Байки Полка Освобождения Либерии

от Evgeny Paseyev

http://loyalist-eap.livejournal.com/

Мелкие хроники. Generic Fantasy World.

1. Здравствуйте, мы ваши гномы!

В столовую "Эпицентра Пи-2" явился Юрик Суворов, обвешанный всякого рода цифровой техникой. Он опять собрался в отпуск за впечатлениями. Либериец прошел вглубь зала, где царила выгодно отличающаяся от климата снаружи прохладная полутьма. Там уже сидел Виталий Андросов и употреблял внутрь мясо под кисло-сладким соусом. Наслаждаться пищей - или хотя бы просто есть - мешало присутствие Доброго Доктора и его рассказы о трудовой молодости патологоанатома*.

______________

* Хотя, вообще-то, начинал Добрый, но Негуманный Доктор участковым врачом на селе.

- Здорово!- Юрик протянул вяло пожатую руку.- Идеолога и поклонника геноцида вижу, а где исполнитель?

- Исполняет,- меланхолично отозвался Пасеев.- Он шайтан-ящика пересмотрел.

- Кокосового презика замочить собрался?

- Не-а,- ответил Андросов, явно обрадовавшись смене тематики беседы,- он тут на "Дискавери" воткнулся, а там как раз муть шла... Ну, типа нашей социальной рекламы. Дескать, на всем свете осталось всего восемь человек, владеющих каким-то редким ниггерским диалектом. Повествование на нем, собственно, и идет, в сопровождении подстрочника на ангельском. Ну, капитан* послушал и взвыл, что более угребищного жаргона с чавканием и хлюпанием в жизни не слышал, а тот, кто уничтожит носителей и память о нем - будет причислен к лику святых заочно. Забрал свой "Калашников" и смылся, благо, недалеко...

______________

* Евгений Козарез, на конец 2006 года - капитан СБУ.

- Вы, блин, даете,- покачал головой Суворов.- А культурное наследие?

- В гробу я видел это наследие,- Доктор отпил из стакана "Крови христианских младенцев"* (гранатовый сок в равных частях с вишневым и черничным).- Вот кому, скажите на милость, надобен убогий диалект, в котором нет слова "презерватив", но тридцать - для "песок"?

______________

* a Е. Пасеев.

- Интересный способ определения цивилизованности,- хмыкнул Юрик.

- Не хуже любого другого,- развел руками Евгений.- Сигнализирует, что общество уже дошло до идей борьбы с венерическими заболеваниями и контроля над рождаемостью. А не просто там трахаются.

Высказав данное спорное суждение, Добрый Доктор допил свой сок и перевернул стакан вверх дном.

- А я, собственно, чего зашел,- опомнился потомок фельдмаршала.- Вы Шапошникова не видели? Он последний установку крутил...

- А,- кивнул Виталий согласно.- Дебилегаты Европарламента, гринписеры и журнашлюхи? Леха их забросил прямиком в логово Алукарда*.

______________

* Аниме Hellsing. Главгерой-вампир.

- И?- Пасеев снова взялся за пакеты с соком.

- Обожрался тот,- пожал плечами Андросов.- Три дня кишечником мучился. А тут повоевать пришлось как раз.

- Тоже мне,- цинично размешал напиток подкованный в истории Доктор,- Людовик Святой в подобной ситуации просто прорезал дырку побольше на штанах сзади...

- В общем, вампир пообещал Лехе натолкать... мнэ-э-э... в шею.

- То-то Максимов рассказывал, что наш дроу* от анемии лечится,- забулькал Евгений.- Загляни в больничку.

______________

* Темный эльф, см. творчество Сальваторе.

Два дня абсолютного времени спустя.

Огромный полугусеничный трейлер ломился через лес. "Alaska HQ", 42 тонны металла и пластика, запас воды и топлива на два месяца, жилой объем двухэтажного коттеджа... А неугомонный ДК* еще и спаренную 23-миллиметровую зенитку на крышу воткнул, пожертвовав полезной площадью солнечных батарей.

______________

* Дмитрий Кошевой, в особых представлениях не нуждается. Он же Д12К, ДК12К по любимому типу брейн-телепортера.

Юрик проснулся и прошел в кабину, по дороге натягивая шорты и бейсболку грязно-оливкового цвета.

- Доброе утро!- отозвался на вялое помахивание рукой Козарез.- Как спалось?

- А-а-а...- зевнул Суворов.- Всегда бы так путешествовать. Мягкая кровать, холодильник со жратвой, душ всякий - все под боком.

- Дык,- поморщился пан капитан.- Надо знать места и людей. А то,- тут Евгений кивнул в сторону салона,- Д12К точно предложил бы рвануть толпой байкеров по бурелому, Ершов бы отправил на дешевеньком "Смарте" кататься от мотеля к мотелю, а Россомахин завел бы прогреться "Меркаву". И это еще не есть наихудший вариант. Что там за грохот?

- Кошевой "Маади-Гриффин"* чистит. Он же дракона завалить хочет...

______________

* Ружье калибра 30 миллиметров, можно увидеть, как пример, в том же Hellsing у Виктории.

- Мечтает о "бранижылэтке из шкуры зжопы дракона"*?- сыронизировал Козарез.- Что же, достаточно осуществимо при минимуме работы. Дырка голову просунуть там уже есть, свободные края соберет поясом на манер пончо - и вуаля!

______________

* a ст. о/у Гоблин, АКА Дмитрий Пучков.

- Сейчас кто-то получит в тыкву! Я все слышал!- Дима Калиберный явился в кабину, попыхивая сигарой и перебирая в руках 30-миллиметровые снарядики, лично отобранные для предстоящей охоты и начищенные, как котовы яйца.

- Мы ведем наш репортаж с международной выставки "ЕвроПерверсия-2007"!- раздался бодрый голос Димона сзади.- Вот и наш представитель, он приготовил великолепную авторскую коллекцию фаллоимитаторов стиля "милитари"...

Кошевой не глядя аккуратно сунул локтем назад. Триггер отскочил и треснулся о переборку.

- Перестаньте ломать технику,- одернул хулиганов Евгений.- Вон, деревня на горизонте.

Деревня была самой обычной. Даже обидно как-то стало. От типичного села средней полосы российской глубинки ее отличало разве что отсутствие трех вещей - столбов с электропроводами, типового сельклуба с гербом Бывшей Империи на фронтоне да свежесрубленного ларька для торговли жвачками, колготками и плодовоягодным крепленым вином... Местные жители особенно на пришельцев и их технику не заглядывались - мало ли что гномы напридумывают, на то и горы под боком. А шум и вонь выхлопа и потерпеть можно. Разве что деревенские молодухи нет-нет, да и подмигивали Димону, который единственный из компании ростом сходил за гнома. А, как гласит небеспочвенное поверье, у коротышек "весь рост в корешок ушел". Впрочем, FAQ* по этому миру отдыхающим не выдали. Как оказалось впоследствии, это сделали злонамеренно...

______________

* Что, еще кто-то не знает сей аббревиатуры? Frequently Asked Questions, часто задаваемые вопросы, типа инструкции для дебилов-рукосуев.

- Глуши движок, тут встанем,- забарабанил по кабине Суворов.- Корчма, никак.

В основном обеденном зале харчевни обнаружилось некоторое бурление общественной жизни. Староста, похожий на хоббита-пенсионера КГБ, вяло жестикулировал полупотухшей трубкой, беседуя с худющим типом в черной сутане и с посохом в руках. Либерийцы заказали плотный завтрак, а Кошевой ущипнул служанку за налитую ягодицу и спросил, скосив глаза на показательный прием посетителей местной администрацией:

- Что за оно?

- Ай, господа хорошие,- отозвалась та, протискиваясь мимо Триггера столь интенсивно, что у него бандана на 180 градусов повернулась, придав довольно дурацкий вид,- на кладбище нашем неспокойно становится. Ладно бы кто навроде Стаса-мельника* поднялся - тот и до похорон людям жить спокойно мешал... Уже и приличные покойники ворохаются. Дошло до деда нашего старосты. А тут как раз бродячий некромант заявился, помочь предлагает.

______________

* Да, очередной пинок Кураксина. Нет, не стыдно.

- ...незабесплатно, конечно,- буркнул в тарелку с нарезанной брюквой Козарез.- Ой, чует мое нутро эсбэшное - это "ж-ж-ж" неспроста.

- А что делать?- вздохнула общительная подавальщица.- Поневоле расплатишься, лишь бы прадеда своего лишний раз не видеть. Такой поганец был, простите меня Шестеро...

- Дык!- поднял глаза от сковородки Димон.- Обломаем бизнес товарищу? Я хоть сейчас полведра топлива из бака солью, пару кусков хозяйственного мыла намешаю, еще кой-чего... Такой напалмчик* получится, что любо-дорого!

______________

* Естественно, реального рецепта не будет. Тут вам не "Поваренная книга анархиста".

