Байки Полка Освобождения Либерии

от Evgeny Paseyev

http://loyalist-eap.livejournal.com/

Caribbean vacation.

Примерно наше время. Где-то в Африке.

Обширная площадь посреди африканской растительности, отвоеванная у природы не без напалма, находилась неподалеку от столицы Либерии. Это место, вызывавшее нездоровый интерес как либерийских детишек, так и иностранных спецслужб, называлось "Эпицентр Пи-2" и представляло собой помесь военного городка с крупным научно-исследовательским центром. Именно тут рувепонщики, не так давно захватившие власть в данной бананово-тростниковой республике, устроили базу. Собственно, это уже была вторая по счету попытка обосноваться на территории, но "Эпицентр Пи" первый находился в жутком состоянии после знаменитой заварухи с Кольцом Всевластия, да и радиацией загажен изрядно.

Как фолловской, так и в результате ряда безответственных экспериментов ряда безответственных товарищей... Да и корпуса, возведенные местными строителями (которым Суворов чуть ноги не поотрывал за работу, но дело ограничилось высылкой за границу, где несчастных жертв диктатуры пригрели недобитые правозащитники всех истинно демократических стран мира), начали приходить в аварийное состояние через двадцать минут после сдачи объекта в эксплуатацию.

Макс Петров проснулся однажды ночью и встал с кровати по колено в содержимом канализации, после чего примкнул к Суворову и предлагал меры вплоть до кастрации исполнителей.

В общем, оплот белых диктаторов снялся с места и переехал на три километра южнее в новые корпуса, возведенные толковой компанией немцев. В результате экономика Германии сделала неплохой скачок вперед, а их депутаты в ООН начали гораздо более сдержанно высказывать мнение о правах человека в отдельно взятой стране. А старая база была законсервирована, и появлялись там разве что сталкеры-любители типа Гончарова, охотники для разового ночлега, несколько агентов, не желавших светиться лишний раз, да Спинин, эксперименты которого иногда носили чрезвычайный характер.

* * *

Ну, ладно. Чего мы теперь-то тут делаем? Раннее утро освещало домики жилой зоны ярким африканским солнцем. По стадиону нарезали круги Козарез с Суворовым, за ними наблюдал Козак, поедающий из банки засахаренные плоды лимонника.

- Здорово, ребята!- на дорожку выкатился Димон с рюкзаком за спиной. Он тренировался по собственной программе и считал, что если бегать, то с полной штатной нагрузкой. Поэтому он и волок на себе рюкзак с песком, а развеску оттягивали свинцовые бруски, распиханные по карманам. Но автомат Димон нес совершенно настоящий - ММГ он презирал, а владельцев подобного чуда называл не иначе, как оружейными некрофилами. Вечные же Sig P229 в индивидуальном исполнении болтались на бедрах, играя роль дополнительных утяжелителей.

Топот ног по дорожкам усилился с прибытием Гончарова и Россомахина.

Эндрю-сан пришел с ними и устроился на газончике, разминаясь и регулируя дыхание.

- Что-то скучновато...- отметил Димон, когда остальные бегущие поравнялись с ним.

- А тебе что, Третью Мировую подать для развлечения?- ехидно спросил Козарез.- Чего ты хочешь - президент Самой Демократической Страны ушел в отпуск. Нас еще три недели точно трогать не будут. Ну разве что пару новых шпионов зашлют.

- Ну, а чем мы тогда займемся? Поехали отдохнем где-нибудь!

- Ага,- меланхолично заметил Гончаров.- В Антарктиду, на пингвинов охотиться. Ибо вся остальная экзотика - три метра от забора. Вчера Варг опять кого-то с клыками завалил.

- Ну почему?- не сдавался Триггер.- Просто крутанем глобус и ткнем пальцем.

- Спорим на банку темного "Козла", что ты попадешь в Либерию?- к бежавшим приблизился доктор Пасеев. Бегать он особо никогда не любил, зато от него, бывало, толпами бегали. А еще он исповедовал теорию хаоса, экзистенциализм и бихевиоризм.

- Тьфу на тебя!- Димон наддал и продолжил пробежку в гордом одиночестве.

* * *

Разговор продолжился в столовой базы. Только не надо думать, что рувепонщики жили большой казармой в соответствующих условиях. Просто так проще, извиняюсь за каламбур. Практически у каждого дома наличествовала неплохо (а кое у кого - и великолепно) обустроенная кухня. Но часть либерийцев семей не имела, и отвлекаться на готовку не особо желала. Да и семейные не стремились запираться в своих индивидуальных апартаментах для готовки. Персонал был набран из местных жителей и получил четкие инструкции по приготовлению блюд. Козарез остался недоволен борщом только однажды. Да и то внятно так и не смог объяснить, чем ему сушеные бананы не угодили...

В общем, столовая служила одним из центров общественной жизни базы. Она располагалась в одном корпусе с небольшим кинотеатром, библиотекой и школой для подрастающего населения. И за обеденным столом могла быть решена половина проблем.

