Байки Полка Освобождения Либерии

от Evgeny Paseyev

http://loyalist-eap.livejournal.com/

Дабы некоторые не наглели излишне, решил провести мастер-класс написания либерийских хроник. Быстро, по возможности качественно, в обычном стиле. Неделя работы - конец трилогии про зомби.

Пойдет частями.

Nemesis strike.

1. Кое-что о кое-ком.

"Эпицентр Пи-2", одно из подсобных помещений госпиталя.

Трое мужчин сидели вокруг стола, уставленного банками пива, частично откупоренными, частично нетронутыми. Разнообразная закуска была разложена по нескольким тарелкам.

- Жень, ну сколько можно этого кальмара жрать?

- Пока не кончится, мон амираль,- пожал плечами объект предыдущего вопроса, здоровенный детинка в черной кожаной жилетке поверх попугайской рубашки с коротким рукавом.- Эти путешественнички по южным морям, которых данный экземпляр чуть не сожрал*, сами съесть побоялись, отдали мне. Для музея, сказали они, чучело сделаешь! Наивны-ые, как Джордж Буш**! Это ж сколько мяса пропало бы?

______________

* Эпизод из "Зова моря", [пока] не написанного.

** (C) Беня Ладен, х/ф "Однажды в Чернобыле".

- Ага,- отозвался третий из собутыльников,- ты его уже месяц с посторонней помощью употребляешь, и конца не видно...

- Когда-нибудь,- Евгений Пасеев потянул в рот еще кусочек солено-сладкого сушеного мяса.- Ты лучше расскажи, как с репликатором?

- Нормально,- отозвался Козак, доливая себе в кружку пенистого напитка.- Практически финиш, тем более, что Козарез съехал на неделю к теще и не достает с вакциной*...

______________

* Спрашивайте Козареза сами. Мое отношение к данной бредовой затее озвучено.

Добрый доктор покачал головой.

- Он все никак не успокоится? Я, блин, язык обмозолил, доказывая гораздо - в разы! - большую перспективность клонирования с внедрением мнемограмм, а ему неймется. Хочу - и все! А что риск онкологии в десятки и сотни раз возрастет, это по барабану. И эффективность так себе. Я не сходя с места могу решить, как такого мутанта замочить - и никакая регенерация не спасет!

- Пожалуй, тебе хватит,- покачал головой Максимов, отодвигая емкости с пивом подальше от Пасеева. Тот вцепился в банку со своей стороны, не переставая вещать:

- Помните замечательный фильмец "Эквилибриум"? Казнь уж больно пафосная, но гарантирую - струя ракетного двигателя оставит кучку пепла - и не более! - в любом случае...

Козак покачал головой:

- И ты будешь везде с собой ракету на веревочке таскать, как даун-переросток с машинкой?

Добрый доктор обиженно обернулся к собеседнику:

- Зачем? Я тебе принцип излагаю, а метод доставки жертвы - это уже тактическое планирование. Спроси Суворова или Гончарова.

В этот момент Алексей Максимов забросил в банку что-то маленькое и отпустил ее. Пасеев удовлетворенно притянул пиво к себе и сосредоточенно перелил содержимое в кружку, тщательно контролируя пенообразование. Все равно часть напитка вылилась на стол. Евгений сжевал крабовую палочку и запил ее пивом. Козак с интересом наблюдал за эффектом. Одной из общих черт характера либерийских докторов была неимоверная любознательность. А так как дураков проводить эксперименты на себе не было, приходилось это делать с другими. Максимов тоже замолчал, быстро стрельнув глазами на часы. Пасеев вылил в кружку остатки жидкости из банки и выкинул пустую емкость в мусорный ящик. Попал.

- Э-э-э...- начал Козак.- поздновато уже.

- Да ну?- сфокусировал взгляд на табло настенных часов Евгений.- Понятно. Сейчас.

Он резко допил остаток пива из кружки, посмотрел на собутыльников и абсолютно трезвым голосом произнес:

- Злые вы, уйду я от вас,- и с грохотом свалился на стол, ударившись лбом о тарелку с кальмаровым мясом.

- Фигасе,- поднял брови Михаил,- чем это ты его?

- А,- махнул рукой Максимов,- ты что, в студенчестве пиво с димедролом* не мешал? Это почти то же самое, но убойнее.

______________

* Не рекомендую.

Тут Козаку в голову пришла новая мысль:

- А как мы его перекантуем? Тут же центнер будет!

- Нормально. Откинь тушку назад, я возьмусь за спинку стула, ты - за передние ножки. Перенесем к кушетке и свалим аккуратно.

Так и поступили. Напоследок Алексей повернул голову Доброго доктора на сторону*, и врачи отправились по домам. Семьям не нравилось, если главы где-то задерживались допоздна и приходили на рогах. Пасеев все так же оставался холостяком, и дома его ждал только компьютерный конопляный тамагочи "Highgrow**", не политый уже третий день...

______________

* Профилактика аспирации рвотных масс на всякий такой случай.

** www.slicksoftware.com, если память не изменяет.

Уходившие не выключили маленький телевизор, и в наступившей тишине (Евгений не храпел из принципа) слышалось бормотание диктора позднего выпуска новостей: "...и не можем не обратить внимание на невиданный рост терроризма в наши дни. Ядерный взрыв, прозвучавший на прошлой неделе на Среднем Западе США и уничтоживший город Ракун-сити, - по-прежнему новость номер один. Госдепартамент Соединенных Штатов сегодня выступил с обращением, озвучив результаты предварительного следствия по этому делу. Официально было признано, что это - террористическая атака, следы которой ведут не на Ближний Восток, как можно было бы предположить, а в Африку. Следователи полагают, что антидемократический правительственный режим Либерии..."

2. Военное положение.

Наутро в Либерии царило нездоровое оживление. Угрозы по линии ООН и НАТО уже достали поневоле* мирных негров, а утреннее выступление Кошевого по национальному телевидению лишний раз доказало, что военная хунта не пропустит угрозу. Тем не менее, в конференц-зале "Эпицентра" было созвано экстренное собрание. Присутствовали все более-менее значимые личности.

______________

* Ибо немирных быстро привели к общему знаменателю. В виде нуля.

- За-дол-ба-ли,- взял слово с места в карьер Димон.- Может, публиканем инфу, что взяли тогда в бункере, а наверх - хронику из Ракуна?

- Первое - уже,- хмыкнул Россомахин.- А насчет второго - сомневаюсь. Это ведь доказывает, что мы таки были в городе. Ты всерьез хочешь рассказать, что мы банк грабили, а не ядреный фугас закладывали? Давай. Только кто поверит? В первую очередь - всякие любители "Хэ-фаллосов"*, в поисках истины где-то рядом за дверью палаты в дурке...

______________

* (C) Д. Черкасов.

- Ну, это тоже коммьюнити нехилое,- не согласился Антонов.

- Клоуны,- заявил Суворов.

- Ну почему?- напыжился Энди.

