Байки Полка Освобождения Либерии

от Evgeny Paseyev

http://loyalist-eap.livejournal.com/

Назад ффаллаут, падонки!

Прибытие.

Солнце садилось за горами, в воздухе разливалось вечернее тепло и остаточная радиация. Из-за каньона раздавались вопли спаривающихся гекконов. Легкий ветерок сдувал песчинки с выветренных и выбеленных черепов браминов... Идиллия постядерного мира. А вот фиг вам! Ибо к запахам пустыни добавлялся тяжелый дух горелого мяса, а идиллически-пасторальная панорама небольшого селения Арройо была перепахана следами взрывов, местами валялись трупы людей и животных. А один смог выжить. На время...

Хакунин понимал, что жить ему осталось совсем недолго. Притворившись мертвым, он выиграл немного времени, но уже скоро ему не придется притворяться. И только одна вещь значила что-то для него. Еще можно сделать одну вещь для спасения остальных, для спасения всего этого мира... Старейшина предлагала свой проект Избранных для этой цели. Ха! Последний более-менее пригодный для этой роли при прохождении Храма Испытаний вздумал расколупать взрыватель бомбы, которой ему надо было расчистить проход. Его даже убирать и хоронить не стали, дабы ошметки, присохшие к стенам и потолку, служили устрашению и приданию серьезности будущим Избранным... Да ведь не будет больше Избранных. И осталось только отомстить! Хакунин сглотнул кровь, снова наполнившую рот и напрягся. Ему нужен был ВОИН. Лучший, какой может только быть. А еще лучше - несколько. А еще лучше - много. Шаман принялся колдовать, выискивая возможных кандидатов. И вот он нащупал тонкий путь из своего мира. Странно, раньше его точно не было... Межмировое пространство истончилось или это проявление силы умирающего шамана, который сам уходит в другой мир? Неважно! Главное - что там, на этом пути?

А на пути было много интересного. Только отвлекись - и остаток жизни пронаблюдаешь самые невиданные вещи! Но Хакунин двигался вперед и вперед, он твердо знал, кто ему нужен и ориентировался по потокам душ, покинувших свои тела. Он оглядывал каждый поток, изучал - как погибли эти существа. Но по большей мере это были либо жертвы стихий, либо таких же катаклизмов, какой выжег землю на его родине... Но вот! Огромные толпы человекоподобных - и не очень - существ дрейфовали к месту последнего упокоения. Силы, уничтожившие их, должны быть поистине огромны и ужасны. Но! Силы эти были настолько ничтожны, что шаман даже не поверил вначале. В посмертных отблесках сознания он отмечал то огромного воина с огромным же мечом, то машину, поливающую потоком свинца толпу гуманоидов отвратного вида, а то - высокого стройного человека (человека ли?) с винтовкой. Да, это оно! Их много, они по уровню развития вполне подходят, а главное... А главное - свет не видывал таких убийц. Ну, а где они? Астрал покорно повлек Хакунина в направлении другого мира. Интересно... Они еще и путешествуют между мирами? Решено, берем! Аккуратно, осторожно. Ага, вот их база. А растительности вокруг! Ну ничего, пусть сменят на пустыню, не помешает...

Сеть протянулась и накрыла ничего не подозревающих рувепоновцев по одному. Потом рыбак подсек - и добыча оказалась в его родном мире. Пространство моментально наполнилось воплями на русском народном и шлепками падающих с небольшой высоты организмов.

- Ну, ни хрена себе!- практически в один голос раздалось над разрушенной деревней.- Это что за фокусы? Глюки одновременными не бывают! Слышь, дед, что за?..

Вот, подумал Хакунин, и время умирать наступило. Взял, да и умер.

* * *

- Мда,- подвел результат Макс Петров после переклички.- Типа все налицо. Идеи есть? Тогда аккуратно обследовать место. В одиночку не ходить, присматривать за обстановкой. Что-то нехорошее тут произошло совсем недавно. Деда похоронить. Пока все.

Рувепонщики почесали отшибленные места и пошли обследовать территорию. Только Юрик Суворов ползал по выжженной солнцем и КМ земле и тихо бормотал под нос: "где-то за лесом кактус гниет...", он собирал мелкие детали, разлетевшиеся во все стороны от незапланированного приземления на жесткий песок Арройо. В тот момент, когда Хакунин вытащил его в этот мир, Юрик был занят чисткой и разборкой ненавистного агрегата, в очередной раз отказавшегося выбрасывать гильзы. Пожалуй, даже сам Стонер не смог бы так точно вспомнить свое генеалогическое древо... Юрик проклинал КБ Армалайта и Кольта вместе взятых - ведь, если бы не жалкий обрезок не менее жалкой буржуйской поделки, он был бы занят более благородным занятием - неполной разборкой вечного детища МТК... И сейчас бы наглядно объяснял аборигенам "ху из ху", в смысле: что есть АК, а АК, как известно, ест все... А со стороны то и дело раздавались вопли типа "Твою мать!..", не оригинально, зато адекватно. Особо громкое замечание донеслось от развалин хижины Старейшины, где в пыли копался Алексей Шапошников. Он поднялся, подошел к Максу и показал табличку.

- Ну? Надпись. "Арройо". Что дальше?

- Да ты вокруг оглянись! Пустыня!

- Ну и?

- Жаль, счетчика Гейгера нет...

- Значит?..

- Именно! Мы как-то в Фоллаут провалились, блин! И выбираться, похоже, самим придется.... В Эпицентре сейчас только Йож-то и остался. А он нас как найдет?

- Хорошо. Тут хоть какая-то материальная и энергетическая база есть. Надо только до нее добраться.

- Добраться и захватить,- поправил Эндрю-сан, стоящий неподалеку, взвалив на плечо свой но-дачи. По случайности он как раз полировал меч, поэтому и прибыл с ним. А вот насчет одежды... Ну, не сказать, что кимоно с высокохудожественной вышивкой у ворота в виде саблезубых дятлов - идеал костюма... Впрочем, попадались и более экзотически выглядящие персонажи.

- Максим,- Обратился Макс "К-113" к бродившему рядом в гидрокостюме (хорошо, ласты и акваланг снял) Россомахину.- Возьмешь на себя новичков.

- Угу,- поглядел тот на кучку молодежи, присоединившейся к обществу наемников совсем недавно.- Только пусть не мешают.

Ага, не мешают... Только отвернись! И вот уже Соколов с Андросовым дразнят залетного геккона обломком копья. Геккон попался либо тупой, либо голодный, но на палку внимания не обратил совершенно. А просто и со вкусом вгрызся в ногу Соколова. Вой, разнесшийся над остатками деревни, пробудил Эндрю-сана от сладкой полудремоты, и он развалил ящерицу-переростка с одного взмаха мечом.

- Во-от, а теперь еще и инфекция занесется...- злорадно сказал доктор Пасеев, подойдя ближе.- Глядишь - и ногу отнимать надо будет... А ни обезболивающих, ни антибиотиков, ни, прости, Господи, даже инструмента какого. Даже посуды нет, чтобы воду вскипятить - все разбито. Поздравляю, молодой человек!

- Э-э-э... Чего?..

- Того,- равнодушно ответил доктор, моментально сделал зверское лицо и заорал:

- Вы старших слушать собираетесь!? Тут вам не Диснейленд, тут пойдешь в кусты в одиночку - только утром твои кости и найдут! Обглоданные, что характерно... И все!

- Эй, Евгений, ты чего нервничаешь?- спросил Максим.

- Чего-чего... Я вообще в отпуске был, поехал девушку навестить. Вышел купить батареек для плеера - и опаньки! Сижу здесь, в чем был.

- Мда, бывает...

- А,- махнул рукой доктор.- Вернусь - постараюсь объяснить. А вот на активные действия у нас только неделя. Точнее - пять дней. Поэтому нужен либо прорыв, либо придется плохо.

- А что такое?- спросил Макс "К-113".

- Линзы. Контактные. Пластиковые. Дня два-три поносить можно, больше - экстремально. Неделя - предел. Я и Димон. Через шесть дней станем типа кротов.

Доктор махнул рукой и пошел обследовать остатки хижины шамана, напевая некрофильский хит трансвеститской группы "Агитбанда":

- Батарейки сели в плеере,

Я повесилась на леере...

Макс начал собирать сведения о силах и средствах.

* * *

Дела, скажем честно, не радовали. Оружие - или нечто похожее на него - приволокли только некоторые. Димон, похоже, даже спал с двумя Сигами Р229. По две обоймы на ствол - вполне неплохо... Меч сэра Тупкало уже упоминался. Максим Россомахин кроме акваланга взял ружье для подводной охоты и нож боевого пловца. Иванов захватил свою кепочку. ДК12К как раз чистил свой 12К. Потому прибыл со стволом, но без патронов. Козак приехал с бутылкой французского коньяка. Шапошников играл в покер и остался при картах... Больше всех не повезло Суворову. Он, кроме покойной М4 на плече, как раз собрался раскладывать по сортирам очередной рюкзак покетбуков Резуна, Клэнси и Калашникова. И свалился с неба в обнимку с данным рюкзаком. Плюясь, Юрик отбросил мешок с макулатурой, но потом опомнился, вывернул его наземь и остался при пустой емкости.

* * *

- Ладно, жрать-то нам надо...- задумчиво сказал Макс.- Эндрю-сан, возьми молодежь в качестве загонщиков и сходи на север за гекконами. Доктора прихвати, там, вроде, какие-то лютики-цветочки полезные росли.

- Загонщиками?- ухмыльнулся сэр Тупкало.- Не-е-ет, ПРИМАНКОЙ!

Молодежь вздрогнула. Забрав доктора, компания двинулась в охотничьи земли.

Да-а, дон самурай был прав... Наиболее эффективной тактикой поимки гекконов оказалось выманивание на живца с последующим ударом по голове из-за угла дубиной. Либо срубание оной же головы здоровенным тесаком. Тем временем доктор колупал землю палкой в поисках корешков и рвал цветочки.

А в деревне из остатков нескольких хижин было собрано некое подобие строения, способного вместить всех. Самым незначительным его недостатком было отсутствие крыши. После прибытия охотников тушки гекконов начали разделывать, складывая шкуры отдельно для последующей обработки и продажи. Да и не только. Антонов был выдернут из реки во время купания и теперь ему требовалось нечто посерьезнее, чем плавки. В развалинах дома шамана нашлась книга рецептов, и после довольно трудного дня жаркое из геккона, натертого листьями брока, пришлось весьма кстати. Тем более, что наготовить мяса получилось довольно много. За ужином было решено отправить исследовательскую партию в Клэмат, который находился где-то на востоке...

* * *

К соседям за солью...

В партию вошли доктор в качестве доктора, Алексей Шапошников в качестве дипломата, Димон в качестве самообороны и сэр Эндрю с Юриком Суворовым в качестве роялей. Поэтому они остались в кустах, а оставшаяся тройка двинулась в селение. Прежде всего, зашли в магазинчик, где сменяли шкуры гекконов на пару ножей. В самом баре наткнулись на плюгавого человечишку по кличке Виски Боб. Тот, хитро улыбаясь, предложил небольшую сделку. Дровишек подкинуть в самогонный аппаратик. Угу. А что так дорого за услугу? А-а-а... Ящерки. Всего-то! Шапошников еле успел оттащить Димона от Боба, пока тот не получил несовместимых с жизнью повреждений.

Выйдя на улицу, переговорщики вызвали роялей из кустов и объяснили ситуацию. Суворов крутанул заново сделанное (старый наконечник, найденный в развалинах, насадили на новое древко) копье в воздухе с пренебрежительным видом - мол, видали мы ящериц!

Данный вид он сохранял еще ровно двенадцать минут, пока они не дошли до места, и из кустов не выскочил золотой геккон. Данная ящерица-мутант весьма выгодно (для себя) отличалась от обычных. Только собственная не потерянная армейским способом реакция помогла Юрику отскочить в сторону, отмахнувшись копьем. Геккон напоролся мордой на острый край и попятился. В этот момент Димон аккуратно прострелил ему голову. Ящер упал.

На пустоши водилось еще двое золотых и полдесятка обычных ящериц. Все аккуратно были порублены на порционные куски, а шкуры сложены отдельно. Юрик подбросил дровец в самогонный аппарат и мстительно слил весь уже заготовленный продукт в пару бурдюков из шкуры гекконов. Осталось только пойти и сдать квест за деньги. Что Алексей и сделал...

Тем временем доктор обшаривал хижину Вика. Мда, сам он тоже вел холостяцкий образ жизни, но не настолько же! После изъятия пары носков второй степени загрязнения из сковородки, стоящей на плите, Евгений почесал затылок и присел передохнуть, попивая теплую нюка-колу из найденной в шкафу с металлическими фляжками бутылки. Потом высадил дверь во вторую комнату и забрал переделанное под 10 мм. патрон пневматическое ружье. Постоял, подумал и отправился в бар, где у засланцев было назначено рандеву. По пути, однако, он наткнулся на местного придурка Торра и опрометчиво пообещал ему помочь со скорпионами. Придурок придурком, но силой его природа не обидела! Взвалил на спину и унес. Это доктора, который больше центнера весит!

На пастбище действительно водились здоровенные скорпионы. И почему-то брамины их интересовали в гораздо меньшей степени, чем люди. Доктор получил пару раз жалом, пока передавил их всех. Потом собрал их хвосты и поплелся обратно в город, по пути пару раз остановившись, чтобы отдохнуть и проблеваться...

- И где тебя носит!?- возмутился Димон, сидя в баре напротив Виски Боба и уже третий раз выслушивая местные новости. Он продал оставшиеся шкуры гекконов и мог себе позволить бутылку пива. Шапошников пил нюка-колу, но выглядел не менее злобно.

- А,- отмахнулся доктор, прошел к дочке хозяйки и продал накопившееся барахло.- А скажите, во сколько вы оцените одного из своих браминов?

- Ну-у, сотни две где-то...

- Отлично! Вот деньги. Димон, как с медициной тут?

Димон молча показал купленную недавно аптечку. Среди всего прочего там нашлось несколько ампул физраствора.

- Ну, здорово!- облегченно сказал доктор.- Теперь все?

- Вроде того,- заметил Шапошников.- Я договорился, что мы подошлем молодежь разобраться с крысиной проблемой. Все, что надо, мы уже закупили. Двинули!

* * *

- А корова нам нафига!?- обалдел Суворов, увидев процессию с брамином в арьергарде.

- А жрать мы, пардон, что будем?- устало ответил доктор. От яда его трясло и тошнило.- Мяса-то наохотили, а разнообразить? Опять же, зарезать можно...

- А доить кто будет?- не успокаивался Юрик.

Евгений остановился, демонстративно упер руки в бока и заметил:

- Можно подумать, вы никогда никого за титьки не таскали...

- Хм.

- Угу.

* * *

В лагере первым их встретил Антонов. Он уже скроил из шкур себе некое подобие штанов, жилетки и мокасин, и в целом смотрелся как статист из фильма про индейцев. Строение посреди бывшей деревни обросло крышей и выглядело более обжитым... Сбоку горел костер и доносился голос Козака:

- Соколов! Я сказал - фиг тебе, а не дополнительная порция! Не раненый ты, а членовредитель самый настоящий! Иди, пока я тебя вертелом не огрел!

В самом доме сидел Макс Петров и с помощью своих инструментов, чьей-то матери и советов ДК пытался починить револьвер Старейшины, найденный среди развалин. В конце концов он отшвырнул его в угол, обозвал ММГом и уставился на разведчиков.

- Мы разжились кое-каким барахлом,- сказал Шапошников, сваливая все у стены.- Еще надо послать наших самых резвых кадров зачистить подземелья.

- Ура!- выкатился Байков из темного угла.- Где? Когда?

- Димон завтра отведет. Еще мы набрели на место крушения вертиберда анклавовского, но там бешеный робот бродит... Нехай Спинин им занимается. А вот разграбить не помешает, а? Пока местные не разобрались. Еще охотник у местных пропал, в пещеры забрел... С чего начнем?

- Со всего сразу,- ответил Макс и улыбнулся. В двери заглянула левая голова брамина.

* * *

Вечером пошел мерзкий мокрый дождь. Крыша, собранная наспех, не протекала сразу во всех местах, но было довольно неприятно. Так что наутро все бродили недовольные и невыспавшиеся. После завтрака, несколько более разнообразного ввиду прибавления в рацион молока, были сформированы три группы, каждая со своим заданием. Димон взял Байкова, Андросова и Соколова, выдал по дубине и повел в пригород Клэмата за богатством и славой. Юрик, Эндрю-сан, ДК, Козак и Иванов двинулись на поиски Смайли, а Спинин, Макс и Нарватов отправились вразумлять робота, упавшего с дуба. Опухший от скорпионьего яда доктор помахал им вслед рукой и опять заснул. Максим Россомахин принялся опять копаться в культурных наслоениях Арройо в надежде снова найти что-то полезное, вроде нарытой в первый день фляжки с номером "13" на боку...

Таки нашел. От радостного вопля на закате доктор, который все еще отлеживался после отравления, вскочил и схватился за копье. Толку, правда, особого, это не принесло, ибо его линзы уже сутки отмачивались в физрастворе из аптечки. Но ничего, слону в задницу с разбега нормально будет. Со двора влетел сияющий, как начищенный пятак, Россомахин.

- Нашел! Нашел!

- Что ты там нашел?- прибежал собиравший дрова поблизости Уфимцев. Он злился, что на разборки его не взяли, а оставили дневалить. Но ведь костер должен гореть? Потому что каждое очередное использование "смерти туриста" представляло нехилую опасность для жилища. Эта помесь файерсейбра и зажигательной гранаты подчинялась исключительно ДК и то неохотно...

- Я пипбой нашел! Вроде, работает...

Достав инструменты, они уселись и принялись разбирать и исследовать местный аналог ноута. Конечно, экран изрядно потускнел за прошедшие годы, корпус поржавел и местами потрескался, а кнопки полустерлись и западали, но он работал! Индикатор заряда батарейки показывал еще 46% резерва. Да-а-а, умели делать местные!

Доктор закрутился в одеяло и подошел ближе. В окне снова появился силуэт Грызли, совмещавшего охрану лагеря с поисками пожрать.

- Вот тебе и новый ноут. Можешь продолжать баловаться.

- Ага,- не отвлекаясь от сияния экрана, буркнул Максим.

Довольно скоро они нашли среди программ секцию игр и резались в тетрис до самого возвращения экспедиционных групп. Первыми вернулись чистильщики клэматовской канализации. Димон был в новой зеленой кожаной броне и с рюкзаком. Андросов хвастался перепачканными крысиной кровью кроссовками и найденным в подземелье 10 мм. пистолетом. Соколов прихрамывал уже не на одну, а на обе ноги, но довольно бодро размахивал монтировкой. А у Байкова на голове красовался грубо очищенный от мяса и прочего череп главного крыса в виде шлема... Мда, панки на отдыхе.

Димон разгрузился и сел у огня. Выпив около литра молока, он рассказал, что ничего особенного не случилось, местным, похоже, просто руки марать не хотелось. Попутно нашли немного снаряжения и деталь от машины. Да еще молодежь - только стоило отвернуться - занялась актом вандализма и раскурочила машину по продаже нюка-колы. Не хотите бутылочку?

Конечно, хотим! А дальше?

Дальше? Дальше нарвались на здоровенного крыса. Он подправил походку Соколова и хотел внести еще ряд косметических и функциональных изменений в его внешность до того, как подоспела помощь. Конечно, за избиение зверюги монтировками любой Гринпис затвитует, но патроны тратить не хотелось... Голову крыса взяли в качестве доказательства для местных жителей. Те не остались равнодушными и вознаградили. Пока все.

Уже почти стемнело, когда вернулась партия, посланная за Смайли. Охотника-то спасли, да вот пещеры оказались больно интересными... Иванов и Суворов пошли вместе со Смайли в Клэмат чтобы и удостовериться в его возврате и заодно заказать на всю компанию сапог из шкуры золотых гекконов, наохоченных в пещерах. Гадость, покрывавшая пол и стены, даже резиновую обувь разъедала постепенно. А эти твари гуляли, как по пляжу. А зачем в пещеры всем идти? Ха! А там интересный лифт есть... И панельки кое-какие. И вообще место чем-то привлекательное. Никто не суется, кроме Смайли не нашлось дураков.

На том пока и порешили. Наутро окрестности лагеря огласились матом и нечленораздельным мычанием. На горизонте появилась весьма занимательная процессия. Суворов и Нарватов тащили носилки с временами дергающимся Спининым и ругались что есть сил, а тот пытался что-то аргументировать на неизвестном языке...

- Что такое?- заинтересовался Россомахин, когда засланцы приблизились на расстояние плевка в упор.

- Где этот доктор, чтоб его боги любили?- прорычал Суворов, бросая свой конец носилок на землю.

- Тут я,- невозмутимо отозвался Евгений, сидящий возле стены дома с парой тонких веток и клубком браминьей шерсти.- У вас что, понос путешественников?

- Принимай инвалида,- буркнул Нарватов, бросая свой конец носилок. Данная процедура вызвала очередной приступ невнятных возражений со стороны Спинина.

- А что, собственно?- доктор уже понял, что довязать свитер ему не дадут.

- Да вот...- начал свой рассказ очевидец Дмитрий...

* * *

План был прост, как палец. Одичавший робот, охранявший разбитый пепелац... пардон, вертиберд, был слишком толстокож и мощен для прямого огневого контакта. Поэтому покончили с ним согласно рекомендаций Грызли, припомнившего бои с имперскими ходунами. Пока Спинин и Петров пилили дерево, Нарватов прыгал и бегал, дразня робота и не позволяя приблизиться к себе. Наконец, Макс дал отмашку, и Дмитрий помчался по прогалине. Робот, естественно, последовал за ним. И получил по башке стволом клена. Мародеры удостоверились в его полной и окончательной поломке и оставили Спинина на шухере. А сами пошли разбирать остатки упавшего с неба клада. Они довольно долго обшаривали обломки, когда со стороны прогалины раздался громкий хлопок и дикий рев. Схватив что потяжелее, Петров и Нарватов кинулись обратно.

Тревога оказалась не совсем ложной. Не найдя себе занятия поинтеллигентнее, Спинин взялся развинтить робота и поизучать его. Доломавшись до блока питания, он вынул один из элементов и по старой привычке попробовал определить напряжение языком. Вот, собственно, и все... Когда его остановили и привязали к дереву, он еще пытался что-то рассказать, но потом понял всю бесполезность попытки и просто взвыл. Потом, к счастью, пришел Козак и смог кое-что предпринять, но основное лечение, как ни крути, можно было обеспечить только в лагере. Самостоятельно Спинин смог пройти только первые три километра, дальше пришлось тащить.

* * *

Новая база.

Следующие несколько дней прошли в суете подготовки, составления и выполнения далеко идущих планов. В разбитом вертиберде не удалось найти особо полезных вещей - после падения последовал небольшой пожар. Но по мелочи наскребли новую аптечку с парой стимпаков, целый счетчик Гейгера, несколько батареек плюс непонятная карта доступа. АРА покойников представляла собой груду практически ненужного металла, но броню захватили все равно - а вдруг, мало ли...

Спинин понемногу приходил в себя. Хотя подергивания конечностей и ожог языка явно мешали ему общаться с остальными, по крайней мере, выразить "ам-ам" он вполне мог. А большего от него пока не требовалось.

Тем временем была готова первая партия сапог из шкур гекконов. И исследовательская партия - Макс, Димон, Эндрю-сан, Кириллов и Байков - отправилась в Ядовитые пещеры посмотреть, что и как. Результаты не заставили себя ждать. Фон в пещерах оказался даже ниже, чем снаружи. А ядовитая гадость, покрывавшая стены и пол, действительно оказалась продуктом разложения боевых ОВ. Здесь, похоже, до войны находился армейский склад. И дезактивация, хоть предполагала некоторый геморрой для медиков (за неимением химиков, хотя Суворов и заметил, что военная часть без химика - что деревня без дурака), была достаточно реально выполнима. Главное - стоит ли овчинка выделки? Проникнуть в помещения оказалось нетрудно. Дверцы лифта Эндрю-сан отжал монтировкой, заглянул внутрь и покачал головой. Макс Петров поглядел и тоже покачал. Димон поглядел, плюнул, проверил оружие и полез по узкой шахте. Оставшиеся стояли и слушали. Раздался негромкой мат, скрип отжимаемых дверей снизу... Потом - громкий мат и два взрыва, последовавших один за другим. Разведчики попытались разглядеть хоть что-то в поднимавшемся снизу дыму, но тщетно. Тут лифт со скрипом начал подниматься и остановился. Все приготовили свое оружие. Из кабины вышел, шатаясь и кашляя, перепачканный Димон. Его зеленая броня больше не выглядела новой, а волосы на голове пригорели слева.

- Вот скажите мне, благородные доны, какому идиоту может прийти в голову настроить охранного робота использовать ракеты в закрытом помещении? Причем по всему, что движется...

- Ты спрашиваешь?- криво усмехнулся сэр Эндрю.- Димон, эти люди сожгли свой мир ядреными батонами, а ты логику ищешь. Робот, как я понял, не выжил?

- Угу. Пойдем вниз. Там интересно.

* * *

База действительно предназначалась для проживания охраны склада ОВ. Резервный генератор оказался в порядке. Яркий электрический свет залил комнаты. После беглой проверки вентиляции, канализации, водопровода и прочего Макс расплылся в улыбке.

- Господа, нам просто невероятно повезло. Перебираемся.

Тут появился Грызли, совершавший обход территории.

- Держи, адепт неограниченной огневой мощи!- и протянул сэру Тупкало бозар.

- О-о-о!!!

- Там еще комбат армор улучшенный валяется. Думаю, даже на тебя налезет.

Эндрю-сан вымелся.

* * *

Забрать остальных из Арройо было делом нехитрым. По крайней мере, практически хозяйством не обзавелись. Если не считать коровы доктора. Байков и Эндрю-сан шли по пустыне, возбужденно беседуя о перспективах. Потому и прошляпили появление кучки местных дикарей. Толпа человек в десять выскочила из засады и завыла: "Еда-а..."

- Вот видишь,- невозмутимо продолжил Тупкало.- Здешние кокосы дошли до пошлого пожирания друг друга. Довыпендривались, избранная нация. Понимаешь теперь, почему в нашем мире мы в Либерии делаем все, чтобы не допустить подобного? Тут тоже началось с проблемы ресурсов, которых не хватало.

- А-а-а... А они подходят...

- Угу.

Эндрю-сан вытащил из-за спины бозар и дал первую очередь. Четверых дикарей, наивно приближавшихся спереди порвало, как грелку. Вторая очередь сняла еще двоих слева. Потом пришел черед но-дачи. Развалив пополам самого здоровенного нападающего, сэр Тупкало краем глаза заметил, что напарник довольно грамотно отмахивается монтировкой от жуткого вида тетки с костью в носу.

- Порублю!

Последнее оказалось лишним. Оставшиеся в живых предпочли смыться, захватив с собой труп вождя на обед. Эндрю-сан сел на песок, зарядил бозар и почистил меч.

- Мда, тоже мне - америкен дрим...

* * *

Тут из ложбинки, где дикари устроили свою засаду, раздалось нечленораздельное мычание, и на свет божий выполз какой-то сверток.

- Гуманоид. Одна штука,- заметил Тупкало.

- Угу,- отозвался Байков.- И я даже знаю, кто это.

Как не узнать - личный порученец Иванова и большой любитель поесть Чернышенко, уставший, слегка изможденный, перевязанный ремнями, как домашний кумпяк шпагатом, да еще с кляпом во рту. Ценой неимоверных усилий он приподнялся на колени, потом кое-как встал во весь рост.

- Тебя тоже?- поинтересовался Евгений.- А почему не с нами всеми?

Олег замычал, попытался жестикулировать всем телом, тут же потерял равновесие и упал обратно в канаву. Эндрю-сан покачал головой и достал нож...

-...вот, собственно, и все. Только что был на продскладе, Иванов приказал рассортировать тушенку, набрать по две банки из каждой партии и протестировать. Органолептика там...

- Ага,- иронически сказал Байков.- Короче говоря, просто слопать пару банок и доложиться, если выжил.

- Нну... Типа того. И сверить сроки годности. Где выходят - подготовить к отправке в либерийские школы и больницы. Чтобы совсем не пропало. Да и имиджу не помешает, негры любят, когда правительство заботу проявляет. В общем, как раз набрал я образцов, иду по проходу между ящиками с сухой водой, а оно - рраз! Очутился непонятно где, упал головой на что-то твердое, очухался уже в темноте. А потом заблудился. А тут они,- Чернышенко кивнул в сторону медленно остывающего коренного населения.- Окружили, хотели сразу съесть, да я пока тушенкой откупился. Но вчера вечером она кончилась. Прямо не знаю...

- Чего тут знать?- усмехнулся сэр Эндрю.- Сожрали бы, и все.

- Да, кстати, а где мы? Дикарье вроде как по-английски понимает. Кокосы здесь, что ли, когда-то высаживались?

- Ага!- радостно подтвердил Байков.- Высаживались. Аккурат в 1620 году. На "Мейфлауэре". А мерзкие людоеды - их прямые потомки. Мы в Фоллауте, как оказалось.

- Опаньки!

* * *

Собрать барахло и в самом деле не составило труда. И вскоре караван переселенцев двинулся к пещерам. На пути случилась только одна заминка.

* * *

- Что там такое?- пробормотал Шапошников, вглядываясь в пейзаж чуть в стороне от направления пути.

- Кого-то замочили,- авторитетно заявил Соколов, шедший рядом. Он уже успел убедиться, что сапоги из геккона практически не поддаются прокусыванию мелкими тварями, и заметно повеселел.- Грифы кружатся. Падаль чуют.

- Хм. Интересно,- заметил Эндрю-сан, разглядывая картину в прицел бозара.- Когда мы сюда шли, ничего этого не было. А вон что-то...

- Собака!- обрадовался Соколов.- Давайте заберем! Мяса у нас хватает, а будет своя полезная животина.

И припустил в сторону побоища, посвистывая и размахивая руками.

- Стоять!!- рявкнул Козак, подбегая к нему и хватая за шкирку.- Совсем съехал?! Или в Фолл не играл ни разу? Это же проклятая собака. Уж не знаю кем, но если прицепится... Весь остаток времени на базе сидеть с этой псиной будешь!- пригрозил Михаил.- А в сортир придется со спасательным кругом и двухнедельным пайком ходить. Во избежание трагических случайностей. Охота?

- Не-ет...

- Вот и ладушки. На разбитое кафе набредем - будет тебе собака. У Россомахина гидрокостюм одолжишь - сойдет за комбинезон двеллера. А сейчас...

Козак побежал к ДК, шедшему во главе каравана вместе с Ивановым и объяснил ситуацию. В результате процессия постаралась обойти нехорошее место по максимально удаленной траектории.

Так и получилось, что до пещер дошли, когда уже стемнело. И тем приятнее было оказаться в обустроенных подземельях базы, где было светло, тепло и кондиционеры гоняли свежий воздух - Макс не терял времени и заставил механизмы жизнеобеспечения работать, починив по ходу пару мелких неполадок.

* * *

Буря в Яме.

- А теперь пора тряхануть Ден,- предложил Суворов на очередном совете следующим утром.

Возражений не последовало. Источник наживы, информации, наличие автосвалки, да, наконец, потребность ролеплеить... Были составлены две группы - собственно силовая в составе Суворова, ДК, Эндрю-сана, Грызли, Димона, Антонова и отдельного звена молодежи под общим руководством Россомахина, а также вспомогательная - Козак в качестве врача, Спинин, Макс Петров, Уфимцев и Нарватов в качестве технических специалистов, Алексей Шапошников в качестве дипломата. Поэтому на входе в селение рувепонщики рассредоточились. Штурмовики огляделись и двинули к злобного вида тетке, окруженной местным аналогом головорезов, техники пошли на свалку, а Шапошников огляделся и решительно пошел в казино, мимоходом отвесив пинка мальчишке-карманнику у входа. Тот взвыл и убежал куда-то за дома.

- Ребята, подзаработать не хотите?- спросила тетка у Россомахина, смотревшегося на общем фоне вроде как поинтеллигентней.

- Угу, знаю,- пробурчал Максим.- Сходи-ка разузнай, что там в старой церкви, договорись с Мецгером, узнай про слабые стороны обороны... Да еще и помогать завалить их придется.

- А... Э...

- Вот что я предлагаю - мы сейчас пойдем и завалим нахрен Тайлера и его банду. Если Мецгер вмешается на свою голову, то мы сами разрулим ситуацию. Наркота нам нафиг не нужна, забирай себе. Идет?

- Э... А...

- Значит, идет. Пошли, ребята.

* * *

Охранники, стоявшие у ворот церкви, откровенно скучали и жалели, что бар находится практически за спиной - можно было бы хоть на шлюх попялиться с поста. От кого тут что охранять? В этом они ошибались. Из-за правого угла церкви появился Грызли, не спеша подошел к одному из бандитов и неожиданно ткнул пальцем за спину второго:

- Кто там?