- Ну, Антарктида или нет, а поехать куда-то смысл имеет,- сказал Гончаров, покручивая в руках стакан яблочного сока. Обед был практически закончен, только Варг Аксенов, пришедший позже остальных, колупался в оладьях с задумчивым видом.

- Есть идея, вообще-то,- подал голос Россомахин, доедая мороженое.- Я с Нарватовым поговорил. Он недавно на Бермудах побывал.

- Треугольник выравнивал?- усмехнулся Тупкало.- Говорят, у американцев там прототип нового истребителя пропал...

- Было дело. Так вот вам моя идея - а не поехать ли нам в круиз по местам боевой пиратской славы?

- Угу, на "Лиле Литвяк",- захохотал Суворов.

- Зачем?- обиделся Максим.- Просто туристами.

- Идея хорошая,- допил сок Гончаров.- Мне нравится.

- Поедем,- кивнул Димон.

- Я тоже,- встал из-за стола Суворов.- Когда отправляемся?

* * *

Остров Тортуга, неделей позже.

- А, знаете,- Димон проводил взглядом официантку, весь наряд которой состоял из нескольких шнурков различной длины и пиратской треуголки.- Мне здесь даже нравится.

- Это ты счет не видел еще,- сломал романтику момента Гончаров.

- Да наплевать, в Либерии вообще тратиться не надо!- Триггер поднес ко рту бокал с коктейлем и пожевал задумчиво соломинку.- Что-то Суворов запаздывает...

Россомахин отправился с местными дайверами на натурные съемки подводного мира, а Аксенова вообще по вечерам не видно было. Увлекся вудуизмом не на шутку. Хотя тот же Гончаров цинично уверял, что все дело в какой-нибудь метиске, скорее всего несовершеннолетней. Так что к ужину больше никого не ждали - Антонов с Козаком еще не прибыли.

На берегу поднялась какая-то суматоха. Димон вгляделся, подскочил и направился энергичным шагом к линии прибоя.

Вообще-то, наличие утопленника не явило собой неимоверного чуда для данной местности. Но все же развлечение для зевак, пресыщенных традиционными пиратско-тропическими программами...

Гончаров не спеша поднялся со своего места и за счет более длинного шага догнал соотечественника у самого тела. Триггер как раз присел возле трупа, производя наружный осмотр. На территории пляжа появился армейский джип с солдатами.

Димон найденной под ногами щепкой пытался расправить лохмотья одежды на трупе и установить хотя бы приблизительно ее происхождение. Делать какие-либо заключения по лицу и кожным покровам было затруднительно - труп явно не пару часов мотало по волнам, это уже привилегия экспертов. Та-ак, наружных телесных повреждений, вроде не видно... Либериец приблизился к голове утопленника, пытаясь взглянуть на видимую часть темени и затылка, но тут труп открыл глаза!

Димон отскочил, как ошпаренный. В этот же момент он почувствовал на своих плечах чьи-то руки и полетел дальше в том же направлении задом в песок. Четверо здоровенных солдат с М16 в руках отгоняли остальных зрителей, не стесняясь в выражениях и средствах. Гончаров благоразумно отошел сам и помог подняться товарищу.

- Совсем оборзели, козлы!- выразил Сергей свое сочувствие.

- Да...- пробормотал Триггер, отряхиваясь.- Но... Не верю глазам своим. Надо еще раз взглянуть.

- Куда?

- Туда,- и Димон решительно двинулся к все еще лежащему на песке телу. Немедленно охранник в форме преградил путь, выкрикивая слова команды и хватаясь за свою винтовку.

- Хм. Флэттоп, никак,- пригляделся Сергей к стволу оппонента.

- Ага,- раздалось из-за плеча. Юрик Суворов стоял сзади и наблюдал, не вмешиваясь.- КМП США. И что это они тут делают?

Вежливая цивилизованная беседа не получила логичного продолжения. Морпех, обозленный тем, что этот местный никак не может или не хочет перестать пялиться на объект охраны, проявил инициативу. Попробовал прикладом угостить для понятливости. Как показала практика, зря.

Заметив краем глаза движение, Димон немного сместился и нырнул под оружием. Далее, как в учебнике - бросок через бедро. Отобранная М16 полетела в пенящуюся полосу прибоя.

Суворов выразился непечатно.

- Беги-ка ты в отель за документами,- скомандовал Гончаров.- Потом поздно будет.

Юрик поспешно удалился.

- А тебе что, голову напекло?- допытывался Сергей у виновника происшествия, подавая руку. Пехотинец оказался гордым и крутым, руки не взял, а атаковал низкорослого оппонента повторно. За что и получил качественный апперкот, свалившись прямо на непонятного утопленника.

Шутки кончились, раздались щелчки предохранителей.

- Хорошо еще, что у нас всех дипломатические паспорта,- мрачно произнес Козак тем же вечером при разборе полетов.- А то как минимум отлупили бы вас в мясо.

- А могли и всплыть, как тот парень,- добавил Россомахин.

- Ну...