- Я вас имел в виду, вообще-то,- Юрик встал с кресла и прошелся по залу в сторону окна. Там он вставил палец между полосок жалюзи и выглянул во двор.- Главный вопрос - объявлять ли военное положение? И если да, то когда.

- А что тут думать, да?- пожал плечами Бабинцев.- Объявим. Сегодня. Вот прямо сейчас. И создадим группу по разработке плана действий,- тут он покосился на темную массу в кресле, стоявшем в углу конференц-зала.

- Хорошо,- кивнул Суворов,- я звоню ДК, пока он из телецентра не уехал. Участки и направления работ раздадим по принадлежности: Эндрю-сан готовит авианосец, Михаил - госпитальные базы, Грызли - местное ополчение... Кто ПВО и РЭБ займется в отсутствие Козареза?

Спинин поднял руку, но Юрик дождался согласия Максима Россомахина. Далее должны были последовать остаточные увязки давно разработанного и неоднократно проверенного тактического плана...

- А вообще,- вдруг завозился в кресле Шапирус,- кто-нибудь в этой стране объяснит, что это за зомби и откуда они взялись?

- Эта земля, предатель и клятвопреступник, - остров Гаити!- внятно произнесла куча ветоши из кресла в углу.

- За что это ты его так?- покачал головой Триггер.- И вообще, что с тобой сегодня?

Доктор помолчал, явно борясь с тошнотой, и продолжил зверствовать:

- Неучи! Я капитана Блада процитировал. А что до меня - ХЕЗ. Что-то несвежее было вчера. Или пиво, или кальмар...

Козак закашлялся.

- Да выкинь нафиг эту дрянь морскую!- заявил Эндрю-сан.- Подохнешь ведь.

Добрый доктор кивнул и продолжил:

- И вообще, я по существу и отвечал. Пока некоторые,- тут он покосился на Суворова,- грабили зарубежные банки, я сидел над документацией карибской базы. Как и предполагалось, вся бодяга с зомби - старая песня на истинно американский лад. Знаете этот анекдот: "Узнав, что японцы впервые в мире удачно пересадили кишечник, американцы впервые в мире удачно пересадили геморрой!". Так вот, основа зомбирования та же - гаитянская смесь сильнодействующих веществ. Тетродотоксин, буфотенин и прочая гадость Но истинно прагматичный подход к решению проблемы результировал в современном взгляде на вещи. Т-вирус, строго говоря, - мерзкий геноинженерный коктейль. Основа от вируса бешенства, а в нуклеиновую цепочку внесли последовательности, кодирующие выработку токсинов собственно в организме зараженного. Сам себе зомби, понимаешь...

- Понимаю,- кивнул Абрам. На самом деле, до него не все дошло, но переспрашивать он не рискнул.

Суворов ткнул пальцем в пульт, и огромный экран проектора, присоединенного к телеприемнику осветился. На нем Кошевой в парадном красно-зеленом мундире, мерно помахивая церемониальным топором, вещал:

- ...и теперь, властью, взятой мной лично, я объявляю в Либерии военное положение. Оно продлится с этой минуты до официальной отмены. Готовность два. Что делать, все знают...

3. Фигня нездоровая.

Гражданская оборона составляла одну из наиболее продуманных сторон жизни населения Либерии. Тем более, что перманентная угроза со стороны Самой Демократической Страны не оставляла вариантов. Так что каждый находился на своем месте и делал свое дело. Пути эвакуации были проверены, по необходимости очищены. Госпитальная база была разбита с противоположной от "Эпицентра" стороны Монровии, а медики спешно повторяли ВПХ*. Госучреждения перешли на сокращенную схему документооборота. На складах проверяли соответствие спискам, годность и готовность. Армия и партизаны тренировались. Дипломаты рисовали шпаргалки нот протеста.

______________

* Военно-полевая хирургия.

Россомахин маялся. Несмотря на неоднократные донесения о повышенной активности в американской АУГ, крейсировавшей у побережья, налетов все не было. Даже странно, совсем не характерно для америкосов... Ждать оставалось недолго.

- Бляяяя,- процитировал Ершова Максим, подорвавшись к радару при первых же звуках тревоги.- Вот это дуры!

Пульт связи с КП замерцал оранжевым цветом. Россомахин не глядя включил громкую связь:

- Дима, я нормальный, но это, похоже, полсотни-вторые...

- Да знаю я уже...- донеслось ворчание Кошевого.- Телевизор глянь, вот где шизофрения! Но от пульта не отходи, будь в готовности.

Максим включил шайтан-ящик. По CNN передавали очередной похмельный бред. Окрашенные в голубой цвет, с эмблемой ООН на хвостовом оперении, бомбардировщики Б-52 грузно взлетали в воздух за спиной корреспондента, с обычной бодро-дебильной улыбкой вещавшего о новой инициативе правительства и народа США. А именно - посылке гуманитарной помощи страдающему под властной тиранией военной хунты народу Либерии. Принимая во внимание достаточно серьезную мощь ПВО страны, а также фанатичную преданность армии преступному режиму, решено было сбрасывать грузы на парашютах, не заходя в государственное воздушное

пространство.

Теперь

стратегический бомбардировщик, когда-то оклеветанный советской пропагандой, как символ "холодной войны", нес обездоленным счастье и отсрочку голодной гибели. А буде понадобится - перейдем к ночным сбросам с "Найтхоков*"! Максим хрюкнул и отключился. Информации получено достаточно, а слушать комментарии - прямейший путь к размягчению головного мозга, даже более прямой, чем Добрый, но Негуманный доктор с его анекдотами. Оставалось следить за самолетами, не ослабляя бдительности на других направлениях...

______________

* F-117, типа "стелс". Вполне себе неплохо обнаруживается и сбивается.

Суворов грозно посмотрел на Пасеева, безмятежно сидящего в шезлонге посреди одной из пограничных деревень. Вид у доктора был еще не совсем здоровый, но наглости это не убавляло.

- Ты где должен быть сейчас?

- Там, где и нахожусь. Во главе комиссии по всякой фигне. Сейчас разбираюсь со случаем крайне нездоровой фигни гуманитарного происхождения. Нашли пока четыре контейнера. В трех - всякая жратва, в одном - тряпки.

- Та-а-ак,- на экране приемника, стоящего перед шезлонгом, помимо Юрика, нарисовался Калиберный в тельняшке. Стоящий возле доктора негр-порученец выпучил глаза: данная примета готовила врагам государства нечто совсем уж из ряда вон. Вскоре после прихода к власти в стране европеоидных русскоязычных раздолбаев мода на стиль "рашен милитари" превзошла все мыслимые ожидания, и до сих пор не проявляла тенденции к спаду. Те же тельняшки пользовались неимоверным спросом, а уж как было популярно сочетание красного с зеленым...

- Э-эй, хороняка, не отвлекаться! Смотри сюда, когда с начальством разговариваешь!

- Смотрю,- хмуро согласился Евгений.