Кто-кто... ДК там. Подошел тихонько сзади и, как только бандит повернул голову, помог продолжить движение еще на градусов 120. С качественным таким хрустом. Тем временем Грызли набросил на шею первого охранника шнурок.

- Дилетанты. Давай дальше.

Диверсанты приоткрыли двери, затащили туда трупы и зашли сами вместе с Суворовым и Тупкало. Место часовых с их оружием заняли Соколов с Андросовым. Со стороны подмена практически была незаметна. Тем временем Димон и Антонов двинулись к зданию Гильдии работорговцев.

Внутри церкви все прошло так же несложно. Бандиты Тайлера настолько привыкли к собственной безнаказанности, а местные, похоже, оказались полными овцами, неспособными к сопротивлению. Прозвучало всего четыре выстрела, из них три в воздух, а четвертая пуля продырявила голову самого Тайлера. В старину умели хорошо строить, и негромкие хлопки были заглушены толстыми стенами здания. В конце концов, именно из-за толщины этих стен церковь была превращена в склад. Как иронично.

Максим заявился к Ларе ближе к сумеркам.

- Готово.

- А Тайлер?

Россомахин молча вытряхнул на стол содержимое грязного мешка, принесенного с собой.

- А... А что сказал Мецгер?

- Он еще ничего не знает. Зачем беспокоить занятого человека по пустякам?

- Ну, знаете! Вы, ребятки, в постоянной работе не нуждаетесь? Похоже, вам многое по плечу.

- Спасибо, обойдемся как-нибудь. Наши замыслы несколько шире,- оскалил зубы Грызли.

Лара забрала своих людей и пошла занимать склад, предварительно заплатив наемникам. Голову Тайлера она забрала с собой. Штурмовая группа собралась в опустевшем здании. Вскоре подошел Димон.

- Похоже, все работорговцы сидят в здании своей гильдии. Окна узкие, дверь одна. Как брать будем?

- Как обычно,- отшутился Эндрю-сан, похлопав по бозару на своем плече.- Где Антонов?

- Пошел поговорить с нашими на свалку. Заодно сторожу обед понес из закусочной. Неплохо там, кстати, кормят. Хотя практически все из крыс...

- Что мы поимели с покойников?

- Оружие. Несколько комплектов целой брони. И всякая мелочь по карманам.

- А давайте,- предложил Соколов,- я пойду к торговцу, шприц психа куплю и заявлюсь с бозаром к Мецгеру! Тр-р-р-р!

Суворов поплевал на палец, поднес ко лбу Соколова:

- Пш-ш-ш... Остынь.

Явился Антонов. Добравшись до более-менее цивилизованных мест, он смог, наконец, сменить одежку и уже не столь напоминал индейское дитя природы. Во всяком случае, носки на молодом человеке были.

- Хайвеймен таки вполне рабочий. Пару запчастей достать - и поедем. Макс предлагает слегка его переоборудовать, сделать типа фургона. Движок достаточно мощный, а деталей хватит. Этот дед-сторож теперь наш лучший друг. Уфимцев догадался прихватить бурдюк с самогоном - помните, мы Виски Боба нагрели, сказав, что гекконы вывернули? Так что здесь все великолепно...

С улицы раздались вопли и русский народный мат. Либерийцы ломанулись на выход.

* * *

Шапошников допустил всего две ошибки. Во-первых, не учел, что местная преступность, даже самая мелкая, уже доросла до уровня организованной, а во-вторых... Во-вторых, он умудрился обыграть в местном казино всех, включая хозяйку. В результате, когда он собрался на выход, таща увесистый мешок с деньгами, на его пути неожиданно возник грязный человечишка с револьвером. За спиной его ошивался давешний оборванец-карманник. А все вокруг как-то сразу сделали вид, что никого данная ситуация не касается, да и вообще ничего не происходит.

- Ну шо? Твоя думать, что маленьких абижать можна, да?- заявил новоприбывший.- Давай денги, денги давай!

- А сплясать не хочешь?- злобно усмехнулся Алексей и обрушил на голову главаря карманников свой словарный запас. Тот стоял, ухмыляясь, и ждал, пока клиент выдохнется - не вечно же ему орать. Потому был крайне удивлен, когда револьвер неожиданно куда-то исчез, а сам он взлетел на метр в воздух и завис.

- Что это за фрукт?- осведомился Эндрю-сан, весело скалясь из-под забрала бронешлема.

- Моя Флик. Моя понял. Я не буду.

- Да уж конечно не будешь,- пообещал явившийся в числе прочих Козак.- Сейчас мы тебя повесим в назидание. За шею, что характерно...- и протянул Суворову порядочный кусок буксировочного троса.

- Но я не хочу! Я сказать Мецгеру, вам самим плохо будет!

- А мне плевать,- безразлично заметил Юрик, пробуя трос на прочность.- Нет, Миша, не пойдет. Сходи у Табби-торговца веревку одолжи хорошую.

- Или купи,- добавил неунывающий Шапошников, перебрасывая мешок с деньгами.

- Угу,- Козак и Байков пошли выбирать веревку, а Флик задергался еще сильнее:

- А-а-а! Не хачу-у! Не нада!

- Что-то устал я его держать,- заметил сэр Тупкало.- Может, не будем тратить время и силы? Пулю в лоб - и всего делов. А то пока будем разводить чайные церемонии - во-первых, совсем стемнеет, во- вторых - еще Мецгер, чего доброго, действительно заявится полюбопытствовать...

- Не-ет! Я откуплюсь. Я иметь деньги!

- Да? Ну так говори, пока Козак не вернулся. Что-то долго он копается...

- Там,- дернул Флик головой куда-то в сторону.

Действительно, в тайнике одной из комнат полуразрушенного дома нашлось много чего интересного. В частности, нашелся еще один револьвер, пара пачек патронов к нему, патроны .223 калибра и коробка патронов 12 калибра, получив которые, ДК радовался дитю подобно.

Тем временем Козак нашел-таки хорошую веревку. Помахивая бухтой, он обиженно заявил:

- А теперь что? Отпустим гада?

- Не только и не сразу,- усмехнулся Суворов. Он оглядел небольшую толпу несовершеннолетних подручных Флика, собравшихся посмотреть крутую разборку, да так и не догадавшихся разбежаться при обломе.

- А теперь ты, Флик, возьмешь прутик погибче и внушишь данным вьюношам почтение к закону. Сам. По три... нет, сорок горячих каждому. А вдруг устанешь - так мы тебя сразу вздернем. Понял?

- Понял,- обреченно кивнул тот.

Оставив молодежную сборную Россомахина для контроля, штурмовая группа двинулась в сторону Гильдии рабовладельцев.

* * *

После наступления темноты бдительность часовых, конечно, повышалась. Но, как следствие прискорбного мировоззрения, уже стоившего банде Тайлера самого факта существования, их внимание больше предназначалось крепости стен загона для рабов и предупреждению угрозы внутренней, чем внешней. Поэтому рейд на ножах Димона и Кириллова с одной стороны здания и Антонова с Суворовым с другой был вполне успешным. Как только были сняты часовые у дверей, ДК залез на козырек над входом и достал пару плазменных гранат (они были заготовлены для возможной дезактивации ОВ в Ядовитых пещерах, но при ближайшем рассмотрении оказалось, что запасы состояли из CS, благополучно развалившегося на компоненты давным-давно) и приготовился. Дверь слетела с петель после удара сапогом и сидящим внутри привиделась здоровенная фигура в СА. Сэр Эндрю прострочил комнату от бедра, высадив весь магазин бозара, бросил пулемет и отскочил назад, перекатом уйдя в темноту. Вопли, стоны и проклятия в первой комнате продолжались до момента, когда ДК аккуратно зашвырнул первую гранату. После плазменной вспышки и грохота наступила тишина и темнота. Только кое-где горели занявшиеся от гранаты занавески и столы. Затем засевшие в задней комнате Мецгер с телохранителями начали баррикадироваться изнутри. Штурмовики подтянулись к дверям, попутно бегло осмотрев боковые комнаты. В одной обнаружился пожилой толстяк, пугливо моргавший, глядя на новоприбывших.

- Вик?

- Вик.

- Ну и гуляй.

- Как это? Куда?

- Вообще гуляй. Хочешь - домой в Клэмат, носки из сковородки доставать, хочешь - к дочке в Волт-Сити в гости. Свободен.

Вик огляделся и, решившись, рыхлой трусцой побежал прочь.

- Эй, хозяин! У тебя тут намусорено немного. Уборщики не нужны?- поинтересовался Эндрю-сан, попутно осматривая свой бозар в поисках возможный повреждений от падения.

- Попробуйте только войти!- донеслось из-за двери.- Всех положу.

- Ага, положишь,- согласился ДК, наблюдая из окна, как с улицы Димон с Антоновым режут проволочную сетку загона для рабов. Прорезали. Теперь второй ряд...

Рабы из загона сбежали с радующей глаз готовностью и скоростью. А штурмовики пошли дальше.

- Проблема в том,- пропыхтел ДК, подтаскивая к двери тяжеленный стол и прислоняя его к уже принесенному Грызли куску кроватной рамы,- что мы входить и не собираемся.

Одновременно Димон заваливал вторую дверь всем, что находил тяжелого в бараках рабов и поблизости. Антонов страховал дверь.

После пятнадцати минут работы обе двери были надежно заблокированы с обеих сторон. Тогда ДК поднял 12К и дуплетом прострелил дверь на уровне груди. В ответ раздалось несколько выстрелов, еще больше расширивших отверстие. ДК достал коктейль Молотова из запасов Флика, поджег тряпку-фитиль и забросил внутрь задней комнаты.

- Спокойной ночи!

Штурмовики развернулись и вышли из здания Гильдии. Больше тут делать было нечего.

* * *

Ошалевшие жители Дена больше недели пребывали в ступоре. Неизвестно откуда появилась толпа вояк, походя разрушила устоявшийся годами уклад, спалила половину города и объявила на здешних землях суверенитет Либерии. Флаг этой самой Либерии, вместе с синим вымпелом SFG был поднят над церковью Дена, самым высоким зданием в округе. Этот флаг примечателен был наличием красно-белых полос и звезды. Старики почесали затылок и решили, что, похоже, возвращаются великие времена... А захватчики продолжили натиск.

Эмиссар Братства Стали был несколько удивлен, когда на следующее утро к нему заявился Алексей Шапошников и объяснил на пальцах сложившееся положение. Предлагалось признать независимость и не отсвечивать.

Тем временем команда Россомахина занялась наведением порядка. Ряд нерасторопных работорговцев, избежавших ночного погрома, но не убравшихся подальше, были изловлены и развешаны при значительном скоплении народа. Окрестные племена восприняли известие весьма благосклонно. Товарооборот - на этот раз вполне легальный и приличный - возрос в несколько раз. Банда Лары получила предупреждение о неполном соответствии статусу. Подумав, Лара согласилась, что уж лучше пойти в полицаи, чем бегать от них. Таким образом, жизнь налаживалась. Клэмат, кстати, тоже присоединили - не валяться же ему бесхозно...

Команда техников продолжала возиться на автосвалке. Через пару дней Спинин заявил, что все равно ничего сделать не получится, и вернулся на базу в пещерах - разбираться в устройстве АРА, снятых с трупов в Клэмате. И таки смог разобраться достаточно, чтобы собрать нечто, подобное автоматическим штанам из мультика про Уоллеса и Громита. Правда, подвижность оставляла желать гораздо лучшего. Спинин плюнул и усилил вдвое броневые панели. Полученный бронескафандр продемонстрировали широкой публике. Развалив старый грузовик на свалке Смитти с одного пинка, Сергей подтвердил немногим сомневающимся способность нового правительства усилить слово делом.

Тем временем Суворов совершил марш-бросок налегке до Арройо и забрал оттуда Сараева, оставленного для симуляции жизни в деревне, на случай маловероятного, но возможного появления новых персонажей, да и вообще с воспитательными целями... По ходу дела чрезвычайно молодой и чрезвычайно исполнительный человек взялся за благоустройство и украшение прилегающей территории. Суворов всегда считал себя человеком стойким, хотя до экстремально нордического характера, скажем, доктора Евгения не дотягивал. (Впрочем, все они, медики, немного того... Козак, например, негра с книжкой не мог видеть спокойно.) Но его таки пронял пейзаж, открывшийся при пересечении моста через каньон. Пятилучевая симметрия некоторых конструкций живо напомнила Юрику избранные места из прочитанного в детстве Лавкрафта, от мавзолея Хакунина его перекосило, а растительность, аккуратно подстриженная и выкрашенная в цвета пустынного камуфляжа, доконала.

- Каково?- гордо осведомился неофит.

- Знаешь... Похоже, жителям деревни повезло, что их перебили. Если бы пришлось возвращаться, им бы тут никакой GECK не помог. Ты зачем в стены мавзолея черепа гекконов вмуровал? Да еще составив из них имя - про то, что имя написал на русском, я уже молчу - допустил две ошибки! И чем тебе идол Двеллера мешал? Ты что, поганец, сотворил?

Сараев посмотрел на трехметровый, сверкающий на солнце отличной полировкой однозначно фаллический символ и наивно спросил:

- А что? Нет, если не нравится, я могу вместо мавзолея соорудить синагогу...

- Все. Собирай манатки, снимаемся.

Уходя, Суворов все оглядывался на исполинскую свастику, выложенную из гнилых кактусов перед мостом. Видать, шишек молодой дизайнер не нашел.

* * *

Рейд по Волту.

А машину действительно нельзя было починить без дополнительных деталей. И в направлении Волт-Сити отправилась экспедиция по добыче деталей... В нее вошли большие знатоки и любители приключений - Россомахин, Козак, Димон, Соколов с Чернышенко и самый главный участник - Спинин. На свалке по-быстрому собрали тележку, все сели в нее, Спинин в АРА впрягся и побежал вперед по пустыне, поднимая клубы пыли. За счет мощи механического костюма вполне поддерживалась скорость порядка 20 км/ч - нудно, но зато надежно. За несколько дней группа добралась до Гекко, где ушлый местный механик потребовал за деталь комплект инструментов. Лупить его по башке прикладом посчитали нецелесообразным, поэтому пришлось идти в Волт-Сити за покупками... Тем более, что Максим, рассмотрев электростанцию вблизи и немного изнутри, полчаса заикался, а потом решительно потребовал отправки за деталями, "иначе йопнет". Спинин снова занял место лошадки и побежал.

В Волт-Сити они прибыли как раз под утро и развили бурную деятельность. Заявились в контору по приему и набили морду клерку, предлагавшему липовые документы. Потом приволокли его к начальнику и получили разовый пропуск на халяву. Россомахин прошел отдельно, явившись в гидрокостюме и закосив под посла из соседнего убежища. Спинина оставили за оградой во избежание.

Что интересно, в Волт-Сити обнаружилась дочка того самого Вика. Она подсказала, где на складе можно будет добыть инструменты, а за вполне разумную сумму доработала револьвер Козака. И все двинулись толпой в здание мэрии. Россомахин пошел уговаривать Мак-Клюра выдать деталь для реактора, а Димон и Козак бесцельно бродили по коридорам. Молодежь оставили возле склада.

- Вы кто такие!? Откуда? Что вы делаете здесь!?

Страхолюдная нег... пардон, афроамериканка в очках выползла из своего кабинета и уставилась на Козака, читавшего свод правил, обязательных для граждан Волт-Сити. Михаил недоуменно почесывал стволом револьвера затылок, тут одно из двух, решил он, либо мой английский ужасен, либо они тут двинутые... А это что за пугало?

- Э-э-э... А вы кто?

- Мужлан, идиот, дикарь! Я Линнетт, Первая Гражданка Волт-Сити!- чувствовалось, что она приложила кучу усилий, чтобы выделить все заглавные буквы.

- И что?

- Как!? Да что вы тут вообще делаете, мутанты? Я сейчас позову охрану!

- Ага, давай,- мрачно предложил Димон. К сожалению, он не смог достать в этом мире патронов .357Sig для своих пистолетов, но тут нашелся достаточно неплохой ствол того же производителя... Хотя 14 миллиметров - не перебор ли для пистолета? Димон так не считал, и две внушительные кобуры прочно обосновались у него на бедрах.

- Да я... Да я вас в рабство продам!- надрывалась истеричная начальница.

- В рабство!? Белых людей!?- взвился Козак.- Ах, ты, ниггерша наглая!..

Димон повис на напарнике, который собрался нанести ряд легких телесных изменений системе управления Волт-Сити. Но это похвальное начинание не увенчалось успехом. Почувствовав, что ее станут бить (а, возможно, и ногами), Линнетт заверещала. С улицы забежали стражники.

- Это террористы! Они хотят убить меня! Стреляйте в них! Убейте дикарей!

Из зала совещаний выглянул Мак-Клюр, плодотворная беседа которого с Максимом так некстати была прервана.

- Линнетт, чего ты шумишь?

- Мне угрожают! Меня хотят убить! Их надо пристрелить, подумаешь, какие-то мутанты из пустыни...

- Вы чего, ребята?- выглянул из-за плеча Мак-Клюра Россомахин.

- Мы-то ничего,- пожал плечами Козак.- Тут нужен доктор, но лучше по мозгам или эвтаназиолог. Да, последний бы тут не помешал... Вы что Евгения не уговорили?

- А,- махнул рукой Максим.- Он сказал, что либо мы уничтожим всех радскорпионов, либо достанем ему РА герметичный. А до тех пор - с базы ни ногой!

- Да чего вы тут разговариваете?!- взъярилась Первая Гражданка, подскочила к охраннику, вырвала у него ружье и направила в сторону посетителей. Реакция Димона была мгновенной. Голова Линнетт развалилась на куски после точного попадания. Все оцепенели.

- А ну, ребята, к стене и без оружия,- ласково попросил Козак, красноречиво прожестикулировал револьвером.

- Но... что вы натворили?- ошалело произнес Мак-Клюр. Он, похоже, до сих пор не мог поверить в происшедшее.

- А, делов-то - ниггершу завалить,- беспечно отозвался Михаил.- Ты что, станешь спорить, что воздух в городе сразу стал гораздо чище?

- Но... так ведь нельзя!

- Можно,- твердо заявил Козак.- А у нас, похоже, проблемы.

Действительно, хотя охранников возле входа нейтрализовали, оставались еще часовые на периметре мэрии. Да и в городе полицейские имеются.

Которые, кстати, уже опомнились и начали готовить отпор беспокойным посетителям. Толпа охранников подбежала ко входу в мэрию и попыталась выломать дверь, поспешно захлопнутую и припертую кое-каким барахлом. Тем временем Козак и Россомахин вязали охранников, складывали их в соседней комнате штабелем и запирали Мак-Клюра и прочих штатских в зале заседаний. А Димон достал пару гранат и навесил на дверь растяжки. Все равно ведь скоро прорвутся...

* * *

Соколова и Чернышенко события застали в привратном кабаке, куда молодежь зашла по причине отсутствия должной дисциплины в мозгах и присутствия жары на улице. Правда, подавали там только непонятную химию, различавшуюся только цветом и крепостью, ну и ценой, естественно. Только Соколов открыл рот высказать свое мнение по данному поводу, как в отдалении пару раз грохнуло.

- Гранаты.. Типа наших РГДшек,- отметил Чернышенко.- В Либерии мы их тестировали, когда третий американский десант забросили. Помнишь сезон дождей и громов?

- Ага,- отозвался Василий, нашаривая предохранитель МП9.- И мне это не нравится.

Они выглянули на улицу и заметили полицейского сержанта, направлявшего своих людей вглубь города со словами: "Не дрейфьте, их всего трое там. Своих не перестреляйте только!"

- Да, наши влипли. Что делать будем?

* * *

Спинин жарился на солнце у ворот, проклиная судьбу и от нечего делать разговаривал с Суворовым по радио - кроме всего прочего, экспедиция имела своей целью проверку средств связи и управления. Связь была отвратной, понятно было разве что одно слово из трех, хотя по странному стечению обстоятельств мат передавался без искажений. Впрочем, чего Юрик хочет, было понятно и так. Он весьма презрительно отнесся к захваченным и закупленным МП9, пистолетам того же семейства, охотничьим ружьям и прочей дребедени. Из принципа он носил только охотничий нож и кастет с шипами. В отличие от, скажем, Уфимцева, который с радостным рычанием добрался до Дезерт Иглов и сломал уже три в попытках переделать газоотвод...

Но тут шум из-за изгороди отвлек Сергея от радостей общения. Выстрелы, взрывы... Черт, похоже, влипли! Спинин напрягся и подпрыгнул. Усилители брони сработали как надо, и АРА перемахнула высокий забор, неся в себе оператора. Приземлившись, он заметил выбежавших из бара сослуживцев и потребовал отчет. Потом они все втроем двинулись в ту же сторону, куда незадолго до этого ушла полиция.

* * *

Димон рассчитал правильно. Когда атакующие приволокли таран и высадили-таки дверь, они ринулись вперед, надеясь массой смести противника. И напоролись на пару книжных шкафов, перегородивших коридор. В этот момент замедлители гранат догорели и раздались взрывы. Пару человек, в том числе геройствовавшего сержанта, положило на месте, несколько получили ранения разной степени тяжести.

- А теперь поговорим,- заорал Козак из укрытия.- Пара безоружных может тем временем убрать раненых и трупы. Надеюсь, вы теперь убедились в серьезности наших намерений?

- Давай-давай!- раздалось снаружи.- Вот сейчас подпалим мэрию, зажаритесь, как миленькие!

- Молодой человек, вы идиот!- ответил Михаил.- Вас никогда не учили, как надо разговаривать с террористами? А у нас тут заложники есть... Человек пять-шесть где-то.

- Трое максимум,- ответил тот же полицейский.- Или вы и рабов считаете? Зря.

- Я, кажется, уже называл вас идиотом? Тогда продолжим беседу. Вы что, не хотите их видеть живыми и здоровыми?

- Вот мы сейчас принесем базуку и проделаем дырку в укреплениях. А потом повесим вас в пригороде на устрашение остальным рейдерам!

- А мы не рейдеры!- обиделся Россомахин.- Иначе хана бы вам пришла уже давно, с такой-то организацией!

- Тогда кто? НКР? Нью-Рено? Анклав?

- Полк освобождения Либерии, блин!- высказывание Козака на местном языке звучало явной тавтологией, но как сказать иначе?

- Э-э-э... Типа рейнджеров, освобождаете ленивых рабов?

Тут раздался непонятный шум и вопли.

- Кто здесь главный?- грозно осведомился Спинин у толпы. Маска шлема искажала голос, но вопрос был вполне понятен.

Ответ последовал в виде нестройного залпа. Половина пуль вообще улетела в необьятные дали неба, окружающие стены и частью в собственных напарников. Спинин же остался стоять.

- Да-а-а... Так кто главный?

Из толпы вышел тот, что вел переговоры - здоровенный парень с лицом, не отягощенным печатью сколько-нибудь заметного интеллекта, типа как у президента Буша-младшего.

Сергей ринулся вперед, схватил его за шкирку и потряс.

- А теперь быстро сложили оружие и построились.

Полицейские повиновались.

Либерийцы вышли из мэрии и поглядели на толпу под прицелом Соколова и Чернышенко.

- Ну... Вот что! Отныне Волт-Сити объявляется либерийской территорией! Во главе остается советник Мак-Клюр. Рабство отменяется. Рейдеров мы разгоним. Что еще?- задумался Россомахин.

- Да хватит пока с них свобод,- подошел Димон.- Это все пусть переварят сначала.

* * *

Вечером Спинин, уже в одиночестве, вновь побежал в Гекко. Кроме всего прочего, он тащил деталь для реактора, комплект инструментов и предложение об аншлюсе. Проблем не возникло ни по одному пункту, хотя гули торговались, как черти. По ходу дела Сергей прикупил у местного торговца АК и FN FAL с патронами. Добравшись до базы в Ядовитых Пещерах, он нашел Суворова и спросил, что ему больше нравится.

Долго Юрик не колебался. А вскоре смог и обновить ствол.

* * *

Наркодилеры Нью-Рено были весьма удивлены и еще более обозлены недавно возникшими обстоятельствами. Появляются какие-то либерийцы, прибирают к рукам Ден, разгоняют работорговцев... А бизнес что, страдать должен? Семьи на время оставили собственные распри и собрались на совет.

Больше всех неистовствовал Мордино-старший. Ведь именно его семья контролировала оборот джета в округе, да и не только. Пузатый мафиозо прыгал, орал и потел, но особого результата это не принесло. Глава семьи Райтов так и не оправился после гибели любимого сына, сидел в ступоре и только кивал время от времени. Но в глазах его сохранялось отстраненное выражение. Бишоп жаловался, что у него возникли свои проблемы в районе Волт-Сити, надо самому разбираться, да и жену нельзя даже на пару минут из поля зрения упускать, стерву этакую... Сальваторе презрительно улыбался под маской и отмалчивался. Его данные перипетии задевали мало, специфика бизнеса заставляла глядеть на запад, а не север. Так что Иисус-старший только зря потратил калории. Но он попытался спасти лицо новым заявлением.

- Раз так,- пыхтел он.- Наша семья сама разберется. Cosa nostra, так cosa nostra. Но прибыль тоже будет nostra. А вы все должны будете договариваться с нами, если захотите сами вести дела в Дене.

Райт все так же индифферентно кивнул и вышел. Бишоп пробормотал: "И черт с тобой!" и тоже выкатился. Сальваторе молча удалился.

Карательную экспедицию возглавил Иисус Мордино-младший. Для него это должно было стать одним из экзаменов на соответствие месту большого босса, которое он займет когда-нибудь. Небольшая толпа боевиков загрузилась в машину, одну из немногих оставшихся в мире Выжженных Земель и покатили.

* * *

Автомобиль выехал на площадь в центре Дена, едва не задавив одного из мальчишек Флика. Иисус вышел, разминая ноги, и огляделся.

- Оба-на! Какая встреча! Вот и попалась.

Лара, в облике которой добавилось немного собственного достоинства, поправила отличительный знак с крупными буквами DP и ответила:

- Знаешь, Иисус, а мы завязали. Так что тебе здесь делать нечего. Все.

- Не понял!.. Это как, работали, работали, а теперь в сторону? Мы ведь повязаны. Так что нечего тут из себя целку строить!

- Никогда не собиралась. Только вот новому начальству плевать на прошлое, а в настоящем они действуют весьма круто. Лучше проваливай, пока они не опомнились и не взяли тебя за задницу. А то и я сама, на правах начальника местной полиции.

- Че-го?- Иисус чуть сигарету не проглотил.- Ты - коп!? Ну, тогда не обижайся...- он потянул из-за пояса свой любимый нож.

Лара отскочила внутрь полицейского участка и нажала тревожную кнопку. Бывшие бандиты четко заняли оборону. Со стороны автосвалки донесся грохот, там находились Макс Петров с Нарватовым. Из бара-казино Бекки осторожно выглянул Шапошников - никто уже не хотел садиться с ним играть, но Алексею просто нравилось там проводить время в беседах о литературе и политике. В этот раз Юрик Суворов составил ему компанию, обмывая новый ствол. Теперь он лихорадочно набивал второй магазин патронами, оглядываясь на вход.

- Сдавайтесь, и вам будет обеспечено теплое место на долгий срок!- крикнула Лара через подоконник.- Нам как раз надо тюрьму обновить, до этого как-то больше вешали преступников.

- А это ты видела?- показал Иисус.

- Видела и побольше,- усмехнулась начальница полиции.- Нашел, чем удивить. Огонь, ребята!

Площадь Дена заполнилась звуком выстрелов. Бандиты укрылись за машиной, некоторые быстро попытались обойти здание и напасть с тыла. Один такой пробирался, укрываясь, и наткнулся на недовольного Макса. От неожиданности он вздрогнул и даже забыл поднять свой МП9.

- Аллах Акбар!- оскалился Петров и отоварил противника монтировкой по черепу. Более серьезного оружия у него под рукой не оказалось. Да и не понадобилось.

Суворов высунулся из дверей бара, хорошенько прицелился, потом несколькими короткими очередями снял бандитов, находившихся за машиной. Одна из пуль задела бедро Мордино-младшего, тот упал, ругаясь от боли. Оказавшись между двух огней, нападавшие попытались отступить в полуразрушенный дом возле поста Братства Стали. Что и требовалось. Шапошников и Суворов короткими перебежками, прикрывая друг друга, переместились ближе, за угол дома, полицейские тоже перегруппировались и обложили расположение противника. Юрик приделал наствольную гранату к своему АК и послал ее в пролом стены. Спустя пару минут после взрыва Лара осторожно заглянула в комнату и покачала головой:

- Ну, знаете...

- Знаем,- ответил Юрик, довольно осматривая свой автомат.

Трупы были зарыты в пустыне, пару уцелевших посадили под замок. Иисус был ранен в перестрелке, пуля задела бедренную артерию, и он истек кровью еще до окончания огневого контакта. Юрик забрал его нож и подарил Сараеву:

- На, эстет-любитель. Бошки резать самое то.

- Угу,- ответил тот, поглядывая в пустыню.

* * *

Машина бандитов была довольно сильно повреждена в перестрелке, при восстановлении пришлось бы погеморроиться изрядно. Да и план, моментально возникший у Макса, этого не требовал. Было предложено собрать некое подобие БМП, массивную машину с двумя двигателями, дополнительной защитой от огня противника, где могли бы поместиться практически все либерийцы, и на которой можно было бы спокойно кататься из угла в угол пустыни. Предложение было поддержано большинством голосов. А пока Спинин, матерясь, тащил новую тележку в Волт-Сити. Надо было еще кое-что там сделать...

* * *

Передышка.

История с Волт-Сити показала истинность презрительного брюзжания докторов либерийцев о том, что быдлу власти давать ни в коем случае нельзя. Как только весть о происшедшем облетела округу, в Волт-Сити хлынули всякие маргинальные личности, желавшие пограбить немного. Но не тут-то было. Военная и полицейская мощь города остались без изменений, так что беспорядки продлились недолго. Хотя невезение, преследовавшее Кэссиди, закончилось тем, что зачинщики засели в его баре. Димон пожал плечами, разнес хибару метким выстрелом из базуки и пообещал бедолаге бармену компенсацию. Тем временем под шумок был выявлен шпион - некто Томас Мур. Поглядеть на его казнь собралось почти все население города.

- Мда,- мрачно сказал Димон, наблюдая за сооружением виселицы.- Что-то странные из нас прогрессисты.

- А ты чего хотел?- лениво ответил пригревшийся на солнце Козак.- Степень цивилизованности определяется готовностью и способностью народа следовать закону. И наличие карательных сил и органов при этом обязательно. Ты, блин, вспомни революционных матросов в 1917-м, как они гадили в фарфоровые вазы эпохи Мин в захваченных покоях буржуев и дубасили интеллигенцию. Или более позднее время. Нельзя, нельзя много власти и свобод идиотам давать. Ван Зайчика почитай по возвращении, у Эндрю-сана есть или у Менгеле. Вот кому плохо у нас в Либерии? А демократией и не пахнет!

- Ну, завелся...- пробормотал Димон и пошел справиться, как там его револьверы готовы. После перестрелки в пригороде, когда один из его пистолетов отказал, Триггер охладел к Sig'ам и заказал себе переделку пары обычных револьверов .44. И прицепил оптику на кольтовское охотничье ружье .223. И раздобыл новую металлическую броню. И вообще.

Тем временем допрос немногих выживших мятежников выявил довольно интересные факты. Ряд из них упоминали про личные контакты с рейдерами, теми самыми, что терроризировали Волт-Сити еще до появления нашей теплой компании. Димон собрался пробежаться по пустыне и разузнать, где находится их база. Максим Россомахин дал ему в дорогу пипбой, а Козак тем временем покопался в компьютере убежища и нашел упоминание про специальные прививки, увеличивающие стойкость к внешним воздействиям. По ходу дела он заполнил сывороткой инъектор и приблизился к спящим однополчанам...

От вопля Соколова все проснулись, но Михаил двигался достаточно быстро и впарил по уколу еще Чернышенко и Максиму, а вот Димон успел достать револьвер.

- Ты чего, в Доктора Смерть играешь?

- Не надо мне чужих лавров. Так Пасеева во время стажировки называли. А я просто прививки делаю. Под естественным наркозом. Тебе придется делать без него.

- А толку с того...- пробормотал Соколов, потирая больное место.

* * *

Наутро выйти быстро у Димона не получилось. На рассвете над городом раздался металлический лязг и грохот - прибывший сотоварищи Спинин постучал в дверь, чтобы его впустили. Рядом с ним маялись и зевали Сараев, Андросов, Байков и Антонов.

- Оба-на,- возрадовался Козак, помахивая инъектором.

- Здорово, командир!- радостно скалясь, проорал Россомахину Байков.- Нас всех к тебе прислали. На усиление. А я гляжу, тут все как дома,- он кивнул на виселицу с болтающимся в лучах восходящего солнца Муром.

- А у нас перестрелка была,- сообщил Сараев, демонстрируя мординовский тесак.