- Гну!- разозлился Суворов.- Что это было? Кто "этот парень"? Во что мы опять вляпались?

- Как без комплексов говорит наш доктор, в дерьмо,- пожал плечами Антонов. Единственное, о чем он жалел, так о невозможности присутствовать при разборке. Тогда можно было разложить маринов, как доски в заборе, не затрудняясь формальностями.

- Кстати,- поднял голову Триггер.- Вот кого тут не хватает. Спросил бы насчет посмертных изменений...

- Каких?- поднял бровь Аксенов.

- Да... Может ли мертвец открывать глаза через несколько дней после смерти?

- Сам? Не шути!

- А вот "этот парень" смог. Потому я и дернулся, а не из-за ручонок того сопляка.

- Чепуха!- Козак отошел от стола и выглянул в окно.- Гарантирую тебе, как убежденный материалист с медицинскм образованием...

Раздался звон стекла. Михаил упал. Либерийцы синхронно рухнули, опрокидывая стулья. По пути Суворов подхватил со стола пепельницу и швырнул в люстру. В наступившей темноте раздавалось шлепанье пуль о стены.

- Миша, ты как?!

- Бля-я-а-а-а...

- Понятно. Энди, Варг, выносите!

- И побыстрее. Вот сейчас нам врежут из базуки для верности...

Либерийцы спешно выбрались в коридор и проследовали к запасной лестнице. То, что выход был заперт, не остановило Юрика. Хороший удар кулаком - и на полпути к свободе!

- Димон, транспорт! Серега, информацию! Лови местного.

Трясущийся дедок в гаражной будке попытался было показать, что не понимает, но размер кулака Гончарова убедил в обратном всего за полминуты.

Городской госпиталь находился всего в трех кварталах на север. По дороге происшествий не было. Операционная оказалась свободна, и, пока Суворов,

Димон и Росомахин держали периметр, а Варг даже к столу пробрался - наблюдать за врачами, Гончаров осмотрел разоренный номер, а Антонов в комбинезоне "ниндзя" пробежался по дюнам в темноте с ПНВ.

Операция продолжалась три часа. Тем временем Юрик вызвал подмогу. В это время в родной Либерии часы были самые предутренние. Поэтому Козарез только выматерился. Но помощь обещал. На трех Махах.

* * *

В спешно покинутом номере Сергей Гончаров рассматривал наковырянные из стен пули. 7.62 мм. 7.62 НАТО. Вполне вероятно, снайперили из М21, достославного потомка М14. А кто с ними дело имел? Опять КМП... Паранойя?

Или все-таки мы опять влипли по самое не надо? Одна из обязанностей морпехов - охрана. Что или кого они тут могли охранять? И от кого? Слишком много вопросов. Мертвец еще этот. Нет, надо ждать команду усиления... Шорох в коридоре прервал тягостные размышления. Гончаров притаился в мертвой зоне за дверью. Но это был лишь Антонов, устало помахивающий снятым ПНВ.

- Что?

Вместо ответа Энди разжал кулак. Гильзы 7.62 НАТО.

- Стреляли с трех позиций. Около шести выстрелов на ствол. Цепочка следов до линии прилива. Армейские ботинки. Как Миша?

- Ключица полетела, значительная кровопотеря, пневмоторакс. Обошлось без шока и прелестей интенсивной терапии, но это не дело. Как только отойдет от операции и анестезии, забираем к себе. Максим уже ищет берлогу. Наши скоро прибудут, можно будет расслабиться.

- Кого ждем?

- Судя по мату на заднем фоне разговора, Козарез сходу Соколова поднял и направлялся к Эндрю-сану. Без врача не обойтись. Еще кто-нибудь...

Мобильник Гончарова сыграл Моцарта.

- Максим, что нового?

...

- Дорого - чепуха, главное, чтоб соответствовала. Ага...

...

- Проснулся? Ну, везите. Мы тоже по пути, только вещички подберем.

Сергей засунул трубку обратно в поясной карман и огляделся:

- Собрать-то недолго. А ты пока переоденься, чтобы людей не пугать, и попробуй поговорить со свидетелями.

* * *

- Где вы там проживаете?- голос Бабинцева по радиосвязи даже при использовании кодирующего устройства выказывал недовольство и сонливость.- Куда груз сбросить?

- Я тебе покажу "груз"!- вклинился Андрей Тупкало.- Не дрова везешь.

Суворов включил маячок на пляже. Поместье в старом колониальном стиле, снятое Россомахиным за какие-то три часа и огромные деньги посреди ночи, обладало хорошим расположением, сложным рельефом местности и высоким забором. А положение на отшибе гарантировало отсутствие лишних глаз в месте приземления десанта и грузов, несмотря на ночную высадку.

- Привет!

- Угу, сколько вас?- спросил Юрик у Козареза, сдирающего парашютную сбрую.

- Четверо,- пожал тот плечами.- Достаточно, я думаю... Еще Шапошников на своем катамаране через тридцать часов подойдет в качестве возможного способа эвакуации.

Со стороны моря раздались сдержанные по громкости, но не по лексике ругательства.