- И докладывай,- неумолимо продолжил ДК.

- Докладаю. Значит, по жратве: растительно-мясные консервы - типа "Завтрака туриста" (Суворова передернуло) - с истекшим, естессно, сроком годности. Амовского и канадского происхождения. Армейцы списали, видать... Один местный додумался попробовать.

- И что?- заинтересованно хмыкнул Дмитрий.

- Плевался, а затем просрался,- пожал плечами Пасеев.- Я ему лоперамида дал, помогло. Ты другого ожидал? Анализы все еще делают, подробнее - через двое суток, когда микрофлора на средах вырастет.

- А тряпки?- встрял Юрик. Добрый доктор заржал:

- Шапки-ушанки войлочные и бюстгальтеры нулевого размера. Самое нужное для обездоленного народа! Приказал сжечь, а то еще какой лобковый педикулез ввезут.

- Вякать станут о репрессиях и изоляционистской политике,- поморщился Кошевой.

- А они так и так будут,- индифферентно заявил Пасеев.- У меня все заснято и запротоколировано, так что... Копию пришлю сегодня же.

- Еще?

- Так, мелочь. Один из контейнеров прихлопнул при падении поросенка местного крестьянина. В принципе, у него еще восемь свиней осталось...

- Ничего,- сделал пометку в блокноте Суворов.- Пошлем к нему юриста и впаяем ООН иск о возмещении ущерба. Ответим идиотизмом на идиотизм.

- А ты не видел новые подарки к Восьмому марта?- доктора таки понесло.- Мне брелок понравился для ключей. Такая, понимаешь, полупрозрачная оранжевая коробочка. Открываешь, а там протез женского мозга. В натуральную величину...

Суворов отключил коммуникатор и посмотрел на ДК.

- Что за фигня?

- Нездоровая, тебе же доктор сказал,- Дмитрий раскурил сигару.- Криминала пока нет. Явного. Но что-то задумали, сволочи...

- Возможно, завтра под данным предлогом потребуют доступ в воздушное пространство Либерии,- заметил сидевший за соседним столом Бабинцев.

- Это уж хрен им по всему рылу,- констатировал Кошевой, выпуская кольцо дыма.

4. Дар небес.

Именно так события и развивались. Следующим же утром по линии ООН поступило категорическое требование предоставить беспрепятственный пролет в воздушном пространстве государства для самолетов гуманитарной миссии. Ответ Кошевого в буквальном переводе означал, что он считает секретариат организации похотливыми пассивными гомосексуалистами, искусственно увеличившими гениталии, делает ответное предложение снять претензии, а несогласным будут выданы женские половые органы достаточного размера и количества. К сожалению дипломатов, Либерию выперли из ООН еще два года назад, и принять к ней административные меры не представилось возможности. Утерлись.

Затем закономерно последовали провокации. Какой-то пьяный придурок на допотопной "Дакоте" попытался влезть через границу, игнорируя неоднократные предупреждения. Россомахин пожал плечами и приказал сбить. Визг поднялся неимоверный, тут как раз подошли кадры уничтожения грузов командой Доброго доктора. Четкое изображение официального отчета намеренно ухудшили и выдали за съемку бесстрашного анонимного добровольца-оппозиционера. Заодно в картинку добавили несколько трупов, валяющихся прямо на улицах в окружении туч мух. Спинин хмыкнул и выложил на своем сайте анализ фальсификации. Помогло мало - большинству населения Земли вообще никакого дела не было до страданий какого-то африканского народа. А политики разного калибра просто постарались заработать пару дополнительных граммов веса на всяческих выборах. Да и самим либерийцам было наплевать. Они готовились к конфликту.

Дальше - больше. После полудня с осуждением агрессии выступила Госсекретарь США. Это была афроамериканка с замечательной фигурой - из ее шелковых трусов можно было нашить парашютов на роту десантников, включая запасные. Более ничего выдающегося она собой не представляла, а ее избрание на пост было неизбежной данью политкорректности, чтобы разбавить представительские круги чернокожими. Что она отлично осознавала, пользуясь политическими условностями в своих интересах, и чуть что - вопила о расовой нетерпимости к неграм. Естественно, что она не несла ничего полезного обычным жителям США - потомкам чернокожих рабов. Те не тужили, продолжая дымить травой, грабить бензоколонки и торговать наркотиками. А также исполнять мерзкую смесь аккордов классических произведений разных жанров и блевотно-унитазных звуков, именуемую рэпом, и по злокачественному недосмотру признанную видом искусства. "Если это - культурное явление,"- бурчал Гончаров,- "то у нас каждый солдат, раз в жизни выкладывавший серп и молот из шишек на клумбе военного городка, - дизайнер с дипломом!"

Дама, напоминающая постоянную пациентку дурдома - она напялила ядовито-зеленый костюм явно на три размера меньше необходимого, колготки в сеточку и кроссовки "Найк" - пробухтела малый набор вечных истин демократии, без стеснения подглядывая в замусоленную бумажку при необходимости. Что требовалось где-то раз в полминуты. Либерии грозили экономической блокадой, ограниченным военным вмешательством и международным бойкотом. Антидемократической военной хунте предлагалось сдать полномочия, затопить "Лилю Литвяк", распустить армию и секретные службы, а затем сесть по камерам и ждать расстрела по окончании свободных многопартийных выборов. Естественно, никто выступление не слушал, даже представители государств-партнеров по НАТО, сидевшие в зале, зевали, не стесняясь телекамер.

Приличия были соблюдены, и теперь можно было определенно ждать пакостей. Системе ПВО была дана готовность-один, в помощь Россомахину дали Спинина и Иванова. Кириллов продолжал тренировать армию. Команда Доброго доктора продолжала уничтожать всякое паскудство, заброшенное в страну под видом гуманитарной помощи - в одном контейнере нашли даже пакеты с радиоактивными отходами одной техасской АЭС, они лежали прямо так, без всякой изолирующей упаковки. Доктор ругался и грозил Штатам страшной местью. Хотя ее проведение поневоле пришлось отложить.

Ночные сбросы грузов голодающим Африки оказались отнюдь не формальной фигурой речи пресс-центра ООН. Около полуночи звено бомбардировщиков B-1B пересекли государственную границу и на малой высоте двинулись к Монровии, обходя зону действия радаров ПВО. Момент перехода границы все же был отмечен, и с палубы либерийского авианосца поднялись 6 Су-27. Они настигли нарушителей и попытались принудить самолеты сесть на прибрежном аэродроме. Команда бомбардировщиков предпочла катапультироваться, после чего "сушки" Нарватова и Шапошникова расстреляли покинутые воздушные суда над участком безлюдных джунглей. Экипаж был выловлен поисковыми командами Шапируса, летчиков допросили, надавали пинков под зад и выгнали через ближайшую границу. К обломкам выдвинулись утилизаторы Пасеева. Им и пришлось оценить план противника...