- У нас тоже,- мрачно ответил Максим.- Мда, опять вы на мою голову... В общем так! Либерийская территория разобщена. Для воссоединения архинеобходимо присоединить Модок - это небольшой городишко к западу. Постарайтесь никого особо не убивать, нам нужно сотрудничество местного населения, а не партизанская война. А пока пройдите медосмотр и прочее,- он кивнул в сторону партайгеноссе доктора.

Козак ухмыльнулся и вставил в шприц новую ампулу.

* * *

- Блин, я точно свихнусь тут!

- Расслабься, доктор. И получай удовольствие.

- Да какое тут, к лешему, удовольствие!?- у Евгения начался очередной нестабильный период. Он начал бегать кругами по комнате подземной базы, где проживал совместно с Кирилловым, еще два часа назад, а теперь отрабатывал всползание по стене и кипение возмущенного разума. Грызли лежал на койке, лениво следя глазами за тихо помешанным доктором.

- Обыкновенное. Пожрать хочешь?

- Да ну тебя, тут и так не знаю, куда лишние килограммы деть! Сэр Эндрю на тренировке по рукопашнику недавно пообещал, что сам сдохнет, меня зашибет, а доведет вес до 88 кг.

- Во-от, пойди поспаррингуй...

- Да ну его, зашибу ненароком. Или он меня. Не умею я в фулл-контакте работать по-спортивному. Если бьешь - так бей! И состояние совсем не развлекательное.

- А-а-а... Опять про девушку вспомнил? Так сходи в банно-массажный салон Модока, расслабься. Деньги есть?

- А фигли толку!? Ну вас, благородный дон, с вашим примитивизмом!.. Дело совсем не в этом.

- Ага!- злорадно ответил Грызли.- Я помню. Раз в месяц примерно ты такие фокусы откалываешь. Ни с леса, ни с конопли - шасть на самолет и свечой в небо! А американский генштаб неделю обалдевает - опять кто-то на трех Махах в Европу понесся. Даже график зависимости от фаз Луны, помнится, составили. Только ты его следующим же вылетом поломал.

- Знаю. Дык, день рождения есть вещь фиксированная в календаре, а не по циклам,- усмехнулся доктор. И возобновил хождение по комнате.- Но ведь я никогда раньше не исчезал так внезапно и надолго. Сходил за хлебушком, называется... То есть, за батарейками. Уведут ведь, сукины дети, как пить дать уведут!

- Задолбал своим нытьем!- рявкнул Кириллов.- Ни фига себе ты высокого мнения о ней. Подумай на досуге. И, действительно, сходи в Модок. Смотреть на твой спермотоксикоз больно.

- Тьфу на тебя!- отозвался Евгений и вымелся-таки. Грызли отвернулся к стенке и задремал.

* * *

Наверху, в Волт-Сити была ночь. Козак любил работать в медцентре убежища по ночам - во-первых, никто не мешает всякой ерундой, во-вторых, хотя строительство новой, более мощной ЛЭП от Гекко было уже решенным делом и даже вбиты первые сваи в выжженный грунт, электроснабжение города оставляло желать лучшего. А ночью нагрузки на электросети снижались, и таким образом можно было не опасаться, что компьютер медцентра вылетит от скачка напряжения или другой подобной гадости. Михаил слишком дорожил своей работой. Вспомнив гражданскую профессию генетика, он занялся решением одной занятной проблемы. Найти антиджет, причем не коричневую дурацкую жидкость, содержащую блокаторы эндорфиновых рецепторов. Вещь, конечно, мощная, но проблема в том, что таким образом человеку вообще никакие удовольствия не светят. А оно надо? Проанализировав состав джета и способ применения, доктор Козак решил поступить изящно. Он взял вирус гриппа и слегка модифицировал его. После заражения предполагалось внедрение модифицированной ДНК в клетки верхних дыхательных путей - и опаньки! Теперь джет при попадании на слизистые просто разлагался на безобидные фракции. Не весь, конечно, да и от инъекционного введения защита не спасет, но! Пока кто додумается - эпидемия антиджетной инфекции прокатится по всему побережью. Да и сложно рассчитывать дозу наркотика при внутривенном введении. Можно запросто переборщить. А тогда фиг с такими пропащими наркотами, Михаил не для них старался! Вот как это понравится семейству Мордино? Козак надеялся, что очень не.

* * *

Команда разведчиков в лице Димона и Энди Антонова продвигалась по пустыне в поисках логова рейдеров. Они уже встретили пару караванов и один раз были вынуждены отбиваться от семьи дескловов, обосновавшихся в уютной пещере, где путешественники собрались переночевать. А сведений было еще негусто.

* * *

Глюки и суеверия.

Посреди Дена высился каркас либерийского БМП, в котором продолжал возиться Дмитрий Нарватов, спаивая в единую систему электооборудование. Ночь выдалась теплая и безветренная, так что К-113 и Уфимцев, работавшие параллельно, уже расположились в пассажирском отсеке и бессовестно дрыхли.

Дмитрий таки разобрался с работой и взглянул на часы. Ого, полночь! Тут он услышал какие-то звуки и движение в руинах дома, где до этого нашли свою смерть остатки мординовских налетчиков. Нарватов не был человеком суеверным, но чем черт в здешней реальности не шутит! Он проверил свой МП9 и осторожно двинулся к зданию. Уже подходя, он понял, что, во-первых, звуки ему не послышались, а во-вторых - что это явно чей-то плач. Интересно, кто бы стал оплакивать мертвых бандюков?

Заглянув в загаженную комнату через пролом, парень слегка прибалдел. Посреди комнаты стояла рыдающая девушка. Блондинка. 90-60-90? Скорее, 95-55-90. Да толку с того? Даже дураку видно было бы, что сквозь ее тело виден рисунок грязных потеков на стенах. Призрак! Нарватов попятился, потом интенсивно потер лицо и ущипнул себя, подпрыгнув от боли. Затем подумал и отправился прямиком к Смитти на автосвалку.

- Слышь, дед... Только не подумай чего... Я тут призрака видел.

- А,- отозвался сторож.- Если тебе выпить надо, то я, конечно, налью. А если тебя девчонка беспокоит... Сходи-ка к Маме, она много чего знает. Заодно принесешь мне пожрать и пивка немного.

Дмитрий покачал головой и отправился, чувствуя, что сегодня он еще не скоро выспится.

- Анна, ее звали Анна,- кивнула пожилая хозяйка ресторанчика. Она упаковывала порцию Смитти, пока Дмитрий перекусывал у стойки.- Она действительно жила в этом доме. Умерла тоже там, и уже давно. После этого там жил только один человек. Этот паскудник и довел здание до ужасного состояния. Подремонтировать - и сейчас жить можно было бы. А так - еще и призрак вдобавок. Вот что!- Мама нахмурилась.- У Анны был древний красивый медальон. Потом этот сопляк хвастался, что нашел его. Тогда-то призрак и начал появляться. Может, это связано? В любом случае, он сейчас ввязался в торговлю наркотиками, но Лара никак не может подловить его на горячем. Если захочешь найти - он обычно торчит за углом дома Флика.

- Мда,- ответил Нарватов, почесал затылок и вышел.

"Этот сопляк" действительно торчал на месте. Компанию ему составляли несколько громил с лицами, заставлявшими припомнить творения профессора Ломброзо. Дмитрий поманил парня пальцем.

- Че надо?- тот выглядел не особо взволнованным, но нервничал. Кто скажет, что на уме у этого либерийца? Связывались тут некоторые...

- Медальон. Из дома с призраком. Сюда,- протянул руку детектив-самоучка.

- А больше ничего не надо?- последовал язвительный ответ. Громилы приблизились, доставая всякие колюще-режущие предметы.

Нарватов припомнил, что лучшая защита - это нападение и врезал от души тому, что приближался справа, выхватил из его рук копье и крутанул его над головой. Остальные отпрянули.

- Ладно, мужик, пошутить уже нельзя! Держи железяку.

Дмитрий подхватил медальон, забросил копье на крышу соседнего дома и удалился. Привидение девушки так никуда и не делось.

- Это то, что тебе нужно?- постарался громко и четко произнести молодой человек, выходя на середину помещения. На ладони вытянутой руки лежала драгоценная безделушка.

- Мой! Медальон мой!- заявил призрак.

- Можешь забрать его.

Девушка подошла, забрала свою собственность, подержала на весу и посмотрела на либерийца.

- Похоже, с меня причитается за возвращение вещей,- озорно подмигнула она. Видно было, что настроение ее резко улучшилось с обретением семейной драгоценности.

- Ну... наверное...- попытался выдавить внезапно пересохшим ртом Дмитрий. В голове его болталась только одна мысль: "Но как... с привидением?"

Анна подошла ближе, развела руки, обняла и привлекла к себе...

- Ну что за нафиг!- рявкнул Уфимцев прямо над ухом. Нарватов дернулся, вскочил и обнаружил себя лежащим на полу того самого дома. Рядом стояли Иван и Смитти.

- Я вот и говорю, это самое,- пояснил старик.- Явился ко мне, глаза бегают, душа не на месте, про призраков вспоминает. Я к Маме за едой послал. Жду-жду, а его все нет. Пошел в дом разрушенный - глядь, а он там лежит. И кулек с едой рядом. Ну, думаю... Позвал вас.

Дмитрий поднялся, огляделся. Никаких следов чужого присутствия, да и какие следы могут оставить привидения? Вот уж поистину - привиделось! Или нет? Смитти тем временем подобрал свой ужин.

- Надо же! Еще теплая. В общем, забирайте его от греха подальше.

- Допрыгался?- встретил Макс возле машины.- Поработал сверхурочно? Вот так и бывет - нанюхаешься припоя, а потом снимай тебя с карниза... Пошли спать. А это еще что такое?- ткнул он в комбинезон Нарватова на плече.

Дмитрий скосил глаза. К ткани пристал длинный светлый волос.

- Э-э-э... Пойду-ка я действительно посплю,- ответил он. Заранее зная, что гадать будет до самого рассвета.

Наутро из Дена вышла небольшая колонна авантюристов. Шапошников, Суворов, ДК и Алекс Иванов решили не ждать полной готовности машины, а сыграть на опережение. И отправились в Реддинг. В конце концов, золото никогда и никому не было лишним. Да и сам Макс Петров говорил:

- Похоже, мы нежданно попали в сложные обстоятельства. Сами того не желая, устанавливаем либерийские порядки, причем уже на значительной территории.

- Ага, не желая,- хмыкнул Грызли.- Расскажешь парторгу.

- Ну, почти не желая. И вот что получается - мы становимся связаны с этим миром. Раньше о чем мы думали? Прорваться к мощному энергоисточнику, собрать межмировой контур - и свалить нафиг отсюда. А что дальше? А вот теперь мы можем заиметь неплохую базу в этом мире. А раз так - штурм унд дранг по всем направлениям. После отбитого наезда нас в покое не оставят. Остается нападать. И пусть боятся нас!

Итак, небольшой отряд двинулся на юг. В это же время где-то восточнее пустыню все еще исследовали Димон с Антоновым. А вот команда новичков уже добралась до Модока...

* * *

Грязное солнце пустыни.

- Ну и город,- пробормотал Чернышенко, озирая панораму.- Похоже, засуха тут началась еще до Большого Бума.

- А, делов-то...- ответил Байков, проверяя уровень жидкости - совсем не воды, вернее, не только воды - во фляжке.

В мэрии их встретил мужичонка, похожий на мумию.

- Вы, ребята, работу не ищете?

- Не совсем,- ответил Соколов, пиная крысу, проползавшую по комнате.- Мы представляем Полк освобождения Либерии. Вернее, мы ее уже освободили. Ну, и хотели бы освободить и вас вдобавок.

- Не понял...- мэр выглядел совершенно ошарашенным.

- Чего тут понимать,- скучно продолжил Соколов.- Наши земли, если вы еще не знаете, лежат как к западу, так и к востоку отсюда. И неплохо было бы, чтобы и вы признали верховенство либерийской власти. Мы практически не вмешиваемся во внутренние дела, но предлагаем защиту, свободу и прочее.

- Не знаю,- замялся мэр.- Надо вынести вопрос на обсуждение наших жителей. Но,- тут он хитро посмотрел на либерийцев,- я знаю способ повысить шансы на положительный результат. Есть тут одна ферма неподалеку. Мой брат там пропал...

- Да никуда он не пропал,- перебил Сараев, колупая ножом дощатую стенку.- Сидит твой брат в Дене, не просыхая пьет. Его ведь Карлом зовут?

- Д... Да,- только и ответил обалдевший мэр.- Но ферма!

- Сходим мы туда, сходим,- примирительно заявил Соколов.

* * *

Ферма призраков выглядела не такой уж и страшной. Единственное, что портило общее впечатление - вонь тухлятины от развешанных по кольям вдоль дороги чучел. Либерийцы нашли вход в подземные туннели, спустились и быстро договорились с местными жителями, попутно предложив и им гражданство новосозданной страны.

- Да не вопрос,- ответил Вегейр.- Главное, что это дурацкое положение закончилось, не придется окружающих пугать.

- Вот-вот,- встрял Сараев.- Главное - вонючее мясо закопайте поглубже.

- А заодно,- вспомнил Вегейр,- тут местный ребенок к нам забрел, родители должны волноваться, три дня прошло. Давайте, я и сам махну в город...

Договор был подписан незамедлительно. Праздник продолжался несколько дней. Либерийцы отличились на всю катушку. Набравшись в первый вечер, они ломанулись защищать коров Гришема. Поразительно, но еле стоящие на ногах стрелки не завалили ни одного брамина, а диких собак порешили всех до одной. Рюкзак Сараева пополнился еще одним черепом, а остальные продолжили. Во второй вечер они очистили сад Фаррела от крыс голыми руками. В третий вечер ничего не случилось, но утро запомнилось всему городу. Андросов утром пошел в городской сортир облегчиться и по ходу дела стряхнул в дыру пепел с сигареты...

- Уж не знаю, как надо питаться, чтобы такое случилось,- сказал он потом, когда смог говорить нормально, а не ругаться матом. А в тот момент он прочертил параболу в утреннем небе и шмякнулся на крышу дома Фаррела. Чернышенко подавился жареными яйцами брамина, которые пожирал на спор и выходил-таки на рекорд. Не растерявшийся Байков треснул его со всей силы по спине, непрожеванный кусок пролетел через всю закусочную и попал в глаз Корнелиуса. Тот, к счастью, не нашел нужным обидеться в данных обстоятельствах. Все высыпали наружу.

Картина была просто потрясающей. От сортира не осталось ни доски, весь город был кучно забрызган содержимым выгребной ямы, а на крыше соседнего дома сидел, свесив ноги, Андросов и внимательно разглядывал золотые часы, непостижимым образом оказавшиеся в его руке. Рядом стоял Сараев и иронично поглядывал на все происходящее вокруг. К счастью, его новая кожаная куртка, подаренная отцом возвращенного ребенка, не забрызгалась, и Андрей имел полное право на такое отношение.

- Мои часы!- заорал Корнелиус.- Откуда они у тебя?

- А я знаю?- ответил Андросов и бросил предмет хозяину.- На, забирай! Вымой только...

- Да-а-а,- заметил мэр, оглядев пейзаж.- Я гляжу, мы сделали правильно, приняв ваше предложение. Если вы в дружественных городах такое творите, мне жаль ваших врагов.

- Угу,- приосанился Сараев.

- Так, побаловались - и хватит,- заявил пришедший последним Соколов.- Нас вызывают в Волт-Сити. Разведчики нашли логово рейдеров. Спинин уже на пути сюда. С тележкой.

- А можно повторить поедание яиц брамина пока?- заикнулся Чернышенко.

- Ну, часа полтора у нас есть,- пожал плечами Василий.- Думаю, позавтракать,- тут он посмотрел на Андросова,- и почиститься времени хватит.

* * *

Спинин подошел где-то через час после описанных событий. Он остановился и посмотрел вокруг. Под шлемом АРА лица его видно не было, но заговорил он не сразу. Молодежь погрузилась в транспорт и все отправились на юго-восток.

* * *

Власть закона.

Тем временем небольшой отряд добрался до Реддинга. Практически на самой окраине городка стояло здоровое казино. Где находился в числе прочих и мэр города.

- Ну вы, блин, даете!- сказал он в ответ на сделанные предложения.- Я, конечно, слышал про события в Дене. Но тут вам не все так просто. Вот докажете способность к наведению порядка - подумаем.

- А больше ничего не надо?- хмуро спросил ДК, внимательно изучая ногти на правой руке.

- Ребята,- доверительно понизив голос, сказал мэр.- Я-то в курсе, что вы в порядке, и мне утрата места не грозит. Но Реддинг - место пересечения многих интересов. И почему мы должны подчиниться вам, а не, скажем, НКР или Волт-Сити?

- Волт-Сити - наша территория,- заметил Шапошников.

- Ну... Нью-Рено тогда,- нашелся Аскорти.- Это еще хуже. У нас потому бардак и разброд, что каждый тянет одеяло на себя, не заботясь о чужих интересах. Если произойдет централизация, я первый поприветствую это. Но пока я вижу лишь четырех пришлых с не самым мощным оружием.

- Ну ладно, будет тебе централизация,- проворчал Суворов, обиженно кидая взгляд за плечо. Надо же, АК ему не мощное оружие, видали!?

- Порядок навести - это к шерифу,- подсказал глава местной власти.

- А я пока проучу вас, чтобы не зазнавались впредь,- сказал Шапошников, направляясь к рулетке.

* * *

Провел он возле нее порядка часа с четвертью, и, когда припер в местный полицейский участок новый мешок денег, шериф уже закончил инструктаж остальных.

- Ну и что на повестке?

- Очень почетное задание,- мрачно заявил Суворов.- Выбить долги из старой вдовы. Не хочешь заняться?

- Тьфу! Сколько она должна?- Алексей полез в мешок.

Шериф только молча созерцал происходящее, постукивая пальцами по загипсованной ноге. Когда Шапошников отсчитал необходимую сумму, то отсыпал примерно полмешка в сейф участка и пояснил:

- Наймите кого-нибудь хотя бы временно, мы тут не вечно будем, а тебе еще болеть и болеть.

- Угу,- согласился начальник полиции.

Тут в помещение вбежала владелица бара с воплями:

- Ну что за пакость творится в последнее время здесь?! То ограбят, то девку порежут, то налоги повысят, а теперь еще эти придурки шахтеры драку затеяли!

- Какую девку?- поинтересовался шериф.- Все еще или новую?

- Выглядывать надо иногда из участка, жизнью города интересоваться,- заявила барменша.- Новую. А ты и не почешешься.

- Чесаться теперь другие будут,- весело подмигнул шериф.- Знакомься с новым пополнением. Вот они и займутся. Девкой в том числе. Эй, ловите!- он перебросил либерийцам значки помощников шерифа.- А то без бляхи пристрелят вас запросто, невзирая на. Да и с бляхой, в принципе, могут.

- Эт-то вряд ли...- пробормотал ДК, пристегивая значок на броню.

* * *

В баре было изрядно накурено, наблевано, а местами нагажено. Пару раз за то время, пока либерийцы шли к стойке, они попадали в медленно тающие облачка джета. Потом погрузились в одно большое облако...

- Вот они, красавцы!- сердито бросила хозяйка, выбрасывая из-за стойки нетрезвого шахтера, норовившего нацедить пива нахаляву в ее отсутствие.

Две изрядно нездоровые компании стояли друг против друга недалеко от центра бара. Стадия взаимных оскорблений уже прошла, на свет появились ножи и монтировки.

- Так,- негромко, но четко сказал ДК. Слышно его было замечательно - перед тем, как сделать заявление, Дмитрий разрядил оба ствола 12К в потолок. Теперь он неспешно перезаряжал оружие.- Если хоть одна сволочь предпримет попытку продолжить конфликт, то жить дальше будет под землей. И я отнюдь не шахты имею в виду.

- А ты кто такой?- обратилась к нему предводительница одной из групп, здоровая тетка неопределенного возраста.

- А мы за порядком следим,- объяснил Шапошников.- Только мы, в отличие от здешнего шерифа, верим не в доброе слово и револьвер, а в доброе слово и веревку. Ра-зой-тись.

- Да сколько вас тут!- раздалось из другого конца зала.- И пришлые к тому же, случись что - и искать некому будет.

- Искать-то будут. Только ты на это уже не посмотришь.

- Да-а-а?

- Да.

Алексей навскидку сбил выстрелом с головы неверующего грязную засаленную кепку. Местное население почуяло запах жареного и интенсивно потянулось к выходу.

- Борзеете?- все так же негромко поинтересовался ДК.- Пока вам это сойдет с рук, но если на счет "три" вы не разойдетесь - выжившие сядут за нападение на представителей власти. Два.

- Да пошел ты!- шахтеры практически синхронно достали ампулы джета и применили их. Либерийцы так же синхронно отпрыгнули в разные стороны, открывая огонь еще в полете. ДК метнул в одну из толп оставшуюся с недавних времен плазменную гранату. После взрыва и полутора десятков выстрелов конфликт был исчерпан. Барменша побежала за доктором, а новые помощники шерифа оглядели поле боя.

- Мда-а-а, что наркота с людьми делает...- заметил Иванов.- Срочно нужен вирус Козака. А то паршиво станет.

* * *

Шериф мрачно посмотрел на своих новоявленных работников.

- Это что, нормальный способ вашей работы?

- Вообще-то, да,- ответил за всех Шапошников.

- Вот у меня два заявления от владельцев добывающих компаний об умышленном убийстве работников представителями органов власти.

- Так,- заявил Суворов, разрывая бумаги.- Только этой фигни нам и не хватало. Тут вам не демократия. Их люди ширялись джетом у всех на глазах. Этого вы тоже не видели?!

- Но...- попробовал возразить шериф.

- И вообще, дядя, на кой хрен ты сам тут нужен? Бардак поддерживать? Не-ет, мы тут наведем порядок. Комендантского взвода нет - сами справимся.

* * *

Офис начальника добывающей компании не предназначался для наплыва большого количества людей. И теперь в нем было тесновато.

- А свое заявление,- презрительно цедил Юрик,- можешь засунуть себе куда-нибудь. Это чмо,- он кивнул на невзрачного мужичонку в наручниках возле Иванова,- у тебя работает?

- Ну, да... А что вы тут устраиваете полицейский произвол!? Я буду жаловаться!

- Куда? В Анклав, что ли? Запомни, козел, теперь закон в этом городе - мы. А твой работничек только что признался в вооруженном нападении на одну из проституток в баре "Маламут".

- А вы его заставили! Выбили признание, знаю я, как вы это делаете!

- Он мне надоел...- обратился Суворов к остальным.

- Да ладно, шеф, в первый раз, что ли?- отозвался шахтер.- Ну что они сделают, никаких доказательств нет.

- Все, я устал,- сказал ДК и вышел.

- Так что?- спросил менеджер.- Отпускайте. А за самоуправство ответите!

Юрик вздохнул, отдал АК Шапошникову и прописал шахтерскому начальству хороший удар в челюсть.

- За-дол-бал,- сказал он бессознательной тушке.

Все вышли на улицу, где ДК как раз перебросил веревку через вывеску офиса. Преступника подвели к петле.

- Вы что? Это же незаконно! Вы не имеете права!- заверещал он.

- Имеем,- буркнул ДК, выбивая ящик.

* * *

- Ну и городок у вас,- вечером сказал Шапошников мэру Аскорти за блэк-джеком.

- Вот видите,- кивнул тот.- Разброд и бардак, каждый творит, что хочет. Вы только день здесь, а и вам надоело, и кучу народа против себя настроили. Но я думаю, если вы выживете, все пойдет путем.

- Угу,- ответил Алексей.- Очко.

* * *

Дихлофос для бандитов.

- Вот мы и на месте,- пробормотал устало из-под шлема Сергей Спинин, выволакивая тележку с седоками из ущелья.- Нашли коня, я тут чисто на жратве похудел, а с вашими нагрузками вообще высохну.

- Овса хочешь?- невинно предложил Байков.

- Сейчас я кому-то отсыплю. И овса, и звездюлей заодно. Последних хватит на всех.

- Оп-па! А вон шеф и доктор Козак!- заметил Соколов.

- Вот они, как нормальные люди, на браминьих упряжках приехали, а вы, гады, из меня соки пьете!

- Так, молодежь!- обратился к новоприбывшим Козак.- Что такое джет, все в курсе?

- Угу,- раздался нестройный ответ.

- Тогда построиться сюда,- кивнул генетик-экспериментатор на ящик с инструментами.

- Ну вот, опять прививки...- пробормотал Андросов.- На прививку, третий класс, сказал доктор-пид@рас, я прививки не боюсь, я и герычем колюсь, кайф реальный я ловлю, потому его люблю...

- Отставить!- скомандовал Михаил.- Это не шприц, это ингалятор. До пещеры рейдеров еще день пути, пока доберемся, как раз вас перекорежит. Зато здоровы останетесь. И живы,- он покосился на баллоны, упакованные на повозке.

Дальнейшая дорога, действительно, заняла весь этот день. Наутро участники экспедиции встали за час до рассвета и подошли к базе вплотную. Там их встретили разведчики.

* * *

- Имеется два выхода - здесь и здесь, всего там народа около двух десятков, спальные места рядового состава - тут, командиров - дальше,- объяснял Антонов по примитивной схеме. Димон же продолжал следить в оптику своей винтовки за окрестностями.

- Откуда такие точные сведения?- заинтересовался Россомахин.

- А, мы тут одного поймали, когда он в ближайшую деревню за самогоном отправился. Допросили, как водится,- Энди не спеша строгал ветку кустарника боевым ножом.- Все рассказал.

- И где он?- огляделся Максим.- Что-то не вижу.

- Местным отдали. Они давно хотели кого-то из банды добыть и на кол посадить.

- Местные не заложат?

- Откуда? Мы ему, прежде чем в деревню подбросить, язык отрезали. А писать он не умеет. Сами не показывались.

- Ну и привычки у вас,- передернулся Россомахин.- Пора обратно к цивилизации, а то еще, чего доброго, начнете головы противников коптить и над очагом вешать. Хотя...- он оглянулся на Сараева, бесцельно пинающего камешки неподалеку,- мы, похоже, и этот этап прошли. Дальше - только есть побежденных.

* * *

- Вы двое пойдете с Антоновым,- проинструктировал Максим Соколова и Чернышенко. Надо будет пройти через пещеры и завалить взрывом второй выход. Потом проследите, чтоб никто там не вздумал прорваться. Будьте осторожны - в пещерах водятся радскорпионы.

При упоминании о скорпионах Соколов недовольно скривился.

- А все остальные - поможете Козаку и проконтролируете обстановку.

* * *

Сон в утренние часы - самый сладкий. Поэтому со стороны либерийцев было форменным свинством разбудить рейдеров. Тем более - звуком взрыва. Оправданием может послужить разве что то обстоятельство, что бодрствовали они недолго...

- Сигнал!- заорал Максим, услышав гул взрыва, завалившего второй выход из пещер.- Давайте!

Козак резко крутанул вентиль редуктора, соединенного с батареей баллонов. Шипения никто не услышал - выпускной конец шланга Димон отнес как можно ближе к помещениям, занятым рейдерами. А тем было и без того невесело.

- Вы что, "Норд-Ост" вспомнили?- поинтересовался Андросов, не выпуская из вида спуск в подземелье.

- Типа того,- ответил Козак.- И сварили на основе джета конкретную мерзость. Так... Пять минут, шесть... Пошли!- он подхватил небольшой чемоданчик и спрыгнул в люк. Немного постоял, водя по сторонам стволом револьвера, потом двинулся вперед. За ним последовали Россомахин, Байков и Спинин. Димон остался наверху - он не был пока привит против джета и мог пострадать от паров экспромтного ОВ.

Быстро пересекая пещеру, Козак видел тела рейдеров, упавших на пол в различных позах, где кого застала газовая атака. Он добрался до спальных мест командования, сделал инъекцию одному, затем второму начальнику. Помощь третьему запоздала - он в момент начала операции находился в туалете, и когда его нашли, делать что-то было уже бесполезно. Производное наркотика блокировало дыхательный центр головного мозга, и без своевременного введения антидота человек погибал в течение десяти минут.

- Так, родной, а теперь рассказывай,- дружески обратился Михаил к одному из захваченных, для начала понадеявшись на доводы разума. Кадр оказался хлипким и поплыл. Два часа попеременного и параллельного допроса вполне прояснили ситуацию. Тем временем Димон обчистил сейф, попутно обезвредив заряд взрывчатки.

Доказательства связи рейдеров с семьей Бишопов были достаточными. Связывая ситуацию с недавней стычкой в Дене, либерийцы пришли к единому выводу - пора наведаться в Нью-Рено. Таким образом, вся компания за исключением Спинина отправилась обратно в Волт-Сити, нагрузившись пленниками и кое-какими материальными ценностями. Чернышенко провел быструю инвентаризацию имущества рейдеров и заявил, что основным оружием либерийцев теперь станет FN FAL. Так что вернуться за автоматами было необходимо позже, а пока Спинин, привычно матерясь, отправился пешком в НКР за бортовым вооружением для БМП либерийцев.

* * *

Исход.

Эндрю-сан сидел на вершине скалы в пустыне и медитировал на полную фоллаутовскую луну нездорового зеленого оттенка. Отдавая большинство внимания правильному дыханию, он, тем не менее, старался контролировать окружающую действительность. Поэтому скрип и шуршание песка под чужими подошвами не застали его врасплох. Да пришедший особо и не таился, с его-то весом и габаритами не сильно спрячешься...

- Сидишь?- раздалось из тени под скалой.

- Сижу,- с сомнением в голосе ответил сэр Тупкало.

- Слезай.

- Угу, разогнался. Сними попробуй.

Противник в несколько прыжков взобрался на вершину и попытался провести удар ногой в ухо сидящего. Эндрю-сан откатился, вскочил и сделал обратное сальто, приземляясь на песок.

- Неплохо,- нападающий спрыгнул вслед за ним и едва увернулся от кулака, оказавшегося в опасной близости от его головы. Но это было лишь начало связки. А продолжение последовало в виде подсечки. Звук падения приглушил все тот же песок. Сэр Эндрю попробовал перейти в более ближний бой, но его пальцы скользнули по кожаной броне противника, а тот воспользовался моментом и перебросил почтенного рувепонщика через себя и попытался встать. Но вскочили они одновременно, и тут Эндрю-сан провел прямой удар ногой в грудь. Оппонент блокировал, но неудачно. Он пошатнулся, и инструктор либерийцев по рукопашному бою не упустил возможности выдать серию ударов по корпусу. Хотя броня гасила часть силы, остального хватило сполна. Нападавший ушел в глухую защиту, прислонившись спиной к скале, и проявил себя только один раз. Когда сэр Тупкало выдал последний, завершающий удар, противник слегка сдвинулся и чуть повернулся. Этого, однако, хватило, чтобы карающий кулак влепился в камень.

- Тввою мать!- раздалось над пустыней.

- Ага! А ты чего хотел? Хорошо, что мы в перчатках. Дай посмотрю.

- А-а-а... Айболит чертов.

- Нет, мой прототип другой доктор... Вроде бы, ничего не сломано. Пошевели пальцами. Ага. Нефиг бить со всей дури в следующий раз.

- Нефиг подкрадываться в следующий раз. Ладно, я вовремя сообразил, что другого дурака тут быть не может в это время. А то...- сэр Эндрю похлопал по кобуре с пистолетом.- Нет, чтобы выспаться перед завтрашним отъездом, так он тренироваться пошел!

- А, все равно в машине завтра высплюсь.

Эндрю-сан и доктор повернули ко входу в Ядовитые пещеры, по пути пиная с дороги немногочисленных мантисов.

* * *

Да, БМП была уже практически готова. Недоставало только бортового вооружения, да кое-каких дополнительных деталей, а так - имелись даже спальные места и встроенный туалет. Машина получилась несколько неповоротливой, но надежность брони Макс Петров проверял лично с помощью бозара. В качестве драйв-теста БМП перегнали к Ядовитым пещерам, чтобы подобрать остальных и кое-какие запасы. Корову доктор продал обратно.

* * *

На следующее утро все погрузились в машину и поехали на воссоединение с группой Россомахина в Волт-Сити. В одной из башенок сверху торчал Эндрю-сан со своим бозаром, за рулем сидел Нарватов, а подавляющее большинство остальных тихо давили массу на койках.

Доехав до Модока, экипаж машины боевой вызвал некоторый переполох. Хорошо хоть, что эмблема SFG была четко выведена на бортах БМП. Рувепонщики же иронично посматривали на еще не полностью отчищенный городок. Задержка там была небольшой, хотя и насыщенной, в результате чего Нарватов вместо востока погнал машину на север, а никто не в состоянии был указать на неточность. Опомнились только на рассвете, услышав выстрелы неподалеку от места стоянки. Дмитрий запустил двигатель, а Эндрю-сан, злобно матерясь, снова полез в башенку.