- Ага, Пасеев таки приводнился,- удовлетворенно сказал Козарез.- Сейчас Соколов сядет на пальму, и полтинник баксов мой.

- Не дождетесь,- раздалось из темноты, и к маяку вышел Василий Соколов со скомканным куполом в руках.- Сел образцово на кромку прибоя.

- Ну ладно, вынимай тогда доктора из воды, а то высадку демаскирует... Сэр Эндрю?

- Над тобой. Два контейнера упали в воду, один на скалы у пляжа. Все целые.

Из поместья были вызваны Аксенов с Россомахиным, и груз убрали с глаз долой.

* * *

- Пф, а что я тут сделаю?- Евгений Пасеев иронично смотрел на Гончарова.- Оперировали замечательно, состояние стабильное, схема лечения назначена... Вот, у него спросите!- кивнул он на пострадавшего.

Козак неопределенно пошевелил пальцами больной руки.

- Вот и хорошо,- резюмировал Сергей.- Я тогда пойду к Антонову, он что-то интересное откопал...

* * *

Энди задумчиво потягивал молочный коктейль из бокала, пока дожидался Димона с Сергеем Гончаровым на смену в условленном баре. Либерийцы заказали себе то же самое.

- Ну и?

- Помните полицейского лейтенанта, что занимался нами вечером? Тот, что всерьез собирался нас посадить, невзирая ни на что?

- Ага, фамилия у него интересная!- засмеялся Триггер.- Хабар.

- Не понял,- сдвинул брови Гончаров.

- А, у Козареза спросишь,- отмахнулся Димон.- Что дальше?

- А то. Практически сразу после стрельбы он появился в отеле и разнюхивал обстановку. А потом и в больнице побывал. Опоздал, бедолага. А сейчас носится - язык на плечо от усердия - в поисках нашего нового убежища. Задолбал расспросами уже всех. Мне даже самому интересоваться не пришлось - свидетели текут, как лейка.

- Он заинтересован?- поболтал соломинкой в бокале Гончаров.

- Похоже. Я на него тем временем маячок навесил GPS'ный,- Энди достал из кармана плоскую коробочку с экраном.- Пока он в парикмахерской брился.

- Ага,- отобрал датчик командир группы.- Значит, так: ты сейчас как бы случайно сталкиваешься с этим лейтенантом, и на логичный вопрос выдаешь информацию, что мы все перепугались происшедшего и сматываем удочки. Через два с половиной часа, мол, отходит "Квин Джен" на Ямайку. И двигай в порт. А мы глянем, кто получит сведения после доблестного Хабара... Я вызываю подкрепление.

* * *

Похожий на загорелого хорька полицейский спешил на какую-то явно важную встречу. Спешил так, что даже не заметил следовавших за ним либерийцев. Но это-то как раз было понятно - Энди нашел Хабара не сразу, и времени для активных действий оставалось в обрез. Потому тот и крутил руль на узких перекрестках города обеими руками, нетерпеливо продвигаясь к западной окраине.

- Жень, если сейчас выедете на объездную, можете нас перехватить. Двигайтесь на запад.

- Угу,- ответил мобильник.

Тем временем преследуемый и преследователи, наконец, вырвались из напряженного траффика на загородную дорогу. Слежка несколько усложнилась - вздумай полицейский провериться, он сразу заметит недавних знакомых. Но благодаря ловкости рук и головы Антонова, можно было просто вести противника даже вне пределов видимости.

- Ну и где вы?- проснулся телефон Гончарова.

- Пилим на запад. Догоняй.

- Оп-па!- отметил Димон на дисплее датчика.- Он свернул налево и немного сбавил скорость.

- Что здесь согласно карты?

- Ферма по разведению крокодилов. Хочешь пошить стильную кобуру?

- Очень смешно. Жень, сориентируешься?

- Я почти здесь.

Димон осторожно повел взятый напрокат автомобиль по лесной дороге.

Через несколько сотен метров Гончаров окликнул его:

- Гляди, свежие следы протекторов ведут в овраг, а не по основной дороге. Явка?

- Угу,- заметил Триггер, выворачивая руль.

* * *

Короткая дорожка завершилась хибарой из асбестоцементных листов, приткнувшейся к склону оврага. Либерийцы заглушили мотор и накатом приблизились к знакомой машине лейтенанта полиции.

- Вы где, я до самой фермы доехал!- ожил телефон.

- Блин! Овраг справа от дороги, быстрее!

Привлеченный неясным шумом, продажный служитель закона выглянул в окно лачуги, подпрыгнул от неожиданности и, заверещав по-местному, кинулся вглубь. Димон и Сергей взяли низкий старт, вышибли хлипкую дверь и остановились. В задней стене хижины виднелась еще одна дверь, явно ведущая в тоннель в стене оврага. Хабар сбежал именно туда.

Либерийцы быстро, но осторожно последовали за ним. Вдруг спереди раздалось истерическое визжание и какой-то рев.