- Ну, и что там должно быть?- Евгений уже выглядел, как нормальный человек, только недовольный. Он сидел на подножке темно-зеленого джипа, к которому сзади был прекреплен вагончик полевой лаборатории общего назначения.

- Судя по всему,- пожал плечами миниатюрный Суворов на экране передатчика,- очередная порция гуманитарки. Пилотам дали скополамина во время допроса. Но мало ли... А ты у нас пожизненный пессимист, так что работай!

- Есть,- буркнул Пасеев. Негр-ассистент быстро подал ему термос и бутерброды. Доктор глянул на него с сожалением, покачал головой, но не сказал ничего, отключил передатчик и принялся жевать.

- Значит, так... Один самолет упал тут неподалеку, вон видны обломки фюзеляжа. Второй, как сообщили - в двух километрах южнее. Туда пойдет дублирующая команда. При осмотре обломков соблюдать осторожность, защитные костюмы не снимать! А то дождемся какой сибирской язвы или газов... Приступайте. И не забудьте фиксировать на видео.

Команды двинулись к самолетам. Евгений внимательно следил за их действиями по двум мониторам, выводившим изображение от видеокамер. Далее картинку пересылали в информационнуюй службу "Эпицентра Пи-2". Видно было, что через проломы в обшивке выглядывают все те же знакомые контейнеры.

- Фигня какая,- пробормотал Добрый доктор себе под нос,- они что, действительно гуманитарку хотели сбросить? Не верю, категорически!

Двадцать минут спустя корпуса обоих самолетов были распилены, и исследовательские команды подошли вплотную к контейнерам. Евгений видел, как один из работников второй группы поддел крышку... После этого монитор озарила какая-то вспышка, изображение перекосилось и пропало. Зато звук продолжал передаваться и был знаком. Пулеметные очереди.

- Блинн! Все назад, немедленно!

Команда запоздала. Из полуразрушенного чрева разбитого бомбардировщика послышались глухие хлопки и те же очереди. Второй монитор погас. Добрый доктор заорал ассистентам:

- Вооружиться - и в укрытие, мать вашу!

Те быстро разобрали оружие и заняли позиции. Некоторое время спустя через пролом в фюзеляже на свет выступили обитатели неведомых контейнеров. Три немезиса в броне, странных шлемах и с шестиствольными пулеметами в руках.

5. Военные действия.

Утилизационная команда открыла огонь. Вооруженные преимущественно ПП и пистолетами, они вряд ли могли оказать особое сопротивление боевым зомби, поэтому следующей командой Евгения прозвучало:

- Уходим! Наше оружие их не убьет!

С похвальной поспешностью химики и лаборанты специальной команды перебежками добрались до бронированного "Тигра*" и попрыгали внутрь. Оставшиеся двое солдат охраны все же попытались дать отпор огнем своих SG-552.

______________

* Российский "ответ Хаммеру".

- Вашу мать!!- заорал Доктор, высовываясь из-за прицепа с походной лабораторией.- Команда была валить отсюда!!

Поздно. Немезисы разобрались, наконец, откуда велся огонь, и ответили. Электромоторы с еле слышным писком раскрутили блоки стволов и мини-гатлинги разорвали охранников в клочья.

- Бвана!- один из подчиненых махал Евгению из приоткрытой задней дверцы тяжелого джипа.

Добрый доктор оценил расстояние. Не получится.

- Жмите на базу! Передадите - это немезисы. Повторяю - немезисы! Пошли вон!!!

Дверца захлопнулась, "Тигр" резко развернулся и рванул. Вслед ему раздалась стрельба из пулеметов. Пасеев выхватил из лаборатории пятилитровую бутыль со спиртом и сиганул в канаву, оглядываясь на бой. Невероятно, но броня военной машины поддалась под огнем противника! Нескролько пуль влетело в салон, раздались болезненые крики.

"Эффект скоростной стрельбы?"- подумал Евгений, лихорадочно скручивая с бутыли крышку. Он припомнил знаменитую историю "Америкена-180", способного "прогрызать" бронежилеты обычными безоболочечными .22. Не выглядывая из канавы, доктор принялся поливать себя 96-процентным раствором спирта, уповая на данные исследований, посвященных зомби. Те выискивали жертв главным образом по запаху, и Пасеев надеялся, что не будучи замеченным в начале скоротечного боя, он сейчас быстро провоняет несвойственным резким запахом, заодно смыв с кожи слой естественных выделений.

Вылив на себя литра два, либериец осторожно отставил бутыль и прислушался. Тяжелые шаги звучали неподалеку, а вот направление их определить было невозможно, что просто сводило с ума! Евгений вжался в землю и осторожно достал из кобуры USP. Не то, чтобы это успокаивало - по рассказу Гончарова, даже прямое попадание пули пятидесятого калибра в голову вряд ли убило немезиса во время стычки в Ракуне. Секунды текли одна за другой, хруст сучьев под ногами противника все слышался и слышался...

Немезисы ушли. Просидев в канаве десять минут, нервно сжимая пистолет, Евгений сообразил в один поистине прекрасный момент, что больше не слышит шороха шагов. Осторожно выглянув, Добрый доктор увидел, что силуэты боевых зомби почти не видны в зарослях. Направление их движения можно было не угадывать - "Эпицентр" находился в двадцати километрах.

Пасеев схватил передатчик:

- Спинин, Спинин, мать твою!

- Ты чего обзываешься?- недовольно отозвался Сергей, появляясь на миниатюрном экране.

- Отвечай немедленно: какие спутники-шпионы ты сейчас держишь? Способные следить за Либерией, естественно.

Спинин глянул куда-то:

- Да штук восемь сейчас и около пятнадцати на подлете в различное время...

- Значит, так! Я врубаю GPS-маяк, ты находишь меня и устраиваешь слежку по вектору "Эпицентра". Ищешь группу из трех... э-э-э... человек и следишь за передвижениями. Да, учти, что есть еще одна такая группа, она должна идти парой километров южнее. Отследить и доложить Кошевому! А мне дай Козака!

- Да что случилось-то?

- Зомби,- нервно хихикнул Евгений.- Такие большие и с пулеметами. Немезисами их называют. Слышал, может?

- Блин...

На экране появился Козак.

- Ты чего мокрый? Дождь или ветер*?

______________

* Намек на анекдот про поручика Ржевского, который вышел из офицерского клуба и вернулся насквозь промокший.

- Вспотел. Миша, это таки хана. На сбитых ночью бомберах везли контейнеры с немезисами. Ориентировочно - шесть штук. Вооружены мелкокалиберными гатлингами, возможно, еще чем-то. У меня выбили почти всех. Уцелевшие сейчас подъедут к базе, есть раненые. Их цель - "Эпицентр"! Вот и бункер пригодится, похоже...Начинай эвакуацию семей. Хорошо еще, что они пешком! Часа три есть.

- Ясно,- Козак нахмурился.- А ты как?