* * *

На небольшой полянке произошло обычное для Выжженных Земель событие - караван бродячего торговца подвергся нападению гекконов. Обдолбанные джетом охранники умудрились перестрелять друг друга вместо ящериц, и в настоящий момент гекконы догрызали последнего из них. Грызли вышел наружу и пинками расшвырял пресмыкающихся в разные стороны.

- Эй, доктор, ты вроде как в патологоанатомы готовился!?

- Нах,- ответил Пасеев.- Я и отсюда могу тебе причину смерти назвать.- Но подошел, посмотрел на покойников поближе.

- А что это они таскали с собой?- заинтересовался Нарватов, вышедший размять ноги и слить остаточные явления модокского пива.

- Оп-па!- заключил он, разграбив рюкзак торговца.- Да это же бластеры! Типа элиенские. Пригодятся...- И забрал мешок в БМП.

Кроме всего прочего, полезными вещами оказалось оружие охранников и немного денег. Петров переучел все и распихал по ящикам в заднем отсеке машины, потом улегся на один из них и захрапел. А БМП двинулась дальше.

* * *

Под землей.

Тем временем в Реддинге...

- Слышь, сынок, чего я тебе скажу...

Да, положение помощников шерифа обязывает, но какой только чушью заниматься не приходится! Вот и теперь бабка, непонятным образом дотянувшая до своих шестидесяти, мотала нервы Шапошникову:

- Кошка у меня пропала, серая такая, а на шее колокольчик висел. Говорят, что в колодец упала, что рядом с участком. А там что-то непонятное всегда происходило, шебуршание всякое, возня... Вы же шерифу помогаете, так расследуйте! Опять небось этот сопляк Мортон чего натворил. А заодно и кошечку поищете...

Алексей тяжело вздохнул, поправил значок и позвал Суворова постраховать веревку, да и вообще на всякий пожарный. ДК тем временем отсыпался в одной из камер после ночного патруля. Какие-то местные недоумки вчера пытались его подстрелить из обреза. "И кто их учил с оружием обращаться?"- недоумевал Кошевой, почесывая бок под броней со следами картечи. Нападавших пока передали местному врачу, ибо после стычки не то, что допросить, опознать их было сложновато.

Спустившись в колодец, Шапошников огляделся. Черт его знает, но, похоже, это никогда не было системой водоснабжения. Система тоннелей, переходов, колодцев... Старые шахты? Но не под самим городом же... Алексей водил по сторонам рукой с зажатым флэшлайтом, оглядывая стены и смотря под ноги на всякий случай. Всякий случай наступил практически сразу. При очередном шаге из темноты показалась свежая куча чьего-то дерьма.

- Мда,- пробормотал спелеолог-самоучка.- Вот всегда так. Золота повсюду почему-то не валяется, а вот этого... Уверен, высадись кто на безлюдной планете, так максимум на третьем шаге вступит. Та-ак, а это что?

Приглядевшись, Алексей увидел, что из кучи торчит маленький колокольчик. Сходу вспомнив известный анекдот про медведей гризли, он сначала даже улыбнулся, но потом почему-то перестал. А начал постепенно отступать к колодцу, реализуя стратегию "нуегонафиг" и прислушиваясь к шорохам вокруг.

До веревки Шапошников добрался успешно. Но там его ждали не только Суворов, но и довольно крупный ванаминг, который сначала обнюхал незнакомый предмет, а потом начал слегка подергивать.

- Ну, чего тебе там?- донеслось сверху.- Кота нашел?

"Сказал бы я тебе, ЧТО я нашел..."- подумал Алексей, осторожно готовя оружие. Он тихонько подошел к монстру сзади и с максимальной скоростью расстрелял все шесть патронов из револьвера, бросил бесполезное оружие под ноги, столь же быстро разрядил в ванаминга магазин ФАЛа и выхватил на всякий случай нож. Но врукопашную сходиться не пришлось, зверюге хватило с лихвой и предыдущего. Тут Шапошников вдруг услышал приближающийся шорох из ближнего тоннеля.

- А-а, черт!- он подпрыгнул и полез по веревке вверх.- Юрик! Тяни!

Суворов уже понял, что что-то не так, и подчинился. Совместными усилиями разведчика шахт вытянули наружу.

- И чего вы шумите?- невыспавшийся ДК появился из здания полицейского участка с плазменной гранатой в одной руке и 12К в другой.

- А вот глянь,- отдышавшись, сказал Алексей, достал новый флэшлайт и бросил в колодец. При свете глазам либерийцев предстало зрелище толпы ванамингов рыл в пять, толкущихся возле трупа сотоварища.

- Угу,- согласился ДК и бросил в животных гранату. Все отскочили, под землей бабахнуло и из колодца поднялся столб дыма и вылетела полуобгоревшая туша монстра.

- Ну что, нашли мою кошечку?- вылезла, как всегда вовремя, настырная бабка.

- Сожрали твою кошечку,- мрачно ответил Суворов.- Вот он конкретно и сожрал.- Юрик кивнул в сторону ванаминга. А тот вдруг зашевелился и попытался встать. Бабку как ветром сдуло. Шапошников даже решил сначала, что она обладала секретом нуль-транспортировки. А ДК все так же невозмутимо приставил ствол 12К к головной части животного-мутанта и нажал спуск.

- Похоже, у нас новое задание...- сказал он.

И как в воду глядел! Прослышав о происшествии, шериф приказал своим помощникам ликвидировать угрозу жизни и здоровью жителей Реддинга.

* * *

Макс Петров стоял, поеживаясь от прохладного ветра, задувавшего с севера. БМП приткнулась у развалин на месте разгромленной базы рейдеров. До места добрались вчера затемно, сил и желания работать хватило только на частичную маскировку машины и выставление первой смены часовых. Вот теперь Антонов и разбудил его, сунув рацию в ухо. Новости были просто обалденные. Оказывается, ДК и компания уже разобрались со своими проблемами и находятся уже буквально за ближайшим горизонтом. Встречу поторжественнее просят... Ну-ну.

- И где они?- Грызли тоже проснулся и смотрел вдаль.- Надеюсь, они не собираются по-индейски делать крюк и заезжать со стороны солнца в психиатрическую атаку?

- А... А вон они! Похоже, они...

Через высохший холм перевалило нечто непонятное. Коробообразное сооружение с довольно невысокой скоростью. Транспорт напоминал больше всего ящик письменного стола на колесах, из которого торчал в небо ствол неизвестного орудия. Навскидку Макс не мог определить систему. "Неужели эти обормоты по пути на Сиерру заехали и гаубицу уперли?"- мелькнула абсурдная мысль. Но это вряд ли, калибр маловат, миллиметров 50.

Тем временем в передней части неведомой машины открылась дверца, и встречающие смогли увидеть экипаж машины боевой. Иванов, Шапошников и Суворов КРУТИЛИ ПЕДАЛИ, а ДК возился у непонятного орудия в задней части.

- Здрасьте!- сказал Грызли.- Это что за шедевр постапокалиптической мысли?

- А,- отозвался ДК.- Да вот время свободное появилось, я и сделал давно задуманную говнопушку. Нашли подходящую трубу и... А потом увезти надо было, так никакого шасси не нашли. Вспомнили Россомахина и Максим на велосипеде. А у нас будет пушка на велосипеде. Одно плохо - собаки быстро устают.

- Ты кого собакой назвал, пес смердящий?- проворчал Суворов, отдыхая от физической работы.- Мы тебя сколько везли, а?

- Ладно,- отмахнулся Кошевой и весело посмотрел на Макса.

- А знаешь, как оно стреляет?- и завозился у механизма.

"О-о-ох..."- Макс закрыл глаза.

Бам. Бам! БАМ!!!

Макс открыл глаза. Он лежал на своей койке в либерийском БМП, в люки засвечивало хмурое постядерное утро. Кто-то снаружи колотил по броне чем-то металлическим и орал. Макс выглянул и увидел Спинина.

- Ты чего шумишь?

- Блин, я вам бортовое вооружение припер, а вы дрыхнете...

- Принес - устанавливай. Что за оно хоть?

- Пара Эвенджеров в башенки и курсовой М60.

- Вот и хорошо. И не стучи больше. Фигня всякая снится...

* * *

- А давайте,- загорелся Иванов идеей,- мы напустим в систему тоннелей природный газ под давлением, а потом сдетонируем! Ванамингам точно хана.

- Угу,- согласился ДК.- Только учти, что практически весь Реддинг на шахтах стоит. Если обвалится... Нафиг. Владельцы компаний точно спасибо не скажут. Вся градообразующая промышленность ляснет. Лучше по-старинке, зачистить с помощью личного оружия. Я картечи навязал,- похлопал он по полному патронташу на животе.

- А я...- начал Суворов.

- ...фланец наварил,- закончил ехидно Шапошников, готовясь к низкому старту.

- Нет,- усмехнулся Юрик.- Я в том же направлении думаю. У нас единственный недостаток - освещение. Но если взять флэшлайт и присобачить рефлектор...

Спуск карательного отряда в тот самый колодец пришли понаблюдать мэр, шериф да вдова Руни, подслеповато таращившаяся из приоткрытой двери.

- Мда-а,- копнув носком сапога прожаренные останки алиенов, констатировал ДК.- Душевно.

- В общем так,- сказал он, оглядываясь.- Алексей, прикрываешь нас сзади, остальные посматривайте по бокам.

Осторожно, прислушиваясь через каждые двадцать метров пути, либерийцы двинулись вниз. Первый монстр не заставил себя ждать. Он выгребся из правого ответвления с возмущенным мурлыканьем и попытался откусить Суворову ногу. Юрик треснул мутанту прикладом по башке и всадил полмагазина из АК. Для верности раздавил череп ванаминга сапогом и огляделся:

- Ну, сейчас что-то будет...

И было. Шорох послышался одновременно спереди и сзади. В неверном свете ДК увидел массивное шевеление в дальнем конце коридора, поднял 12К и пальнул, целясь примерно посередине. Вязаная картечь пробивала хитиновые панцири алиенов, проволока отхватывала конечности и около половины нападавших оказались неспособны продолжать нападение. Оставшихся угостили Суворов с Ивановым, а Шапошников забросил в тоннель зажженный флэшлайт и готовился стрелять в любого, кто появится в круге света. Дурных не нашлось.

Добив раненых монстров, помощники шерифа дошли до колодца на нижний уровень шахт. Алекс Иванов достал детектор движения и проверил показания.

- Ждут, сволочи... Толпа рыл в шесть, ближе к дальней стенке.

- Угу,- принял к сведению Суворов, достал гранату и примерился.- Размеры?

- Метров шесть на четыре.

Юрик размахнулся и метнул гранату в темноту. После взрыва вся компания с воплями сиганула в колодец, разряжая оружие в сторону вероятного противника.

- Каша,- выдал вердикт ДК после освещения побоища.- И сколько их еще тут?- сплюнул он под ноги.

- Пока не видно,- пробормотал Иванов, глядя на экран детектора.- Дальше могут быть. Я скажу.

Дальше пробирались среди признаков не так давно прерванной работы. Так, Шапошников выкрутил из неисправных комбайнов-переработчиков чипы управления и припрятал. По пути попались несколько обглоданных человеческих скелетов.

- Опаньки!- воскликнул Иванов, все еще ковыряясь с датчиками.- А их там много! Черт его знает, но они как будто охраняют тот конец тоннеля!

- Матка,- мрачно сказал Шапошников.- И, вероятно, кладка яиц.

- Угу,- согласился ДК, проверяя оружие.- Ну, так вперед.

Действительно, дальний конец тоннеля выглядел, как последняя линия обороны. Штук двадцать ванамингов столпились, явно не желая отступать дальше.

- Ясно,- ДК поднял 12К и выстрелил в монстров. Практически одновременно с этим толпа рванулась вперед - уничтожить вторженцев, сожрать их и показать прочим, КТО хозяин в этих коридорах под землей... ДК разрядил второй ствол, но количество оставшихся тварей по-прежнему вдвое превышало число людей. Юрик быстро выпустил магазин, сменил на новый, расстрелял и его. Иванов аккуратно садил короткими очередями, выбирая отдельные цели. А Шапошников был занят своими проблемами. Несколько алиенов, до этого тихонько следовавших за либерийцами вне пределов зрения, поднялись во весь рост и попытались напасть. Парой очередей отогнав их подальше, Алексей достал из рюкзака коктейль Молотова, чиркнул зажигалкой и бросил его на пол в десятке метров от себя. Горючая жидкость разлилась по земле и отрезала людей от нападения со спины. Теперь Шапошников мог сменить почти израсходованный магазин ФАЛа и оглянуться на основные силы противника. А посмотреть было на что. Пока ДК перезаряжался, один из мутантов прорвался вплотную. Кошевой, недолго думая, выдал ему авторский пинок по рылу, а когда оно задралось к потолку, выстрелил в грудь. Туша ванаминга полетела назад, сшибая с ног двух оставшихся в живых животных. Парой очередей спустя все было кончено. Шапошников расстрелял двух раненых мутантов, пытавшихся по потолку перелезть на пламенем.

- Пошли,- сказал Суворов.- Чувствую, немного осталось...

Но этого немного хватило всем. Матка оказалась тварью мощной и быстрой. ДК, как крайне нечасто случалось, не уследил за скоростью ее движений и впустую разрядил 12К в стену. Чудовище тем временем отшвырнуло Шапошникова в кучу алиенского помета и приготовилась есть Иванова. Тот только и успел, что всунуть ей в пасть детектор движения. С мерзким хрустом хитрый прибор погиб, позволив своему хозяину отпрыгнуть в сторону. Суворов едва успел выхватить охотничий нож и воткнул его монстру под нижнюю челюсть. Матка взревела, но резко дергаться уже не получалось. Второй рукой Юрик ухватился за верхнюю часть морды противника, выдавливая пальцами глаза.

- Гранату!

Шапошников подбросил искомый предмет. Суворов отпустил нож, потом развернул рыло матки повыше и аккуратно подбросил гранату ей в открытую пасть. Монстр автоматически глотнул.

- Ховайсь!

Иванов и ДК сиганули в боковое ответвление шахты. Шапошников залег за кучей окаменевшего дерьма. Юрик на счет "два" отпустил матку и сам на третьей скорости убрался в безопасное место. Ослепшая предводительница реддингских мутантов осталась на месте, тряся мордой в попытках выдернуть нож. Трепыхалась она недолго...

После взрыва либерийцы собрались на совет. Шапошников нашел кладку яиц и мстительно передавил их сапогами, потом вылил на остатки еще один Молотов и поджег.

- Алексей, оно и так смердит не по-детски...- вздохнул ДК.

- Вы лучше посмотрите, я тут лифт нашел,- отозвался Иванов.- Попробуем запустить.

* * *

Предводитель местных бандитов Жаба Мортон сидел в своей штаб-квартире - одном из помещений заброшенной шахты Ванаминго. О прошлом напоминала, в частности, лифтовая установка в углу. И вот неожиданно раздалось гудение двигателей, клеть сползла вниз, потом так же неспешно поднялась на поверхность. Бандиты похваталиь за оружие и насторожились. Мало ли слухов ходит о чудовищах в шахтах... В клети сидели четыре человека, перемазанные землей, копотью и непонятной слизью явно органического происхождения... И с автоматами в руках.

- О!- заявил один из них.- Ты же Мортон, верно?

- Нну да...- растерянно ответил Жаба.

- А это постановление шерифа о твоем аресте,- жизнерадостно сообщил ДК.- Собирайся, там камера в тюряге зря простаивает.

* * *

До вечера Шапошников еще успел продать за большие деньги чипы управления шахтной техникой как Дэну МакГрю, так и тетке ЛеБарж. После такого фортеля оставаться в городе, несмотря на всю свою крутизну, не следовало. И, быстро уладив дела в мэром Аскорти, либерийцы двинулись в пустыню по направлению к Нью-Рено. Реддинг прощально помахивал им вслед трупом Мортона, болтавшимся на свежепостроенной виселице...

* * *

- Вот это уже нормально,- пробормотал Козак, разглядывая мишень, собственноручно изрешеченную только что из ФАЛа. Рядом другие тренировались с новым оружием, а Эндрю-сан довольно улыбался, сидя в башенке БМП у Эвенджера. Пулемет великолепно показал себя при стрельбе со станка. Зато Нарватов, по привычке решив, что он Терминатор, хотел пострелять с рук. Синяк на животе по обещанию врачей должен сойти довольно скоро...

- Время!- скомандовал Макс Петров, вылезая из люка.- Наши двинулись в Нью-Рено. Мы быстрее, но впереди еще Брокен Хиллс.

* * *

Гора Броккен.

Именно. Хотя Брокен Хиллс и был мелким центром здешней горнодобывающей промышленности, контроль над ним был необходим для успешного развития либерийской геополитики. Ибо месторождение расщепляющихся материалов - это вам не хрен собачий! Хотя... Откуда посередине Северной Америки урановые копи? Спросите чего полегче. Такова, видно, особенность данной реальности. В которой абсолютно проигнорирована судьба, скажем, Германии или Австралии. В принципе - и черт бы с ними, но хотелось бы знать точно.

Ладно, отвлеклись. А тем временем БМП вкатилась в черту поселения. По ходу дела под гусеницы попал какой-то гуль. Но местные объяснили, что это у него было чем-то вроде привычки - под машины лезть. А в данном случае он был слишком пьян, чтобы адекватно оценить новое транспортное средство. Так что Нарватов, матерясь, отправился к колодцу, чтобы набрать воды и смыть кишки с траков. Когда он убедился, что воды в колодце нет, то заматерился еще громче.

- А вы что за хрены с бугра?- спросил старый, но еще здоровый мутант со значком шерифа и миниганом в лапах.

- Да так, гуляем,- прищурившись ответил Россомахин.

- Ну и гуляй отсюда подальше!- разозлился абориген-правоохранитель.- Не то огрею чем-нибудь по темечку...

- Слышь, шеф,- дернул Максима за рукав Сараев.- А у меня еще черепа супермьюта в коллекции нет. Можно?

- Я те дам!- погрозил кулаком шеф. И продолжил беседу с мутантом.

- А по какому праву вы хамите приезжим? Черта с два к вам туристы приедут с таким отношением.

- Эй, парень,- покосился шериф.- Пожалуй, тебя уже и так огрели. Какие, к лешему, туристы? Ты вообще в курсе, где ты находишься?

- Он в курсе,- заявил подошедший Димон.- А вот ты в курсе насчет нас?

- Кого "вас"?

- Полка освобождения Либерии.

- А-а-а... Это, значит, вы Мордино-младшего положили? А еще запустили вирус, от которого наркоты джетовские с ума сходят из-за отсутствия кайфа? И сюда добрались?

- А что?

- Да ничего. И что, мне теперь вам красную дорожку расстелить и чарку поднести? Полагаете, что я рад вам буду?

- Полагаем, что не будешь,- согласился Димон.- Но выбора у тебя нет, вот в чем фокус. С тобой или без тебя, но мы намерены присоединить этот город к своим землям. По возможности на добровольной основе.

- Ага, рассказывай байки!

- Ну почему байки? Разве кому-то из уже аннексированных плохо сейчас? В общем, поговори-ка ты с шефом. Вон тот, бородатый...

Макс Петров сразу перешел к делу.

- Несомненно, ваш город - ключ почти ко всей территории. И мы хотели бы вашего согласия на присоединение на правах конфедерации. Ведь вы фактически единственный современный источник энергоносителей в регионе.

- Мда,- ответил Маркус.- Уже нет.

- Как нет?

- А вот так,- криво ухмыльнулся супермутант.- Шахта накрылась. Добыча не ведется. Сейчас работаем с остатками. А потом встанем.

- Оп-па! А в чем дело?

- Сходите-ка вы в правление горнодобывающей компании. Там объяснят.

* * *

Макс вернулся, когда уже стемнело.

- Да-а-а, ребятки. Надо действовать. Вентиляционная система шахты накрылась. Придется добираться до аппаратуры - а они, идиоты, ее вглубь шахты установили - и устранить неполадки.

- М-м-м,- задумался Козак.- Я упер с медпункта Волт-Сити пару кислородных баллонов. С масками. Немного доработать для улучшения изоляции - и вуаля. Кто пойдет чинить?

- Я бы пошел,- посмотрел Макс в потолок, поглаживая бороду,- да прилегание никакое будет.

- Так и побрился бы, нефиг тут шахида разыгрывать. Не перед кем.

- Ну-у-у, жалко...

- Ладно, Уфимцева возьму, не будем твой имидж нарушать. Вань, согласен?

- Угу,- отозвался Уфимцев со своего места, вертя в пальцах сломанный газоотвод от Дезерт Игла.

* * *

В постапокалиптическом мире вряд ли кто удивляется, увидев на улице двух кадров с автоматами и баллонами на спине. Но если рядом идут еще несколько жлобов милитаристического вида, местное население предпочитает отсиживаться за занавесками, нашаривая добрый верный Ситикиллер поблизости. Ситуацию абсолютно не облегчало вполне миролюбивое мычание доктора Пасеева, напевавшего под нос "Пойдзем, хлопцы, на вайну". И с чего бы, ведь аборигены белорусского языка не знают?..

- Ффу-у-у!- скривился Уфимцев, натягивая дыхательную маску на лицо.- Что это за вонь?

- Да помер кто-то, видать,- глубокомысленно рассудил Козак, присоединяясь.

Пасеев отошел к домику, постучал:

- Патологоанатома вызывали? Где больной?

В дверях возникла мерзкого вида фигура.

- Ты, родной, хоть раз с момента рождения мылся?- поинтересовался Россомахин, зажимая нос.

- Моя жарко. Моя нет электричества. Надо включить. Не платил. От...

- Понятно,- сдерживая рвотные позывы, Максим направился к электростанции.- Но если ты, козел, не примешь ванну, я тебя лично пристрелю!

Особо ничего трудного в наладке компрессора не было. Немного мешали толпы насекомых, но либерийцы просто давили их сапогами. А кое-кто целое геройство в этом нашел... Короче, через пару часов возни, постукивания и сдержанного мата аппаратура чихнула, прокашлялась и заработала. Вредный газ начал потихоньку стравливаться и можно стало - согласно Устава - оправиться и закурить. Но вместо этого Козак решил поискать немного приключений и узнать источник выползания насекомых.

* * *

- Эй, вы!

Эндрю-сан и Димон оглянулись. Здоровенный мутант, торчавший у стойки бара, явно желал нарваться.

- Да, вы! Понаехали тут... Думаете, вышли из песков, так крутые?

- Может, не будем обострять?- задумчиво пробормотал сэр Тупкало под нос.- Слышь, уважаемый, нам от тебя ничего не надо.

- Так уж и не надо?- ухмыльнулся зеленокожий.- Я Фрэнсис, и я тут самый сильный. А ты, похоже, не веришь этому.

- Я тоже не верю,- сказал, входя, ДК.- Ну и?

- Померяться не хотите?

- Не-а,- ответил Кошевой, проходя к бармену.- Что у вас есть поприличнее? В плане закуски, конечно.

- Игуана, сухофрукты, копченый брамин, соленые мышиные хвосты.

- О! Пивка и пучок хвостиков, раз свиней у вас тут нет.

- Так что, никто из вас не будет меня слушать?- рассвирепел Фрэнсис.

Димон покачал головой, Эндрю-сан вообще задремал, положив ноги на стол, а ДК демонстративно отвернулся к пиву. Супермутант позеленел еще больше и резко дернул его за плечо, разворачивая к себе. Мышиные хвосты разлетелись веером по комнате. Димон поймал один в полете и отправил в рот.

- Знаешь,- заметил Дмитрий, смахивая разлитое пиво с комбинезона,- я за меньшее убивал...

* * *

Кто ищет, тот всегда найдет. В плане неприятностей это трижды верно. Козак нашел источник тараканов. И попутно выяснил, что они - падальщики. В темном ответвлении шахты горой были свалены трупы людей, частично изгрызенные жуками.

- Черт! Иван, иди сюда!

Уфимцев выразился совершенно непечатно.

- Ну и что делать будем? Доказывай потом, что это не мы.

- Да нет, покойникам уже неделька где-то. Это все "ж-ж-ж" было неспроста. И компрессор очень кстати сломался. Еще десяток-полтора дней - и только кости остались бы. Радио у тебя?

- Угу.

Михаил нажал кнопку передачи:

- Эй, Евгений, тут работа по тебе.

- ...блин... Есть уже работа. Тут, у входа...

- Что?!

- Да я слышу, что вентиляция работает, вибрация появилась, решил осторожно пройти внутрь. Чуть прошел, заглянул в закоулок - а он лежит.

- Еще один труп!?

- Ну почему труп?- недоуменно переспросил Пасеев.- Пока нет. Но очухивать надо.

Козак с Уфимцевым ломанулись к выходу. Михаил только прихватил клочок бумаги, торчавший из полуотгрызенной кисти руки одного их трупов.

* * *

- Ну что, поборемся?- нагло оскалился мутант, нависая над ДК.

- Поборемся...

* * *

- Вот он,- Евгений сидел на корточках возле средних лет мужика в кожанке, вольготно развалившегося на камнях. Пациент уже открыл глаза, но смысла в них было не более, чем в тарелке борща. В двух тарелках. Иван наклонился над лежащим и потряс за плечо. Козак снял со спины баллон и направил струю кислорода пострадавшему прямо в лицо. Минуты через три тот уже смог обвести спасителей мутным взглядом.

- Мужик, ты знаешь что-нибудь про трупы?

- Какие трупы? Где я? Который час?

- Трупы там дальше. Ты в шахте по добыче урановой руды. Сейчас полтретьего дня шестого августа... Черт, а какой тут год? 2242 или 2262?

- Что-о-о-о?- незнакомец вскочил и убежал прежде, чем кто-нибудь смог его задержать.

- Мда,- резюмировал Россомахин, который как раз зашел в пещеру и был сбит с ног бегущим.

* * *

ДК сидел напротив Фрэнсиса за столом кафешки и был занят весьма серьезной задачей - победить в армрестлинге генетически модифицированного гада было практически невозможно, приходилось думать о возможном поражении. В дверь просочился Козак, посмотрел вокруг и обратился к бармену. Тот выслушал, кивнул головой и указал на одного из противников. Михаил подошел к Фрэнсису сзади и тихонько спросил:

- Ты давно в шахты ходил, морда зеленая?

Мутант дернулся, глаза его забегали, он растерялся и ДК уверенно припечатал его руку к столешнице.

- Оп-па!- только сейчас огляделся Козак.- Откуда?

- Оттуда,- меланходично ответил ДК.- Шли-шли, и пришли. Случайно напоролись на автосвалку. Иванов там по ящикам грейженую пневматику откопал, а у хозяина сторговал мотоцикл с коляской. "Харли-Атомик", прикинь! Вынули из трофейного пистолета батарейку - до окраины Рено как раз хватило. А там запаслись еще и рванули по пустыне сюда. На тушканчиков с колес охотились,- добавил он, опрокидывая в себя пиво.

- Ага,- повернулся-таки обратно к Фрэнсису Михаил.- Так я жду ответа на поставленный мной вопрос!

- Ну... это...

- Понятно. Эй, шериф! Иди сюда, покажу я тебе, КАК ты тут работаешь...

Разбор полетов долго времени не занял. Вскоре злобный супермутант занял свое место за решеткой городской тюрьмы. В будущем его ждали не менее трех лет разгребания браминьего навоза. Если кто-то скажет, что этого недостаточно, пусть сам покопает с недельку!

- Кстати,- задержал Россомахин Маркуса у выхода.- Мы там мужика еще нашли без сознания...

- А-а-а. Бак это. Вечно нанюхается рудничного газа и "летает". Мы его так - летчиком - и прозвали. То-то три дня его видно не было. А вы, значит, нашли?

Макс вернулся с заседания городского совета вполне удовлетворенным.

- Было немного трудно, но договорились. Пришлось мотоцикл Маркусу подарить, правда. Охх, коррупция неизлечима. А теперь - в Нью-Рено!

- Ну-ну...- безотносительно пробормотал Пасеев, крутя в пальцах спертые у местного скорпиона очки.

* * *

Нью-Рено. Новее не бывает.

Приезд в криминальную столицу Выжженных Земель отметился громкими воплями и массовым забегом личного состава в "Кошачью лапку". Ну и неудивительно, что БМП угнали. Единственным, кто попытался воспрепятствовать этому, был Алексей Шапошников. Но он так и не смог догнать сбежавший транспорт, споткнувшись возле порностудии "Золотые мячики". Уж больно плакаты интересные там на стенах висели... Поэтому он плюнул и пошел дальше по следам, опрашивая очевидцев. При этом его пару раз попытались ограбить, один раз убить и один раз - изнасиловать. Но в конце концов он добрался до огромного ангара за городом и вызвал подкрепление.

- У-у-у!- сказал Эвок, приведя с собой толпу молодежи.- В общем так, мелочь. Вваливаетесь с грохотом и кладете все, что не кладется само. Орать матом и бить прикладом - опционально. Всем ясно?

- А черепа?..- заикнулся было Сараев.

Шапошников посмотрел на него с некоторым сожалением:

- Слушай, тебе не надоело придуриваться? Ты вообще понимаешь, куда попал, что такое жизнь и как ее надо прожить? Черепа, уши всяческие на веревочках... Взрослеть пора уже давно, а то как гамадрилы, только с пулеметами...

Андросов с Байковым только рты пораскрывали. Ничего себе отповедь! Это здесь-то, во время веселых каникул!

- Ну ты их грузанул,- покачал головой Грызли.

- А, надоело. Идиотизм на идиотизме. Такое впечатление, что все произошедшее какой-то неумный юморист придумал. Типа нашего доктора Менгеле.

- Тьфу! Валите, ребята, освобождать технику, а я узнаю, чьи он портянки скурил до такого эффекта...

Ребята свалили. И ввалили. ТиРэй еще во время огневой подготовки утратил чувство реальности, а удары десантных ботинок по ребрам просветлению не способствовали.

- Ну что,- присел рядом с ним Соколов.- Еще будешь чужую БМП угонять?

Владелец гаража судорожно кивнул, потом понял, что сморозил не то, и замотал головой.

- Вот и замечательно. А теперь резво встал, заправил полный бак, пропылесосил салон, сменил масло и протер стекла!

Ошарашенные механики принялись за работу. Грызли достал рацию:

- Нарватов? Считай, тебе повезло! Имеешь весь вечер свободный, за машиной ухаживать не придется. Так что можешь вернуться в бордель и... Как еще и не выходил? Мутантка, говоришь? С четырьмя сиськами? Ну-ну... Успехов.

* * *

По центральной улице не спеша шли Юрик Суворов и Энди Антонов. Юрик выглядел не вполне довольным. Странно, после "Кошачьей лапки" - и хмурый? Именно! Пока он там развлекался, Россомахин не терял времени и наварил на Юриков АК фланец, а сам смылся побыстрее. Опоганенный ствол Суворов даже в руки взять отказался, плюнул и пошел поискать оружейный магазин, одновременно надеясь встретить обидчика...

- Эй, ребята, джета не хотите?- уличный торговец со здоровым шрамом на морде выглядел совсем отчаявшимся. Вирус Козака прошелся по этим местам зловещим ураганом. Когда наркоманы перестали получать искомый кайф, то какое было первое предположение? Правильно, "разбавляют"! И организмы пушеров изрядно и неоднократно были пощупаны негодующей толпой. А цена на джет окончательно съехала вниз. Соответственно - и доходы.

- Не-а,- мрачно ответил Юрик.- Не приставай, а?

Торговец смерил либерийца взглядом и согласился:

- Да я так, по привычке. Дерьмо этот джет, никого уже не забирает. Хотя некоторые идиоты его внутривенно колют. Падают трое, встает один. Так что уж лучше пивка попить с ментатсами. Или морду кому набить,- он почесал шрам.

- Вот поймаю кое-кого - набью,- констатировал Суворов.

- А чего ловить? Ринг через дорогу,- подсказал абориген.- И хоть неделю молотитесь в свое удовольствие. Могу с агентом познакомить. Незабесплатно, конечно.

- Ринг, говоришь?- задумался владелец испоганенного Калашникова.

* * *

Г'афа? По мог'де?

Внутри спортзал смотрелся (и нюхался, кстати) в точности, как и положено. Посередине на возвышении был размещен драненький, но вполне себе аутентичный ринг, где парочка индивидов с изувеченными признаками атавизма физиономиями чистили обоюдно те самые физиономии. Рядом с ристалищем пристроился мелкий мужичонка, с интересом наблюдавший бой.

- А-а-а, вы новенькие?- таки обратил внимание он на прибывших после того, как Юрик высморкался в его жилетку.- Хотите боксировать?

- Ага,- сделав радостно-дебильное лицо, согласился Суворов.- Моя бум-бум!

- Ну-ну,- оценил претендента агент.- Меня зовут Стюарт. Твоя будет бум-бум, я дам тебе за каждую победу по банану,- тут он перевел взгляд на Антонова,- а твоему... м-м-м... другу?..

- Ага,- улыбнулся Юрик так, что Энди просто захрюкал в попытке не заржать на весь зал.- Мы вместе пить пиво и по бабам!- и он сделал попытку облапить компаньона в районе талии. Антонов увернулся.