Вбежав в небольшое помещение с низким потолком, рувепонщики увидели, что группа непонятных, но явно человекообразных существ в лохмотьях, как у давешнего недоутопленника, обступила лежащего на полу лейтенанта.

- Вставай, проклятьем заклейменный, весь мир голодных и рабов!- браво завел Триггер.

- Не похоже...- пригляделся Гончаров.- Да они жрут его!

Точно. Неизвестные люди вгрызались в тело полицейского, отрывая от него куски мяса. Они столпились вокруг трупа и поначалу не обратили внимания на новоприбывших. Те огляделись.

- Гляди!- указал Сергей на бесформенную массу в углу. Из лохмотьев, когда-то бывших военной формой, виднелся полуобгрызенный череп.- Не твой ли недавний оппонент?

- Меня сейчас стошнит,- сообщил Димон благодарной публике.

Гончаров осторожно приблизился к столу рядом с останками и взял с него "Бенелли" и несколько рассыпанных патронов 12 калибра. Димон огляделся и подобрал старую ржавую лопату. После чего либерийцы почувствовали себя более уверенно и пригляделись к компании.

С первого взгляда было понятно, что "что-то не так", но вот что конкретно? Конечно, кроме явно нетривиальных диетических привычек... Тут один из толпы оторвался от пиршества и поднял голову. Димон застыл на месте.

Это не был взгляд наркомана, психопата или религиозного фанатика. Нет, взгляд был застывший, с полуприкрытыми веками и мутными зрачками, это был взгляд мертвеца! Внимательный едок начал принюхиваться к воздуху, недовольно ворча. Так продолжалось около двадцати секунд, после чего живой покойник взревел. Толпа также оторвалась от трупа Хабара - да и немного от него осталось к тому моменту - и вперила взгляды в пришельцев.

- Песец!- дал определение ситуации Гончаров. Толпа двинулась вперед единым порывом.

- А ну, разойтись!!- заорал Димон, размахивая лопатой.

- Угу, послушают они тебя...- буркнул Сергей, передергивая цевье дробовика. Грохот выстрела в небольшом помещении оглушил всех. Даже нападавшие на секунду остановились - те, кого не свалила на земляной пол картечь. Но затем движение продолжилось. Димон снес лопатой голову еще одному нападавшему и раздались очередные выстрелы...

Увлекшись добыванием оружия и лицезрением вероятного противника, либерийцы слишком далеко отошли от входа (он же выход) и теперь полукольцо странных тварей охватывало их все теснее. Что самое жуткое, раненые, но не убитые враги продолжали ползти вперед даже на перебитых конечностях и таская за собой выпавшие кишки...

- Черт, черт, черт!- шарил по карманам Гончаров. Вотще, ни одного патрона с картечью больше не осталось.

- Ага...- задыхаясь, орудовал своей оглоблей Димон.- Что черт, то черт... Я сейчас... сдохну!

Грохот выстрелов заполнил пещеру. Трое из перекрывавших выход зомби свалились с расколотыми черепами.

- А ничего полуоболочкой выходит. И входит тоже,- Козарез смотрелся довольно оригинально в шортах, армейских ботинках и поясе с парой открытых кобур. На голове его красовалась панама, а в глазах светился детский восторг.

- Молодцы, что стрелять начали,- заметил он.- А то мы вас немного... потеряли.

За плечом Евгения в пещеру просочились доктор Пасеев с "Узи" в правой руке и Соколов, скалящийся, как белка, обожравшаяся орехов.

Гончаров прислонился облегченно к стене. Кавалерия таки прибыла. Все будет хорошо. Остатки нападавших развернулись к новому противнику. Козарез высадил оставшиеся патроны и дал место Соколову с АКМ. Грохот автоматных очередей заполнил комнату.

Но даже это не было пределом. Агрегат, принесенный доктором, оказался не старым добрым "Узи". Это был штурмовой карабин MAG7 южноафриканского производства с удлиненной обоймой. А что творит картечь на близком расстоянии, Гончаров уже видел... Поэтому смело позволил себе гордо упасть в обморок...

* * *

Ближе к полуночи, когда все целыми и невредимыми вернулись из рейда, а Пасеев заперся в подвале с останками одного из странных существ, Михаил Козак никак не мог заснуть. Рана болела, чесалась под повязкой, а общая слабость от потери крови просто выводила из себя...

Михаил остановился перед металлической дверью и осторожно постучал.

- Не заперто,- ворчливо отозвался голос Пасеева изнутри. Доктор сидел перед монитором своего ноутбука, небрежно печатая одной рукой под бормотание рабочего диктофона. Из-под прозрачного прозекторского фартука виднелась рубашка веселой расцветки, обтягивающая нехилые телеса.

- Ну... что?

- Что-что... Сам глянь, если желаешь,- Евгений кивнул головой на металлический стол со стоком посреди комнаты. Нечто все еще продолжало шевелиться под грязной дерюгой, наброшенной сверху.

- Не-а, я лучше в твоем изложении,- проявил скромность Козак.- Нечего было хвалиться популяризоторскими способностями.