- Да кому я нужен?- махнул рукой Добрый, но Негуманный доктор.- Сообщи Кошевому, продублируй Спинина. Я пока тут.

Евгений устало присел на ступеньку своего джипа, выключил передатчик. Потом встал и осмотрел трупы. Вещь практически ненужная, с такими повреждениями не живут... Отцепил лабораторию от автомобиля. Прогрел двигатель и оставил на холостом ходу. После чего подхватил пару гранат, рассовал их по карманам жилетки и двинулся к самолету. Там ждала абсолютно аналогичная картина. И три пустых контейнера. Ловить, ждать и спасать было некого...

6. Дождались варягов!

"Эпицентр Пи-2" напоминал разворошенный муравейник. Люди спешно собирались и двигались к одному из трех входов в бункер пятого класса, размещенный под дном озера, точной копии американского Кристал-Лейк. Перед входом их встречал кто-то из работников лаборатории Козака с инъектором. Михаил таки решил провести массовую вакцинацию гиперрегенераторным составом Козареза. Мало ли...

ДК хмуро стоял у окна административного здания. Его утешала одна только вещь - все это ненадолго, какими бы крутыми ни выглядели немезисы, их можно отловить и перебить. Другое дело, что подобная охота радости не приносила. Что же, есть такая профессия - родину зачищать...

Резкий писк вызова заставил его обернуться. Суворов уже стоял возле монитора и вчитывался в строки на экране.

- Дима, глянь! Прорыв северной границы, танки и мотопехота при поддержке с воздуха!

- Понятно,- хмыкнул Бабинцев, натягивая вынутый из шкафа комбинезон.- Отвлечь нас на провокационную угрозу личной и семейной безопасности, а тем временем ввести войска. Ну, мы еще поглядим - кто кого!

В командный центр вошел Макс Петров.

- Во!- ткнул в него пальцем Кошевой.- Остаетесь с Юриком за главных, будете работать на оборону "Эпицентра". Берите Россомахина, молодежь, Триггера... Жаль, доктор куда-то делся, но он прибудет еще. Лови!- брелок с ключами полетел в Суворова, на свету блеснула маленькая оранжевая коробочка.- В гараже найдешь "Маади-Гриффин" и патроны. Только верни, я еще на дракона хочу поохотиться...

Главкомы сухопутных войск и ВВС Либерии вышли.

- Будем сражаться,- буркнул в бороду Петров.- Эхх, где там наш Ка-29ТВ... Алё, гараж!- рявкнул он в передатчик.- Андросов, радуйся! Пойдешь у меня пилотом.

За стеной послышался рев турбин тяжелого истребителя-штурмовика. Командование отправилось на войну.

Гамбит был разыгран. Танковые колонны ломились сквозь джунгли, сопровождаемые вертолетами поддержки. Координация действий велась висящим за пределами границы Либерии "АВАКС"ом. Пограничники отступали, отстреливаясь и пытаясь задержать противника, заставить увязнуть рывок техники к столице. Ситуация склонялась к паритету.

На море силы АУГ сдерживали попытки прорыва самолетов "Лили Литвяк" вглубь страны. Карусель кружилась, время от времени кто-то выбывал - как правило, с американской стороны. Но и тут силы были примерно равны.

Перелом наступил после прибытия Бабинцева на небольшой аэродром неподалеку от побережья. Именно туда приземлились экипажи Шапошникова и Нарватова после ночного боя. К счастью, они еще не снялись в обратный путь. Там же ошивался Сергей Гончаров.

- Замечательно!- оскалился Бабинцев, откидывая колпак кабины Су-37.- Заправить, взлетаем через полчаса! Димыч, готовь свою "сушку", Леха, Сергей - возьмете "двадцать пятые"! Работать будете по танкам.

Шапошников и Гончаров кивнули и рванули к ангарам, где стояли машины тактического резерва. В том числе и лучшие в мире штурмовики Су-25. Нарватов занял свое место в кабине "двадцать седьмого".

Кошевой сидел в КШМ, мрачно подгоняя тяжелый бронежилет. Воевать придется всерьез, на уничтожение. Именно скорость может позволить разобраться с противником и при необходимости помочь защитникам "Эпицентра", если что пойдет не так... Он оглянулся на колонну, следующую сзади. Любимое оружие Доброго доктора - колонна в две роты огнеметных танков "Буратино", чуть дальше - БМП с десантом, над головой шелестели вертолеты прикрытия под командованием Шапируса. Пограничники, вроде, закрепились на какой-то небольшой речке в полутора часах ходу... Ну, держитесь!

Станция ПВО, возле которой, собственно, и развернулось противостояние войск вторжения с пограничниками, усиленными подоспевшими армейцами Грызли. Установки С-300, закупленные в обход всех и вся эмбарго, позволяли держать авиацию противника подальше, постоянные маневры "карусели", когда связанные в единую сеть комплексы по очереди выполняли роли поискового радара и пусковой установки, не позволяли единым ударом ракет или артиллерии вывести из строя всю систему. Впрочем, против наземного врага комплексы были бессильны - с укороченным "Калашниковым" на танк не попрешь. Тут помощь оказывали бойцы Кириллова с РПГ и ПЗРК, рассеянные по фронту. Пару особо наглых вертолетов противника сняли они же. Баланс мог быть переломлен только неожиданно подоспевшей к одной из сторон помощью. На стороне натовцев было количество, первоначальная инициатива и наглость. А вот у либерийцев были...

- Фланкерс, фланкерс!

- Ку-ку,- мрачно пробормотал Бабинцев, заходя в атаку на "АВАКС" и его охранение, состоявшее из шести F-16. Ведомый Нарватов промолчал, перепроверяя прицел. Предстояло реальным делом подтвердить - поможет ли количество против качества.

Ракеты дальнего радиуса действия синхронно сорвались с пилонов "сухих" и рванулись к противнику. Те быстро разобрались - пара истребителей остались в охранении "АВАКС"а, все трое принялись лихорадочно выбрасывать тепловые ловушки и маневрировать. Оставшиеся две пары поделили между собой самолеты Сергея и Дмитрия. Те сделали вид, что принимают правила игры, и разошлись на виражах в стороны, используя управляемый вектор тяги, заодно угостив противника еще двумя ракетами.

Хорошая вещь - тепловая ловушка! Но не всегда. На ракетах либерийцев стояли головки нового поколения, плевать они хотели на обманки. А у Бабинцева имелись в закромах специальные ракеты "воздух-воздух", предназначенные специально для вынесения самолетов радиолокационной разведки с почтительного расстояния. Как и где он их достал, никто не мог понять. "АВАКС" и один из истребителей сопровождения вспухли черно-желтыми облаками взрывов. Оставшийся ни с чем пилот второго пристроился в погоню за самолетом Бабинцева, едва увернувшись от последующего пуска. Осколки БЧ только пробарабанили по остеклению кабины, сделав несколько глубоких царапин.

В этот самый момент Грызли уставился на коммуникатор.