- А ему мы дадим... десять баксов. Как раз на пиво.

- Не пойдет,- перестал придуриваться либериец.- три к одному с тотализатора. Тебе, может, еще и объяснить - кому три, а кому - одну часть?

- Э-э-э... Нет, так не пойдет.

- Ну и иди накуй,- Суворов развернулся, подошел к одному из околачивающих груши местных боксеров и вмазал ему как следует. Боксер влип в стенку.

- Кто из вас, уроды, не боится?- кивнул Юрик на ринг и полез через канаты.

Пару человек вылезли. Долго провозиться не пришлось. Уж что-что, а удар был хорошо поставлен практически у всех либерийцев. Даже заядлые пацифисты типа Спинина вполне свободно разгоняли толпы до пяти-семи рыл, укладывая особо настырных отдохнуть с полчасика. Да и кормежка в Стране Свободы была получше, хотя поголодать теперь пришлось и либерийцам. В общем, две победы - два нокаута. Тут спортсмены и призадумались. Из толпы вылез крепкий мужик хозяйского вида в перчатках, оглядел победителя, кивнул сам себе и позвал из раздевалки еще одного "героя ринга". Тот представлял собой здоровенного гориллоида с головкой типа "я туда ем" и длинными руками. В толпе начали принимать ставки. Антонов без колебаний ставил на сотоварища на любых условиях выигрыша. Юрик сбросил боевую куртку-бронежилет, оставшись в белой майке с синей надписью "FIDO - Rulez!" и попрыгал, разминаясь. Его оппонент вылез на ринг, по периметру шустро пробежалась полуголая девица с плакатом, изображающим единицу, и бой начался.

Местная восходящая звездюлина бокса работала в типично-безголовой манере американцев. Если кто не знает - это значит переть буром, собирая все тумаки, надеясь, что голова выдержит, пока не выдохнется противник. А потом и помахать своими кулаками можно. Юрик прыгал вокруг противника, пробуя оборону, "покусывая", но не сбавляя темпа и бдительности. Уже три хороших удара достались голове боксера, но он продолжал напирать, что не мешало Суворову легко уходить от попыток зажима в углу. Но не вечно же вокруг него плясать! Либериец обозначил еще один удар правой в голову, руки реновского боксера приподнялись - и последовал четкий посыл в печень! Американец упал на колени, но судья и не подумал развести сражающихся. Юрик оглянулся, но новые правила, похоже, позволяли даже пинки под зад. Ну что же, хороший боковой в челюсть, спи спокойно, дорогой товарищ...

Антонов невозмутимо собрал выигрыш. Юрик присел на край ринга, потягивая Нюка-колу. В толпе опять наметилось шевеление, и к арене подошел еще один претендент. Суворов вздохнул и отдал бутылку секунданту.

Новый оппонент приятно (хотя и не совсем) удивил манерой боя. Он непрестанно находился в движении, атаковал и контратаковал, наносил удары почти из безнадежных положений. Пара из них достигла цели, и Юрик порадовался, что при всей резкости и точности им не хватало силы. Иначе уже полежал бы... Ну да и не таких били! Либериец собрался, надвинулся на противника, загоняя того к канатам, прижал и начал молотить с максимальной частотой, не столько заботясь о силе, сколько желая не дать передышки. Потом резко отскочил. Абориген по всегдашней привычке выпрыгнул вперед... и наткнулся лбом на выставленный кулак в перчатке. Пару секунд он постоял, оглушенный, потом помотал головой и посмотрел на Суворова "плавающими" глазами. И сел на задницу, продолжая мотать головой.

- Не жилец,- кивнул победитель, поколачивая перчатки одна об другую.- Уносите.

Теперь выигрыш Энди складывал уже в сумку от противогаза. Казалось, владелец-тренер клуба призадумался. Потом решительно приказал что-то распорядителям. Толпа взвыла.

- К чему бы это?- поинтересовался Юрик.

- Наверное, хватит уже на тебя ставить,- флегматично предположил Антонов.

Вопли приближались. К рингу со стороны раздевалок катили огромную клетку на колесах, прикрытую разноцветными занавесками со всех сторон. Вой толпы нарастал. И на пике активности зрителей по знаку тренера занавес сбросили...

- Мда,- только и сказал Юрик.

Гуманоид, сидевший в клетке, напоминал сапиенса весьма отдаленно. Головка типа "я туда ем ваще из тюбика", глаза сидят настолько глубоко, что в Нью-Рено до сих пор один из самых любимых споров - их цвет. Взгляд агрессивно-тупой до омерзения. Лоб отсутствует как категория, волосы на голове начинают рости на бровях. Опираться на обезьяньи руки при ходьбе мешают только неоднократные предупреждения, что нефиг перчатки об пол истирать, не напасешься... Ноги, как и положено, короткие и кривые. При общем росте около двух метров. Что, противно? А я еще и не сказал, что новоприбывший был негром и практически постоянно скакал по своей клетке, скаля вставные железные челюсти, почесываясь, брызгая слюной и пытаясь ухватить кого-нибудь из обслуги. Но те, похоже, очень хорошо знали повадки чемпиона и не приближались без крайней надобности.

- Мама, роди его обратно. Желательно неоднократно,- пробормотал Антонов.

Распорядитель боев поднял руки, призывая к тишине. Потом со стороны входа в раздевалки появилась очередная полуголая девица с подносом в руках. Зрители, явно знающие, что сейчас произойдет, опять взвыли. На подносе находился небольшой предмет, накрытый салфеткой сомнительной чистоты. Распорядитель картинным жестом сорвал салфетку, демонстрируя бутылку местного самогона "Ротгат" (по-нашему - "Рыгаловка") и кивнул в сторону клетки. Зал затаил дыхание. Девица пошла к клетке, держа поднос на максимальном удалении от своего организма. Боксер почесал задницу, следя за ней и беспрестанно скаля железные зубы. Потом одним прыжком оказался у прутьев и выхватил бутылку. Помощница распорядителя моментально отскочила подальше.

Гориллоид поднес бутылку ко рту, сорвал пробку и выхлебал содержимое. Потом поискал глазами закуску, вздохнул, сунул горлышко в пасть и стиснул зубы. Послышался хруст.

- Ну ни фига себе...- отметил факт Суворов. Чемпион продолжал грызть стекло в абсолютной тишине. Он дожрал горлышко, потом стенки и дно.

- Вот! Вот он каков! Ваш чемпион! Ваш любимец! Ваш МА-СТИ-КА-ТОР!!!- заорал распорядитель. Толпа завелась и продолжала орать имя кумира, пока того сгружали на ринг. Тот же непринужденно отрыгнулся, пошлепал себя по животу и произнес слово "Ы-ы-ы".

- Ну что, начнем?- ехидно спросил рефери.

- А...- посмотрел Юрик на него.- Я, вообще-то, устал. Передохнуть бы надо.

- Не позволено,- ответил судья, явно наслаждаясь ситуацией.- Разве что удастся убедить кого-то из присутствующих занять ваше место,- и он широким жестом обвел публику. Суворов понял, что попал. "Дурных нема", как говорится. Соратник Антонов, конечно, не слабак, но кидать его на подобного урода... Лучше самому сдохнуть.

- А ну-ка, узкоглазенький, подвинься!- раздалось тут из-за спины.

Юрик оглянулся. В его углу сидел на канатах ДК и невозмутимо попивал Нюка-колу из оставленной бутылки.

- Что вы делаете здесь?- рефери таки понял, что его план погорел.

- К бою готовлюсь,- ответил, спрыгивая, Кошевой,- сам предложил.

Он скинул куртку, оставшись в синей майке с белым логотипом "FIDO - Rulez!".

- Сообщите хоть свое имя, чтобы мы знали, какую надпись сделать на могиле,- попытался вернуть лицо распорядитель.

- Обойдешься, животное,- меланхолично ответил ДК.

- Тогда... Тогда начнем.

Сразу после удара гонга Мастикатор рванул к противнику, размахивая длинными руками и вопя нечто нечленораздельное. Д12К сместился влево и выдал плюху, от которой оппонент улетел обратно в свой угол. Согласно третьего закона Ньютона, Кошевого также отбросило назад, он упруго отскочил от канатов, получив дополнительное ускорение и полетел на негра. Тот, по идее, не должен был еще очухаться, но не зря же он был здешним чемпионом! Он обхватил Дмитрия, прижимая его руки к корпусу, и неожиданно клацнул железными зубами у его лица. Антонов потом клялся, что ДК умеет втягивать нос в свое лицо, потому что совершенно непонятно было, как данная часть тела не пострадала.... Кошевой вырвался из захвата и отскочил, решая вопрос о перемене тактики. Перед Мастикатором подобной проблемы не стояло. Он прыгнул вперед, не позволяя создать дистанцию, хотя даже так он имел преимущество за счет длины рук. ДК отреагировал мгновенно. Он откинулся назад, перебрасывая противника ногами через себя. Боксер ласточкой полетел между канатами и треснулся в решетчатые заграждения, предусмотрительно выставленные перед боем. Зрители отхлынули прочь, не желая сводить более близкое знакомство с любимым чемпионом даже в полуоглушенном состоянии.

- Рестлинг какой-то,- пробормотал Юрик Суворов из секундантского угла.

Мастикатор немедленно вскочил, посмотрел свирепо на оппонента и полез на ринг. ДК ждал его на середине, сходу перейдя в нападение и отбросив ударом на канаты. Те спружинили и чемпион качнулся обратно, где и получил еще один прямой слева. Так он некоторое время и качался маятником, не успевая отреагировать и отлетая туда-сюда. Но нокаута не получилось, а гонг объявил о конце раунда.

- Ничего себе!- заявил Антонов, обмахивая соратника полотенцем.

- Да уж,- пробормотал ДК.- Погорячился я. Здоров бугай. Половины моих ударов хватило бы любому из вас. Если бы я попал, конечно.

Перерыв кончился, и боксеры сошлись вновь. И опять чемпион полез вперед с неослабевающим упорством. ДК аккуратно отшвыривал его, примериваясь для решающего удара. Наконец, он посчитал себя готовым и врезал, что называется, от души. Но Мастикатора не оказалось на том месте! Он не зря был лучшим и на одной дурной силе вкупе с отсутствием инстинкта самосохранения так далеко не ушел бы. Промахнувшийся либериец потерял равновесие, и тут железные зубы клацнули еще раз, и Кошевой заорал.

Мастикатор отхватил зубами край его уха, ничего страшного в принципе, только кожу содрал, но было больно, и кровь пошла весело. Притихшая было, толпа зрителей заорала так, что заглушила бухгалтерский мат Д12К. Суворов попытался высказать протест, но рефери усадил его на место. Тем временем ситуация на ринге не развивалась. Довольный чемпион демонстративно чавкал маленьким кусочком кожи, ДК матерился, ощупывая ухо и оценивая повреждения. И вдруг он умолк. Антонов поймал отблеск взгляда Кошевого и похолодел. С таким же выражением лица Д12К устроил резню в одной кавказской местности, после чего там даже коты и лягушки перевелись.

- Ну, ты... урод...

Мастикатор выплюнул каку и с довольным видом попер буром на противника. ДК уже ждал его и нанес всего один удар. В область эпигастрия, как говорят медики.

Чемпион постоял немного, прислушиваясь к собственным ощущениям, потом покачнулся и упал. Исходя кровавой рвотой. Кулак Кошевого пробил боксеру брюшной пресс и врезался в желудок. Где, как вы помните, было немного стекла. Конечно, дробленое стекло не столь травматично, как битое, но этого хватило. Экс-чемпион в корчах сполз с ринга и умер, не доползя до родной клетки пары метров. ДК обвел взглядом толпу, которая резко начала редеть.

- Что теперь скажешь, хрен с ушами?- вежливо обратился либериец к остолбеневшему рефери.

- А? Да-да... Победа... с нокаутом... Победитель... Как вас зовут?

- Я же сказал - обойдешься,- буркнул Дмитрий, подобрал чемпионский пояс и пошел к соратникам, уже приведшим Козака с аптечкой.

- Герои,- оценил вернувшихся Макс Петров.- Как есть терминаторы. Как пить - Навуходоносоры.

- Чего?- нахмурился Суворов.- Ты мне лучше скажи, куда Россомахин спрятался. Я его перепрячу. Надолго. Возможно - навсегда.

- Уехал он. На БМП. А мы переходим на работу к семейству Райтов.

- Че-е-го-о-о!? Куда уехал? А транспорт зачем увел?

- Так надо. А ты пока возьми Пасеева и марш на кладбище. Надо эксгумацию провести.

- Вот так всегда - одному каникулы, другому несвежие жмуры. Спасибо, Макс!

- Я же сказал - так надо. Есть новые обстоятельства. Мы таки собрали новую антенну, процентов на 30 помощнее. И нарвались на музыкальную передачу.

- Никак "Радио Шансон"?- криво ухмыльнулся ДК.

- Да нет. Кто-то круглосуточно крутит гимн Либерии. Раз за разом. Пеленг - юго-запад.

* * *

Бертранизм и прочие извращения.

- Ну что, пошли?- намекнул доктор, пытаясь навьючить на Юрика лопату и мешок с инструментарием.

- Иди-иди, там подписано,- не поддался на провокацию Суворов.- А мне еще кое-какие следственные действия провести надо.

Пасеев не смог возразить по существу и пошел к выходу из города. При этом его голова дергалась через равные промежутки времени, и раздавалось отчетливое щелканье. Информационный шквал из медмодуля к Пип-бою, сменянного у Ренеско на очки скорпиона, не прошел даром.

* * *

Райт-старший был положительно выбит из колеи, поэтому Суворов для расспросов выбрал одного из его сыновей, еще остававшихся в живых. Парень не то, чтобы блистал интеллектом, но общую картину происшедшего Юрик получил, заодно проведя быстрый обыск в комнате покойного. Кроме всего прочего, он откопал использованную ампулу джета.

- Не говори отцу,- буркнул присутствовавший брат.- Не надо.

- Давно баловался покойный?

- Ну... Год где-то...

- А потом взял, да и помер. А полного баллона у тебя не найдется?

Брат помялся, потом махнул рукой со словами: "Все равно уже не прет" и достал из ящика шкафа из-под носков упаковку.

- Интересно... Цвет осадка разный. Особенности партии?

Юрик забрал обе ампулы и пошел наводить справки. Первым он остановил уже знакомого пушера в красной рубашке.

- Глянь-ка, что скажешь?

- Ну... джет. Ну... пустая... Оп-па! А запашок-то! Понюхай сам.

- Чего там нюхать?- недоверчиво спросил Суворов.

- Елы-палы, я ведь тебя не носки свои нюхать заставляю! Ампулу пустую понюхай, теперь все равно джет никого ингаляционно не берет, а яд радскорпионов вдыхать бесполезно. Его вводить нужно шприцом. Или там нож смазать. И человек через три минуты дышать перестает. Помнишь, я говорил, что некоторые джет начали внутривенно употреблять? Вот подшутили над кем-то!

- Кто?

- А чего ты на меня так смотришь? Я тут ни при чем, честно! Подумай сам - я ведь лишь продаю эту дрянь. А чтобы аккуратно заправить такую штуку, надо оборудование какое-никакое...

- Сдается мне,- Юрик демонстративно заточил десантным ножом спичку,- что ты знаешь человека, который мне нужен...

* * *

Доктор Пасеев занимался делом противным, но необходимым. Если кто-то находит романтику в потрошении недельной давности трупов, то это явные проблемы с психикой. Евгению занятие не особо нравилось, но, по крайней мере, это он хорошо умел делать. Бренные останки младшего Райта лежали перед ним на расстеленной клеенке и наполняли пейзаж философским содержанием в духе раннего экзистенциализма. Неторопливо выполняя различные процедуры и анализы, доктор искал причину гибели молодого и достаточно еще неизношенного организма. Пару раз его отвлекали скорбящие посетители, принимая за кладбищенского вора, а также собственно кладбищенские воры. Поэтому несколько свежих трупов уже были сброшены в раскопанную могилу Райта, грозя превратить ее в братскую...

Вечерело. Со стороны города появилась странная компания. Вооруженный мужик в блестящей металлической броне и таких же блестящих солнцезащитных очках вел за собой на веревке цветасто одетого индивида с крысиным лицом. Не обращая внимания на занятого работой судмедэксперта, двое подошли к одной из могил.

- Копай, Ллойд,- сказал вооруженный.

Второй огляделся, осторожно подобрал лопату доктора (тот не стал мешать) и начал рыть. Вскоре возле креста из-под рыхлого грунта появились очертания крышки люка.

- Открывай, Ллойд,- так же безразлично произнес мужик в очках.

Крысоподобный поковырялся возле люка, обезвредил мину и открыл люк.

- Полезай, Ллойд.

- Но...

- Ллойд. Все люди делятся на две категории - те, у кого есть ружье, и те, у кого ружья нет. Намек понял?

Ллойд передернул плечами и полез первым. Второй перехватил импульсный пистолет поудобнее и полез следом. Тут из-под земли раздался звук выстрела, потом вспышка бластера и все снова стихло. Доктор покосился, встал с земли и осторожно заглянул в провал.

Трупы. Числом два. Похоже, крыса Ллойд держал заначку недалеко от склада оружия. Мужика в очках бронежилет не спас от дуплета 12К в упор. Но прожил он достаточно, чтобы ответить. Его противника разрезало пополам.

- Мда,- сказал Пасеев, обчищая сейф.- Дуэлянты хреновы.

Потом снял с носа трупа солнцезащитные очки, надел на себя, огляделся.

- Hasta la Vista, babies...

- Пасе-е-е-в! Куда тебя понесло?- раздалось снаружи. Пришел Суворов.

* * *

- Я нашел следы инъекций на трупе. Потом сделал вскрытие, патохимию... Судя по всему, покойник словил что-то типа кураре. Странно, что он не сопротивлялся, не знал, что ли?

- Не знал, не знал,- отозвался Суворов.- Он сам себе ввел. Яд радскорпионов.

- Бр-р-р!- вспомнил свои приключения в Арройо Евгений.- Откуда известно?

- Оттуда. А приготовил яд твой друг аптекарь. По заказу Сальваторе. Сморкач, стоило лишь пригрозить, что яйца отрежу, так и раскололся.

- Спрашивается,- разозлился доктор,- какого же хрена я с трупаком возился!?

И несколькими пинками забросил несчастное выпотрошенное тело Райта в могилу. Взялся за лопату и принялся забрасывать яму землей.

Тем временем Юpик бродил вокруг, разглядывая могилы. Hа одном из крестов он увидел надпись "Мусор". Оригинально. Мент, здесь похоронен, что ли? Тут Юpик заметил, что под крестом что-то валяется. Нагнулся посмотреть. Деньги. "Немного, зато в валюте,"- вспомнил либеpиец старый анекдот, набивая карманы на халяву. Встал с колен, отряхнулся, скользнул взглядом по окружающим могилам...

- Ма-а-а-ть!!

- Что случилось?- подскочил Пасеев, выхватывая магнум.

- Да ты!.. Да ты глянь только!- Суворов торопливо расстегивал штаны.

- А иди ты нахpен!- доктор взялся за лопату.- Только подойди.

- Ха-ха, ты не понял!- светился от радости Юpик.- Ты на обелиск глянь!

Евгений осторожно подошел, не выпуская лопаты из pук, посмотрел.

- Ага.

Скромный памятник отличала отделка в виде стилизованных М-16 по бокам от медальона.

- Юджин Стонеp. Тот самый?

- Точно,- ответил Юpик, уже вовсю поливая почву под памятником.- Тот. Hу погоди, изобретатель...

Он опустошил запасы своего мочевого пузыря, потом достал из рюкзака останки безвременно почившей М-4. Hе было вечера, чтобы Суворов не пытался ее восстановить. Hо увы, увы! Теперь же он воткнул ее стволом в землю могилы.

- Кувалды не будет?

- Где-то в яме Ллойда я видел. Сейчас.

Пасеев принес молот, и Юpик, вволю помахав, забил винтовку в песок.

- Все, теперь он точно не вылезет. Это вместо кола сойдет. А где ты бластер достал?

- Да тут pазбоpка была. Смотри!

- "Собственность Сальваторе". Куда ни плюнь - Сальваторе! Похоже...

- Угу.

* * *

- Вас только за смертью посылать,- встретил следователей Макс Петров.

- Чего хватило, того хватило,- согласился Суворов.- Макс, становится жарко. Похоже, нам придется выносить Сальваторе. А это восстановит против нас Анклав. Hо! Держи.- он сунул командиру какую-то бумагу.

- Сиеppа,- только и сказал Антонов, заглянувший через плечо Петрова в бумаги.- Кстати,- он только сейчас увидел оружие, свисающее с плеча Юpика,- ты себе новый Калашников прикупил?

- Да нет,- хитро улыбнулся Суворов.

* * *

Отдельно взятая боевая единица.

- Уважаемые гости города Сан-Франциско! Вот и наступил тот великий день, когда перед вами, наконец, расстилается панорама этого великого города, воистину прекрасного в начале замечательного осеннего дня...

- Люблю грабить города по утрам. Солнце не так печет,- пробормотал Козак.

- Сейчас как раз раннее утро,- подмигнул Россомахин.

- Да ну тебя.

Либерийцы сидели на броне БМП и прикидывали, откуда начинать поиски. В итоге победил Эндрю-сан, предложивший просто сходить в город и расспросить.

- Ну, ты у нас специалист по ихним языкам, тебе и карты в руки,- резюмировал Димон.

- Не-ет, один я не пойду. Ты лично будешь прикрывать мою мужественную спину. Поехали, надеюсь, ПТУРов у них нет лишних.

* * *

Город как город, в меру потрепанный войной и последовавшей разрухой. И китайцев много. На общем фоне толпы либерийцы, понятное дело, выглядели подходящей мишенью для насмешек. Терпели долго, пока один местный не обнаглел настолько, что подскочил вплотную в Шапошникову, обдавая его перегаром и вопя антиевропеоидные лозунги. Алексей думал недолго. Максим Россомахин потом утверждал, что он вообще не думал, а действовал на рефлексах. Короче, абориген улетел метра на три, теряя по дороге остатки гнилых зубов. Воцарилась какая-то не-хо-ро-ша-я тишина...

Сразу с двух сторон через толпу стали пробираться ребята с МП9 в руках, одетые в некое подобие униформы, различающейся цветами - красным и синим.

- Это что такое?- грозно заявил один из них.- Чужеземцы нарушают наши законы?

- Не звезди,- цинично ответил Тупкало.- Тоже мне местное население... Сколько лет назад приплыли, сто, сто двадцать?

- Это не имеет значения. Закон один для всех. Сложите оружие и следуйте за нами. И не вздумайте дергаться,- он достал из кармана странное оружие,- это гаусспистолет, броня не спасет.

- А что будет?- несколько невовремя заинтересовался Димон.

- Суд Императора решит. Обычное наказание - сорок ударов палкой по пяткам. Каждому.

- Как каждому!?- взревел Нарватов из переднего люка.- А я-то, допустим, тут при чем?

- А вы не остановили своих спутников. И вообще - будете пререкаться, получите дополнительное наказание за неповиновение.

- Агащазблин.

Неожиданно Нарватов дал полный газ, и БМП рванула вперед, сметая на своем пути местных жителей и своротив угол дома на повороте. По крайней мере, часть либерийцев была спасена от ареста и могла действовать свободно. Тогда как в руки служителей порядка попали Максим Россомахин, Димон, Шапошников, как зачинщик, и Козак, любитель экзотики, отошедший прицениться к местным морепродуктам. Эндрю-сан, чуть не слетев с брони, два километра подряд висел, уцепившись за ствол Эвенджера. Наконец, транспорт остановился. Настало время очередного совета.

* * *

- Связать их!- приказал офицер, опомнившись после дерзкого побега.- Головами отвечаете, уроды!

Он приблизился к Димону (тот единственный был ниже ростом, чем большинство аборигенов, что позволяло хоть на кого-то из нарушителей смотреть свысока) и прошипел:

- Не отделаетесь вы у меня одними палками. Я лично добьюсь, чтобы через вас прорастили бамбук!

- Это что такое?- спросил недоуменно Россомахин у товарищей по несчастью.

- Ты на самом деле хочешь знать?- покачал головой Козак.- Казнь такая. От традиционного посажения на кол отличается тем, что не тебя на кол сажают, а кол через тебя растет. Бамбуковый. А растет он на полметра в день.

- Блин...

* * *

- И что теперь?- уныло поинтересовался Уфимцев у остальных.- Выручать-то надо, а нас немного. Да и,- покосился он на пассажирский отсек,- молодежь все-таки, почти необстрелянная.

- Ага, необстрелянная!- донесся из люка голос Чернышенко.- Как воевать...

- Помолчал бы, это вам не дикарям уши резать,- мрачно перебил сэр Эндрю.- Схожу-ка я на разведку...

БМП стояла, приткнувшись за развалинами дома на северной окраине города. Андрей вылез из машины, огляделся и подозвал к себе чумазого парнишку, таращившегося на либерийцев из развалин. Тот понял, что попался, и обреченно потащился к транспорту...

- ...это полицейские, они следят за порядком. Строгие. Если обещают наказать - накажут. Они служат Императору. Император умный. Он нами управляет, чтобы всем было хорошо...

- Ладно,- прервал поток свободного сознания Соколов,- а враги у него есть?

- Да. Это все чужеземцы и хабологи.

- Стоп. Кто такие хабологи?

- Там,- мотнул головой парнишка,- они служат демонам и хотят уничтожить Императора. Постоянно что-то гадкое делают. Вот и совсем недавно опять за домами зарево стояло, и раздавались взрывы и шум. Наверное, пытались пробудить большого дракона, что сторожит их логово.

- Культисты,- поморщился Нарватов.- Не люблю.

- А что делать?- вздохнул Тупкало.- Других союзников искать нет времени. А потом и с ними разберемся. Сараеву отдадим. Поехали. Вали, пацан, свободен!- и выдал несколько монет за информацию.

* * *

Драконом оказался древний спейс-шаттл, понуро стоявший на ВПП возле обломков ангаров. Время не пощадило его, но с виду челнок казался если не рабочим, то и не грудой хлама. А логово... Логово было рядом и представляло собой массивный люк бункера техобслуживания. На закраине люка, свесив ноги вниз, сидел человек с коротким автоматом, висящим на груди.

- У меня бред,- упавшим голосом сказал Уфимцев.- А у вас?

- Похоже...- отозвался Нарватов.- Козаре-е-ез!!!

Человек подскочил, огляделся и замахал руками, вопя:

- Свистать всех наверх! Они прибыли! Макс, Макс!

- Из люка выскочили не кто иные, как Макс Попенкер и Владимир Бевх. В разгрузках и с оружием в руках.

- Резерв прибыл,- весело отрапортовал Козарез.- Ну, заставили вы нас побегать по мирам! Но ничего. Я как раз решил ФБРовскую трещотку опробовать,- он кивнул на МП5-10 в правой руке. А вы как?

- Теперь - неплохо, а то подумывали о массовой галлюцинации,- отозвался Эндрю-сан.

Тем временем из люка вылез еще один человек. Он радостно замахал руками, приближаясь, но запнулся о край люка и упал на бетон.

- Мда,- почесал затылок Соколов,- А ОН-ТО откуда?

- Василий,- внушительно произнес Козарез, используя момент для педагогического воздействия.- Ты бы лучше помог человеку встать, чем задавать глупые вопросы.

Но не сильно низко падший представитель новоприбывшего пополнения уже поднялся сам, достал из кармана раздавленный фонарик, выбросил его через плечо не глядя. Обломок пластика полетел по воздуху ровно до крыла шаттла, ударился об него и разбился. Веселый дождик осколков просыпался либерийцу на голову, частично попав за шиворот.

- Макс, не делай таких резких телодвижений,- сочувственно сказал Эндрю-сан, проходя мимо, чтобы поздороваться с Гончаровым.

Макс Жирнов смущенно улыбнулся и принялся вытряхивать мусор из волос.

- Ага!- не унимался Соколов,- и это только начало. Пожалели бы человека, не тащили сюда.

- Ограничение свобод личности не входит в число известных мне добродетелей,- невозмутимо поправил воротник комбинезона Бевх.

- Тогда я вам, товарищ майор, расскажу одну историю,- зловеще намекнул оппонент.

* * *

История

- Рассказал мне ее Эд Куртене. Были они вдвоем проездом в Питере. Приехали поездом к вечеру, уезжать поездом утром, выспались в вагоне и захотели культурной программы. Решили посетить ночной клуб.

Остановили такси, и Макс попросил их отвезти в какое-нибудь место повеселее. Ну, вы же знаете Макса, он же веж-ли-вый и постоянно смущается. Таксист и повез. Высадил у прилично выглядящего (прилично для ночника, я имею в виду) здания и пожелал приятного вечера. Гадливо так улыбаясь, как Эд потом отметил задним числом.

Секьюрные рыла на входе содрали по двадцать баксов за билет, что навевало на мысли о достаточной респектабельности заведения - во всяком случае, бабок, собирающих пивные бутылки, внутрях не будет. С тем и зашли. Клубяра оказался на удивление не иллюстрацией к "Блейду", трясущихся гуманоидов в лазерных лучах под шурупного звука индастриал не наблюдалось, просто тихая такая приятная музыка, полумрак легкий. Официант попался вежливый, обслужил быстро и качественно.

- А что, тут всегда так тихо?- заинтересовался Макс.

- Нет, что вы!- замахал тот руками.- Просто начало программы еще через полчаса. Приятного аппетита, ребята.

- Ну что, подождем развлечений,- откинулся Эдуард на спинку кресла, попивая кофе.

Дождались. А должен вам сказать, что клуб-то назывался... Не поверите, "Лагуна"!

- Э-э-э...- протянул Гончаров.

- Нет, просто "Лагуна", без всяких цветовых дефиниций. Но суть это не изменило. Везунчики попали в эксклюзивное заведение небесной окраски.

Сэр Эндрю захихикал. Макс Жирнов возразил:

- Но я-то тут при чем?

- Может, и ни при чем,- пожал плечами Соколов.- Я просто факты излагаю.

- Программа увеселений хотя и выглядела несколько... своеобразной, отвращения не вызывала, скорее, интерес. И эти двое авантюристов решили остаться. Вот тогда и начался на сцене стриптиз.

Здоровый мускулистый загорелый детина на сцене начал танцевать и раздеваться под музыку и веселые вопли из публики. А потом выскочил в зал в сопровождении луча прожектора и направился... угадайте куда?

- Догадываемся,- ответил улыбающийся Нарватов.

- Именно. Форменная сцена из "От заката до рассвета" с участием Макса. Он, бедолага, совсем растерялся и покраснел, смутился. Да и Эд выглядел не лучше. А стриптизер разошелся так, что к концу одежду Жирнова можно было выжимать. Но было еще далеко до финала, несмотря на завершение представления. Следом была объявлена танцевальная программа. Ну, уж после предыдущих событий Макс оказался наиболее популярным партнером, ему просто присесть не давали. А потом заметили, что Куртене остался в одиночестве, так что и его сдернули.

- "И чем же вы занимались всю ночь?" - "Главным образом, танцевали, сэр!"- процитировал Уфимцев.

- Ну да, только танцевали...- высказался Макс.

- Да верю, верю,- хлопнул Иван его по спине.- Вы же там погром не устроили на полгорода в итоге. Уж я вас знаю. А чем дело кончилось, Василий?

- Он же сказал,- пожал плечами Соколов.- До утра веселились, потом выбрались и так рванули оттуда, что разборки на финской границе, где Макс потерял паспорт, показались мелкими неприятностями. А так, собственно, и было. Эдуард заранее сделал несколько копий у нотариуса.

- Я только одного не понимаю,- сказал Козарез.- А к чему ты, собственно, это все рассказал?

- Чтоб я сам знал. Вспомнилось. Как характерный пример.

- Ладно,- поправил МП5-10 Евгений.- Тогда займемся планами спасения наших из имперских застенков.

- А, может, сначала посмеемся?- вкрадчиво спросил Макс Попенкер, оглядывая БМП либерийцев.

- Чего?- сразу насупился Нарватов.

- Вы, родные, хоть в одной стычке с колес участвовали?

- Вообще-то, нет...- почесал затылок Эндрю-сан.- Но, действительно, чего?

- Какой цензоред вам вооружение устанавливал? Фиг с Эвенджерами, которые высыпают стреляные гильзы прямо за шиворот обороняющимся внутри машины, но М-60! Чему я вас учил? Ранэвея не видели никогда?

- Что было, то и установили,- буркнул Нарватов.- Будешь издеваться - тресну по голове FN P90, под 10 миллиметров рассверленным...

- Да ладно, не обижайся. Но установите-ка вы лучше НСВ и в одну из башен ПТУРС. Как друг говорю. Пошли на склад, привезем.

- Вы, я гляжу, не с пустыми руками прибыли,- усмехнулся Тупкало.

- Ага,- согласился Гончаров.- Кое-что специально для тебя приперли... Глянь за ангаром.