- Ладно. Если коротко, то я такого еще не видел. Они ходят, контролируют (хотя и слабо) свою деятельность, питаются и используют инструменты... Но! Все это происходит в частично мертвом организме. В частности, у них идет атрофия органов зрения, постепенно затухает функция пищеварения, еще кое-чего ниже пояса, слава богу. Даже в самых тепличных условиях - постоянное легкоусваиваемое питание, прохладный умеренно влажный климат и функциональный покой - организм зомби проживет около недели. Потом все. А самое интересное,- Евгений вывел на экран пару снимков,- что наблюдается перестройка нервных структур мозга под воздействием вируса. Это - нормальная полость носа из анатомического атласа, а вот это...

- Меня уже тошнит, давай дальше!

- Происходит усиление и функциональная перестройка обонятельного аппарата. Иными словами, они охотятся по запаху. А вот снимок структуры мозжечка. Хорошо видно?

- Аrbor vitae очень четко проявляется.

- Ага, рисунок обеднен, но структура сохранена и даже грубее стала. Вот и ходят они шатко, но достаточно быстро. А еще...

За спинами докторов раздался тяжелый шлепок. Шевелящаяся масса с прозекторского стола сползла на край и свалилась на пол. Пасеев прошипел пару ругательств, вынул из поясной кобуры под рубашкой на спине свой USP и высадил обойму в нечто, копошащееся под замызганной кровью простыней - теперь Козак четко заметил хилтоновскую эмблему в углу тряпки... И еще кое-что увидел...

- Ребята, вы здесь?- заглянул в импровизированный морг Аксенов.- Там Шапошников по радио связался. Остров блокирован!

* * *

- Что-о-о?- Суворов выглядел больше недовольным, чем удивленным, но все же...- Кто тебя там перехватил?

- АУГ, блин!- донесся голос Шапошникова.- С "Индепенденсом" во главе, что характерно. Под предлогом учений останавливают всех, досматривают и конвоируют группами по портам назначения. Радиопередатчики изымают, кроме всего прочего. Я с резерва из тайника через спутник общаюсь. Авось, не отловят... Так что плывет "Сильвер твин" на Кубу!

- Ладно, мы в курсе, плыви и не светись лишний раз. Как-нибудь сами справимся,- Суворов крутанулся на стуле, чтобы находиться лицом к аудитории.- И куда это мы влезли?

- Там дальше по тоннелю,- ответил Козарез.- находится ряд автоматических усиленных дверей. Явно не место таким на крокодильей ферме. Проникнуть далее мы не смогли, да и не пытались особо, ибо в задачи не входило. Забрали своих, одного зомби на аутопсию и вернулись сюда. Осмотрели останки пары морпехов - там сохранились жетоны - и полицейского. Все.

- Надо туда идти, или тихо пересидим шумиху и съедем после снятия блокады?- задал риторический вопрос Гончаров.

- Ага, а если однажды ночью хозяева зомби пришлют их за нами?- загорелись глаза у Аксенова.- Представляете, ночь, луна, и толпы мертвецов по наши души...

Пришедший к середине беседы Пасеев поплевал на палец и прижал ко лбу романтика:

- Пш-ш-ш... Остынь. Кто их хозяева? Не знаю, каких они там результатов добивались, но данные существа не способны выполнять ничьи команды и думать о чем-то, кроме жратвы. Да и хлипкие они довольно. Тут другое. Василий!

- Здесь,- отозвался из-за столика в углу Соколов, что-то сосредоточенно рисующий на листе бумаги.- Вот, это примерная схема того подземелья. И пока остальные пеленали зомби в брезент, я осмотрелся. В трех точках расположены видеокамеры наблюдения. Работали они или нет, не знаю. Но если да...

- Ну, есть у них наши портреты, и что?- пожал плечами Димон.

- А ты не думал - КАК они нашли сбежавшего мертвеца?- Козак поднял здоровую руку.- Этот предмет, полагаю, вам известен. Похоже, каждый зомби оснащен таким. В том числе и захваченный нами. Данный маячок поврежден пулей, но недавно, когда добивали покойника в подвале. На самом деле,- Михаил обвел взглядом присутствующих,- вопрос совершенно не стоит. Идти надо.

- Ладно,- поднялся с места Суворов.- У доктора найдется еще один МАГ?

- Лучше,- оскалился Козарез.- Мы тебе "Сайгу" привезли. Только фланец сам приделаешь.

- Ы-ы-ы!..

* * *

Несколько часов спустя.

- Я вот только одного не пойму,- качал головой Димон.- А как мы потом домой-то отправимся? Кто блокаду снимет, а?

- За тебя командование думает. Так что заткнись, служивый, и служи дальше,- усмехнулся Эндрю-сан.

- Не скажу, что меня это успокоило,- Триггер маялся в предвкушении драки, пока два автомобиля с штурмовиками мчались по ночной трассе в направлении точки высадки.