- Ух, какие вы ж, гномы, умные-то! Казалось бы - и как столько в ваших головах помещается!- в результате подачи на стол свежей порции пива Димонова бандана повернулась, как надо. Он покраснел.

- Э... А мы...

- А они знания очень плотно набивают туда,- подал голос Юрик.- Потому у гномов головы такие твердые и крепкие.

На этой оптимистичной ноте входная дверь приоткрылась и в помещение проскользнул Мастер Йода. Козарез потряс головой, протер глаза, но наглое видение напрочь отказывалось признать себя послеобеденным кошмаром от несвежих грибов и тихо раствориться. Наоборот, пришелец подпрыгивающей походкой направился к ближайшему свободному столику. В дополнение к обычным песчаного цвета халату и палке-копалке в облик джедая были привнесены темные очки и исполинских размеров гусли.

- Это кто?- булькнул пивом пан капитан и закашлялся. Д12К с удовольствием врезал собутыльнику по спине кулаком.

- Да это - бродячий гоблин-песнопевец,- охотно пустился в объяснения хозяин харчевни.- Кто-то ему ввел в волосатые уши, что слепые сказители больше ценятся, вот он и прикидывается. По правде говоря, уж лучше бы он глухим назывался. И экзотичнее, и честнее было бы. Слух у него нулевой.

- Эй, любезный!- заорал Кошевой.- "Мурку" сбацай!- и показал серебряную монету.

Гоблин выложил гусли перед собой, быстро проверил настройку, размял пальцы - и сбацал. Раммштайновскую "Mutter". В дарк-трайбал-фолк аранжировке, так сказать. Дмитрий прибалдел. Потом отошел, и бросил исполнителю две монеты вместо обещанной одной.

(Кстати сказать, приготовленные для данного мира деньги являлись, строго говоря, весовыми и имели ценность собственно металла. Поэтому при чеканке Грызли*, гнусно хихикая, выбил на аверсе профиль Шварценеггера, а по краю пустил вечноживой девиз "I'll be back!"**.)

______________

* Юрий Кириллов, www.hungryewok.narod.ru. Там же лежат прочие сомнительные творения Доброго Доктора.

** Смотреть х/ф "Терминатор".

- Ладно,- подхватился Димон.- Я пошел бодяжить горючую смесь, а вы пока с начальством по поводу сеанса экзорцизма договоритесь.

- Экзорцизма,- прищурился Суворов,- означает "изгнания". Ты что, собрался беспокойников веслом и крестом по всей округе рассредоточить?

- Не доколупывайся к словам, мне только занудства в стиле Доктора не хватало.

- Вы уже уходите?- служанка явно расстроилась.- Господин гном, я как раз хотела у вас совета спросить - чем старый котел отчистить? Когда еще к нам знающий алхимик забредет... А я вам бидон пива налью в дорожку!- и поволокла слабо упирающегося Триггера в темную подсобку. Козарез ухмыльнулся, провожая их взглядом.

- Знаешь, я, пожалуй, назовусь эльфом. Если у них тут нелюдь такой популярностью пользуется... А вот тебе разве что хуманса-варвара сыграть при твоих габаритах. Для полуорка зубы мелковаты.

- Ну и ладно. А, прикинь, взяли бы того самого Доктора... Шорты надел бы, обгорел на солнце, мы б его за баргест велпа* выдали! Ну, пошли перехватим контракт, пока гном развлекается?

______________

* Разновидность АДНДшного монстра. Интересующихся - к тому же Сальваторе.

Из подсобки послышался грохот свороченного с козел пятиведерного котла.

2. Упокой тебя ЦК ВЛКСМ...

- Да ни при чем тут я,- жестикулировал пришлый некромант.- Это кто-то другой напакостил. Спросите кого угодно из знающих людей. Потому и прорыв такой вялый. Это как... как отражение в зеркале. Кто-то колданул неподалеку - как результат, мертвяки наружу полезли. А могли просто сливы зацвести все одновременно или там жабы в королевском пруду результаты на скачках прорицать. Это Хаос...

Верить потоку сознания заставлял один простой факт - перед допросом Козарез для вящей продуктивности подколол оппонента скополамином*.

______________

* "Сыворотка правды" из кр00тых баивикоф пра спецназЪ.

- Ну, а что все-таки причиной было?- въедливо продолжил допрос капитан.

- А я о чем говорю!? Преобразованный Хаосом выброс энергии. Где-то неподалеку сотворили очень мощное заклинание, я так, наверное, никогда не сумею - силы не те. Хотя при поступлении мне в Академии много обещали...

- Ближе к телу,- ДК стоял тут же, поправляя заточку своего охотничьего ножа.

- А. Ну... И все. Излишки маны сбросило в землю, а там пути Сил неисповедимы. Подземный поток там или рудная жила... Горы-то, вот они!

Со стороны харчевни в постепенно сгущающихся сумерках появился Димон. Он двигался медленной, шатающейся походкой, на лице стойко держалось удивленно-довольное выражение.

- Сколько тебя ждать?- Суворов воткнул в землю колышек, который он медитативно обстругивал на протяжении допроса.- Завтра работать, а ты так ничего не намешал.

- Сейчас!- мечтательность слетела с Триггера.- А вы чего добились?

- Того, что этот парень действительно некромант, а также - что он невиновен. Зовут его Факс, прозвище - Ненасытный*. Пожрать он на самом деле мастак. Наверное, с активностью щитовидки нелады... Мы договорились, что сначала пробуем наши методы. А нет...- Юрик развел руками.

______________

* Да, намек на Перумова. Нет, не стыдно. Нефиг такую долгую бодягу, как "Хранитель мечей" разводить.

- И только нового сильного колдуна нам здесь не хватало,- Евгений отвязал свою жертву от решетки радиатора "Аляски".- А собирались-то! Бабах дракону в торец, бабах контрольный - и домой. А тут местные заморочки.

- Да нету никаких заморочек,- Кошевой попробовал остроту ножа ногтем,- выброс, скорее всего, наш собственный при переброске сюда. Там же энергии идет туева хуча. Резонансы миров, смена физики... Помните девиации еще в Средиземье? Когда Леголас в момент оказался в осажденном Минас-Тирите, например*...

______________

* MidWSFG, Пулеметчики Минас-Тирита. a Е. Пасеев & со.

- Блин. Точно,- сказали все остальные.

После чего отправили некроманта спать, а сами для начала обревизовали наличные запасы агрессивной химии.

- И ты хочешь сказать, что эффективность твоих ловушек будет примерно равна файершторму четвертого класса?- Факс недоверчиво чесал затылок.

- Ну... Если сработает, как надо,- Димон был уверен, что сработает, но никогда нельзя сбрасывать со счетов случайности. А то однажды Гончаров играл в гольф...

Для совершения акта глумления над трупами с использованием горючих и взрывающихся веществ Триггер обрядился в сверкающий серебристый комбинезон с откидным шлемом. Некромант смотрел на экипировку "коллеги" с явной завистью. Сам он к обычному наряду добавил только расшитые разноцветным бисером кипу с талесом и нарисовал кривоватую пентаграмму напротив входа на кладбище. Димон посмотрел, хлопнул себя по лбу и нацепил на воротник старую октябрятскую звездочку. На вопрос Факса Ненасытного о миниатюрном барельефе либериец ответил, что это портрет Ктулху* в молодости.

______________

* Вообще-то, Азаг-Тота (a В. Панов), но неважно.

- Теперь будем ночи ждать?- к оккультистам прогулочной походкой подошел ДК. Памятуя о прошлых контактах третьего вида с братьями нашими мертвыми, он держал в руке MAG-7*, а размалеванная красно-зелеными пятнами разгрузка была обвешана удлиненными обоймами на 20 патронов и гранатами РГД-5.

______________

* Дробовик южноафриканского производства, выполнен в форм-факторе всем известного "Узи", применялся Добрым Доктором в "Сaribbean Vacation" (C) Е. Пасеев.

- Вы, уважаемый, не разбираетесь в искусстве магии, так молчали бы уже,- уяснив, что никто из пришельцев полноценным волшебником не является, Факс немного обнаглел. Хотя сцепление с реальностью сохранял, отмечая размер бицепсов Кошевого и Суворова.- Вот солнце повыше встанет, земля прогреется - они и полезут. Тела-то мертвые, сил у них мало, вот и накапливают или извне - но осторожно, потому что тепло ускоряет разложение - или за счет пищи. Понятно?

- Да не считай нас совсем тупыми,- заявил Козарез.- А из пищи любят кровищу. Чтоб мертвое брюхо не было сухо.

- Менестрель хренов,- покосился ДК.- Оно ясно, что питательный растворчик получается. Верно, черный?

Факс угрюмо кивнул:

- И третий путь - прямая накачка трупов магической энергией. Случайно или произвольно - не принципиально. Хотя последний вариант продуктивнее.