- ;№;:;;;%"!;:.

- Правильно, с комсомольским приветом от Сигалова. У него неучтенная болталась, так надоело закапывать каждые три месяца на новом месте.

- Сволочи вы!- с чувством произнес Эндрю-сан, обходя вокруг "Меркавы".

- Зато багажник какой! Всю молодежь можно компактно возить!

- О! Вот они пусть и ездят. Максима нет, так... Соколов!

- А!

- Не "А!", а "Я!". Когда вы, паразиты, устав чтить начнете? Ты за старшего будешь. Тренируйтесь, только не подавите никого... И пушку не заряжать!

* * *

Суд Сан-Франа не отличался особой оригинальностью. Судьи чинно восседали на изукрашенном помосте, щурясь из-за очков с огромными линзами почти сферической формы. Практически никто из них не страдал нарушениями зрения, но так полагалось для создания внешнего вида учености и солидности. Охранники с не вполне бутафорскими мечами привели обвиняемых и попытались поставить их на колени. Шапошников решил сыграть в "рабы не мы" и получил по почкам.

- К-козлы,- была его единственная реакция.

- Вы обвиняетесь в неуважении к закону, нарушении общественного покоя, избиении гражданина Сан-Франциско Сунь Выня, сопротивлении аресту и пособничеству бегству ваших сообщников. Это у нас карается тремя месяцами общественных работ, двумя месяцами работ, штрафом в двести юаней, сорока палками и полугодом тюрьмы соответственно. Признаете ли вы себя виновными сразу?

- Агащазблин,- пробормотал Россомахин.- Разогнались. Слышь, Миш, у китайцев сроки суммируются или поглощаются?

- А леший его знает,- отозвался Козак.- А если мы не согласимся?

- Вы все равно будете наказаны, но формулировка в приговоре будет другая, и вы не сможете рассчитывать на досрочное освобождение. Таков закон Императора - единственно верный закон.

- Тоже мне разница,- пожал плечами Михаил.- Ну, не признаем.

- Вы уполномочены говорить от имени всех? Секретарь, запишите решение. Принимая во внимание сводные таблицы компенсации наказаний версии 3.2rc, чужеземцы приговариваются к шестиста юаням штрафа, году исправительных работ, двумстам палкам или восьми месяцам тюрьмы на их выбор. Что вам ближе?

- Ничего себе выбор,- пробормотал Шапошников.

Тут к председателю подошел офицер полиции, арестовывавший либерийцев, и прошептал ему что-то на ухо. Судья так дернулся, что очки упали с его носа, но поднимать их чиновник не торопился.

- Это правда?- спросил он звеняще-шипящим шепотом.- Вы клеветали на Императора?

- Да нафиг не нужен нам ваш Император!- досадливо отозвался Димон.

- Ты понял, ЧТО сморозил-то?- индифферентно заметил Алексей Шапошников в наступившей тишине. Окружающие уставились на Триггера с настолько явной кровожадностью, что даже Козака передернуло.

- Святотатец!- опомнился, наконец, судья.- Только то, что мы в месте Правосудия, спасло твою жалкую жизнь. И лучше, если твои сообщники прямо сейчас удавят тебя на месте. Иначе и им придется разделить наказание.

- Какое?- поинтересовался Максим.

- Растущий бамбук. Завтра на рассвете.

- Ну что, экзотики хотелось?- буркнул Козак.- Будет.

- Фигня, наши выручат!- беспечно отозвался Димон.- Лишь бы сейчас в камере не били.

* * *

На рассвете судьи, охранники и просто влиятельные любители острых зрелищ (таки каламбур) собрались во внутреннем дворе тюрьмы посмотреть на казнь. Ее неторопливость компенсировалась удобствами, захваченными из дома: выпивка, закуска и прочее имели место быть. Пленников вывели к "качелям" посреди двора...

- Господин судья!- прибежал начальник охраны главных ворот.- Там!

А что там?

* * *

А ничего. Маявшиеся на посту стражники убивали время, убивая мух и соревнуясь - кто больше. Тут издалека раздался гул танкового движка и "Меркава" с десантом лихо тормознула у самых створок.

- Открывайте!- заявил Соколов из люка водителя.

- Э-э-э... Нельзя.

- А почему, собственно?- спросил Нарватов, сидя на башне и хлебая из котелка.

* * *

Рассвет на закате.

- Ну, скоро там?- Юрик Суворов нетерпеливо постукивал пальцами по складному прикладу своей "Сайги-Ф", стоя у пролома в стене от пола на метр в высоту и откровенно скучал. Из-за кафеля слышалось глухое бормотание: "...ублюдки, ублюдки, политические проститутки...", что совсем не означало злобных идей, а являлось фрагментом вполне обычной песни. Сам Юрик при случае без гнилого кактуса не обходился, так что...

После очередного приглушенного вопля из пролома вылетел мультитул, вслед за ним показались ботинки, затем нехилых размеров зад и остальные части тела доктора Пасеева. Он с наслаждением разогнулся, взял в углу непочатую бутылку Нюка-колы и сказал:

- Ну, что-то будет. А вообще, мог бы и сам слазить. Из меня спец по взрывчатке никакой.

- А так и должно быть,- ухмыльнулся Суворов.

Что за бред? Вернемся немного назад во времени...

* * *

- Да что я, Калашей не видел?- запротестовал Антонов.- Пусть и с ПБСом.

- А ты в ствол загляни,- усмехнулся Юрик.

- Ага, нашел дурака!

- Ну и зря,- снял оружие с плеча Суворов.- Когда я с Райтом-старшим общался, он про оружейника местного рассказал - гений, мол, да и только. Я и зашел. По привычке, с заднего прохода - поручиков прибью! - и нашел там настоящего гения в подвале. Парень еле способен ложкой в рот попасть, но в оружии сечет как надо. Показал ему АК, сунул в руки картечный патрон... Он схватил, убежал в угол с верстаком и давай творить. Только лязг раздавался! Итог сами видите. "Сайга12К" по сути. А сверху еще и глушак. Совсем, конечно, не задавит шум, но мне хватит.

- Ну и фиг с ним,- перебил его прагматично настроенный Петров.- Ты что-то про Сальваторе упоминал.

- А. Дык, мочить их надо. Райт попросил.

- И как, интересно?- скептически поинтересовался Алекс Иванов.- Боеприпасов у нас тю-тю. Практически все на БМП уехали, только носимый запас и есть.

- Хитро надо как-то,- почесал подбородок ДК.

- Да уж куда хитрее,- отозвался Макс К-113.- Дать тебе винтовку с оптикой, как снайперу. Милчевскому. И бабах.

- Дерьмо эта ваша снайперка!- обиделся Кошевой.- Лапал я ее. Лучше я с двустволкой воевать пойду.

- Ну, как хочешь... Так что сделаем?

- Бытовую химию попробовать, что ли?- пожал плечами Спинин.

- Угу, пущай побегают в намордниках, мочой пропитанных,- буркнул Пасеев.- Помрут от позора, не иначе... А сам не желаешь просто подойти в пауэре и снести домишко? Кулаками.

- Нашел дурака! У Сальваторе охрана с энергооружием, ему что пауэр, что фольга алюминиевая.

- Тогда...- задумчиво сказал Макс,- надо создать условия, когда это им не поможет.

Опять многострадальная идея ЭМИ... Либерийцам, похоже, суждено возвращаться к этой тематике раз от разу. Отправной точкой был избран подвал казино Бишопов, откуда достаточно короткий тоннель вел как раз под центр сальваторовского кафе. Там и находились в настоящее время двое либерийцев, пока остальные отсыпались перед операцией. Фугас был заготовлен Максом Петровым и Алексом Ивановым загодя. Оставалось только разместить. Что и было, наконец, сделано. До стычки еще полтора часа...

* * *

Взрыв не был особенно сильным, но пол таки колыхнулся. Охранники Сальваторе высыпали на улицу, матерясь и поводя по сторонам своим оружием, в неэффективности которого еще предстояло убедиться. Сам капо подошел к окну и выглянул на беспорядки. В этот самый момент ДК на крыше спортивного зала нажал спусковой крючок ненавистной DKS. Сальваторе опрокинуло назад, он зацепился ногой за подставку баллона с кислородом и упал. Не привыкший доверять единственной пуле, Кошевой выстрелил и в баллон.

Второй взрыв заставил головорезов клана Сальваторе поднять головы и пропустить момент появления на сцене штурмового отряда либерийцев. Суворов с Антоновым подождали момента, когда группа поддержки уничтожит стоящих на улице бандитов, потом сделали рывок через открытое место и запрыгнули в дверной проем. Они двигались методом переката, постоянно страхуя друг друга и зачищая оставшихся противников. Первым оказался бармен, на свою беду полезший под стойку за верным обрезом. Потом наступил черед урода, торчавшего в задней комнате. Очередь из FAL'а отправила его обратно в дверной проем, откуда он вылез. Штурмовики запрыгали по ступенькам на второй этаж. Там их уже ждали.

Здоровенный мужик в металлической броне, явно наследник покойного Мейсона, наставил ствол пистолета прямо в голову Антонова, и это не было энергетическое оружие, а монстроидальный Sig-Sauer калибра 14 миллиметров! Суворов, поднимавшийся ниже, моментально дернул напарника за колено. Энди загремел по ступенькам одновременно с грохотом выстрелов. Юрик вскинул "Сайгу"...

- А ты четыре раза в секунду на спуск нажимать не умеешь,- только и сказал он бренным останкам пару секунд спустя.- Эй, ты там целый!?

- Бля-а-а-а!!! Нет! Нога!

- Пристрелить, чтобы не мучился?

- Иди ты! Где доктор?

С неизбежностью хорошего боевика доктор как раз вошел в двери.

- Растяжение связок голеностопа. Тугое бинтование, функциональный покой и анальгетики.

- А ходить?

- Только под себя. Или ездить. Подгоняй крепления седла под Суворова, что я еще скажу?

Тут Макс Петров, тем временем прошедший наверх, позвал остальных.

На столе Сальваторе, несколько забрызганном остатками хозяина, обнаружился модуль связи. Он не только работал, но и активно помаргивал красным огоньком вызова.

- И кто бы это мог быть?- выразил риторический общий вопрос Спинин.

Макс молча нажал кнопку ответа.

Маленький голубой экран засветился и явил взорам благородных донов нечто не вполне благородное. Лицо, а вернее, рожа на мониторе не носила на себе даже следов обучения в начальной школе. Не то что, прости, Господи, Высших Военно-Инженерных курсов.

- Вы кто?- спросило явление.

- Прохожие,- ответил вошедший Кошевой. Он поставил снайперку в угол и откупорил бутылку пива.- Мимо проходили, дай, думаем, зайдем...

- А где шеф?

- Частично здесь,- сказал Макс Петров, предварительно оглядевшись.

- Как это?- рожа, похоже, таки заподозрила неладное.

- Вот так,- Спинин развернул видеокамеру пульта поудобнее.

- Оба-на...- респондент впал в созерцание. Потом понимание происшедшего пробилось на поверхность.- Вы... Вы босса завалили?

- Да,- скромно ответил Кошевой.

- Ну, теперь молитесь! Мы вас замочим, похороним, а потом еще раз замочим! Вы не знаете, на кого наехали! А узнаете - поздно будет. Ждите, козлы! Жить вам...

Петров выключил коммуникатор.

- Вопросы есть?- обратился он к личному составу.

Вопросов не было. Кроме одного.

- Где ж мы их всех хоронить будем?- покачал головой Грызли.

* * *

Китайская грамота.

Пленников вывели из здания тюрьмы на солнце. Десяток тюремщиков глядели во все глаза, чтобы подконвойные не откололи какой-нибудь фокус. Следовательно, окружающей действительности досталось меньше внимания. И зря.

Козарез лежал на крыше и грелся на солнце в ожидании процессии. Хорошая все-таки идея - следовать традициям! С загнутого края пагоды упасть невозможно, да и от взглядов снизу закрывает. Ага, действуем!

Услышав знакомый посвист, либерийцы рухнули на землю. Интегрированный глушитель MP5-10SD сработал на все сто, половина охранников даже не успела понять, в чем дело. Из оставшихся только двое вообще ответили огнем в нужном направлении. Все закончилось в пару минут.

- Здорово! А где вы раньше были?- невозмутимо заметил Димон, разбираясь с наручниками.

Евгений не ответил. Он как раз поднялся и заметил в крыше под собой двухмиллиметровую дырочку с оплавленными краями между колен. Сантиметров на сорок повыше - и пришлось бы заказывать оччень интересный протез... Он встряхнул головой и спрыгнул на землю.

- Где надо. Алексей, не дергайся, сейчас сниму эти браслеты.

Как мало шума спецоперация ни вызвала, а гарнизон всполошился. Дверь тюрьмы распахнулась, и на пороге появился первый из дежурной команды. Сразу же получил прямой удар ногой в грудь от Шапошникова и улетел на товарищей сзади. Алексей подхватил его винтовку и расстрелял контрольную панель автоматической двери.

- Мда, фора есть, но небольшая. Увеличим,- проворчал Козарез, ставя напротив двери МОНку.

Либерийцы подхватили оружие охраны и двинулись к выходу с базы, где их дожидался транспорт. Опаздывать на свидания невежливо.

* * *

- Где это мы?- огляделся Россомахин. Он подошел к двери, украшенной изображением дракона. Внезапно створка скользнула в сторону.

- Ой...

- Блин. Эй вы, уроды! На колени, лицом к стене, руки за голову! Я кому сказал!?

Двое телохранителей и важного вида мужик в белом пиджаке сочли за лучшее подчиниться. Козак покрутил головой, подошел к церемониальному трону в центре зала и постучал ногтем по силуэту дракона, который дублировал барельеф на двери.

- Мы в приемной Императора. Так?

- Угу,- ответил Козарез, сверившись с картой-схемой. Он засунул ее в карман, вынул обратным движением шоколадный батончик и развернул его. Проходивший мимо Шапошников отобрал батончик и надкусил. Евгений невозмутимо достал еще один.

Максим Россомахин заметил небольшой проход за троном и двинулся по коридору. Жующий Шапошников пошел следом для страховки. Вскоре они достигли невзрачной комнатки с терминалом посередине. Из пульта торчал микрофон на штанге, по экрану бежали символы.

- Ага,- вспомнил Максим старый анекдот.- Format c:, enter!

Монитор взорвался новой короткой серией знаков и очистился.

- Кхмпф!- раздалось сзади. Россомахин оглянулся и увидел, что Алексей аж посинел, пытаясь как можно скорее прожевать. Наконец он справился и ткнул соотечественника пальцем в грудь.

- Вот теперь можешь делать абсолютно все, что пожелаешь, но не сдавайся местным живьем. А то тебе бамбук легким массажем копчика покажется. Ты только что Императора занулил.

- А... Ну... Да кто мог подумать, что эти идиоты совсем никакой защиты от дурака не поставили?

- Скажу тебе по секрету - от НАСТОЯЩЕГО дурака защиты быть не может. Пошли, смертничек...

- У.

В двери тронного зала уже ломилась возмущенная общественность. Козарез приоткрыл створку, выдернул представителя, заломал ему руки и уткнул носом в стенку.

- Ыумф мэп фа?

- Ты прожуй сначала,- посоветовал Козак и сам обратился к захваченному.- Какого рожна вам надо, уважаемый? Да отпусти ты его, будь он хоть правнуком Брюса Ли, Димон его скрутит при надобности.

Пожилой китаец с белом халате сверкал сердитым взглядом из-под треснувших при поимке очков. Непохоже было, что ситуация его напугала или удивила. А вот разозлила наверняка.

- Вы, имбецилы! Что случилось с Императором? Почему сеть упала?

- Ну,- развел руками подошедший Шапошников.- Постигла Императора смерть жуткая, лютая... Хана ему, короче. Низкоуровневое форматирование мало кто пережить может.

Китаец попытался вникнуть в смысл послания и преуспел. Лицо его моментально побледнело, посинело, и абориген сполз по стене.

- Это что, психологический шок?- поинтересовался Россомахин.

- Блин, задолбали!- взвился Козак.- Приедем на базу - заставлю уродов зачет по медицине экстремальных ситуаций сдавать! Живо шок распознавать научитесь. Побрызгайте на него водичкой - отойдет. Или дайте в целлофановый пакет подышать.

- Ну...

Пришельца подняли на ноги и поместили на трон. Тот на мгновение вроде как пришел в себя и попытался избежать очередного святотатства, выпрыгнув из церемониального кресла, не подходившего по статусу. Тщетно. Тогда местный ученый впал в прострацию и перестал отвечать даже на простейшие вопросы. Ладно, решили либерийцы, удерживает естественные отправления - и хорошо. Лишних заложников не бывает. Похоже, что погоня не сильно спешит, но все же... Китайца взяли под руки и понесли к выходу.

* * *

- Так вы прекратите этот бардак?!- офицер на посту явно нервничал, не дождавшись обещанного подкрепления, а действия Соколова спокойствию не способствовали - тот решил проверить систему наведения пушки "Меркавы" и крутил стволом в разные стороны, не забывая проводить траекторию через окна караулки.

- Какой бардак?- Эндрю-сан откровенно развлекался. Он собственной персоной уже обследовал десантное отделение танка и теперь искал приключений.

- Такой...- и офицер в надцатый раз начал зачитывать по памяти законы, нарушенные либерийцами с момента появления в городе и по сей час.

Сзади, из глубины караульного помещения, раздался негромкий вопль солдата, ответственного за связь. Практически сразу же закрытая на электронный замок, согласно Устава, дверь во внутренние помещения Базы открылась, пропуская бывших пленников.

- Оба-на!- обрадовался Нарватов. Он уже давно доел свой обед и просто сидел, скучая, на башне и болтал ногами.- Теряешь квалификацию, дядь Жень!

- Поговори у меня,- буркнул Козарез.- И вы тоже, красавцы! Быстро опустили оружие и открыли дверь на улицу. Вы-пол-нять.

Утомленные препирательствами охранники, похоже, сами были рады подобному развитию событий. Если бы их хотели перестрелять, то давно бы изрешетили в спину. А сейчас эти странные и беспокойные люди заберут своих пленников и укатят навсегда. И можно будет вернуться к прежней жизни...

Вот только не будет возвращения к старому... И первым это сообразил профессор-заложник. Он задергался и заорал, призывая не жалеть себя, но убить мерзавцев, уничтоживших Императора. В помещении воцарился хаос.

Эндрю-сан дал очередь из бозара в яркое небо, призывая к порядку. Подействовало.

- Что там за фокусы с убиением Императора? Вы что, даже уйти тихо, по-человечески не могли?

- Ну...- Россомахин кратко описал ситуацию. Охранники продемонстрировали уже виденную реакцию на новость. В караулке возник резкий дефицит стульев и свободного места на полу.

- И делов-то!- сэр Тупкало успокоился.- Так поставьте им на машину любой *никс и будет щастье.

- А данные?- не сдавался седой ученый.- Погибли все знания, что мы накопили и выработали за долгие годы...

- Не понял,- обалдело покачал головой Шапошников.- Вы что, идиоты, НИ РАЗУ бэкапа не делали?

- Как можно?!- поразился местный интеллигент.- Это же практически красть информацию у Императора!..- и он замотал головой, зажмурив глаза, в знак отрицания.

Скрежет почесываемых затылков достиг максимума.

- Слава Аллаху, что хабологи не были столь суеверны,- ухмыльнулся Эндрю-сан.- У них в логове есть копия практически всей информации, украденной из вашей сети. Ну, до позавчерашнего дня... Это вас устроит?

- А... Да...- китайца можно было мазать на хлеб вместо масла.- Это нас спасет!

- Тогда давай руку сюда. Поедешь со мной в относительном комфорте. А вы, смертники, давайте на броню. Надо вернуть интеллектуальную собственность народу, а то решат еще, что жить не имеет смысла и вытворят всем городом сеппуку на нашей ВПП возле шаттла...

На перекрестке показался армейский УАЗ. Он пронесся к воротам базы и врезался в стену дома неподалеку от танка.

- Оба-на...- бессодержательно сказал Андросов, глядя на явление. Из новоприбывшего транспортного средства вылез, высаживая ногой заклинившую дверцу, Макс Жирнов.

- Пока вы тут мелкие пакости аборигенам строите, Бевх тот радиоэлектронный комплекс козарезовский запустил!

- Ну и?

- Ну и. В районе Нью-Рено, похоже, бои идут. Масштабные. Обмен довольно интенсивный.

- Черт!- выругался Нарватов, выкидывая Соколова с места водителя.- Поехали, там разберемся!

Танк резко развернулся и рванул с низкого старта к базе. Эндрю-сан при этом изловчился выдернуть китайца-ученого практически из-под гусениц за шкирку и посадил рядом с собой на танк. Освобожденные, освободитель и нежданный вестник остались в клубах пыли сзади.

- Мда,- нарушил молчание Димон.- Я, вообще-то, ожидал более радостной встречи с нашими. Не то, чтобы красную ковровую дорожку от самых дверей камеры расстелить до стола с закусками, но...

- Блин, через тебя уже бы бамбук рос!- заметил Шапошников.- Учись радоваться мелочам. Меня другое интересует. Вы вообще откуда и как?- обратился он к Козарезу.

- По пути,- отрезал тот, забираясь в "козла".- Макс, ты не возражаешь, если обратно поведу я?

* * *

- А никакой тайны во всем происшедшем нет,- продолжил Евгений уже в машине.- Помните, ошивался у нас в третьей лаборатории астралопитек? Лохматый такой. Так он сочинил аппарат по поиску во всемирном информационном поле, нечто типа хард-браузера. А ДК в своей обычной манере взял и выспался в ужратом состоянии в аналитической камере. После чего чудо-машина не могла настроиться ни на кого другого. Вскоре астралопитек исчез. Видать, смог посмотреть кое-какие мысли Кошевого о своем будущем... А аппарат так и остался ржаветь в старом комплексе. До тех пор, пока вся эта ботва не началась. Если бы не Гончаров, решивший в сталкера поиграть, то компаса у нас бы не было, а так...

- Угу, ясно,- пробурчал Россомахин.- Что же вы на нас не вывалились на трех вертолетах, как обычно?

- А смысл? Уж мимо Сан-Франа вам никак не пройти. А пустыню зачем впустую прочесывать?

- Хм.

* * *

Пролет валькирий.

- Проверка связи. Как меня слышно?

- И слышно, и видно, сержант! Такую задницу, да еще в пауэре, за километр видно.

- На свою посмотри. Конец связи.

Сержант Анна Родригес усмехнулась, вешая микрофон на место. Возможно, ее бойцы излишне много себе позволяют, но знают свое дело на все сто десять. А те идиоты в Анклаве, считавшие для женщин невозможным служить в спецназе давно гниют у подножия буровой платформы с бетонными башмаками на ногах... Мужланы были ни на что не пригодны, кроме как ставить палки в колеса. Что сержанту Родригес активно не нравилось.

Вертиберды шли ровным строем по направлению к Нью-Рено для выполнения полицейской операции по наведению порядка. Поганое место этот городишко, слишком много мужиков, вот они и опять чего-то натворили... Ну да ничего, разберемся. Не впервые.

О чем не знали пилоты вертибердов, сама сержант и ее команда амазонок, так о том, что среди будущего противника были весьма неплохие технари. И на крышах приближения летающих машин ждали снаряженные ПВМ. И наблюдатели тоже ждали...

Пасеев смотрел в бинокль на противника и напевал:

- Вот такие мы в спецназе обормоты,

Что увидим - в неисправность приведем.

Первым делом мы испортим вертолеты,

Ну, а девушек? А девушек - потом...

Сидящий рядом Грызли громко заржал, и доктор заткнулся.

Тут и стрекозе хана! Простенький акустический датчик (либерийцы развинтили войсмодуль из запасов реновского оружейника) показал успешное наведение на цель, и спаренные базуки бабахнули сразу с трех сторон. Сержант только и успела увидеть, как у соседнего вертиберда отваливаются лопасти винтов, а сама машина падает с приличной высоты на землю. Дальше у нее появились совершенно другие проблемы. По счастливой случайности их транспорт, хотя и получил повреждения, но смог сесть самостоятельно. Почти не считается, что в аварийном режиме...

Родригес выскочила на аппарель и кинулась к дымящимся останкам неподалеку.

- Держать периметр! Двое ко мне! Поднимайте!- и ухватилась за край искореженной обшивки. Погнутый металл затрещал, поддаваясь силе сервомоторов боевой брони, и открыл присутствующим внутренности вертолета.

- Есть кто живой? Проверить датчики тех, у кого броня не повреждена!

Таких оказалось двое. Но если пулеметчица из второго отделения просто была зажата в сгибе деформированного корпуса и выразила готовность встать в строй, то командир отделения, похоже, заработала травму позвоночника и в любом случае представляла собой мертвый груз...

- Хуарес!- окликнула сержант медика,- блохой сюда!

Кончита Хуарес, которой даже самый большой размер брони едва налазил на мощные телеса, высунулась из укрытия, осмотрелась и двинулась к раненым. На третьем шаге медик вдруг покачнулась и упала в пыль. Только сенсоры боевой брони, оснащенной компьютерной системой оценки окружающей обстановки смогли донести до своих обладательниц характерный "плевок" гауссружья. Мгновенно оценив направление, отделение открыло огонь. Сгустки раскаленной плазмы подожгли крышу рядом стоящего здания, уничтожая по идее все живое, способное находиться там.

- Уфф!- Энди Антонов перезарядил гауссовку, к которой прикрутил оптический прицел из запасов Скиттера.- Ну ты даешь!

- А чего ты хотел?- невозмутимо ответил Спинин.- Сам же говорил - выстрел и уход сразу.

- Но не обратным же сальто с крыши пятиэтажки!

- Не боись, гироскопы я специально проверял.

- Угу, проверял. Тебе-то что, навернись хоть с высоты в жестянке. Посмеешься, как та девочка из анекдота, а потом дальше пойдешь.

- Ладно. Не пора ли доложиться?

Антонов достал из кармана своего "седла", прикрепленного на загривке пауэра Спинина, радиостанцию:

- Сволочь вызывает Фельдмаршала.

- Слышу тебя, Сволочь.

- Около десятка. Минус один. Думаю, задержатся.

- Хорошо,- Суворов в подвале мординовского казино сделал пометки на карте и набрал новый код.- Менгеле, Эвок, спите?

- Не-а,- раздался ленивый ответ.- Твой храп по радио мертвого разбудит. Попало хорошо, сбиты оба. Что на месте, не видим. Подойти?

- Не надо. Ноги в руки, захватите ДК и Макса и имитируйте атаку с отходом по заранее согласованному плану.

- Которому из?

- Главному, блин! Бегом!

* * *

Сержант Родригес скомандовала прекратить огонь.

- Пока вы тут пялили глаза и раздумывали, куда стрелять, нападавший вполне мог почесать яйца вволю и уйти прогулочным шагом. Вот только - куда? Соображения есть?

- Догнать снайпера, поймать и допросить!

- А поумнее идей нет, Кристи? Кто у нас разведчик? Ладно,- Родригес достала планшет с картой Нью-Рено.- Эти чертовы установки, свалившие вертиберды, стояли полукругом. Если бы вы меньше колупали пальцем в носу и других естественных отверстиях, то заметили бы это. Кривизна дуги... скажем... вот. Разумно предположить, что штаб противника - если он есть, конечно,- окружен кольцом. Это дает нам...

В конце квартала появились мелькающие силуэты с оружием в руках. Залегшие десантники открыли огонь.

* * *

- Ну вот, опять мордой в то же самое...- ворчал Пасеев, нырнув от летящих навстречу пуль и сгустков плазмы в неприглядного вида лужу.

- Предпочитаешь красивую смерть?- заинтересовался Кириллов из соседней лужи.

- Тьфу на тебя. Эй, как там оно все?

- Приближаются,- отозвался по радио Антонов.- Но Макс практически рядом. Полшестого.

- Вижу. А ДК?

Раздался звук выстрела из снайперской винтовки.

* * *

Сержант просто зверела от происходящего. Только что неизвестный снайпер положил еще одного бойца. Причем гад точно знал, куда следует стрелять по пауэру. Какая сволочь продала секретные чертежи?! Хотя сейчас приоритеты, пожалуй, другие. Крутой наскок провалился, хотя бы ноги унести... Задумки относительно штаба противника реализовать и потом можно. Вернувшись в достаточном количестве. А тем временем в грязной яме напротив опять началось шевеление.

Плазменная граната - очень полезная вещь в домашнем хозяйстве. Эту аксиому Эвок вывел самостоятельно, но не первым. А что касается трех гранат, одновременно посланных в сторону врага, то самое подходящее слово - "Бум!" Так оно и вышло. Пока остатки анклавовских вооруженных сил пытались проморгаться, либерийцы выбрались из простреливаемой зоны и подготовили очередную пакость.

- Черт вас подери, дамочки! Подняли свои задницы и двинули вперед! Это черт знает что, а не вояки,- рявкнула Родригес. Подчиненные не были столь уверены, но предпочли подчиниться. И начали осторожно продвигаться по улице.

Чего и ждал Макс Петров. Взрывчатки в этом мире было даже чуть больше, чем во влажном сне маньяка-пиротехника... Ну, это я для красного словца загнул, но тем не менее. Аккуратно размещенные заряды нарушили структуру стены и так полуразрушенного здания, после чего тонны стройматериалов погребли под собой остатки десанта. Двое, правда, успели отреагировать и прыгнуть в сторону, но столкнулись уже в воздухе и свалились под камнепад.

Сержант тупо стояла и смотрела на кучу мусора, похоронившую под собой ее людей. Вот так, грубо и безжалостно, некие неизвестные силы убили всех и при этом не потеряли ни одного человека из своих. Что остается делать?

- Е-мое!- крайне литературно выразился Антонов, выглядывая из канализационного люка неподалеку. Родригес не глядя выпустила очередь в ту сторону. Антонов исчез среди сполохов искр от краев отверстия.

- Всем внимание, это Сволочь! Один противник еще вполне боеспособен!- орал либериец, убегая по тоннелю. А за спиной раздавался стук подпрыгивающей на бетоне гранаты. Затем раздался взрыв и Энди полетел головой вперед на решетку городской канализации. Хорошо, что не в поток...

Родригес не слишком долго думала, как поступить дальше. Тяжелый пауэр не пролезал в дырку люка, но этого и не требовалось. Противник вон вообще почти не бронировался, судя по скорости передвижений. Сержант осталась в мундире Анклава, подхватила свою G11E и спустилась в дыру. Судя по всему, враги уже знают о ее появлении. Что же, тем интереснее будет охота. Анна мрачно ухмыльнулась и двинулась по тоннелю.

Энди Антонов очень не хотел приходить в себя. Почему-то этот процесс казался ему не сильно комфортным. Как ни странно, реальность оправдала ожидания. Первое, что он смог различить, был ствол жуткой пушки в руках местной валькирии.

- Ну, что есть сказать перед смертью?

Антонов закрыл глаза, собираясь с мыслями. Тем временем на плечо Родригес опустилась чья-то крепкая рука.

- Девушка, а что вы делаете сегодня вечером?- вкрадчиво спросил ДК, выбивая штурмовую винтовку подальше.

- Знаешь, похоже, в твоей жизни наступает черная полоса,- задумчиво бормотал доктор Пасеев, бинтуя голову Антонова.- Одна травма за другой...

- А я что, сам хочу так огребать?!

Из соседнего тоннеля раздавались невнятные возгласы и звуки каких-то шлепков.

- Что там у вас?- поинтересовался Петров, подходя к компании.

- А...- махнул рукой Грызли,- Кошевой объясняет местной тетке, что есть настоящий мужик.

* * *

Сиерра онлайн.

- Что сделаем, господа гусары?- выразился ДК, заправляясь.

- Выпьем все горючее...- неопределенно пошевелил пальцами в воздухе Суворов,- вые...

Тут он увидел анклавовского сержанта и мысль зависла. Грызли заржал.

Ковыряясь в обломках стены, Петров и Спинин почему-то не захотели бурно радоваться достигнутой тактической победе.

- Где мы их всех хоронить-то будем?- буркнул Макс.- Пошли к Райту...

* * *

По пути на ликеро-водочный комбинат либерийцам попался Стюарт Литтл, бредущий по улице домой.

- Слышь, мужик,- похлопал его по плечу Суворов,- тут такое дело... Скоро прилетят лысые железные человечки. Они очень не любят рэп. И вам всем хана, если не спрячетесь. Понял?

- Не совсем,- признался бывший тренер.- При чем тут рэп?

Он перевел взгляд на доктора в надежде на дополнительную информацию. Зря. Евгений глубокомысленно ковырял в носу, поглядывая в сторону "Золотых мячиков". Пришельцы двинулись дальше, оставив аборигена офигевать пореди тротуара.

* * *

- Ладно,- старый Райт запыхтел, потер руки и достал из ящика комода протертую на сгибах карту.- есть одно тут место. Бумагу не отдам, перерисовывайте на месте.