- Да ради бога, Леха, сколько угодно могу! Эй, ребята! Резервный взвод! Бегом, разобрали лазерные целеуказатели и на передовую! Пять минут!

Головорезы из резервного взвода не привыкли обсуждать приказы начальства. Ровно через пять минут они уже держали на прицеле наиболее значимые объекты переднего края противника.

Пара Су-25 со злобным воем - Шапошников использовал опыт Второй мировой и присобачил сирену на свой самолет - нырнула с казавшихся только что пустыми небес и взрыла территорию вместе с оккупантами. Гейзеры взрывов поднялись в небо, застилая обзор.

- Еще заход,- произнес передатчик.- А то батоно Серго компанию приволок, а мы в этой лиге не выступаем. Да и боезапас кончается...

Трассы лазерных лучей перенесли глубже в занятый врагами район. Минутой спустя и там произвели форсированный терраморфинг. Под раздачу попал и один из вертолетов.

- И нафига вы, ребята, связались с нами?- пробурчал Бабинцев, выполняя маневр ухода от ракеты противника. Краем глаза он заметил, что Нарватов также сработал правильно.- Ну что, дадим щелбана?

- Ага, на какой счет?

- На "три". ТРИ!

Хорошей шуткой перед вылетом казалось закрепить на крыльях по две ракеты задом наперед. И теперь навстречу преследователям с пилонов обоих "сухих" рванулись змеи с огненными хвостами. Взрывы сзади показали либерийцам, что врагов осталось только трое.

- И это,- назидательно задрал палец вверх Сергей,- еще не все сюрпризы на сегодня.

Два тяжелых истребителя на форсаже удирали к месту наземного сражения.

7. Шах и мат.

Небо над головой прочертили силуэты двух самолетов. ДК проследил за ними взглядом, прикуривая очередную сигару. До места столкновения было уже недалеко, отдельные звуки боя доносились сюда.

- Начать развертывание в боевой порядок!- скомандовал Кошевой колонне. Послушные воле командира машины перестроились, звено вертолетов пронеслось вперед, оценить ситуацию...

Остались считанные минуты. Тут радио ожило:

- Ой-ё-о-о-о...- сказал Шапирус.

Три американских истребителя мчались за "сушками" Бабинцева и Нарватова. Те, вроде, больше не горели жаждой боя и старались унести крылья...

- Вот мы и дома,- хмыкнул Дмитрий, отметив впереди клубы дыма, поднимающиеся над полем боя впереди.

- Тут нам и стены помогут,- отозвался Бабинцев.- А вас, соколики,- оглянулся он к преследователям,- никакой потолок не спасет...

В кабинах F-16 неожиданно раздались громкие сигналы. "Атака! Атака!"- забормотал компьютер прямо в уши. В пылу воздушного боя они залетели в зону поражения либерийских С-300, а промахиваться те просто не умели. Тем более, что эти три цели почему-то не отвечали на запрос "свой-чужой"...

Осколки истребителей посыпались в либерийские джунгли, на головы остатков ограниченного военного контингента, спешившего на помощь уничтоженным войскам НАТО.

- Замечательно,- очередную ракету Нарватов выбросил в направлении вертолета сопровождения колонны. Тот отклонился, но как раз в это время навстречу выскочили либерийские Ка-52. Они не стали рефлексировать и добавили пару "Вихрей" до стойкого удовлетворительного результата.

- Пока, ребята, принимайте эстафету!- проорал Бабинцев, возвращаясь на аэродром за дозаправкой горючим и боеприпасами. Существовала еще проблема блокады авианосца.

- Ага,- Грызли посмотрел наверх и оскалился.- Ихних бьют!

Оставшиеся в живых солдаты либерийской армии скопировали его улыбку с поправкой на цвет кожи.

- Рано расслабились,- над головой прошелестели возвращающиеся вертолеты.- Там их еще почти столько же.

- Тьфу на тебя, Абрам!- но Кириллов посерьезнел и приказал приготовиться. Неожиданно оказалось, что грохот боя временно стих, и только шум моторов доносился спереди. Но и сзади тоже...

- Здорово, сапоги!- из первой бронированной машины высунулась довольная рожа Кошевого. Кашээмка остановилась, "Буратины" развернулись цепью, беря под прицел позиции врагов. Пехотинцы спрыгивали с БМП и разбегались по позициям, повинуясь командам сержантов Грызли, обрадованных прибытию подкреплений.

- Димыч!- обрадовался Кириллов.- А что так долго?

- Заблудились по пути,- Дмитрий выбросил окурок сигары.- Где есть враг?

- Да практически уже тут,- встрял по радио Абрам.- Колонна старья, "Мардеры", кажись. В сопровождении еще пара "Сикорских".

- Ну, тогда...- Кошевой высунулся по пояс из люка, оборачиваясь к экипажам.- Ребята, спалите нахрен все впереди на километр!

Возвратившиеся Су-25 застали только картину массовых разрушений и поражений. Вокруг догоравших остатков бродили солдаты-пограничники, вырубавшие полосы растительности, чтобы пожар не распространился дальше. Войска Кошевого собирались и выдвигались вперед, чтобы занять позиции на границе на всякий случай.

- Делать тут больше нечего,- буркнул Шапошников, разворачиваясь.

КШМ объезжала кучи пепла и оплавленного металла. ДК посмотрел на бродящего по пепелищу Кириллова и весело проорал, заглушая шум многотопливного двигателя транспортера:

- Слышь, у нас там где-то в джунглях проживало племя, практикующее каннабализм. Может, их сюда позвать на бесплатный обед?

- Вряд ли,- Грызли положил на плечо свой SG550.- Они предпочитают сырьем жрать. Скажут, испорченное мясо... Ты лучше, если у нас уже все хорошо, связался бы с "Эпицентром", как они там?

Кошевой согласно кивнул и скрылся в недрах машины.

8. Последний немезис на деревне.

А что в "Эпицентре"? Мирное население было посажено в бункер, где находилось под наблюдением Максимова - Козак занимался вопросами медицинского обеспечения в бою, Пасеев бродил неизвестно где, а проследить за пациентами после вакцинирования было необходимо. Там же на запасном КП сидели Спинин и Иванов. Остальные носились по поселку, готовясь встретить оживших покойников с гатлингами.

Суворов забрал монструозное ружье из гаража Кошевого и установил на крыше главного входа в бункер. Для защиты от огня противника набросал несколько мешков с песком, и теперь ему оставалось разве что отдыхать в ожидании. Ка-29ТВ Петрова также находился в состоянии готовности, Андросов в кабине глубокомысленно исследовал содержимое своего носа - никак, нефть искал...

Димону требовался неоднозначный инструмент, чтобы стать героем. Припомнив, у кого тут арсенал повеселее, он вломился в бунгало Козареза и достал из зеркальной витрины AWM и пачку патронов. После чего, мерзко улыбаясь, исполнил мелкий акт вандализма - взял гвоздик и нацарапал на полированном прикладе любимого капитанского "Вальтера"-2000 нецензурное слово из трех букв*...