Из леса неподалеку вышел задумчивый Юрик Суворов. Он решил с утра просто поохотиться, тем более, что местные жаловались на терроризирующего всю округу волка-одиночку. В качестве обиталища зверя опрошенные единогласно указывали на пещерку буквально в стапятидесяти метрах от околицы. Недоумевая - какого же черта они сами не забили тварь кольями, Суворов решил совершить благодеяние. Да и шкура редкой окраски - по отзывам свидетелей, волк был белым, поэтому его прозвали Призраком - лишней в хозяйстве не будет. Найти логово проблем не составило, зверь оказался там и был оприходован из "Сайги" двадцатого калибра. Но со шкурой получилось нехорошо. Когда дым рассеялся и в ушах перестало звенеть, Юрик узрел медленно тающий силуэт убитого волка и выпавший из тушки окованный железом полутораметровый боевой посох*... "Тоже, в принципе, сувенир,"- решил либериец и забрал оглоблю с собой.

______________

* Типовая ситуация в РПГ/ХНС для героя начального уровня.

ДК заскучал. Неуемная натура жаждала дать выход энергии, желательно - с хорошим мордобоем. Но перспективных спарринг-партнеров поблизости не наблюдалось, поэтому пришлось заняться давним проектом. Кошевой предлагал ввести в Израиле новый государственный гимн, мотивируя тем, что "бывшая советская" партия кнессета вполне способна протащить стихи его собственного сочинения*:

______________

* Вообще-то, a Е. Пасеев.

На Мертвых морях, на просторах Синая

Раскинулась вольно родная страна.

Пусть будет не сильно она и большая,

Зато будет гордой и будет всегда!

Славься, отечество наше пейсатое!

Враг Арафат уже мертв и гниет,

Партия в американском фарватере

Нас к торжеству сионизма ведет.

Исламу поставим навеки преграду,

Пускай унтерменши скрежещут, чем есть -

Мы их заутюжим, молитесь, блин, гады!

По бомбе на рыло, нос там, нога - здесь.

Славься, отечество наше пейсатое!

Враг Арафат уже мертв и гниет,

Партия в американском фарватере

Нас к торжеству сионизма ведет.

Мы - мирный народ, мы с хохлами не делим

Ни сало, ни водку, ни членство в ЕС,

А если ругнем пару раз на неделе -

То с верой в добро и научный прогресс!

Славься, отечество наше пейсатое!

Враг Арафат уже мертв и гниет,

Партия в американском фарватере

Нас к торжеству сионизма ведет.

Военная мощь, эпицентр интеллекта,

Оплот демократии, мамой клянусь!

Мечта эмиграции интеллигента...

Спасибо за кадры, Советский Союз!

- И этот человек обзывал меня менестрелем,- Козарез пожал плечами.

- О, начинается!- некромант вытянул руку, указывая не сильно чистым пальцем на могильный холмик возле ворот деревенского кладбища.

Земля задвигалась и наверх выбрался несвежий покойник в потрепанной и запачканной землей одежде. Либерийцы синхронно взяли оружие наизготовку, Факс зажег в центре пентаграммы костер и приготовился бросать в него всякую дрянь. Труп огляделся и заметил комитет по организации теплой встречи.

- Вы кто будете?- голос звучал хрипло и монотонно, но понять речь было можно.- Впрочем, черный мне понятен. Ты как знак нарисовал, дурило? Вот получишь сейчас вместо "Развоплощения Псевдожизни" "Неожиданное Анальное Блаженство", тогда посмеемся*...

______________

* Ситуация с сильно умным зомби навеяна игрой Heroes of Might and Magic, где крестьяне - самый слабый юнит, но после шинковки их некромантом на скелеты-воины резко прибавляют в характеристиках.

Маг тупо уставился на ритуальную площадку, посоображал немного и начал спешно перерисовывать линии, тщательно выверяя ориентацию по сторонам света. Мертвец снова обратил внимание на либерийцев.

- Что-то я проголодался,- буркнул он.- Пока этот чудик заново приготовит все - как раз парочку схарчить успею.

- Репа не треснет?- осведомился ДК.- Мы стрелять будем.

- Ха!- покойник выпятил живот,- стреляй. Не забудь только стрелы наточить.

Кошевой пожал плечами и пальнул картечью почти в упор. Противника отшвырнуло. Некромант продолжал судорожно чертить схему.

Мертвец встал снова и посмотрел на висящие свободно кишки.

- Недодумал, придется вас массой брать,- и взвыл. Земля по всему кладбищу пошла трещинами, выпуская наверх жмуров разной степени свежести. Либерийцы отскочили, Димон надвинул забрало шлема на лицо и активировал пульт, когда беспокойники вошли в фокус установленной на кладбище пиротехники.

Распылять горючую смесь взрывом импровизированного боеприпаса, мягко говоря, непродуктивно. Но вот угостить противника шрапнелью - милое дело. Зомби получили удар направленной "стенки шахида" полукруглой формы, в результате чего их покалечило, отбросило назад и свалило в кучу. Пару неповрежденных мертвецов расстреляли ДК и Суворов. Тем временем Козарез с Димоном забросали кучу малу бутылками с напалмом. Останки выли и пытались выползти из братского костра, но бдительный Юрик бродил вокруг и отшвыривал их обратно тычками посоха. Который, кстати, оказался не так уж прост - примерно от каждого четвертого удара мертвец рассыпался на месте серой пылью.

- Неиллюзорный костер Холокоста,- покивал циничный Козарез, выводя на воротах деревенского погоста "Jedem das Seine"*.

______________

* "Каждому - свое", первоначально девиз Фридриха Великого, впоследствии "украшал" ворота Освенцима.

Факс дорисовал новую пентаграмму как раз к завершению сожжения, когда местные жители уже поняли, что можно безопасно подойти и посмотреть...

- Сегодня у нас вечером танцы будут. Вы придете, господин гном?

- Уфф,- Димон устало вытер лоб рукой, присмотрелся внимательнее к экстерьеру поселянки,- э-э-э... Приду, только помоюсь, переоденусь и поем чего-нить.

- Хорошо, но помните - вы обещали, господин гном!

- "Господин гном, господин гном", какой из него нафиг гном, если без бороды и топора в руках?- пробурчал Козарез.

- Ну-у-у, вот от кого не ожидал,- покачал головой Юрик.- Ты это, дифференцируй гномов от дварфов. Именно что гномы без бород, а еще они сильные маги и алхимики*. Все пучком.

______________

* Именно так. В свое время переводчикам World of Warcraft доставило проблем наличие обеих рас.

- Блин. Достали адндшники. Тогда я - точно эльф. Все слышали? Я - эльф!

При этих словах в толпе местных жителей обозначилось движение. Нескольких игравших неподалеку детей беззлобными подзатыльниками отправили по домам, да и многие взрослые торопливо поступили так же. Оставшиеся же сомкнули ряды и надели на лица довольно угрюмое выражение.

- Знаешь,- тихо сказал Димон,- извини, что раньше не рассказал, времени не было... В общем, здешние эльфы - поголовно вегетарианцы, пацифисты и педерасты*.

______________

* Внезапно после публикации возник вопрос - что за сочетание качеств такое? Ну, более позорной комбинации на ум не пришло...

3. Прибить дракона.

- Еще не поздно сказать, что я пошутил?- капитан затравленно огляделся.

- Попробуй,- хмыкнул Суворов.

- Э... Граждане, это я так пошутил!- заявил Козарез.- Наверное, неудачно?

Толпа продолжала мрачно стоять. Ну, по крайней мере не спешили выламывать колья из ближайших заборов...

- Да разве похож я на эльфа? У меня уши вон какие!- ткнул пальцем Евгений.

- Морок навел,- бухнул кузнец, местный не дурак выпить и побузить.

- Нет-нет,- вмешался Факс.- Я бы почувствовал. Я все-таки маг с классическим образованием!

- Тоже мне, маг!- заявила кузнецова жена. Вообще-то она не поощряла драчливость супруга, но тут противник серьезным не выглядел. Правда, ДК с Суворовым могли вмешаться...- Ты и покойников замирить не смог, шарлатан!

Некромант смешался и умолк. Спорить с агрессивными малообразованными пейзанами в Академии не учили. Толпа придвинулась.

- Ах, так!- вскипел Козарез. Он швырнул под ноги сумку из-под "коктейлей Триггера", заорал и ринулся на противника. Прежде, чем тот успел отреагировать, капитан пробил два раза рукой справа - кулаком и локтем в челюсть - и один раз ногой. По яйцам. Кузнец булькнул и сложился. Его жена заголосила:

- Что ж это творится, люди добрые! Этот ирод эльфийский мне мужика искалечил! Куда он теперь пойдет, после такого?

- Хм,- подал голос молчавший до того староста.- Во-первых, никакой он не эльф. Те больше любят отравленными стрелами из засад воевать. А просто морду набить - кишка тонка, да. Во-вторых, муженек твой куда чаще к мельниковой вдове шастал, так что пусть она теперь горюет. В-третьих, он женат и детей имеет. Двоих.

- Это ты откуда знаешь?- обалдело спросил капитан.

- Ну... пришлось карманы проверить, вспомнил молодость. В бумажнике портрет семейный был. Надо же знать, с кем дело имеешь,- развел руками старикан.