- Угу,- ДК достал из кармана свой цифровой фотоаппарат, к которому он таки сделал переходник от стандарной атомной батарейки в мастерской Ти-Рэя.- Только карандаши подточу.

Сделав для верности полдесятка снимков, Кошевой все-таки срисовал примерную схему.

- Выдвигаемся через полчаса, старик сказал, что никто из его людей так и не вернулся с рекогносцировки. Почти никто,- поправился Дмитрий.

* * *

- Картина Репина "Не ждали".

- Картина Термоядова "Послезавтра".

- АП "Сиерра онлайн".

- Следующего остряка повешу на мачте аэронаблюдателем раннего предупреждения,- буркнул Петров.- Что у нас есть?

- У нас есть оборона периметра третьего класса,- занудно начал Спинин. Он сидел в своем пауэре на пригорке в паре километров от остальных сил и разглядывал укрепления с использованием интегрированной аппаратуры армора - той части, что удалось отремонтировать с помощью молотка и какой-то матери.

- Короче, как отрубать будем?

- Ну... они, похоже, полные лохи. Там генератор практически рядом, можно просто отрубить. А на аварийном питании сенсоры в упор слона не рассмотрят, не говоря о попасть. Опа!

- Чего там?

- Не сработает. Я в пауэре в люк не пролезу. Надо...

- Надо тогда его снять перед этим,- буркнул Петров.

- Меня убъют нафиг! Три турели минимум перекрестным огнем. Не полезу.

- Хрен с тобой, отдай армор, я сбегаю,- предложил доктор.

- А ты в люке и без брони не поместишься,- злорадно сообщил Спинин.

- Где Димон, когда он нужен...- Суворов перевернулся на спину и посмотрел в безоблачное небо.

* * *

- Поехали в Рено,- Димон прыгал на месте от нетерпения.- Нас там, небось, заждались.

Мимо прокатила "Меркава", поднимая шлейф пыли. Андросов, болтавшийся на броне, помахал присутствующим рукой.

- Да не вопрос,- буркнул Козарез.- Загрузим десантное отделение танка, запустим вертушку... Только надо сзади пару грузовиков с цистернами горючего пустить тихонько. Кто водителем? Извини, Макс, еще кто-нибудь хочет? Хрен с вами, сам поеду. Абрам, держи ключи от вертолета, поцарапаешь - прибью! Леха, сядешь за баранку?

Шапошников кивнул:

- А чего на местные источники энергии не перевели?

- Не знали, какой запас времени,- пожал плечами Гончаров.- Держали в постоянной готовности. Да и о возврате надо думать. "Меркаву" Вадим вообще под честное слово одолжил, смотри, чтобы молодежь ее не сломала...

* * *

Совместными усилиями Спинина уломали побегать в поле зрения турелей, пока Суворов проползет с другой стороны к бункеру генератора. Или пока патроны не кончатся. Полчаса веселья результировали успешно. Личный состав подтянулся к входу. Выбивать дверь выстрелом из гаубицы посчитали нецелесообразным...

* * *

- Мама, я дома!- заорал ДК, проходя в темный коридор и останавливаясь перед первым силовым полем тамбура.

- Пусти,- протиснулся мимо него Антонов и уставился на пульт системы охраны, сверяясь с найденной в ящике стола бумажкой,- ага, "Чайковский".

- Тоже мне, сложный код,- хмыкнул Кошевой.

- А ты его в ихней транскрипции видел? Не говоря уже о том, кто он был.

- Ага,- кивнул Суворов,- я тут ихние научные книжки почитал - мрак! "Чайковский - лидер русской тоталитарной секты гомосексуалистов, подавлявший волю неофитов с помощью специально подобранных в КГБ сочетаний звуков".

- Это ты еще учебник выживания не читал,- в тамбур прошел Макс Петров.- "Лучшее средство при нападении медведя гризли - ловчая яма не менее семи футов глубиной с заточенными кольями на дне".

Эвок заржал.

- Все, пошли,- Энди ввел-таки код, и защитное поле отключилось, пропуская либерийцев внутрь базы.

* * *

Хорошо, коровы не летают...

Изнутри база Сиерра выглядела вполне обычным инженерным сооружением, грамотно поставленным на консервацию во время оно. Лифт охранялся сканнером сетчатки, но неподалеку оказалась шахта запасной лестницы. Спустившись на пару этажей, либерийцы вышли в небольшой холл, где их уже ждали...

"Добро пожаловать!"- гласила яркая надпись на мониторе ближайшего компьютера.-"Для вашего же собственного блага рекомендуется проследовать по коридору в направлении центра системы безопасности базы. Следуйте указателям на стенах."

- Здрасте!- не сдержался Суворов.- А с какой это радости?

В ответ из ниш, скрывавшихся в мраке, непробиваемом для слабых лучей аварийного освещения, послышался негромкий визг сервомоторов.

- Ясно, ясно,- поднял руки Юрик.- Я пошутил. Так, а кто пойдет разбираться? Надо кого-нить с высоким интеллектом, но не Спинина. Макс?

- Угу,- Петров закинул винтовку за спину и подошел к очередному эмиттеру защитного поля. Сияющая стена исчезла ровно на полминуты, пропуская либерийца. Тот двинулся дальше по полутемному коридору, а остальная команда пристроилась поудобнее и приготовилась ждать.

* * *

Караван растянулся по пустыне. В авангарде катила, поднимая клубы пыли, колесница израильского производства, посередине пристроились бензовозы. Замыкала самодельная БМП, с героически торчащим из башни Эндрю-саном. Задачи разведки, боевого охранения и превосходства в воздухе решал Ка-29 с Шапирусом за штурвалом.

- Еще полста километров - и мы в Рено!- обрадовал всех по внутренней связи Козак.

- А чего это у них ПВО такое мощное?

- Абрам, окстись!- встрял Козарез.- Ты вводную прослушал?

- Ничего я не прослушал. На радаре несколько засечек появились. Хотя... они не из города, похоже... А наоборот.

- Блин, что там за нафиг?- осведомился Россомахин из танка.

- Полный нафиг,- ответил Димон, ассистировавший Абраму на вертушке.- Похоже, опоздали мы. Они гораздо ближе к Рено, не догоним.

- Это мы еще посмотрим,- буркнул Козарез.- Леха, поднажми! Все вперед, в случчего воюем с колес!

* * *

Макс добрался до центрального пульта компьютерной системы безопасности. К страхолюдного вида консоли был приделан войсмодуль.

- Э-э-э... Ну, вот он, я.

- Данные подтверждаются результатами сканирования помещения в оптическом диапазоне. Имя, звание, уровень допуска!

- Макс Петров, в местных вооруженных силах не служил. Допуск... разрешаю определить самостоятельно. Только вот никто больше сюда в ближайшее время не придет. Так что...

- Результаты семантического анализа указывают на наличие скрытой угрозы.

- Хм.

- Но также подтверждают полную правдивость сказанного. Вы уверены в своих словах.

Макс пожал плечами.

- Вопрос. Причина, побудившая вас взломать законсервированный военный объект?

- Необходимость победить в вооруженном конфликте, используя вооружение со склада Сиерры. А также мы не хотели вовлекать местное население в сражение. Вопрос жертв, понимаете?

- На последовавший вопрос ответ положительный. Ваши мотивы понятны. В таком случае вопрос о виновности должен решать военный трибунал армии Соединенных Штатов, но смягчающие обстоятельства налицо.

- Это было бы затруднительно,- Макс присел у стены.- Возможно, это будет неприятной новостью, но больше нет ни армии, ни самих Соединенных Штатов.

- Данные слова противоречат имеющейся у меня информации, но опять-таки я не могу уловить намеренной лжи в ваших словах. Необходима дополнительная информация.

- Легко...

* * *

Собравшиеся в "предбаннике" либерийцы услышали шаги и повскакивали. Петров прошел через место, где раньше было защитное силовое поле, держа в руке открытую бутылку нюка-колы.

- Уфф, в горле пересохло,- пробормотал он, делая глоток.- В общем, все хорошо. Пока проверьте базу, а Спинин - со мной. Надо помочь одному Скайнету дембельнуться...

* * *

По складскому помещению второго уровня Сиерры брели Суворов с Пасеевым. Юрик долбил мантру:

- Где-то за лесом кактус гниет... Где-то за лесом кактус гниет... Где-то за лесом кактус гниет...

- ...лучше бы было наоборот!- закончил доктор.- А вот почему, интересно, у меня на ритмичный шаг другая фраза ложится?

- Какая?- повернул голову Суворов.

Доктор покраснел:

- Чемодан-вокзал-Израиль...

Юрик подумал, посмотрел на оппонента и изрек:

- У тебя ноги короче и ритм шага другой.

В этот момент ожил передатчик:

- Всем немедленно на четвертый уровень, без разговоров! Это песец! Толстый!

* * *

Ка-29 завис в пределах прямой видимости города, и Димон наблюдал за эволюциями противника, комментируя для остальных:

- Двое сели, двое кружат над городом. Десант копошится, но явных боевых действий нет. Похоже на отлов языков. Нашли кого-то из местных и допрашивают. Тот дергается и размахивает ручонками. Похоже, наши снялись и ушли в пустыню...

- А зачем?- недоуменно спросил Козарез.- Там их на раз перещелкают, даже садиться не будут, а прямо с вертушек... А тут хоть можно было правильный городской бой дать.

- Это ты у меня спрашиваешь?- буркнул Триггер.- Может, какой расклад новый появился...

- Ха,- встрял Шапошников.- Да-а-авно вы в Фолл не играли. База.

- Ёшкин кот, точно!- подпрыгнул в кабине Евгений.- Ну, оттуда их не выколупать. Так что ждем развития ситуации.

- Так,- доложил наблюдатель либерийцев.- Они до чего-то договорились. Один из вертолетов улетел в северном направлении.

- Только один?- недоверчиво спросил Козак.- Что-то странное. Эй, Максим, у вас бак полный?

- Ага,- ответил вместо Россомахина Андросов.- Сам вот сейчас у Шапошникова заправился.

- Сгоняйте за ними на "Меркаве" и посмотрите.

- Яволь.

Танк, специально разработанный для боевых действий в условиях пустыни, рванул с места, обходя окраину Рено по дуге.

- Сиерра на горизонте!- заорал Соколов, сидевший в башне.- Черт, стоп!!!

Танк остановился так резко, что в десантном отсеке Андросов чуть не упаковал голову в консервную банку, из которой ел на ходу тушенку. А так - только щеки поцарапал...

- Назад, за пригорок!

"Меркава", повинуясь приказам, задним ходом вкатилась в укрытие.

- А что такое?- поднял голову Россомахин.

В этот момент их накрыла ударная волна.

* * *

Выжившие, но погребенные.

За несколько минут до взрыва.

- Сергей, как там на четвертом?

- Тихо. Пусто. Я вытащил кибермозг из хранилища.

- Хорошо, тащи сюда.

Макс повернулся к камере видеонаблюдения Скайнета и показал большой палец.

- А ты объяснил, что нам тут еще бой предстоит?- беспокойно сказал ДК.- Не рано трансплантацией заниматься?

- Он говорит, что может управлять защитными системами через стандартные разъемы компьютерной сети базы.

- А-а-а...

- Бэ-э-э,- в центр управления проломился Спинин в пауэре, сжимая в кулаке контейнер.- Вот мозги. Сливаем?

Под потолком зажглись мерцающие лампы и динамики заорали:

- Внимание, воздушная тревога! Неопознанный вертолет, на запрос "свой-чужой" не отвечает, направляется прямо сюда!

- Изображение дай!- рявкнул Петров.

На мониторе появился вертиберд, несущий под брюхом округлый предмет.

- Приехали...- Макс схватил передатчик.- Всем немедленно на четвертый уровень, без разговоров! Это песец! Толстый!

Помещение базы заполнилось матом и топотом.

- Сколько еще сливать Скайнета в кибермозг?- спросил Спинин.

- Минуты три.

- Поня-ятно, я все-таки стану героем... Валите, я дождусь и тоже побегу в подвал.

- ОК,- Кошевой с Петровым удалились энергичным шагом. Пока еще было время, Сергей просмотрел камеры наблюдения верхних этажей, не обнаружил отставших, задраил двери и активировал поля.

- Перенос данных завершен,- провякал механический голос.

Спинин схватил кибермозг и понесся огромными скачками. Где-то на полпути к лестнице он ощутил нарастающую вибрацию и наддал. Тряска усиливалась, и в итоге либериец чуть не проскочил мимо дверного проема, впечатавшись в серый бетон. Но, использовав все возможности армора, он сделал невероятное сальто и ссыпался по ступенькам на четвертый уровень Сиерры, попутно прихлопнув ладонью кнопку аварийного закрытия шлюза между этажами.

* * *

Бум. Нет, БУУУМ!!!

* * *

- Нормально построено,- Макс встал на ноги и натянул на лицо шарф от пыли, взвившейся в воздух.- По крайней мере, не пробило насквозь.

- Угу,- флегматично отзвался Антонов.- Гейгера проверь, а?

- Чего тут проверять?- со скрипом натруженного пауэра встал с пола Спинин.- У меня интегрированный датчик, естественный фон не превышен. Могу еще наверх слазить проверить, но ненадолго. Ибо не абсолютно герметичен.

- Хорошо бы,- заявил Юрик Суворов, осматривая свою "Сайгу-12-FO2". Там жратвы поискать можно. И оружия. А то придется лезть в морозильник за трупом курсанта, чтобы забрать пневму грейженую, а самого - зажарить и съесть...

- Пневму по-любому возьмем,- насупился ДК.- Теперь, если они атакуют, то точно будут в пауэрах. А у нас особенно и встретить нечем. ФАЛы броню не пробьют, дробовик тоже. Снайперить в смотровую щель?

- Несколько энергопистолетов есть,- напомнил Петров.

- Ага, а как применять будем? Незаметно подползем и приварим насквозь швы пауэров? Чтобы супостаты снять не могли и через две недели утонули в собственном дерьме прямо в скафандрах? Тем более, что половину пистолетов мы Райтам отдали...

- Пессимист!- заклеймил оппонента К-113.

Тем временем Спинин отжал заклинившую дверь и протиснулся в тамбур.

- А здесь вполне нормально,- сообщил он по радио.- Иду дальше.

Третий уровень носил следы незначительных разрушений. Так, пара-тройка трещин, фонивших довольно изрядно - работы на полчаса с раствором и запасными изолирующими панелями. А вот на втором...

- Месиво,- коротко откликнулся разведчик.- Можно пройти метров пятнадцать по обломкам, уровень радиации повышен.

- Ну и нафиг,- откликнулся Петров.- Тогда возвращайся, только прихвати движок для робота, этот сдох еще при Буше-среднем. Да и вообще натаскай металлолома, идея одна есть.

Спинин в четыре ходки перенес все более-менее ценное и под конец заделал выход остатками бетонного раствора. За это время ДК таки выцарапал вожделенное пневматическое ружье из трупохранилища. Единственной - но тем не менее, фатальной - накладкой стала поломка робота-погрузчика. В итоге Калиберный высадил наблюдательное окно кулаком, пробежался по холодку в минус шестьдесят и теперь светился, как люминофор, попивая горячий чай из сушеных лепестков брока и шмыгая носом. Петров собрал-таки робота-носителя для Скайнета, залил голову биогелем, присоединил мозг и активатор, перекрестился и запустил тестирование.

- Ёптыть налево!- отчетливо произнес по-русски Скайнет. Макс отвесил челюсть.- Системы носителя функционируют в пределах нормы. Ремонт не нужен. Изучаю обстановку...

- А чего ты это сказал?- смог произнести Петров, проглотавшись.- В самом начале?

- Выражение, как следует из контекста, должно выражать смесь удивления, удовлетворения, восхищения окружающим миром и годится для налаживания контакта с отдельными индивидами. Это ведь точно?

- Отчасти,- овладел собой техник.

Робот, еле слышно жужжа моторчиком и клацая гусеницами, подкатился к информационному разъему. Скачивание и анализ информации заняли около полутора минут.

* * *

Наварро фрит.

Макс Жирнов гнал свой побитый УАЗ по пустыне, слушая в наушниках последний альбом "Апокалиптики". Классическая музыка всегда успокаивала его и помогала сосредоточиться. А успокоиться было необходимо. Спешные сборы и отъезд либерийцев в сторону Нью-Рено застали Жирнова в туалете за отправлением малой нужды. И, пока наученный горьким опытом Макс аккуратно застегивал "молнию" на ширинке с тройными мерами предосторожности, их уже и след простыл. Пришлось взять брошенного "козла", загрузить горючим и припустить следом. Не особо превышая скорость. Расспросы прохожих о маршруте колонны техники тоже драйва не добавляли. Да и, в принципе, куда спешить? Макс катил по пескам, время от времени поглядывая на предусмотрительно захваченный с собой модуль GPS. То, что на экране показывали бессмертный шедевр Малевича, его беспокоило не сильно. Бензина должно было хватить на пять таких маршрутов.

Ну, и неудивительно, что в итоге российский джип выехал не на дорогу к Нью-Рено, а на накатанный контрабандистами путь в Долину Смерти - небольшой заповедник гоблинов чуть севернее Сан-Франа. Как ни странно, Макс миновал его практически без приключений. Пару раз пришлось понаблюдать с колес на разборки недобитых хабологов с наемниками, да один раз на полуразрушенной пустой стоянке какие-то запаршивленные личности забили камнями спамера. Жующий бутерброды с докторской колбасой Жирнов линчевателей не заинтересовал. А зверье просто попряталось, чуя, что лучше перетерпеть и съесть что-то более предсказуемое...

Таким образом, к вечеру второго дня, на горизонте показалось потрепанное строение пограничной заправки Наварро. Смотритель в драном халате маячил рядом. А вот у либерийца появилась небольшая проблема.

Макс не доверял пустыням. Особенно, после того, как циничный доктор Пасеев показал ему ролик "Unforgiving desert" из мультфильма "Sex & Violence". Поэтому, когда мочевой пузырь призвал к действию, Жирнов решил потерпеть до какой-нибудь твердой земли, а то можно попасть в зыбучий песок в трех шагах от машины - и каюк. Так что появление старой заправочной станции явилось истинным чудом господним. А с аборигеном можно договориться. Заодно и дорогу дальше подскажет.

Крис с интересом поглядел на выскочившего из джипа либерийца в камуфляже. "Прыткий молодой человек,"- подумал он, но вслух ничего не сказал. Потеряв таким образом инициативу, ибо подпрыгивающий Макс живо запряг:

- Привет, мужик, здорово, что я тебя встретил! Посторожи машину пока, а мне отлить надо!- бросил местную монету и ускакал в рядом стоящее здание. Следом за водителем из УАЗа выпала полупустая канистра с бензином, ударилась оземь и крепление на горловине сломалось. Двенадцать литров "восьмидесятки" вместе с парами - день выдался, как всегда, жарким - устремились наружу. А у Макса не было ни времени ни выраженного желания поправить. Он уже скрылся за дверью.

- Что за фигня?- буркнул Крис, закуривая. За время, пока он стоял тут часовым, критические ситуации случались не сильно часто, так что дисциплина не могла не пострадать. А против напора переполненного либерийца вообще мало кто мог устоять. ДК как-то разозлился на тормозных таможенников в аэропорту Брюсселя, цинично нагадил на тамошний эскалатор и смылся. Пока обслуга поняла, в чем дело, лесенка-чудесенка успела сделать три полных оборота и размазать дурно пахнущую субстанцию по всему механизму. Пришлось закрыть пол-аэропорта на санобработку, дегазацию и тестирование аппаратуры...

Впрочем, всего этого Крис не знал, да и не узнал уже никогда. Жить ему оставалось всего ничего. Ибо испорченный цивилизацией придурок не смог понять, какого типа движок у новоприбывшего авто. И бросил полупотушенную спичку как раз возле раскрытой дверцы, справедливо полагая, что весь песок вокруг отменяет правила пожарной безопасности. Ага, а бензин как?

Бензин хорошо. Раздался нехилый "Бабах!!!", когда сдетонировали все оставшиеся запасы в канистрах и полупустой бак. Смотритель прожарился и улетел. А взрывная волна начала распространяться вокруг...

Жирнов стоял и тупо смотрел на ржавый люк посреди небольшого помещения. Это не совсем походило на известные ему типы туалетов. Попытка поднять крышку была удачной, и Макс заглянул в темный провал.

В этот момент сзади загрохотало, и мощный пинок под зад опрокинул либерийца в жерло. Треснулся он хорошо, но сознания не потерял и даже жидкость не выплеснул досрочно...

Встав, Жирнов огляделся. Освещенный коридор вел куда-то в сторону. Из любопытства Макс пошел по нему до поворота. Впрочем, и после поворота был коридор. Но хоть не такой длинный.

А тем временем проблема нарастала и грозила излиться прямиком в штаны. Макс воровато огляделся и пристроился за угол, поливая металлопластиковые панели щедрой струей. После чего предельно внимательно (а то были прецеденты!) застегнул молнию на ширинке и двинулся к двери. Он уже подошел к самой дверной панели, и она начала расходиться, как вдруг!

* * *

Конечно, глупо страховать дом, стоящий на вершине горы, от наводнения, но фундаментик-то надо все равно покрепче складывать, не так ли? Короче, строителей Наварро подвела самонадеянность. И время. Уложенные при строительстве высоковольтные кабели не были достаточно гидроизолированы, а плотный наружный слой рассохся с годами. Постепенно просочившаяся жидкость биологического происхождения имела неплохие проводящие свойства, и этого хватило.

Бах! Свет погас. Одновременно вырубились системы безопасности, лифты и главный компьютер. Лейтенант, глава объекта быстро переключился на резервный источник питания. И зря.

Ибо неведомый гений, запрограммировавший автоматические турели во время оно, полагал, что после теракта, дошедшего до отрубания всей энергии, выживших своих на объекте уже не будет. Посему роботам было приказано стрелять на поражение по всему движущемуся. Мишеней хватило. И двигались они активно. Но недолго.

На поверхности первой (и последней) реакцией большинства явилось выбегание наружу и задавание тупых вопросов. А затем уже было не до того. Слабозащищенные техники, ученые и солдаты полегли сразу. Пауэрармор десантников не так легко поддавался огню турелей, но одна из шальных очередей возле ангара подорвала баки вертибердов, а это уже не лечится. Стоявшие же восточнее десантники попадали под перекрестный огонь и также гибли. Пять минут спустя единственный выживший лейтенант с матюгами отрубил заново систему безопасности и сиганул в провал ближайшего лифта, пытаясь разобраться и наказать при случае.

* * *

Макс слегка ошалел, когда уже открывшаяся дверь пропустила его, но вдруг погас свет и створки резко сошлись, чувствительно прихватив заднюю часть. Одновременно откуда-то справа раздался грохот, хруст и сдавленный вопль. Жирнов подскочил, таращась в темноту. Тут рядом послышался скрежет раздираемых дверей и жужжание сервоприводов. Некто в пауэре выбрался из запертой комнаты и осветил пришельца встроенным в броню прожектором.

- Ты есть кто!?- раздался окрик.

- Я... Ну, я вот только пришел... А тут... Оно погасло. Все, вроде...

- А,- ответил сержант.- Ты из этих, новеньких. Набрали папуасов... Иди, придурок, там в шкафу есть свободный АРА. Наденешь и возьми рядом ПП. А плазму не трогай! Не верю я в твои способности, а так хоть никого из наших не пришьешь. А техники... Фиг с ними пока, тут, похоже, вторжение. Бегом!

Макс решил не встревать в разговоры и последовал доброму совету. Действительно, в шкафчике кладовки находился полный комплект улучшенного пауэра. Немного разобравшись, либериец начал надевать его на себя. Правда, вечное счастье Жирнова сыграло очередной прикол. Броня оказалась женским вариантом и причиняла серьезное неудобство в библейских местах. Пожаловаться было некому - сержант уже убрел выяснять обстоятельства ЧП, и оставалось только терпеть, размышляя, получилось так случайно, или имело место намеренное издевательство...

Вопреки приказу, Макс выволок-таки из арсенала плазматическое ружье и зарядил его. Натолкав полный рюкзак прочим оружием и боеприпасами, он поковылял дальше по коридорам, подсвечивая свой путь прожектором. Потом, он решил, что воспользоваться инфраоптикой будет прикольнее и вырубил свет. Прямо по коридору наблюдались три двери, надписи на них прочитать не получилось, поэтому бравый исследователь воспользовался правилом буравчика в собственном понимании и открыл плотную звукоизолированную дверь справа.

Кабинет ученого освещался одинокой свечой, горевшей на столе. Сам обитатель сидел на стуле спиной к входу и выполнял какие-то ритмичные движения руками. "Он что там, мак в ступке толчет?"- озадаченно подумал Макс, после чего предупредительно кашлянул.

Усиленный динамиками брони звук взорвал атмосферу в комнате. Ученый резко вскочил, задул свечу и заорал: "Кто здесь!?"

- Э-э-э... Я,- скромно ответил нарушитель спокойствия.

- Что ты тут делаешь, идиот!? Я просил не мешать мне в работе!! Пошел вон!

Тут из-за полуоткрытой двери послышались какие-то приглушенные звуки. Ученый склонил голову, прислушиваясь.

- О-ой... Он вырвался. Система безопасности накрылась, и он выбрался из камеры... Чего стоишь, как шлагбаум на монгольской границе? Охраняй меня!

"Кто еще вырвался?"- подумал Жирнов, поворачиваясь ко входу. Створки центральной двери в коридоре разошлись. Отжимаемые нечеловеческой силой. Еще через несколько секунд в проем проскользнула гигантская ящерица. Макс взял плазмаган наизготовку.

- Ну-ка, парень, отойди,- сказала ящерица вполне понятным английским языком.- Иначе пострадаешь ни за что.

- Неплохо говорите,- хмыкнул либериец.

- Его заслуга,- буркнул мутант, показывая лапой на ученого.- Ну, так позволишь мне отплатить уроду за все хорошее?

- Ну... не знаю даже. Он же человек...

- А я нет. Но я все же мыслящее существо, не так ли? И ставить на мне всякие мерзкие эксперименты как минимум аморально, верно?

- Ну да, в принципе.

- Так что?

- Хорошо.

Тут подала голос механизированная собака, стоящая в углу кабинета:

- А меня забери, пожалуйста. Благоприобретенное чувство прекрасного, боюсь, заставит меня проблеваться при этом зрелище. А сама уйти не смогу,- и постаралась дружелюбно оскалиться и завилять хвостом.

- Фиг с вами,- махнул рукой Жирнов, подбирая собаку и вынося ее в коридор. Последней вещью, которую они услышали при закрытии звуконепроницаемой двери, была издевательская фраза мутанта: "Ну что, доктор, вазелин тут у тебя есть?.."

- Там на поверхности можно найти исправный движок,- намекнула собака, которую Макс взвалил на широкие плечи АРА.- Тогда я сама смогу ходить не только под себя.

- Найдем,- хмыкнул освободитель, озираясь в поисках выхода.

* * *

Выходя из отлично звукоизолированного кабинета, Жирнов практически нос к носу столкнулся с бродившим по темным закоулкам в поисках истины и приключений сержантом.

- Ты чего, ошалел, пигмей?!- взвыл кладовщик.- Тебе же сказано было - не трогать плазму! А ну, брось немедленно!

Макс повиновался. Тяжеленная плазменная установка с грохотом шмякнулась на цементный пол. Ну как она могла не сработать? Комок перегретой нестабильной плазмы размером с кулак Эндрю-сана пролетел между ног сержанта и впаялся точно в забрало лейтенанта, тяжело приземлившегося на опущенную платформу лифта за полсекунды до этого. Тело в доспехах брякнулось на спину, дернулось пару раз и застыло. По коридору потянуло вонью паленого мяса без специй... Два оставшихся человека и собака молча созерцали образовавшийся натюрморт.

- Ну все, приехали...- протянул сержант.- Трибунал точно. Или мне самому тебя пристрелить?

И потянул из набедренной кобуры гаусспистолет.

- А, может, не надо?- встряла роботизированная собака,- Мне что-то кажется, что ничего хорошего это не принесет. Во-первых, это ты ему приказал оружие бросить. Во-вторых, у него, кажется, дурной глаз. Не говоря о голове... Вот попадешь в меня, что тогда? Или себе что отстрелишь?

- Тоже мне, робомозг с металлической задницей,- хмыкнул анклавовский вояка, продолжая целиться в голову Макса.

Тут звукоизолирующая дверь в конце коридора отворилась, и из кабинета выбрался Ксарн. Поняв, что на некоторое время перестал быть объектом внимания противника, Жирнов чуть сдвинулся с центра прохода.

- Это еще что за хрень? Кто выпустил заключенного?

- Оно шамо приполжло,- буркнула собака.- Кажись, ученому кранты.

- Ага,- кивнул мутант,- допрыгался, наркот. Сторчался на суперстимах. Чуть пугнул - сердчишко и накрылось. Никакой справедливости. Ну ничего, тут еще кое-кто есть...- и прыгнул.

Атакующий десклов - зрелище никакое. В том смысле, что человеческий глаз в принципе не способен уловить боевой бросок твари из-за дискретности восприятия. Просто монстр сразу вдруг оказался на груди АРА сержанта и вспорол броню когтями. Но и старого солдата не лыком шили и не пальцем делали. Одна из двух вольфрамовых пулек калибра два миллиметра попала аккурат между глаз Ксарна. Один-один, победила дружба. Вопить "Физкульт-привет!" осталось некому - Макс не захотел, а собака попросту не знала о славной традиции. Обойдя вдоль стеночки кучу перемешанного остывающего мяса, либериец двинулся в сторону ближайшего лифта. Лишь на мгновение его внимание привлекла приоткрытая дверь кабинета коменданта базы. Внутри посетители обнаружили кучу дурно пахнущего мусора в кресле - в момент ЧП комендант осуществлял тестирование и мелкий ремонт табельного лазера военного образца, в темноте рука дернулась, и отвертка замкнула цепь. Мгновенная разрядка аккумулятора в одно рыло не лечится ничем, кроме захоронения праха в ближайшем колумбарии. Жирнов пожал плечами и свистнул фоб со стола. Надо сваливать, а лучше всего было бы вообще сюда не приходить. Тем более, что малая нужда снова напомнила о себе после переживаний, а снимать пауэр лучше в безопасном месте.

Макс вышел на лифтовую площадку, пригнулся, подпрыгнул и оказался на уровне земли. Пару минут соратники по несчастью озирали окрестности.

- Мда, плакал мой движок,- собака покачала головой, увидев кучу горелого железа на месте ангара.

- Ничего,- постарался ободрить ее Макс.- Вот дойдем до моей машины, посадим тебя на место штурмана и доедем до Сан-Франа или сразу на Сиерру.

- Что-то у меня плохое предчувствие...

Не плохое, а верное. Покрутившись вокруг выгоревшего "козла", либериец понял, что надеяться уже не на кого. Пришлось вернуться на остатки Наварро за припасами и оружием. К счастью, стандартный анклавовский рюкзак был вместителен, и регулировка лямок позволяла надеть его поверх пауэра.

- Не боись,- стараясь быть максимально убедительным, заявил Макс.- Я тебя не брошу.

- Это меня и беспокоит,- буркнул пес.

Но Жирнов уже не слушал, он резво вышагивал по барханам, с каждым шагом удаляясь от разгромленной базы, и насвистывая "Don't blame me" UB40...

* * *

Dungeons&Deserts.

Очередная партия вертибердов прилетела на светящиеся от радиации остатки Сиерры через сутки. За это время либерийцы успели оборудовать с наветренной стороны временный лагерь и замаскировать его. Лезть прямо сейчас в очаг было бы слишком неразумно. Поэтому прибывшие понадеялись на добросовестность строителей военной базы и хитроседалищность соотечественников. Как выразился Бевх: "Я скорее поверю, что Кошевой ушел в фотомодельный бизнес натурщиком, чем помер там от какой-то бомбочки". Да и свинцовых трусов впопыхах не взяли. А вот анклавовцам на технику безопасности было, судя по всему, наплевать. Или пауэр позволял чувствовать себя комфортно. Или в руководстве наличествовал натуральный маньяк...

Три машины зависли как раз над развороченной шахтой, ведшей в недра базы. Десять фигур в АРА, одна из которых превосходила подручных по габаритам раза этак в полтора, сиганули вниз и быстро скрылись из вида. Летающие машины оттянулись в сторону, готовясь ждать в незараженной зоне. Как раз со стороны снайперской лежки пана капитана.

- Отлично,- оскалился в переговорное устройство Козарез.- Абраша, отработай! Но только посмей мне хоть поцарапать вертолет - урою! И по мне не попади случаем...

Ка-29 взмыл из-за горизонта и выдал пару "Вихрей". Напарником Шапируса пошел адмирал Козак, так что обе мишени показательно развалились в воздухе и шмякнулись, чадя изо всех щелей. Третий вертиберд попытался уйти от боя на малой высоте, прикрываясь складками ландшафта, но Россомахин выпалил ПТУРСом с замаскированной "Меркавы" на контркурсе. Машина загорелась и начала падать, но в последний момент воздух вокруг нее задрожал, раздалась бесшумная вспышка, и анклавовский вертолет провалился как бы внутрь себя и исчез. Абрам подлетел поближе, осматривая поле боя.