______________

* Идея принадлежит Дмитрию Нарватову.

После чего нашел себе площадку для стрельбы на небольшом балкончике над крыльцом дома Грызли. Уселся и принялся проверять готовность винтовки к работе. Практически закончил уже, когда "метеоролог" Спинин оповестил всех:

- Так, собрались! Немезисы вышли из леса на дорогу! Примерно полкилометра до "Эпицентра". Вторая группа тоже рядом.

Вертолет запустил вращение винта. Димон достал бинокль и принялся искать врагов. Суворов приготовился.

Три немезиса целеустремленно топали к домикам жилой зоны. Андросов поднял вертолет и заложил вираж, позволяя Петрову оценить ситуацию. Тот не заставил ждать от себя активных действий. Ствол авиационной пушки сдвинулся, и дал пару очередей. Первая, пристрелочная, пропала впустую, зато вторая! Верхние части тел двух немезисов практически испарились облаком кровавых брызг.

"Вот и работа по деактивации Доброму доктору",- подумалось пока наблюдавшему Триггеру.- "Не дай бог, какая зверушка схарчит хоть кусочек..."

Третий мертвяк поднял ствол гатлинга и дал очередь. Виталий заложил очередной вираж с разворотом. Правда, всех пуль избежать не получилось, и они коротко пробарабанили по корпусу. Ответный залп разорвал немезиса пополам.

- Первой группе хана!- сообщил по радио Петров.- Сергей, не спи, замерзнешь! Где вторая?

- Там же,- сообщил нервный голос Спинина.- Они ближе к вам, чуть левее!

- Не вижу,- пробормотал Макс,- Виталя, отлети-ка...

Поздно. Именно в этот момент Димон заметил искомых зомби. Один из них сжимал в лапах не многоствольный пулемет, как у других, а нечто типа стародревнего PIAT'а... И нацеливал как раз на вертолет!

- Валите, хлопцы!!!- от вопля Триггера поплохело всем, но среагировать никто не успел. Снаряд стартовал из гранатомета и попал как раз в двигатель, прошил его насквозь и разнес ступицу нижнего винта. Вертолет задымился и резко снизился, кренясь. Треск от падения услышал даже Суворов.

- Вот же... блин...- бормотание Петрова означало, что пока он помирать не собирается.- Где там они, вылезать можно?

- Сейчас обеспечим,- Триггер приник к прицелу AWM, выцеливая немезиса, перезаряжающего свое оружие. Прозвучал выстрел, и голова мертвеца разлетелась на куски. Димон перевел ствол на второго, выстрелил. Не то, чтобы мимо... Крупнокалиберная пуля задела левое плечо, вырвав огромный кусок гнилого мяса, но это же не смертельно! Двое оставшихся немезисов начали обстрел, постепенно приближаясь. На дороге появился темно-зеленый джип, направляющийся к месту стычки.

Триггер поправил прицел, стараясь не обращать внимания на посвист пуль вокруг. Очередной пулей он разорвал грудь уже раненого мертвеца. А третьей добил. В этот же момент балкончик, подрубленный выстрелами из пулеметов, обвалился. Димон извернулся в воздухе и шмякнулся на кирпичное крыльцо среди обломков. Падение выбило дух из либерийца, но он оценил непосредственную близость к немезису, как повод не терять сознания, и перекатился как можно быстрее за крыльцо, чтобы спрятаться от пуль. Вовремя!

Кого-то более крупногабаритного подобная защита не спасла бы. Но Триггер смог поместиться. Бежать куда-то не представлялось возможным - немезис поливал домик Грызли, как из лейки. Разве что помолиться напоследок... О том, чтобы у дохлого гада патроны кончились!

Тут совсем рядом взревел движок автомобиля, и раздались звук удара, сопровождающийся треском. Стрельба стихла. Димон выглянул полюбоваться на натюрморт и увидел замечательную сцену - в процессе стрельбы немезис постепенно подходил к дому, и это позволило Пасееву ударом бампера своего джипа припереть мертвяка к стене как раз напротив кирпичной каминной трубы, сломав зомби позвоночник и лишив возможности двигаться. Как раз в этот момент Добрый доктор подхватил с соседнего сиденья USP и всадил полную обойму .45ACP в голову противника через заблаговременно поднятое ветровое стекло. Шлем немезиса разлетелся на куски, показывая любопытным зрителям перекошенную кошмарную рожу.

- Так ты его не убъешь,- Димон с трудом поднялся на ноги, пошарил вокруг в поисках винтовки. Наклонился подобрать, и внезапно поднявшаяся земля чувствительно приложила его по лбу. Несмотря на это, Триггер поднял-таки себя и AWM с земли.

- А ты как пальнешь - так и улетишь,- хмыкнул Евгений.- Не-е-ет, у меня другая мысль!

Он пинком отбросил гатлинг, выроненный немезисом, забрался в свою машину, отъехал недалеко... Достал из кабины какую-то пластиковую бутыль и принялся методично поливать мертвяка прозрачной жидкостью. Резкий запах поплыл вокруг.

- Спирт?

- Спирт,- кивнул Добрый доктор.

- Дай.

Триггер с удовольствием глотнул прямо из бутыли. Со стороны упавшего вертолета подтянулись Андросов, хромающий на правую ногу и Петров, прижимающий к нижней челюсти перевязочный пакет. Пасеев вылил часть спирта на марлевый тампон из аптечки автомобиля и осторожно обработал рану.

- Пару швов наложить придется. Ну да ничего, из-под бороды не видно будет. Пока так подержи. А теперь - репрессии!

Прибежал от бункера Суворов. Он как раз успел увидеть, как Добрый доктор бросил на политого спиртом немезиса свою бензиновую "Zippo". Мертвец горел хорошо, только вначале немного дергался...

- Ты чего, в инквизицию нанялся?- только и спрсил Юрик.

- На военной базе сказали, что моих "Буратин" Кошевой забрал. Пришлось заняться малыми формами,- развел руками Евгений. Все облегченно захохотали, даже травмированные Димон и Макс.

- Стой!- вдруг дернулся к отлетевшему во время падения коммуникатору Триггер.- У нас-то все хорошо, а остальные?

- Нормально остальные,- ответил по радио всезнающий Спинин.- Отбились.

- Ну, на этот раз...- поморщился Петров.- А завтра, скажем?

- Полгода точно не полезут,- беззаботно отмахнулся Сергей.- Тут сейчас по ящику тааакое было...

9. Что хорошо кончается.

Как раз в момент, когда натовский "АВАКС" осветил жизнь джунглей сопредельного государства, Госсекретарь США решила поддержать идеологически борьбу с террористическим режимом. Было сообщено о проведении пресс-конференции с участием журналистов ведущих новостных компаний мира. Естественно, они все были американскими - не считать же ведущими, скажем, "Аль-Джазиру" или "НТВ"?