ДК, полдня проискавший неведомо куда пропавшие презервативы, оскалился.

Несмотря на благоприятное разрешение конфликта, на следующее утро было принято решение ехать дальше. В конце концов, они приехали сюда на дракона охотиться. Да и Димона местные девки заездили, он приволокся в трейлер только в восемь утра, еле волоча ноги, и упал на койку как был. Вышел из летаргии уже три часа и километров сорок спустя отъезда.

На пути к пещере дракона на дорогу несколько раз выскакивали разбойничающие гоблины и размахивали дубинами, выкрикивая: "Дэньги давай, давай дэньги!"* Не склонный к юмору Кошевой просто передавил их гусеницами.

______________

* Опять-таки типовая РПГшная ситуация.

- Ну, кто валить дракона будет?- Юрик сидел в кресле оператора зенитной установки и рассматривал вход в пещеру через мощный бинокль. Вопрос не был праздным, кандидатура главного охотника и метод забоя варьировали сильно. ДК собирался валить ящера из нехилой дуры "Маади-Гриффин" со снайперской лежки, Суворов ратовал за применение ПЗРК "Игла" и ракеты с тепловой головкой. Димон просто предлагал взорвать нафиг пещеру, гору, дракона и все вокруг. Козарез убивать пресмыкающееся не собирался, его больше интересовала возможность покопаться в накопленных сокровищах - на носу был день рождения жены, и надо было поискать подарок поизящнее. Впрочем, он при случае просто изрешетил бы дракона 23-миллиметровыми снарядами до состояния дуршлага.

- В дурака сыграем?- предложил Димон, тасуя колоду.

- Нет,- хмыкнул Д12К,- в го*.

______________

* Облавные японские шашки, любимая игра некоторых самураев.

Слава богу, в компании отсутствовали записные экстремисты. Тяготевший в последнее время к большим формам Андросов предложил бы запустить в стратосферу дирижабль с компьютером и парой контейнеров канцелярских скрепок. Дабы установить его положение согласно карте атмосферных потоков и высыпать поражающие элементы на противника. Подобное он уже пытался провернуть с АУГ американцев, перманентно крейсировавшей у берегов Либерии, благоразумно не заходя в территориальные воды... Тогда погрешность в расчетах привела к пролету основной массы мимо цели, хотя посадочная полоса "Индепенденса" была все-таки изуродована и потребовала ремонта. Но это не особенно повлияло на готовность и способность противника к вооруженному конфликту - авианосец хронически чинили, и фирмы-подрядчики уже успели выкачать из Пентагона суммы, сравнимые с годовым бюджетом какой-нибудь Нигерии*.

______________

* Подробнее - "Нелегкая жизнь провокатора" a Е. Пасеев.

В конце все же договорились о тандемной схеме - ДК устраивает себе лежку на склоне горы, Суворов страхует его с ПЗРК неподалеку, а неугомонные украинцы берут на себя сомнительное удовольствие поработать загонщиками. Вернее, выгонщиками - наденут огнезащитные комбинезоны, привлекут внимание дракона и побегут от него по направлению к реке, протекавшей неподалеку. Посчитано было, что за время бега им достанется от нуля до четырех ударов пламенем, в зависмости от разных внезапно возникших факторов...

Козарез с Димоном не спеша направились ко входу в пещеру, ДК устроился на избранном месте пока почистить ружье, а Юрик решил перегнать трейлер чуть подальше в чащу, дабы не бросался лишний раз в глаза. Они не учли только два фактора...

Первый - драконы, вообще-то, в курсе охоты на них самих и накопленные сокровища, как варианта развлечения молодой аристократии. Посему паранойя у них - врожденное заболевание, по точке кипения далеко обходящая, скажем, потуги (С)ергеича*. Второй - звук в предгорьях распространяется довольно специфически.

______________

* Дмитрий Обухов, см. "Суббота 14-е" a Е. Пасеев.

Дракон услышал рев движка "Аляски" и, за неимением других аналогий, посчитал голосом конкурента. Двадцатитонная туша скользнула к выходу, расправляя крылья...

Загонщики уже подошли к самой пещере, остановились согласовать действия и достать гранаты, как вдруг нечто сшибло их ног, завертело и расшвыряло.

- Шоэтобыло?- попытался поднять забрало и привстать на колени в зарослях лопуха Димон.

- Ну, по крайней мере, мы еще живы,- сказал оптимист Козарез из кучи грязи на берегу реки.

Вдали громыхнуло. Потом еще раз. И еще.

Юрик слегка ошалел, ибо зрелище пикирующего бронированного монстра - та еще детская неожиданность. Он заорал и ринулся с водительского места в тамбур - захватить "Иглу" с парой выстрелов - какой смысл выжить в первом налете дракона, если нечем встретить второй? И успел впритык, хотя ему и поспособствовала неожиданно нестандартная атака рептилии. Спикировав до вершин сосен, дракон резко затормозил, завис над самой серединой "Аляски" и метнул "личинку". Затем взмыл вверх.

- Топмачтовик хренов!- отметил событие судорожно собирающий и заряжающий свой вундерваффель Кошевой. Юрик только и успел выскочить головой вперед, как мерзко воняющая масса почти погребла под собой их туристский домик на колесах.

Дракон заложил вираж. ДК пристроил ствол на развилку росшей рядом сосны и прицелился. Юрик зарядил ПЗРК ракетой.

Прикинув упреждение, Дмитрий выстрелил в заходящего на второй круг ящера. Тридцатимиллиметровая болванка угодила точно в центр "мишени". Поди промахнись тут! Вот только эффект оказался немного неожиданным. Мощнейший кинетический удар не порвал дракона, как грелку, несмотря на все ожидания ДК. Просто пробил чешую и, похоже, задел систему дыхания. Наружу повалил дым, а сам летун взвыл, напоминая подбитый "Мессер" под Сталинградом. И продолжил пикировать на прогалину, где его уже ждал второй вивисектор-самоучка.

Брать летящие цели в лоб, в принципе, не есть in lege artis, но выбирать не приходилось. Ракета стартовала, вытягивая за собой огненный шлейф и врезала по тушке осколками БЧ, обрывая нафиг крылья, уши и прочие выступающие части. Ящер перемахнул "точку ноль" и влепился в склон горы, ломая деревья и кустарники. Кошевой выждал момент, когда земля под ногами перестанет качаться, и всадил еще одну пулю в голову - без контрольки только истеричные тетки работают.

Послышался топот, и к небольшой, но очень порядочной компании прибавились Димон с капитаном.

- Ы?- показал рукой на останки Суворов, все еще судорожно перезаряжая "Иглу".

- Вроде, все,- спустился по склону ДК.- Отлетался, соколик.. Так! Кто там про бранижылэтку шутил? Не знаю, как насчет брони, а ОЗК из нее знатный вышел бы...

Все обернулись к загаженному автомобилю. И с интересом отметили, что агрессивные продукты жизнедеятельности за это время разъели металлический корпус, резину колес, несущую раму, а напоследок - баки с топливом. И теперь бурая жидкость с веселым плеском вытекала, подбираясь к дымящейся туше...

- Валим!!!- заорал Димон и припустил назад той же дорогой, что только что прибежал. Остальных уговаривать не пришлось.

Очередного взрыва не последовало. Хотя костер был знатный...

- Ну что, погорельцы?- Суворов сидел на обомшелом валуне и руководил внеплановым производственным совещанием.- Что мы имеем?

- Два огнеупорных костюма,- начал загибать пальцы Триггер,- вполне сойдут, как спальники экранирующие, если что...

- Особенно твой,- буркнул Дмитрий. Он никак не мог простить себе, что бросил "Маади-Гриффин", хотя практический толк от слонобоя был минимальным.

- Тихо! Из прочей одежды - что на себе. У меня всегда SIG и две обоймы, Женя со своим револьвером аналогично. Две гранаты. У тебя "Игла" с последней ракетой... Ножей - три...

- Вообще-то,- снова подал голос Кошевой,- четыре. Хотя... Почти три. Складник от доблестных китайских товарищей.

- Яйцерезка?- понимающе кивнул Юрик.- Да, толку немного.

- Остатки денег со Шварцем, монет пять,- вывернул карманы Козарез.

- О! Зажигалка!- неожиданно расцвел ДК.- И Стражник.

- Тебе огня мало?- кивнул в сторону пожара Триггер, справедливо полагая, что кроме "Смерти туриста" аппаратов коллеги не носят.

- Кстати, о деньгах!- встал с камня Суворов.- Пошли, обшарим пещерку? Если что, заночуем там же...

4. Мародерство и бродяжничество.

Осторожно, не зарываясь, либерийцы вошли в пещеру. По габаритам она напоминала вертолетный ангар, в одном углу была свалена слегка мерцающая в лучах заходящего солнца куча барахла. В центре находился абсолютно круглый водоем, заполненный бурой жидкостью, в которой отмечалось неясное шевеление. Рядом стояла стеклянная цилиндрическая колба с ярко-зеленой опалесцирующей жидкостью. Погорельцы вошли.