Одна группа должна была начинать из помещения, разведанного заранее, вторая - со стороны ворот фермы. Предварительно были изучены спутниковые снимки и данные визуального наблюдения, которое продолжали Аксенов с Россомахиным. Отсутствие людей выглядело по меньшей мере подозрительным, а неясные тени, мелькавшие на фотографиях и в поле зрения ПНВ, были довольно трудны для идентификации... Похоже, что старая истина: "Ввяжемся в бой, а там разберемся" готовилась торжествовать в очередной раз... Ну да раньше она себя оправдывала. Рассчитать примерный коэффициент наглости либерийцев мало кто мог.

- Ну, как там себя ведут пациенты?

- Тихо. Не высовываются. Крокодилы булькают в своем бассейне, а вот людей не видно. Мертвяков тоже,- отозвалась рация голосом Максима Россомахина.

- Ну, ладно. Войдем и поищем сами,- проворчал Эндрю-сан. Он собрал свою группу у входа в тоннель и раздал последние указания. Потом либерийцы подобрали снаряжение и втянулись в проход.

В это же время к главным воротам фермы подошла группа Гончарова. Перебравшись на территорию частного владения, штурмовики в молчании рассыпались по теням пустынного двора. Сергей подал сигнал о готовности, и рувепонщики двинулись согласно заранее принятого плана.

Детальное изучение данных спутниковой разведки показало, что одно из строений фермы было далеко не тем, чем пыталось казаться. А подземный бункер с мощным генератором явно напрашивался на главную цель похода.

Козарез переместился в тени огромного сарая из металлических щитов поближе к входу в здание с подземным этажом. Гончаров осмотрел окрестности с термодетектором. Андрей Тупкало поднял руку, призывая Соколова к готовности подорвать дверь на территорию фермы. Время "Пи"!

И тут с грохотом пооткрывались двери нескольких расположенных неподалеку строений. Либерийцы замешкались, а из дверных проемов начали выходить зомби.

- Ммать!- высказал свое отношение к происходящему Варг с наблюдательного пункта.

- Главное - не подпускать на дистанцию укуса,- скороговоркой зачастил Евгений Пасеев.- Вирус размножается и накапливается в слюнных железах.

- Что за черт?- вклинился Эндрю-сан.

- Мертвяки,- отозвался Гончаров.- Нужна помощь.

- Подрыв,- дал отмашку Тупкало. Автоматическая дверь вылетела от взрыва и команда - Соколов, Антонов и сам Андрей - геройски вломилась... в тамбур.

- Вот же скотство! Ребята, пока справляйтесь без нас...

- Спасибо за доверие,- мрачно ответил Козарез.- Куды бечь?

- Отступаем к крокодилам,- принял решение Гончаров.

- Что так, что этак съедят,- буркнул Суворов, бросая гранату в дверной проем ближайшего барака. После взрыва угроза с той стороны уменьшилась примерно на треть.

- Максим, а нафига тебе СВД?- будничным голосом осведомился Козарез, поливая толпу перед собой из АКМа.

- А... Ага!

И раздались несколько выстрелов, после которых зомби разбрызгивали черепное вещество по окрестностям и падали на землю.

- Димон,- позвал Гончаров,- пока мы через забор не сиганули... У тебя подствольник есть. Заберись на крышу куда-нибудь сбоку, устроишь фланговую зачистку.

- Ага,- Димон нырнул под стволом дробовика доктора и ушел перекатом в темноту. Подскочил, сделал рывок к углу здания... и налетел на зомби, подошедшего с другой стороны. В этот же момент раздался взрыв неподалеку, швырнувший обоих наземь. Триггер едва успел поднять перед собой автомат, отводя от своего лица зловонную пасть мертвеца, но тот навалился сверху и продолжал тянуться зубами к горлу либерийца. Медленно, сантиметр за сантиметром, Димон выжимал массу, но тут из-за угла показались еще двое неупокойников...

Которые попадали после раздавшихся в воздухе негромких щелчков - группа сэра Эндрю вооружилась "Винторезами", а 9 миллиметров в голову - мало не покажется никому. Сам Андрей подскочил к борцам и выдал мертвецу именного пинка под ребра. Зомби пролетел пять метров по воздуху и треснулся в стену здания. Антонов прострелил ему голову.

- С прибытием,- буркнул Триггер, поднимаясь,- а мы вас уже заждались... Лезем на крышу!

Вскоре столпившиеся возле барьера крокодильей зоны мертвецы начали падать и умирать теперь навсегда. Группа Гончарова отступала по колено в воде.

Неожиданно Пасеев заорал и плюхнулся в воду. Пошли пузыри. Суворов перебросил "Сайгу" Козарезу и выдернул невезучего врача из-под воды.

- Тебе чего, жарко стало?

- Е-мое, ты на ногу мою посмотри, а? Тварь!

Действительно, армейский тяжелый ботинок держал в своей пасти один из местных обитателей. Юрик пнул крокодила в бок. Ноль эмоций.

- Придется тебе ногу отпилить. Без анестезии. А так как других медиков тут нет - сам и займешься...