Для придания большего драматизма пресс-конференция состоялась во временном лагере неподалеку от уничтоженного Ракун-сити. В течение всего предыдущего дня специалисты лазили вокруг города с дозиметрами, проверяя уровень остаточной радиации - политика политикой, а жертвовать драгоценным здоровьем Госсекретарь не собиралась. И вот, свершилось!

Ничего особенно нового сказано не было. Все та же жвачка вперемешку с лозунгами о поддержке славных парней, защищающих идеалы демократии в далекой темной Африке... Журналисты зевали, не подозревая, что сенсация уже буквально за дверью.

- ...и теперь мы можем честно сказать, что наше правительство способствует становлению свободы и истинных ценностей во всем мире. Не только словом,- тут Госсекретарь подсмотрела в текст речи,- но... и делом. Кроме того,- она подняла взгляд на толпу и заметила за спинами охранников темную фигуру гигантских размеров. На журналиста она смахивала меньше всего.- А вы кто такой!? Выйдите и не мешайте! Охрана!!

Здоровенный немезис, битый и обгоревший, выживший после расстрела либерийцами и ядерного взрыва неподалеку, каким-то образом забрел на территорию лагеря. Еще более странным образом его никто не заметил, а сам он не проявлял агрессивности. И вот, теперь он сквозь пелену странного полумертвого сознания услышал визгливые вопли и ощутил знакомый запах. Запах страха живого существа! Взревев, зомби вломился в толпу охраны и журналистов.

Некоторые из солдат успели открыть огонь по немезису. Толку - как слону дробина. Огромный мертвяк расшвырял людей, сбил трибуну и вытащил из-за нее визжащее и пахнущее существо. Запах усилился и изменился, но особого значения для немезиса это не имело - он не знал, как воняет дерьмо, бурно излившееся из жертвы.

Журналисты просто остолбенели, глядя как чудовище схватило представителя администрации президента за глотку и вздернуло вверх, как Дарт Вейдер бедолагу-капитана в известном фильме. Свободной конечностью существо расшвыривало нападавших солдат. Весь бедлам шел в прямом эфире...

С хрустом шея Госсекретаря сломалась, и немезис отшвырнул смердящую ношу в сторону прибежавшего подкрепления морпехов. Троих снесло. Остальные открыли лихорадочную стрельбу практически в упор из своих М16. Пули прошивали тушу немезиса насквозь, вязли в дохлом нутре, отрывали куски тканей. А боевой зомби шел на них и сквозь них.

Положение спас один из офицеров, в момент начала шума остававшийся снаружи. Он подбежал к припаркованному неподалеку "Хаммеру" и включил систему дистанционного управления крупнокалиберным пулеметом, смонтированным на крыше джипа. Словив на экране силуэт монстра в прицел, лейтенант перекрестился и нажал спуск. От тела немезиса полетел ошметки, его буквально разорвало. Как и попавших под раздачу случайно двух солдат, пресс-секретаря Белого Дома и журналистку мелкого феминистского журнальчика из Нью-Джерси.

- Да вырубите же камеры!- заорал кто-то из высшего состава, выбравшись-таки из-под стола, когда опасность миновала.- Вырубите их!

Поздно. Прямой эфир смотрели и писали не только миллионы американцев, но и такие люди, как Сергей Спинин. И вдобавок к сомнительным успехам в Либерии... Соединенные Штаты ждал очередной правительственный кризис.

Там же, те же.

- Да-а-а, подумать только, а все за два дня произошло,- Козак включил в кабинете свет - за окнами начинало темнеть - и налил себе еще пива.- Нас ждут серьезные каникулы.

Сидевшие рядом согласились. Стол все так же заполняли банки охлажденного пива и закуска. Все так же бормотал телевизор. При желании можно было различить фразы: "...учитывая все произошедшее, Министерство обороны Соединенных Штатов окончательно отказалось от проекта OICW*, и объявило новый конкурс на штурмовое оружие с большей останавливающей способностью, чем использовались до сих пор. Предполагается, что это могут быть образцы вооружения под промежуточный патрон с пулей калибра 7.62 или 9 миллиметров..." Из психоизолятора раздавалось пение временно бездомного Грызли: "Враги сожгли родную хату..."

______________

* Супер-пупер продвинутая программа вооружения пехоты. Провалилась. ХМ29 оказалась никому не нужной.

- Бредятина,- прокомментировал Добрый доктор. Сегодня он не пил пива, а крутил в руках полупустой стакан мартини и поминутно поглядывал на часы.- Хотя братья-болгары могут хар-рашо нажиться, продавая амцам АКМы. Ведь не у китайцев же их покупать, а?

- Может быть,- согласился Максимов.- А чего ты озираешься, на свидание опаздываешь?

- Не без того,- покачал головой Пасеев, прислушиваясь к непонятному глухому шуму вдали. Гул нарастал. Добрый доктор допил мартини, встал и прошелся к двери туалета.

- Надолго?- хмыкнул Козак.

Евгений остановился в дверном проеме:

- Достаточно долго, чтобы вы оба пожалели.

- Не понял?..

- Сейчас поймешь. Я ведь не идиот клинический, не могло меня так прополоскать от пива тогда.

- Ну,- пожал плечами Максимов,- шутка юмора.

- Я понял,- продолжил прислушиваться к все крепчающему шуму Пасеев.- Я тоже люблю шутить. И перед отъездом на объекты вчера я вам вакцину малость доработал. В плане регенерации. Думал, что вы сначала на себе испробуете, а не всем поголовно нашпыряете...

- Что за...- Козак сорвался с места. Евгений довольно шустро для своего веса запрыгнул в маленькую комнату санитарного назначения и захлопнул дверь. После чего закрыл все задвижки на дверях и припер заранее заготовленным брусом.

- Не пробуйте, не сломаете!- говорить теперь пришлось погромче.- Короче, ничего там летального, но побочные эффекты имеют место быть. В частности восстановление девственности. Каждые две-три минуты, если я не ошибся. Говорят, Козарез к дорогой жене вернулся!.. Объясните капитану, что это была его собственная идея*!

______________

* Данная сцена действительно принадлежит извращенному разуму Козареза. Единственное, что я изменил - действие включало злой умысел, а не раздолбайство медиков. Ну, и Доброму доктору далось избежать линчевания...

И, не желая более слушать нелепые эпитеты, а также подвергаться за компанию избиению тупыми тяжелыми предметами, Добрый доктор открыл окно сортира и выбросил веревку наружу. Всего-то третий этаж. Со стороны жилой зоны "Эпицентра" раздавался нехилый топот.

- Нафиг, нафиг!- приговаривал Евгений, подбирая припрятанный в кустах рюкзак.- Я пока попрячусь,- и двинулся в постепенно сгущающихся сумерках в сторону "Старого Эпицентра". В рюкзаке, помимо прочего, валялись две пока пустые папки, помеченные "Сэндмен" и "Омницид", а впереди маячило путешествие на Колонию Бета.