- Ага!!!- раздалось от входа. Резко обернувшись, Юрик увидел непонятную фигуру в мешковатой сутане с капюшоном, не позволявшей определить расовую принадлежность пришельца.- Канистра! И... И Генокузница*!

______________

*

Есть

такая

замечательная

РПГ

-

"Geneforge". www.spiderwebsoftware.com, если не ошибаюсь. Тут прямая отсылка ко второй (лучшей) части. В финале убивался страж-дракон, с его трупа снимались перчатки для работы с Geneforge. По крайней мере, при прохождении лоялистом или нейтралом так. Что? Да, мой ник именно оттуда.

Не обращая внимания на либерийцев, незнакомец вприпрыжку рванул вперед, схватил сосуд и вылил его содержимое себе на голову. Странная жидкость растеклась по его телу и впиталась без остатка. Реципента передернуло всем телом, потом он подпрыгнул и завопил:

- Я!!! Знаю! Кунг-фу?.. Чего-о-о?- и принялся изучать надписи на канистре*. Потом пожал плечами и переключил внимание на круглый пруд с бурой жидкостью.

______________

* Именно так в "Geneforge" получали знания и навыки - прямой записью в ДНК из специальных емкостей. Отсылка к "Матрице", думаю, самоочевидна? ;+)

- Ладно, зато теперь я стану сверхсуществом,- и макнул оба рукава внутрь. Некоторое время ничего не происходило, потом в глубине появилось неяркое свечение, поднялось с поверхности и влилось в руки пришельца. Тот заорал и продолжал вопить, пока его тело не утратило очергания, оплыло и не свалилось в водоем. Полминуты спустя наружу вырвался шар вонючего газа.

- Фу-у-у!- зажал нос Кошевой.- Но, по крайней мере, мы хоть теперь знаем, что соваться, не зная броду, не следует.

Козарез достал по дурости взятую с собой в путешествие мобилу* и осветил окрестности встроенным фонариком.

______________

* Зачем ему сотовик в этом мире - ХЕЗ. Но пациент настаивал...

- Ага, а вон и куча сокровищ,- он показал на кучу сложной конфигурации, отбрасывающую при освещении блики разной степени интенсивности.

- Там и заночуем,- постановил Суворов.- И брюлики под боком, и фигня эта невнятная с жидкостью как раз прямо напротив входа окажется. Если кто припрется - придется им разделяться и обходить с двух сторон, рассредотачивать силы...

- А если придет кто-то один,- Димона одолела мнительность.

- Тогда он, скорее всего, пойдет посередине и свалится в пруд,- пожал плечами Кошевой.

Несмотря на усталость, либерийцы все же некоторое время потратили на копание в сокровищах. Не наживы ради, но безопасности для. Жалобно вздыхая, ДК распорол свою разгрузку за перспективной ненадобностью и поимел в итоге несколько шнуров, грубо сплетеных из полосок ткани. Кровожадного Димона, предлагавшего использовать их для постановки растяжек на входе, подвесив так и не потраченные гранаты, попридержали. Вместо этого на высоте примерно колена на них развесили металлические кубки - тронешь и загремят. Странная легкость сосудов заставила Евгения осветить их и приглядеться.

- Е-мое, это же люминь!

- Ага,- согласился Суворов.- Похоже на то.

- И какого хрена оно делает в сокровищнице дракона?

- Ну... Могу тебе дать две версии на выбор. Первая - данный дракон был просто психом, не понимавшим ценности вещей и собирал всякое дерьмо.

- А вторая?

- Вторая,- Юрик отобрал у Кошевого "Смерть туриста" и начал разводить костер,- в том, что здесь алюминий в связи с трудностью добычи в кустарных условиях является ценностью подороже золота. По крайней мере, в истории нашей Земли был такой период*.

______________

* Реальный факт, вычитанный мной где-то в детстве.

- Прикольно,- оценил пан капитан,- но, боюсь, моя жена не оценит ожерелье из драгоценных камней в алюминиевой оправе. Еще в дурку сдаст.

- А что?- Димону стало скучно, и он присоединился к беседе.- В дурке же Максимов руководит, а не Пасеев. Выживешь.

- Вот именно,- кивнул Евгений.- И лечиться придется. Никакого пива с рыбкой по вечерам, а вот галоперидол - запросто. Нафиг.

Тем временем Юрик развел-таки свой костер и сидел над ним, протянув к огню руки.

- Пламя не забольшое?- за плечом нарисовался Калиберный с превосходно изукрашенным драгоценными камнями и непонятными рунами бастардом* в руке.

______________

* Нет, ДК не настрагивал непонятным путем незаконных детей, украшая их по ходу татушками и пирсингом. Это меч такой.

- Ха!- отозвался потомок фельдмаршала.- Сейчас, Коник*-варвар. А ну-ка, сынки, раздевайтесь!

______________

* Конан-варвар, помноженный на выражение "из г...на коников лепить".

Димон прибалдел:

- Совсем?

- Нет,- терпеливо пояснил Суворов.- Мы ваши термоотражающие костюмы сейчас распорем на куски и сделаем полотнище. Повесим его с той стороны костра и поимеем, во-первых, - отличный экран, дающий добавочное тепло, а во-вторых - прикроем пламя от посторонних глаз.

- Блики на камнях все равно будут,- буркнул Димон, но все же снял комбинезон.

Иголки с нитками нашлись в контейнерах рукояток ножей выживания Юрика и Димона.

Ночь разбили на четыре двухчасовые вахты, набрали поблизости от пещеры веток на топливо и подвесили веревки со средневековыми стаканами и салатницами. Первым дежурил Димон.

Суворов разбудил капитана уже под утро. Зевая, тот уселся у костра, принимая пост. Юрик улегся на нагретое место и поворочался.

- Ты послушай немного,- сказал он,- какое-то невнятное шебуршание мне все время чудилось с того бока...

- Крысы?- пожал плечами Козарез.

- Возможно. А я после того андеграунд-сафари в Москве к ним... плохо, в общем, я к ним отношусь.

- Что за сафари?- сдвинул брови Евгений.- Взял МР-512 и охотил пацюков в подвале родной многоэтажки?

- Типа того, но страшнее,- насупился собеседник.- Я сам думал, что истории о гигантских крысах-мутантах в канализации - пиар пополам диггеров и спецуры, блюдущих свои интересы*. Достаточно полезный, чтоб не лазили всякие... Но ведь все равно лезут. Пацан пропал у соседей, дружки сказали - после допроса третьей степени - что он в старый коллектор лазил. Ну, мы и пошли искать. Я как знал, захватил Эм-Пэ-семь-пэ-дэ-вэ**...

______________

* Как на самом деле - ХЕЗ. Сам там не был.

** ПП от "Хеклер-Коха" под патрон 4.6х30, по габаритам лезет в пистолетную кобуру. Хотя и не всякую... Дырокол.

- Встретил?

- Угу. Здоровые, сволочи, ростом с таксу или даже миттеля. И зубастые. А хитрые! Тактику на ходу меняют, как патроны были - беспокоящими перебежками на грани видимости передвигались. А только кончились - навалились толпой, ботинки изгрыли - металлические оковки не спасли. Еле отбился, убежал - и в первый попавшийся люк наружу! И угадай - кто там сидел на скамеечке?

- Добрый Доктор!- усмехнулся капитан.

- Правильно, он что, рассказывал тебе эту историю?

- Да нет,- развел руками Евгений.- А кого еще ты мог встретить в таких обстоятельствах?

- Ну... И правда - кого? Но он просто заходил по профессиональным делам в морг неподалеку. Выслушал и вывел гипотезу в своем духе.

- Какую?

- Дело в том, что кроме всего прочего материала, патанатомы исследуют последы. Ну, плаценту с плодными оболочками...

- Я в курсе.

- В тот морг из четырех роддомов материал свозили. Смывы с препаровальных столов идут с общую канализацию, да еще сами материалы после препаровки сжигают не каждый день. Крыски их потихоньку таким образом пожирают и попивают. А гормонов там до бениной мамы! Прикинь, зверьки-качки...

- Бр-р-р.

- Во-во. Выслушал меня Доктор, налил сто граммов "Vana Tallinn"'а* и ушел. Вернулся верхом на погрузчике. Ну, мы четыреста литров формалина неразведенного в тот самый люк и слили...

______________

* Вещь! Рекомендую.

- Узнаю стиль,- ухмыльнулся Козарез.- Хотя могло и не подействовать. Эти твари выносливые.

- Передохли или нет,- пожал плечами Юрик,- но хреново им было точно. А мне большего и не надо в плане моральной компенсации.

- Кстати, а с пацаном что?- спохватился пан капитан.- Нашли один скелетик?

- Не-а,- поморщился Суворов,- он клея обнюхался и загремел в токсичку той же больницы, где морг был.