- Что за фигня?- дернулся Андросов на своей наблюдательной позиции неподалеку.

- Не знаю,- хмыкнул Михаил Козак,- но на пару секунд возникло свечение типа гало, так мне почудилось... Ну, я же там был, в Клэмате. Пустырь, где Спинин аккумулятор лизал. Значит, вот оно откуда... А мы думали, что от карательной экспедиции на Арройо остался.

- И свои не искали?- скептически скривился Шапошников. Циркулярно замкнутая связь либерийцев, конечно, добавляла хаоса, но зачастую оказывалась полезной. Как и сейчас.

- Абрам! На пять часов! Уклонение!

Ка-29 дернулся и заложил резкий вираж, тогда как пушка, закрепленная под фюзеляжем, задергалась в поисках целей. Из обломков вертибердов раздалось жужжание и треск, на тушке летающего танка российского производства скрестились трассы выстрелов из пары Эвенджеров и нескольких лучевых пушек. Огрызающуюся пушку слизнула плазма.

- Блин,- Козарез на замаскированной позиции пристроился к прицелу "Выхлопа", взятого на тестирование вместе с остальными образцами мировой оружейной мысли. Ограниченная дальность прицельного выстрела (ограниченная для крупнокалиберной снайперки, конечно) компенсировалась наличием глушителя. И недетской дурной мощью. Отметив взглядом точки, откуда велся огонь, капитан прикинул проекцию тел в искореженных обломках и поправку. Рацию он отключил - матерящийся Шапирус и вопли товарищей по команде меткости почему-то не способствовали.

Евгений успел всадить в остатки двух вертибердов три пули калибра двенадцать с половиной миллиметров, выстрелы одного Эвенджера и плазмагана прекратились сразу. Тем временем Сараев выкатил "Меркаву" с позиции и позволил Россомахину всадить во вражеское укрытие пару снарядов из пушки. Сопротивление было подавлено. Побитый вертолет пошел на посадку посреди лагеря. Танк занял свое место снова, наблюдатели сменились.

Козак выбрался из кресла и ухватился за протянутую Эндрю-саном бутылку "ПауэрЭйд"а. Спортивные напитки довольно противны на вкус, но их цель - не приводить пьющего в то или иное забавное состояние, а восполнять дефицит жидкости и солей в организме. Нагрузки на организм в бою вполне сопоставимы с таковыми на стадионе, а то и посильнее, ведь на кону своя жизнь, к которой как-то со временем привыкаешь... Комбинезоны пилотов можно было выжимать. А если вкусностей хочется, то рядом уже стоит Бевх с двумя банками "Burn"'а.

- Уфф,- выдохнул Козак.- Проморгали, блин, успокоились.

И уставился на сосущего свою бутылку Абрама. Затем оба оценили степень повреждений вертолета. Вдалеке из-за дюны появился Козарез. Снайперку он оставил сменившему его Гончарову и за спиной болтался только МР5-10 с интегрированным глушителем. Капитан посмотрел на собравшуюся компанию и свернул к припаркованной рядом под маскировочной сеткой самодельной БМП.

- Ну и ладно, будем оптимистами,- подвел итог Бевх.- Там еще штук десять по подземельям бродят, что делать будем? Между прочим, один из них - Хорриган.

- Хорриган, Керриган... Один хрен,- буркнул Абрам.- На базе сидят ДК, Спинин, Суворов, Петров, Антонов, Эвок... И доктор, да. Мне жаль анклавовцев, даже если наши Скайнета не уговорят помочь.

Остальные подумали и синхронно содрогнулись. Как показала практика, они почти не переоценили ситуацию, а пока...

- А-а-а!- раздалось неподалеку.- Зашибу еврейскую морду!

Из люка БМП выскочил Козарез, размахивая позаимствованной в ящике для инструментов монтировкой. Следом выглянул ошарашенный Нарватов. Шапирус мгновенно оценил ситуацию и рванул прятаться за корпусом вертолета. Но хитрый капитан скорректировал траекторию бега и обогнул свой обожаемый Ка-29 с другой стороны. Либерийцы столкнулись на полном ходу. Хитрый Абрам в последний момент успел упасть в подкате и перебросить Козареза через себя. Капитан улетел в одну сторону, монтировка - в другую. Бешено вращаясь, она полетела в голову Козака. Эндрю-сан перехватил снаряд в десяти сантиметрах от носа адмирала, проворчал: "Як диты, чэсне слово..." и отдал назад Нарватову.

Тем временем выучка и опыт в соревновании с хитростями и пакостями взяли верх. Получив пару подзатыльников и потеряв воротник комбинезона, Абрам попытался убежать, но добился только авторского пинка под зад. Тогда он бросился под вертолет в попытке скрыться на той стороне. Козарез, топая тяжелыми десантными ботинками, побежал вокруг. Так они и метались некоторое время, а ветер разносил гневные вопли и невнятные оправдания.

* * *

- Ну, у кого какие мысли?- обвел собравшихся тяжелым взглядом Петров.- Нас таки подорвали, но оставят ли в покое? Я лично сомневаюсь.

Остальные кивнули, а Скайнет пожужжал электронными кишочками и выдал вероятность повторного визита, равную 86.4%.

- И что мы противопоставим имперской военщине?

Спинин развернул карту уровней Сиерры.

- Нам доступны третий и четвертый уровни. Поэтому мины-ловушки надо размещать на втором, враг не будет ожидать нападения среди завалов. Несколько плазменных гранат с дистанционной активацией - поставим камеру - нанесут солидный вред нападающим в АРА. На третьем поставим заряд-гильотинку. Думаю, обрушить десять метров коридора будет достаточно. Ну, а на четвертом соорудим баррикаду и будем драться,- упакованный в пауэр либериец развел руками.

А что тут еще скажешь? Воевать надо.

* * *

Фрэнк Хорриган выскочил первым и быстро подогнал остальных истеричными воплями. Сержант Гранит порадовался, что забрало шлема АРА не позволяет остальным видеть кислое выражение на его лице. Да и мерзкую рожу Большого Фрэнки скрывает. Так что в нынешней миссии есть хоть что-то хорошее.

- Немедленно приступить к проникновению на базу! Ликвидировать любую обнаруженную форму жизни!

Анклавовцы повиновались. Среди груд спекшегося мусора на поверхности все еще можно было угадать контуры сооружения, в левом крыле обнаружился весьма интересный провал... Увеличенные экзомускулатурой брони усилия позволили быстро расчистить остатки лестницы. Задевая бронепластинами края полученного отверстия, десантники пролезали по одному в небольшую полость - бывшую лестничную площадку. Как только пыхтящий Хорриган прополз следом за остальными, с поверхности раздались звуки взрывов, и легкая дрожь земли под ногами подтвердила, что это не галлюцинация. Сержант дернулся проверить обстановку, но здоровенная лапища мутанта ухватила его за ногу.

- Ты чего?! Куда полез, дезертировать хотел!? Да я тебя!..- поражение FEV привело к некоторому снижению умственных способностей Фрэнка, и, если для несложных армейских операций остатков прибитого черепного вещества хватало, то в прочих областях деятельности Хорриган был, мягко говоря, неадекватен.

- Проверить-то надо,- осторожно объяснил Гранит, поглядывая на ствол плазменной пушки, направленный ему прямо в лоб.- Глупо лезть под землю, если в тылу творится что-то непонятное...

- Молчать!!! Два наряда вне очереди! За разговоры! У нас есть приказ - зачистить базу! А если что случится - за нами пришлют усиленный отряд из Наварро! Мы, американцы, своих не бросаем, это мне сам Президент говорил!

Сержант пожал плечами, подтвердил получение двух нарядов и присел в углу, наблюдая за работой сменяющихся десантников, занятых разбором завалов пролетом ниже. Шум снаружи стих.

- Мы нашли вход на второй уровень!- двадцать минут спустя доложил один из рядовых, отдуваясь и тяжело дыша - пауэр усиливал мощь движений, но работать приходилось все равно руками.

- Проверить!- немедленно отреагировал глава отряда, пытаясь поколупать в носу стволом плазменной пушки.

Предельно аккуратно, насколько это возможно в тяжелой броне посреди обломков стройматериалов, трое десантников двинулись вперед, осматривая все вокруг и сканируя пространство на предмет движения. Четвертый страховал тыл.

- Тут почти невозможно пройти,- ответил старший группы практически сразу.- Я уже вижу завал впереди. Сейчас подойдем, просканируем на предмет полостей дальше по коридору... Так, сплошной песок и обломки бетона на двадцать три метра вперед. Нереально. Да и счетчик радиации зашкаливает. А это что?..

Минами-ловушками занялся Скайнет лично. Небольшое тело робота позволяло добраться до недоступных людям мест, не оставляя заметных следов пребывания. Заодно он поставил несколько замаскированных видеокамер, позволявших контролировать передвижения врага. А еще - включить детонатор в нужную секунду...

Шесть плазменных гранат были заложены в стенах коридора и сработали одновременно. Огненный вихрь не смог сжечь анклавовцев в ничто, но отвести такое огромное количество тепла было никак невозможно, и четверо десантников изжарились заживо в своей броне. Кроме того, сотрясение от взрывов повторно завалило отрезок коридора.

Гранит уставился на индикаторы жизнедеятельности, встроенные в его сержантский вариант АРА. Каюк. А Фрэнки разошелся:

- Это! Засада, нас ждали! Среди нас предатели! Ты!! Это был ты!- Хорриган ткнул рукой в ближайшего десантника и расстрелял его из плазменной пушки прежде, чем тот смог хоть как-то оправдаться.

- Он замочил Кенни!- выдохнули ошарашенные рядовые.

- Ясно! Вы все предатели! Но не думайте, что я не знаю, как поступить! Копайте дальше, а потом вы пойдете первыми! Гранит, ты пойдешь самым первым, дезертир!

* * *

Еще двадцать минут спустя дверь на третий уровень была расчищена достаточно для прохода. Хорриган выразительно кивнул на черное жерло коридора. Гранит и двое выживших анклавовцев двинулись внутрь, каждую секунду ожидая какой-нибудь пакости. Поэтому, когда шнуровой взрыв засыпал проход на несколько метров в длину, мягко пнув десантников в спину, никто не удивился. Когда пыль более-менее улеглась, сержант снял шлем и смачно плюнул на грязный пол. Наконец-то.

- Что делаем?- спросил один из подчиненных, тупо смотря в расколотый, но светящийся экран датчика движения.- Помещения практически нетронуты, но движения нет.

- А его и не будет,- буркнул Гранит.- Им надо было разделить силы. Пока мы прокопаемся назад, все уже будет кончено. И я почему-то не настроен болеть за Фрэнка.

- Это точно,- согласился рядовой.- В лучшем случае светит трибунал за дезертирство в преддверии боя. А то и сам пристрелит, как бедолагу Кенни...

- Так что отдыхаем минут десять - и за работу!

* * *

- Ага!!!- Хорриган аж пританцовывал от радости.- Второй раз со мной эти партизански-мутантские штучки не пройдут! Ну, что?! Они нас ждут внизу! Бросьте-ка им пару подарочков, только чтоб ничего не обвалить - тут-то лестница уже свободна!

Один из оставшихся анклавовцев вынул из сумки на поясе плазменную гранату и посмотрел на чернеющий провал входа на четвертый уровень. Какое-то нездоровое чувство не позволяло ему чувствовать себя спокойно, как будто невидимый враг уже взял его на мушку...

Легкое дуновение пронеслось по подземелью. В забрале десантника появилась маленькая дырочка, изнутри хлынул поток крови из расколотого черепа. Тело осело на активированную плазменную гранату и через три секунды прожарилось до состояния курицы-гриль.

"Да, это вам не селитру из мочи добывать!"- мысленно хмыкнул ДК, поглаживая приклад своей новой игрушки. Неведомый - и ныне покойный - умелец умудрился доработать пневматическое ружье до воистину демонической мощи. При этом звук выстрела практически не ощущался. Кошевой показал дверному проему средний палец правой руки и вприпрыжку убрался за баррикаду.

- Да что же!?- взревел Фрэнк.- Ладно, салага, смотри, как профессионалы работают! И спину мне прикрой!

Здоровенный мутант в АРА влетел в помещение, включив прибор ночного зрения и пытаясь вычленить цели. Поэтому сидящий в засаде Скайнет быстро активировал пару флэшлайтов и по дуге бросил под ноги монстра. Пока тот разбирался с оптикой и включал прожектор, либерийцы нанесли свой удар. Петров с Антоновым полили Хорригана из бластеров, найденных далеко на север от Модока, огонь плавил доспехи, облетавшие послойно, как шелуха. ДК не спеша садил из пневматики, но пока видимого успеха добиться не мог - броня Фрэнка на порядок превосходила жестянки рядовых анклавовцев. Скайнет, как самый меткий в темноте стрелок, работал единичными выстрелами из Ситикиллера по плазменной пушке мегабосса, не давая развернуть ствол в сторону либерийцев. Грызли, засевший в торце коридора со снайперкой, наколол выстрелом забрало агрессора и перезарядил винтовку.

- Рядовой!! Примени базуку по противнику!

Ага, как же! Фальшпанели по бокам лестничной площадки упали, и выскочивший Суворов выдал очередь из трех выстрелов картечью по оставшемуся десантнику. Того отшвырнуло и развернуло против часовой стрелки. Прямо навстречу Доброму доктору, вылезшему с противоположной стороны. Евгений не стал использовать огнестрельное оружие и врезал противнику в стык шлема и кирасы пауэрфистом, надетым на правую руку. Тело в доспехах шмякнулось на землю, как трехстворчатый шкаф с дерьмом. Подскочивший Юрик пинком выбил из ослабшей руки гранатомет, потом стянул шлем. Пасеев оттянул веко и покачал головой:

- Полчаса точно.

После чего мелкие вредители засели по обе стороны двери, на всякий случай натянув в полуметре от пола крепкий трос.

* * *

- А-а-а! Мутанты проклятые! Я сильнее вас!!!

Последние капли рассудка покинули мозг Хорригана, надломленный слишком частым употреблением психо. Вот и сейчас встроенный в мотоброню инъектор наполнил вены Фрэнка жутким коктейлем из всякой мерзости. Несмотря на то, что расстрелянный врагами пауэр висел клочьями, предводитель уже разгромленного отряда рванулся вперед. Лезвия на кулаке АРА сверкнули в полутьме. Врукопашную он мог порвать в клочья всех не защищенных броней противников.

Но был еще Спинин. Он выскочил навстречу из-за низкого бортика баррикады перед Скайнетом и врезался в Хорригана, используя всю мощь и тяжесть модифицированной трофейной брони. Трудно сказать, смог бы он противостоять монстру в боевой форме, но теперь большая часть сервоприводов АРА Фрэнка была выведена из строя, и двигаться нормально в остатках пауэра тот мог только за счет боевых наркотиков, бурлящих в организме. Ну, и не надо забывать про усиленный каркас и бронепанели АРА Спинина... А, с другой стороны, собирал-то его Сергей из всякого хлама. И Хорриган - не просто человек, а супермьют... Кто кого?

Пока ничья. Сила столкновения была такой, что с Фрэнка слетели остатки кирасы и шлем, а Спинин рассадил правую бровь о забрало изнутри. После чего настала очередь классической борьбы. Противники обхватили друг друга, стараясь раздавить силой рук и механики. Металл затрещал.

Зрители слегка обалдели, наблюдая за схваткой титанов. Затем Антонов выхватил у Петрова бластер, перезарядил его и свой, после чего поскакал к месту схватки. Вывихнутая нога почти не помешала ему взобраться по АРА Спинина тому на голову, перескочить на плечи Хорригана и с воплем: "Папа, это Первомай!" воткнуть разрядники в уши Фрэнка и зажать спусковые крючки.

Вопль мутанта сотряс потолок и стены. Он выпустил изрядно помятый пауэр Спинина, отступил на шаг, протягивая лапищи к голове, но не дотянулся, упал на колени и завалился набок, слегка подергиваясь. Энди соскочил со спины Хорригана, не удержал равновесия, отступил немного назад... и грохнулся затылком оземь, наткнувшись на докторско-фельдмаршальскую веревку.

- Бля-а-а-а! У! Гады.

- А почему ты шлем не надел, герой комикса?- хмыкнул Негуманный доктор, роясь в рюкзаке. Достал гипотермический пакет и раздавил ампулу активатора внутри.- Оберни полотенцем и приложи. Будет тошнить - скажешь.

После чего уцелевшие собрались вокруг убиенного и первым делом установили, что он действительно умер. Но на всякий случай голову отрезали. "Вы еще чеснока в рот насыпьте, последователи Сараева!"- буркнул Кошевой.

- Эй!- обратил на себя внимание Спинин.- Вы мне не поможете? Похоже, кранты костюмчику... И он его так замял, что я теперь не выберусь сам. Вот такая засада...

- Да не вопрос,- Суворов вышел на лестничную площадку к временно потерявшему сознание и совесть пленнику.- Макс, надевай!

* * *

Сержант Гранит и два его сослуживца продолжали рыть путь наружу через заваленный тоннель. Невнятный шум и небольшие сотрясения, если и доносились сюда сквозь толщу земли и конструкций, глушились скрежетом работающих в полную силу АРА и сдержанным матом десантников. Так что картина, представшая перед их глазами на лестничной площадке, застала солдат врасплох.

На вывороченном в контрольном пункте кресле сидел ДК и помахивал пневмой. По бокам торчали Макс Петров в конфискованной броне и Скайнет, а вместо скамеечки для ног у трона валялась отрезанная голова Хорригана. Кровь из обрубка шеи только начала сворачиваться.

- Ну что, поговорим? Или сначала воевать будем?

* * *

Встреча на Сиерре АКА Всем крутить фонарики полчаса!

- И что теперь?- скептически осмотрел остатки базы Козарез.- Что делать, куды бечь, кто виноват, где тут пиво продают?

- Надо как-то наладить связь с выжившими под землей,- отозвался Эндрю-сан.- В любом случае, понадобится мощная дезактивационная станция. Я сгоняю на одной из цистерн в Нью-Рено, наберу воды и материалов для сооружения?

- Давай,- хмыкнул Россомахин, глядя на балдеющего под Dvar'овский "Hissen Raii" Андросова.- Все равно пока неотложных дел нет, а появятся - одна цистерна нас однозначно не спасет. Пусть Иванов только скажет, куда остатки слить.

* * *

- Уяснил, служивый?- попытался вывести Гранита из транса ДК.- Так снимай пауэр и пошли на четвертый уровень, геройски праздновать победу.

- Чью?..

- Победу разума. Возражения будут? Макс, а вы со Скайнетом проверьте пока датчики - когда можно будет вылезти-то? Не хочу долго сидеть, придется еще выбирать, кого съесть - мороженого солдата либо свежего Фрэнка. Или доктора.

* * *

- За прошедшие двое суток радиационный фон упал где-то на сорок процентов,- упакованные в ОЗК Козак и Тупкало стояли на вершине бархана и разглядывали Сиерру в бинокль.- Сейчас лучшее время для попытки связи, через пару дней ожидается ухудшение погоды, грозы, бури и прочее. Я так думаю, что нам желательно будет оказаться подальше от несомых ветром масс радиоактивного песка?

- Так точно, господин адмирал!

- А как мы свяжемся с ними? Ну, что они там живы, понятно... Анклавовцы-то не вылезли обратно. Даже Хорриган. Что, подойдем и постучим в люк убежища, канюча: "Откройте, дяденьки, сами мы не местные, помогите кто чем может..."

- На такое Антонов точно ответит, что он тоже не абориген, причем сквозь закрытый люк. И пригрозит спустить собак.

- А что это там черненькое забелелось?

* * *

Распакованный из пауэра, должное число раз обнятый и похлопанный по плечам - отчего моментально приобрел вид помятый и избитый - Макс Петров стоял посреди временного лагеря, жадно попивая настоящий квас, привезенный спасательной партией либерийцев с собой. Разговор перешел из стадии неконтролируемых воплей в стадию конструктивного обсуждения. В беседе участвовали все, включая сидящих под землей - Скайнет устроился на выходе из убежища, транслируя радиосообщения по кабельной сети Сиерры и обратно.

- Э-э-ххх,- страдал Кошевой.- Как к ребятам хочется! Прямо хоть сейчас вылезай и бегом в одних плавках по пустыне...

- Пока добежишь,- буркнул Добрый Доктор,- у тебя на обеих ногах шестые пальцы вырастут. И грудь четвертого размера,- добавил он, подумав.

- Есть мнение,- включился в разговор Бевх,- что можно к "Меркаве" бульдозерный отвал приделать и расчистить дорожку. А потом уже пробежать по ней.

- Мартышкин труд,- оценил результат несложных расчетов на своем снайперском КПК Триггер.- И как мы потом "Меркаву" дезактивировать будем? Надо же вернуть Вадиму.

- Зачем?- пожал плечами Владимир.- Их в Израиле много. А труд... Мы же не всю дорогу расчищать будем, а зону, наиболее загаженную...

- Я вас умоляю,- скривившись, подал голос с четвертого уровня Сиерры Суворов.- У вас "Меркава" есть? А у "Меркавы" десантное отделение есть? Два рейса. Это если военнопленных захватим.

- Надеюсь, вы не Хорригана захватили?- раздался среди общего пристыженного молчания голос Росомахина.- А то его вывозить бесполезно, тут ему чисто из любопытства голову отрежут.

* * *

Веселье и празднование было решено отложить до прибытия домой. Хотя даже "малый гудеж" жители Нью-Рено запомнили надолго. "Кошачья лапка" потом закрылась на неделю ввиду крайнего истощения персонала, а старый Райт всерьез подумал о расширении производства. По ходу дела городской священник принял православие, могила Стонера превратилась в зловонный пруд, а Россомахин с молодежью устроили форменную охоту на наркодилеров. В итоге они добрались до лаборатории Мирона и учинили судилище в стиле незабвенного Линча. Соколов предложил вколоть юному дарованию весь запас найденного джета, но Андросов хитро помотал головой и пустил тому по вене десять кубов обычного стерильного физраствора. Мирон умер.

Некоторое недоумение у либерийцев вызвал разве что тот факт, что Анклав так больше и не побеспокоил пришельцев. Причина этому обнаружилась на третий день утром. Причина неровным шагом вошла в Нью-Рено с запада, добрела до "Золотых мячиков" и упала ничком. С плеча ее так же вяло свалилась механическая собака.

* * *

- ...в общем, все,- умытый и покормленный Жирнов выглядел практически обычно. Уфимцев в углу занимался К-9, отлаживая движок, найденный среди прочего хлама в подвале "Нью-Рено Армс".

- Что-то я негуманно настроен к этому Анклаву,- нахмурился Грызли.- Желаю страшно отомстить.

- Да не вопрос,- покрутил фоб в пальцах Петров.- Я тут с Гранитом поговорил...

- Он уже протрезвел? Последнее, что вчера помню, это они с ДК решили пить без тостов. Потому как фантазия отказала. Какой там последний вариант был? "За вон ту пустую пачку из-под Ментатсов"?

- Типа того. Но мужик крепкий. И толковый. Мы подумываем его оставить в помощь Мак-Клюру и прочим на месте. Так что они с Козарезом и Шапошниковым сейчас съездят знакомить и показать будущее хозяйство. И заодно в Брокен Хиллс кое-что захватят...

- Гы,- Эвок уставился на фоб,- я понял.

* * *

Последние "Прощай!".

В Сан-Фране все осталось практически так же, вернувшиеся либерийцы опять заняли бывшую базу хабологистов и занялись последними приготовлениями к отбытию. Местная администрация Либерийского Территориального Объединения получила нужные распоряжения, Братство Стали и их союзники в НКР получили предупреждение, панки с танкера получили по шее.

План, созревший у техников либерийских экспедиционных сил, требовал привлечения гигантского корабля. А вот население танкера отказалось освободить транспортное средство, мотивируя это сложившейся традицией гадить внутри самостоятельно. И разводить там зверюшек, надо полагать. Так как НавКом либерийцы не нашли, то они просто присобачили к управлению обычный ноутбук. И когда Суворов с Петровым пошли устанавливать аппарат, то неожиданно нарвались на нескольких флоатеров и чужих. Быстро сделав все потребное, либерийцы вернулись и заварили наглухо все выходы в трюм. Тут прибежал проспавшийся Баджер и завопил, что его девчонка осталась внизу. На вопрос, что она там могла делать, он вразумительного ответа дать не смог. Грызли, уже порядочно раздраженный всей возней, буркнул: "Ну, померла, так померла" и выкинул скандалиста за борт.

Тут явился еще один хмырь и потребовал вернуть ему несправедливо вырезанную селезенку. Пасеев заинтересовался ситуацией и сходил к местному китайскому хирургу. Вернулся, злобно-истерически хихикая. И тоже выкинул хмыря на улицу.

- Не круто ли?- поинтересовался проходивший мимо Антонов.

- Ха. Сейчас объясню. Знаешь, почему ему селезенку удалили? Есть такое заболевание - цирроз. Ага, печени. При этом бывает выраженное увеличение селезенки, как реакция на повышение давления в портальной вене. И возможен самопроизвольный разрыв, тогда возникает очень опасное кровотечение. Этому придурку жизнь спасли, когда он по пьяни полез на ринг и огреб ногой в брюхо от Ло Пана. Как обычно, ситуация гроша выеденного не стоит...

Затем уже капитан заявил, что не покинет свой корабль ни при каких обстоятельствах. И не позволит каким-то пришлым распоряжаться здесь. А если им надо в Анклав, то пусть платят. ДК набил ему морду и спустил с трапа. А фуражку прилюдно скормил браминам.

После чего нормальные люди успокоились бы, но не панки. Последней каплей стали претензии торговцев из двух ларьков, торговавших всякой мелочевкой. Гончаров пришел с огнеметом и выжег площади вместе с товарами. Оставшихся выгнали дубинками и водой из пожарных систем танкера.

* * *

- Уфф,- Петров присел за стол.- Хвала Аллаху, всемилостивому, милосердному! Наконец-то закончили!

- Сегодня?- поинтересовался Д12К.

- Да. В пять вечера.

* * *

Собрались многие. Кроме либерийцев, присутствовали местные жители, для которых танкер давно уже стал привычной деталью городского пейзажа, не все верили, что он вообще способен пойти в плавание.

Техники оборудовали контрольный пункт на краю пирса, развернули антенны, протянули кабели и беспрерывно гоняли тесты разных систем корабля.

- Где смонтировали устройство?- спросил Эндрю-сан, разглядывая громаду танкера. Без подсказки определить место расположения ядерной мины было решительно невозможно. И не верилось, что она способна не то, что разнести Анклав, но и повредить старика "Посейдона".

- В носовой надстройке,- ответил Спинин.

- А когда в путь?

- Вот уже,- ответил Петров, глядя в монитор.- Поехали!

Казалось, что ничего так и не произошло. Танкер продолжал стоять на месте, только огромные винты на корме задвигались, проворачиваясь как бы нехотя, с натугой. Затем все стоящие ощутили вибрацию под ногами. И вот, огромный корабль понемногу, сначала буквально сантиметр за сантиметром, потом все быстрее... Вот он уже движется со скоростью идущего человека, стена давно и плохо покрашенного железа проплывает мимо толпы зевак. Еще быстрее... Надстройка сбила стрелу ржавого портового крана, конструкция оказалась слишком старой, чтобы развернуться с картинным скрипом, она просто подломилась и упала, цепляясь за борт танкера, не желая отпускать старого знакомого, как будто крану стало известно, что это плавание станет для "Посейдона" последним... Петров набрал несколько команд на пульте управления двигателями для компенсации возникшего осложнения, и ржавая лапа со скрежетом проползла следом за кораблем до края причала и упала в воду. Больше ничто не задерживало старый танкер, и он еще прибавил ходу, кильватер окрасился в бело-желтый цвет поднятой пеной. Жители Сан-Франа продолжали смотреть, пока корабль не скрылся за горизонтом. Потом они стали расходиться, понимая, что надо запомнить сегодняшнее событие. Ведь вряд ли такое когда-либо в ближайшее время повторится.

* * *

Двое суток спустя "Посейдон" достиг вышки Анклава. Автоматика подорвала урановую мину, аппаратура либерийцев подтвердила успешное завершение операции.

- Теперь пора и домой,- резюмировал Суворов, стоя возле шаттла и глядя в небо.- Звезды вроде как те же, но у нас лучше.

* * *

За спиной оставалось общество, вполне похожее на успешный финал второго "Фоллаута". Конечно, Арройо уничтожено, но объединенные либерийцами территории выглядели вполне жизнеспособным сообществом. Преступность уничтожена, сепаратизм подавлен, налажены нормальные отношения с соседями. Гранит уже набирал команду для поисков полезного наследия предков на военной базе Марипоза и в Убежище 13. Помощником он взял бывшего же сержанта Родригес, хотя та бурчала о мужском шовинизме. В Дене и Клэмате планировалось расширить площади выпаса скота. Специалисты из Волт-Сити прибыли в Модок для решения вопроса о бурении артезианских скважин и внедрения орошения на полях. Туда же потянулись первые столбы линии электропередач из Гекко. В Нью-Рено Райты приняли Закон о качестве самогона. Реддинг в новых условиях удвоил добычу золота, что могло привести к его удешевлению, требовались меры регуляции рынка. Либерийцы не собирались оставлять этот мир без присмотра, но... Приключения в нем закончились, настало время нормальной работы. Возможно, это будет тяжело, несомненно, принесет полезно для Либерии, но вот увлекательно - это вряд ли. Впрочем, жизнь еще подкинет Полку Освобождения Либерии много фокусов в самых разных мирах. Но это уже другие истории...

* * *

Эпилог. Либерия forever!

Фейерверки продолжали крестить небо над Африкой третью ночь подряд. Причем это были не только петарды китайского производства.

- Это что там погорело?- кивнул Триггер на озарившееся небо.

- Шпионский ИСЗ типа "Трейдер", новый британский. Шесть миллионов евро коту под хвост,- отозвался циничный Нарватов, продолжая смотреть на монитор.- На подходе пара израильских якобы геологических...

- Ну-ну...

Либерийцы расположились временным лагерем на берегу океана неподалеку от Тимбо. Постройка собственного административно-военного городка, поспешно названного "Новый Санкт-Петербург", хотя чаще его называли "Новый Питер" или "Центр Пи", несколько затянулась. Ну да ничего, погода стояла замечательная, простые дощатые хижины с трехслойными сетками от насекомых вполне подходили, а пусковые установки разместили рядом. Полукилометровый участок побережья мерцал огоньками костров и электрических ламп, висящих на натянутых проводах. А с краю располагался небольшой оазис света от переносной галогенки...

Эндрю-сан вышел из темноты и двинулся к пустому шезлонгу. Во втором медитировал, вытянув ноги к фосфоресцирующим неподалеку волнам, Добрый Доктор.

- Нажираешься вдали от компании?

- Только алкоголики боятся пить в одиночку,- хмыкнул Евгений, взял с легкого плетеного столика стакан прозрачной жидкости и пригубил.- Да и не могу я употреблять, как остальные, организм не дает. Давеча семьдесят граммов водки хватанул - чуть не стошнило. Так что просто отдыхаю, я только четыре часа назад вернулся.

Тупкало протянул руку к бутылке, изучил надпись "Martini bianco" и плеснул себе.

- Неплохо, хотя и приторно на мой вкус.

- Угу.

- Про итог выяснения отношений не спрашиваю. Трупов не оставил?

- Чьих?- поднял правую бровь Добрый Доктор.- Если она такой дурой оказалась, что даже замок не сменила, заведя нового хахаля, то кто виноват? Плюнул, выкинул букет в окно и ушел не оглядываясь.

- Сам виноват, что исчез не предупредив.

- Ну да, Пенелопы перевелись в нашем шустром мире. И ладно, вон Козарез своему начальству отлучку до-о-о-олго объяснял, чуть не посадили,- Пасеев вдруг дернулся, вытащил откуда-то из-под себя мобильник и уставился на экран.- Уже восемнадцатый раз звонит только за сегодня, опомнилась,- и швырнул аппарат в волны. После чего протянул стакан Эндрю-сану для добавки.

- А дальше что?- спросил тот, наливая.

- Что-что? Работать придется. Доигрались. Теперь, похоже, вся дальнейшая судьба нашей команды будет с Либерией связана. И не только. Транспорт с золотом из Реддинга прибыл?

- Ага, Андросов с утра им занимался. Теперь у нас есть нехилая свободная сумма. Будем осуществлять проект авианосца. И назовем его...

- Да знаю я, как... Главное - секретность обеспечить. И поищем новые альтернативные источники обогащения. На государственные нужды.

На берегу бабахнуло. Пиротехнические установки, тщательно налаживаемые Байковым и Нарватовым с утра, разразились очередным залпом. Над поверхностью вод раскинулась цветная надпись: "Либерия forever!"

- Вот именно.