Затем Юрик отвернулся, несколько раз вздохнул и задремал. Козарез остался сидеть у костра, подкидывая в него дрова время от времени. На востоке небо начинало сереть.

Будильник, также имевшийся в мобильнике Козареза, сыграл "Турецкий марш" Моцарта ровно в семь. Немного помятые после сна без удобств, либерийцы встали и потягивались, как вдруг обнаружили исчезновение дежурившего последним Дмитрия Калиберного. Следов борьбы видно не было, веревка звуковой сигнализации была аккуратно снята и сложена сбоку от входа. Оставшиеся немедленно ломанулись на выход...

Выскочивший первым Димон огляделся, жмурясь от яркого летнего солнца. И тут он увидел ДК. Тот стоял чуть ниже по тропинке, пригнувшись и держа перед собой давешний бастард. А рядом с ним, чуть сбоку сидел на задних лапах дракончик. Небольшой такой, с полметра в холке.

5. Небольшая, но очень порядочная компания.

Димон остановился в недоумении, затем взревел и метнулся спасать, выхватывая свой SIG из поясной кобуры. ДК, не отрывая взгляда от дракончика, сделал "усiм зрозумiлого жеста"* - показал новоприбывшим кулак, прошипел: "Ти-хха!" и заговорил спокойнее:

______________

* a Лесь Подерв'янский.

- Ну, давай. Уже получилось один раз.

Ящерок потоптался на месте, косясь на либерийцев, решился - и неуклюже перескочил через протянутый клинок, помогая себе в полете недоразвитыми еще крылышками.

- Молодец,- Кошевой достал что-то из кармана и скормил монстрику.

- Ага,- кивнул головой Юрик,- я все понял. Это он шебуршал в пещере в темноте?

- Он,- Дмитрий вернул меч в ножны, повешенные за спиной.- Сижу, светло уже стало... Скучно. Тут, смотрю - из-за камней на меня кто-то таращится. А в кармане завалялась упаковка аскорбинки с глюкозой, когда снайперить шел, взял - зрение обостряет. Достал таблетку, протянул. Он вышел, обнюхал руку, съел... и еще смотрит. Я не стал всех будить, вышли наружу... Умный, паразит! Собаку я неделю учил.

- Это как мы его пропустили?- почесал затылок Козарез.- Вроде же всю пещеру осмотрели.

- Там в углу скорлупа валяется,- махнул рукой ДК.- Похоже, он вчера вечером и вылупился. Пыли и грязи на внутренней поверхности нет. А снаружи - булыжник булыжником

- Ладно,- Димону стало стыдно за невольный порыв, и он решил показать себя пожестче,- дракона накормил, а мы что жрать будем? И так вчера голодные легли. Кто как, а я скоро в кому впаду. Или его вот слопаю,- невысокий либериец ткнул пальцем в ящерка.

Тот испуганно моргнул и отскочил за сапоги Кошевого.

- Не волнуйся, дядя шутит,- успокоил его Дмитрий.- Вот вырастешь - сам кого хочешь слопаешь. А тебе, зоофоб, я еще ночью острогу заготовил, сходишь к речке, рыбы наохотишь. Умеешь?

- Обижаешь,- надулся Триггер.- Не первый раз в походе.

- А вы пока гляньте, что от трейлера осталось. Боюсь - мало, но все же,- продолжил раздавать ЦУ Кошевой.

Евгений с Юриком кивнули и двинулись к выгоревшей лощине.

- А сам-то?- Димон уже сбегал в пещеру и помахивал эрзац-копьем.

- А я обревизую пещерку по свету повторно, а то еще кто в квартиранты набьется,- пожал плечами ДК.- Пошли,- свистнул он дракончику.

- Как назовешь?- кивнул Триггер.

- Гринписом. По цвету чешуи. Сокращенно - Гриня. Ку-ку?

Пожар и предшествовавшая химическая атака на самом деле мало оставили либерийцам. Корпус трейлера был измят и оплавлен, содержимое выгорело. Доступ практически во все помещения был невозможен.

- Дохлый номер,- Козарез захлопнул с трудом отодранный люк и отряхнул ладони.- Ценность металла.

- Угу,- согласился Юрик. Он осмотрел остатки кабины, где собрал несколько мелких серебряных и золотых слитков от лежавших на приборной доске монет.

- Пошли глянем на лежку Д12К, тут все равно делать нечего. А там, вроде, не сильно горело...

Либерийцы взобрались по склону на бывшую снайперскую позицию. От близкого жара патроны, лежавшие в подсумке, взорвались, а ложа ружья покоробилась.

- Захватим?- кивнул пан капитан.- Все равно пустыми уходим.

Юрик подхватил "Маади-Гриффин" на плечо и двинулся вниз по склону. Когда они были уже на полпути к пещере, со стороны реки послышался взрыв. Либерийцы рванули туда.

ДК осматривал запасы дракона. Негусто, негусто... Из толкового оружия только и был приватизированный вчера бастард и пара боевых топоров явно дварфовской работы - тяжеловаты будут. Все золотые и алюминиевые кубки с салатницами пошли на сигнализацию. С полведра монет разного достоинства, пара перстней с камнями, один из них светится в темноте... Дмитрий протер его найденным здесь же куском шелка. Пара сундуков с гнилыми тканями, на дне обнаружился неплохой кожаный плащ. Дракончик копнул кучу мусора, и к ногам Дмитрия выкатился замечательного вида наруч.

- Круто,- оценил находку Кошевой, повертев в руках. Ременные крепления целы, размер точно подходит...- Молодец!- потрепал он фамильяра по чешуйчатому загривку. Тот прижмурился и заворчал.

Дмитрий разгреб барахло и нашел остальные части удивительно сохранившегося доспеха.

- Это я удачно зашел,- пробормотал либериец. Что-то знакомое показалось ему в украшениях шлема и кирасы.- Ну-ка,- достав бастард, ДК сравнил руны и способ отделки клинка и нагрудной пластины.- Похоже, комплект...

Снаружи громыхнуло.

- РГД-5,- поднял наставительно палец Кошевой, объясняя дракончику причину шума,- наступательная осколочная граната российского производства. Глянем?

И направился к выходу. Гриня вприпрыжку следовал за ним, подергивая крыльями.

Димон прогуливался по берегу реки в поисках добычи. Намекая на свой уровень искусства получения пищи путем убиения оной, Триггер слегка покривил душой. Охотиться-то ему приходилось, но бить рыбу острогой - дело другое. Тут надо учитывать туеву хучу факторов типа преломления света на границе вода-воздух или исключения падения собственной тени на воду. Короче, он прошел уже около километра, но добыча составила только пять раков, пойманных на мелководье. Триггер разогнулся и устало изучил окружающую действительность, данную в ощущениях. Гора, служившая покойному дракону жилищем, с другой стороны представляла собой скалистый обрыв над медленно текущей рекой. Между почти отвесной стеной и ленивым потоком лежала только узкая полоска песчаного пляжа. Изрядно загаженного, надо сказать - трещины в скале облюбовали под гнездовье какие-то птицы типа голубей. Димон прикинул, не стоит ли поохотиться на них с пистолетом, но пришел к неутешительному выводу о бесперспективности затеи - даже с боевым швейцарским агрегатом попасть по птицам достаточно проблематично. А если и - дурная мощь .357 SIG просто порвет тушку в клочья. Варить бульон на косточках, потрохах и перьях? Пока либерийцы еще не дошли до достаточной степени истощения. Да и пистолет мог пригодиться для других целей...

Размышляя так, Димон уныло осмотрел плотину поперек реки, выстроенную какими-то местными бобрами. Именно поэтому здесь русло расширялось в стороны, а течение замедлялось. Постепенно мысли, бродившие в голове под красной банданой*, проявили тенденцию к консолидации. Хмыкнув, либериец прошелся еще два раза туда-сюда и принял-таки решение. Тем более, что жрать хотелось уже совсем нестерпимо...

______________

* Прикол, понятный для читателей Вадима Панова. Были там такие Красные Шапки...

Триггер вынул из кармана гранату, выдернул чеку и аккуратно забросил снаряд в пруд. Через несколько секунд после утонутия граната рванула. На поверхность повсплывали тушки оглушенных рыб, демонстрируя белое брюхо, как некий символ капитуляции природы перед творением разума, использованным без должного его (разума) применения. Димон удовлетворенно кивнул и полез на плотину - собирать прибитую течением добычу. Издали раздался топот, сравнимый с атакой Первой Конной в 1919-м...

- Вы жрать будете или стоять с немым укором? Помогайте!- Димон помахал собратьям по несчастью.

- Гринписа на тебя нет...- буркнул Козарез и попрыгнул от неожданности - дракончик ткнулся ему в колено и потеребил штанину.

- Есть, теперь есть,- заржал ДК.- Держи, малой!- и бросил Грине одну из сваленных в кучку рыбок размером с две ладони. Ящер подошел, понюхал, уселся на хвост, взяв добычу передними лапами и с хрустом отгрыз голову.

Улов (убомб?) составил около двух ведер рыбы, не считая всякой мелочи, которую сложили отдельно на прокорм Гринписа. Несколько потрошеных тушек сразу же забросили в подобие алюминиевой кастрюли, набив брюшки дикорастущим луком и тмином, найденными Юриком. Соли не было. Впрочем, все слишком проголодались, чтобы привередничать.

- Он не обожрется?- Козарез, неоднократный отец, ткнул в дракона, меланхолично жующего хвост, великодушно отданный Димоном от своей порции.- Он же дите еще, фактически. Сдерживающих факторов минимум.

- Не думаю,- покачал головой ДК.- Природа подскажет. Вот что мы с остатками сделаем? Оно же испортится по здешней погоде на раз.

- А соли нет,- добавил Юрик, выбирая из куска рыбы мелкие косточки.

- Закоптим,- решил Козарез.- Экстренным методом. Снимем с остатков "Аляски" резервный бак - он практически не пострадал - вымоем, зарядим правильными прутиками... Думаю, до завтра провозимся, зато наготовим более-менее надолго.

- Вот и займитесь,- Кошевой поднялся и пошел мыть руки в реке.- А я кое-что нашел тут, думаю над применением...

- Дармоед,- высказался Триггер, но отправился с другими.- Хоть выпотроши рыбу, пока мы придем.

- ОК,- пожал плечами ДК.

Заготовка провизии прошла по намеченному плану. К вечеру походный запас готовой рыбы был подвешен вне досягаемости прыгающего Грини, а пробу сняли за ужином.

- Нормально,- выразил общее мнение Юрик.- Жаль, пива нет.

- А,- спохватился Триггер.- Там еще несколько раков есть. Завтра утром сварим перед уходом. Ты как думаешь, лыцарь?- обернулся он к Кошевому. Тот раскопал в куче грязи все части доспеха и примерил на себя. Подошло идеально. А вдобавок к небольшому весу - килограммов двенадцать на все - броня отличалась прочностью. Скрепя сердце, ДК согласился отстрелять кирасу из револьвера Козареза и был удивлен. Не то, что дырок, царапин не осталось. Так что теперь Дмитрий смотрелся, как вояка-статист в ранге лейтенанта минимум из экранизации "Последнего кольценосца". И на ночь, похоже, снимать не собирался.

Разжигая костер на старом месте, Димон заметил заинтересованный взгляд, брошенный Гринписом на "Смерть туриста". Поэтому он нахмурился, погрозил дракону пальцем и припрятал адский агрегат подальше. Во избежание.

6. Огнем и мечом.

Поднятые наутро писком мобильника Козареза и беззлобными пинками Димона либерийцы хмуро посмотрели на собранные накануне вечером тюки носимого барахла - договорились выступать не позднее восьми, чтобы пройти кусок пути побольше до середины дня, когда солнце начнет палить наиболее сильно. Эндорфины, гревшие путешественников весь прошлый день, выгорели, и они остались наедине с объективной неустроенностью окружающего мира. Сон на голой земле отнюдь не прибавил здоровья, однообразная рыбная диета обещала надоесть сразу после завтрака, вода для умывания в реке оказалась до омерзения холодной, да и то самое солнце никак не грозило жарой. Так, слегка подсвечивало постепенно тающий туман над рекой...

Более-менее довольными выглядели разве что Евгений Козарез и Димон. Первый нашел потерянный было викторинокс в той самой куче грязи, куда его забросил дракон. Теперь он тщательно вытирал заново обретенный инструмент. Хотя ДК посоветовал выкинуть складник нафиг, мотивируя тем, что лезвие короткое, а отвертками в сложившихся условиях разве что в носу ковырять... А Триггер обновил кожаный плащик под накрапывавшим на рассвете дождем и приволок какой-то мешок.

- Блин!- выразился тот же Кошевой.- Тут и так волочь всякого на себе придется. Эту дуру,- тут он пнул прислоненную к стене "Маади-Гриффин",- точно кинем. Нафига вообще вы ее брали?

- Э-э-э, не-е-ет,- хитро заявил Димон, подволок мешок поближе.- Угадай, что здесь?

- Говно,- ответил грубиян ДК.

- Почти,- подмигнул Триггер.- Гуано.

- А в чем, собственно, разница?- хмурый Суворов также решил поучаствовать в дискуссии.

- Ты что, это же чистая селитра! Угля мы запросто нажжем, останется только серу найти...

- Дымчак, причем низкокачественный,- кривя физиономию, произнес Юрик.- Да еще придумывать, как ружье под него приспособить... Оно нам надо? Димон, мы не Робинзоны долбаные, нам просто дойти за неделю до точки сброса и свалить. Там Калиберный развесит свой доспех на стене и будет снимать раза два в год летом - на ролевки. А мы все отмоемся, отъедимся и забудем страшный сон. Ну, завалили мы дракона, а толку-то! Даже череп не привезем. Хотя,- тут он посмотрел на шныряющего вокруг Гринписа,- похоже, притащим живого. Амцы передохнут от зависти - "Юрский парк №4" в реале!

- Так что положи данные артефакты и пошли,- Козарез уже нацепил импровизированный рюкзак и попрыгивал, привыкая и проверяя надежность упаковки.

Небольшая колонна вышла точно по расписанию. Первым шел Триггер, озирая окрестности в поисках дерева на изготовление лука. За ним цепочкой растянулись остальные. Гриня следовал рядом с Кошевым, время от времени отвлекаясь на разные мелочи.

Решено было держаться следа трейлера, выделявшегося заметным проломом в окружающем лесу. Да и идти так проще. Каких-то сто пятьдесят камэ...

Вот только не все полагали, что путешествие должно быть безопасным. Уже после обеденного привала, пробираясь через лес, либерийцы почувствовали характерную вонь разложения.

- Правильно идем,- кивнул Дмитрий.- Я тут гоблина раскатал. Давайте повнимательнее, а то мало ли... Гриня, тебя это тоже касается!

Дракончик, как раз полезший в какое-то дупло, оглянулся и заворчал.

Соблюдая меры предосторожности, либерийцы прошли мимо трупа.

- Обобрали,- отметил Козарез.- Возможны...- он не договорил. Из кустов через поляну ломанулась толпа визжащих мелких тварей.

- В круг!- заорал ДК, вытаскивая меч. Юрик с Козарезом приготовили топоры. Димон откинул капюшон плаща и достал пистолет. Вторую руку он держал на загривке дракона, не пуская его в драку - гоблины могут быть достаточно опасны в массе.

Первую волну нападавших рассек пополам сильный удар Кошевого. Сразу двое монстров попали под удар длинного клинка. Первого развалило надвое, второй потерял руку с оружием. Некоторое время он стоял, недоуменно рассматривая конечность на земле, пока топор Юрика не расколол его череп. Остальные достались Козарезу. Тот с пыхтением отмахнулся секирой и просто снес троих гоблинов, не нанеся особого ущерба. Зато дал время на прицеливание Триггеру. Два сухих щелчка выстрелов - и двое готовы. Последний отскочил, крутя дубиной и завывая. Козарез швырнул в него топором, заставляя увернуться, моментально выхватил револьвер и выстрелил в центр лба.

- Еще хотите?- оскалился Дмитрий, приподнимая повыше окровавленное лезвие бастарда.- Жень, на кой хрен ты оружие бросил, паникер?

- Да ну его нафиг,- Козарез достал охотничий нож.- Тяжелый слишком.

- А патроны у тебя, читера, бесконечные? И у Димона тоже?

- На них хватит,- подпрыгнув, оглянулся Триггер.

Гоблины, похоже, совещались. Потом из общей массы выделился крупный экземпляр в нечищенном панцире с ятаганом и начал орать. Остальные рявкали в ответ, потом повернулись и снова бросились на либерийцев.

Кошевой полагал, что крутой начальник почтет за честь сразиться с ним, но у того были свои резоны. В итоге Дмитрий оказался в самом центре визжащего и машущего разными предметами клубка. Справа рубился Юрик, тоже окруженный. Гоблины пытались напасть на него с разных сторон одновременно, заставляя раскрыться. Пока получалось откровенно слабо - Суворов не забывал работать ногами, отвешивая пинков со стороны, противоположной секире. Козарез и Димон держали тыл, отстреливась и отбрыкиваясь. Тут и поискал себе применение вождь нападавших...

Уклоняясь от бокового удара, Триггер споткнулся о труп кого-то из нападавших и потерял равновесие. Рослый гоблин сбил его на землю и рванулся рубануть ДК со спины. Но сам наткнулся на небольшое такое препятствие.

Гринпису не понравилось, что кто-то желает наступить на него. Он вывернулся и вцепился в ногу нападавшего, а потом дернул, вырывая кусок мяса. Гоблин заорал и повалился. Гриня тоже завопил и выпустил в обидчика струю огня. И пока Димон поднялся на ноги, зажарил противника насмерть. Тут Триггер подхватил дракончика на руки и рванул вперед, поливая оставшихся тварей выхлопом огненной системы Гринписа.

От тотального сжигания половины леса спасло только незначительное - малыш еще, как-никак - количество накопленного вещества. Но свою роль импровизированный огнемет сыграл - вся сторона Суворова оказалась очищена, и Юрик, раскручивая топор в мощном замахе, снес сразу половину оставшихся перед Кошевым гоблинов. В этот же момент Козарез одним взмахом ножа вскрыл горло своего единственного противника и тоже подключился к избиению. Дело было закончено в три взмаха мечом.

- Уфф!- Триггер сел, где стоял.- Гринпис, ты в норме?

Дракончик обернулся и лизнул его в щеку языком. Очень шершавым и очень горячим. Либериец взвыл.

- Дай гляну!- подошел Кошевой.- Мда, ожог первой степени обеспечен. Но это, я считаю, еще небольшая цена за все,- он обвел мечом панораму сражения.

- Вот тебе, чтобы не хныкал,- Козарез откопал среди трупов жареного вождя и отобрал ятаган.- Как раз по руке, думаю.

Триггер взмахнул пару раз и согласился.

- Обыскивать трупы будем?- деловито кивнул он на предмет вопроса.

- Даже не знаю,- буркнул Суворов, опираясь на свой топор.- Валить отсюда точно надо. Жратва у нас пока есть, денег не надо... Доспехов и оружия у гоблинов нормального нет, а и было бы - тут же сплошная антисанитария. Пошли,- и первым поднял свой тюк с земли.

Ужинали уже отойдя от места побоища на порядочное расстояние. Рыбно-травяное меню было для разнообразия разбавлено зайчатиной - зверька влет "на дурака" подстрелил Козарез, когда тот вздумал пересечь дорогу либерийцам. И пока остальные ладили шалаш на ночь, назначенный поваром Суворов разделал и зажарил тушку. Потроха и кости достались Гринпису, который проявил невиданный даже для себя аппетит. Что либерийцы приветствовали, надеясь на наличие зависимости между количеством съеденной пищи и выработанного огня - мало ли что еще по пути будет... Выставили по обыкновению часового и быстро заснули. Ночью ДК что-то бормотал и размахивал руками.

7. И долог он, и тяжек - путь домой...

В принципе, описывать следующие три дня в пути большого смысла нет. Стычек с немирным населением не было, жратвы не вдоволь, но хватило. Почти. А мелкие происшествия - типа как Димон разграбил дупло диких пчел и два часа отсиживался под своим плащом, пока насекомые свалят... Или как ДК поутру помочился с обрыва на пляшущих в воде русалок по неосторожности... Оно вам надо?

И вот, знакомая околица села, первого и единственного на пути. Либерийцы дружно вздохнули - и идти недалеко осталось, и цивилизация, как-никак! Не сговариваясь, туристы ломанулись в трактир, где решили отъесться и отоспаться.

Внутри все было по-прежнему. Да и с чего меняться? Зеленый гоблин сосредоточенно настраивал свой инструмент, прислужница терлась вокруг немногочисленных клиентов, а староста потягивал свою трубку... Он-то и поприветствовал новоприбывших:

- Ого, какие люди! Хозяин, накрывай на стол! А что это вы в таком виде? И где самоходную черепаху потеряли?

- Сначала пожрать,- буркнул Козарез,- все остальное потом по очереди. Тебя это тоже касается,- ткнул он пальцем в служанку, уже улыбавшуюся при виде Димона.- Хоть садо-мазо вечеринку устраивайте, но потом.

- А тебе, молодой человек, я эльфам попадаться не рекомендую,- продолжил старикан, переведя взгляд на Кошевого.- Да, совсем не рекомендую...- и замолк, полагая, что данного количества народной мудрости для разового приема забесплатно будет достаточно.

- Не понял...- садившийся за стол Дмитрий завис над скамьей. Юрик подошел к старосте и принюхался к его трубке:

- И не удивительно. Не думаю, что он вообще понимает, на каком свете находится. Забористая травка,- и чихнул.

Весь следующий день либерийцы дрыхли, жрали и путешествовали от стола к койке с периодическим заходом в сортир. Молодицы, набежавшие в надеждах, обломались - Димон с большим удовольствием смотрел на копченый окорок, чем на них. Более-менее активным оставался Суворов. Посидев со старостой и кстати проезжавшим купцом, он выяснил, что его догадка о ценности алюминия была правильной. В итоге, продав кое-что из безделушек, Юрик выручил достаточно для оплаты постоя компании, включая дракона. Гринпис не отставал от хозяев в наслаждении радостями жизни, а спать ложился у порога. Что явилось неприятным сюрпризом для парочки местных любителей наживы. Лестницу починили, а вот запах гари оказался устойчивым - как-никак, органика...

Но пора было и честь знать. И вот на второй день либерийцы собрали барахло, облачились в починенную слугами трактирщика одежду, расплатились и вышли на последний этап дороги домой. Два часа до небольшой долины в предгорье протекли совсем уж незаметно...

- Ага, вот оно!- ДК удовлетворенно пнул коммуникационный блок, предусмотрительно оставленный на месте выброски.- Алё, гараж!- проорал он, включив аппаратуру.

- И почему я не удивлен?- на экране появилось заспаное лицо Спинина.

- Потому что ты слишком тупой для этого,- объяснил общительный Кошевой.- Крути свою машину, боярин, возвращай нас обратно!

- А-а...- неуверенно протянул Сергей.- А ты меня не прибьешь, когда вернешься?

- С чего бы это?- подозрительно спросил Дмитрий.- Колись давай!

- Я вас сейчас вернуть не смогу...

- Не понял,- к экрану придвинулся Козарез,- ты чего, провокации устраиваешь? Или жить надоело?

- Нет,- занудно начал Спинин.- Просто... так получилось. Из данной точки вас забрать не получится. Вас высадили в стороне от равновесного полюса...

- Та-а-ак,- с другой стороны высунулся Суворов. Димон, оттертый от общения с базой более габаритными товарищами, тем временем прыгал у них за спиной, пытаясь увидеть экран хоть одним глазом. Гриня прыгал рядом, полагая, что это новая игра.- Объяснись.

Связист поежился:

- В общем... вы с явлением знакомы ведь? При переброске массы в альт-реальность выделяется энергия. Минимум - при попадании в равновесный полюс, при удалении - пропорционально квадрату расстояния. Вот и решено было немного... наработать. Но вам же просто будет на машине! Всего триста камэ...

- Спинин,- терпеливо произнес ДК.- Убивать тебя я, пожалуй, не буду. Я тебя эльфам отдам.

- Не понял,- изображение слегка смазалось.

- Потом поймешь,- пообещал либериец.- Теперь ясно насчет энергии, оживившей кладбище. Рикошетный импульс. Ладно, хороняка, вот тебе вводная: трейлера у нас больше нет, зато есть дракон, деньги, оружие и желание выбраться. Что делать надо?

- Я пришлю вам карту,- покосился на зверскую рожу Кошевого кибернетик-самоучка,- и еще чего-нибудь. Но не более двадцати пяти кило. Тут у нас кое-что произошло, так что я ограничен в массе.

- Тьфу!- скривился Козарез.- Ладно. Высылай на всех по комплекту камуфляжки, дополнительное белье и патроны. Если уложишься - мне и Димону по второму пистолету. И карту.

- Уложусь,- кивнул Спинин.- Золота не подбросить?

- Нафиг. Тяжелое, да и не надо.

- Ладно,- Сергей связался с кем-то,- сейчас Россомахин поднесет. А пока...

- А пока,- заявил Суворов,- объясни-ка нам, дорогой, что это за фигня вокруг нас. Чтобы знали, кого давить при личной встрече.

Осознав, что угроза лично ему временно отступила, Спинин ожил:

- Ну, когда вы заказали фэнтези-мир, то нашли, к кому обращаться! Шапошников собрался выдать вам профсоюзную путевку в окрестности Мензобензаррана... Ага, и я считаю - нафиг. Катались бы по пещерам на автомобиле, как идиоты в темноте. Пришел Доктор и закатил скандал. Слово за слово, а потом скатились до мордобоя. Их заперли в дурку во избежание, а единственным, кто в теме, остался Андросов. Вот, по его макету и выбрали данный похмельный сон Перумова...

- Что верно, то верно,- согласился Суворов.- Точная характеристика.

На экране появился Россомахин, нагруженный мешком с одеждой. Он поставил свою ношу на весы, забросил внутрь оружие, карту, часы с компасом и начал осторожно досыпать патроны до нужного веса, выгребая по горсти из двух коробок.

- Точно двадцать пять!

- Отправляем!- заорал Спинин.- Как получите, забираете все, включая комм-блок. Чтобы не тратить зря аккумуляторы, свяжетесь уже из полюса равновесия, хорошо? Удачи.

- Тьфу на тебя,- отозвался Козарез.

Полученный груз разобрали быстро, переоделись и упаковали в мешок коммуникатор.

- Ну что,- хмыкнул Димон,- хэликоптер нихьт?

- Нихьт,- буркнул Козарез,- попистофали.