- Блин, мне болит, а ему шуточки...- мрачный Евгений выцарапал-таки свой USP и ткнул крокодилу в глаз.- Или ты, сволочь, отпустишь - или хана тебе!

Крокодил подумал и отпустил. Доктор начал шарить в воде.

- Ты чего?- нахмурился Козарез.- Другого ищешь, понравилось?

- Я свой МАГ потерял...

- Фиг с ним, отступаем дальше!- скомандовал Сергей Гончаров.

* * *

Димон убедился, что соотечественники отступили на достаточное расстояние, прицелился и выстрелил из подствольного гранатомета. Выстрел достался довольно плотной группе мертвецов, что было хорошо. Но одновременно повредились барьеры, отгораживавшие крокодилий садок. Раздался треск, и зомби с радостным ревом ломанулись вслед Гончарову и компании. Что было плохо.

Их уже ждали. Первый крокодил был разбужен либерийцами. Остальные проснулись сейчас. Бассейн заполнился шелчками захлопывающихся пастей, хрустом костей и бульканьем. А выстрелы Макса Россомахина и группы Тупкало продолжали прорежать компанию издали. Да и в принципе не могло быть бесконечных орд мертвецов, бредущих со всех сторон, это же не американский низкобюджетный боевик, в самом-то деле... Остатки бродивших между зданий существ методично выбивал Антонов. Пару остававшихся на ногах посреди бассейна добил Козарез.

* * *

- И как мы теперь обратно выберемся?

- Не боись,- раздался голос Димона по радио.- Подходите к задней стене!

Несколько тросов перелетели через край стены снаружи.

- Хватайтесь!- и автомобиль поехал, вытаскивая либерийцев на гребень.

А теперь - в гости.

* * *

Эндрю-сан вежливо постучал в дверь бункера.

- Уходите!- визгливо отозвались обитатели на английском.

- Ответ неверный,- ухмыльнулся Соколов, вынимая очередную порцию взрывчатки.

После того, как дверь вылетела, и группа захвата вошла внутрь, выяснился ряд подробностей...

* * *

- Ничего я вам не скажу, а пытать меня нельзя,- связанный американский морпех, как выяснилось, единственный выживший, пытался лелеять еще надежду, что родина его защитит и спасет. Видать, в Либерию его не посылали...

- А нам оно и не надо,- пробурчал под нос Козарез, прикручивая пленного к креслу скотчем.- Мы и сами все узнаем... Макс, ты где?

- Грузовик загоняю во двор. Сейчас буду.

И впрямь, через пару минут Аксенов с Россомахиным появились в бункере и взялись за взлом базы данных. Работы нашлось на сорок три минуты...

- Проект проводился под курированием Минобороны США, вот откуда эти уроды взялись,- Максим кивнул на морпеха.- Выводили биологическое оружие. В качестве подопытных брали нелегальных мигрантов, привозили сюда, ставили опыты, а результаты скармливали нашим зеленым друзьям. Вот только раздолбайство есть раздолбайство во всем. Упустив одного, они ввязались в конфликт с Димоном. И получили в морду. А после быстрого освобождения наших парней от местной полиции решили восстановить справедивость сами. И двинулись стрелять в Мишу. Оголив участок охраны. Облажавшись в очередной раз - никто так и не был убит - вернулись вынашивать дальнейшие планы. Но было уже поздно. Самовольщиков сожрали при возвращении. Все есть на записях камер слежения. В том числе,- тут Макс повернулся к пленному,- и почему есть всего один выживший.

- Ну, это и я угадать могу,- буркнул Суворов.- Он доблестно дорвался до бункера - а то и нес службу прямо в нем - и при первых признаках опасности заперся, игнорируя всех оставшихся снаружи. Так?

Россомахин кивнул.

- Вы все равно не сможете меня обвинить! Я действовал по инструкции! Существовала вероятность заражения! Я поступил, как надо!

- Заткнись,- морщась, отвесил подзатыльник морпеху Козарез.- Мы не армейский трибунал. Мы обычные мужики, которые считают, что ты поступил, как трус и дешевка,- и Евгений открутил еще кусок скотча, заклеивая вояке рот.

- Ну, вроде, все...- огляделся Гончаров.- Домой, пора домой! Варг, ты ракеты установил?

- Ага, и настроил. А с этим что делать будем?- Аксенов кивнул на спеленатого в кресле пехотинца.

- Да фиг с ним. Выживет или нет - не мои заботы. Крокодилов вот жалко...

И либерийцы вышли во двор, где в небо уставились три ракеты типа "Гранит-М"...

* * *

Три месяца спустя. Либерия. "Эпицентр Пи-2".

- Ну, как рука?- в профессиональных вопросах доктор Пасеев не любил шуток.

- Нормально,- ответил Михаил Козак, подбрасывая и ловя резиновый мячик.

Гипс уже давно сняли, и вопрос стоял только в реабилитации.

- Ну и хорошо.

Козак надел рубашку и двинулся в столовую, как и любой выздоравливающий, на аппетит он не жаловался.

Войдя в помещение, он услышал анонс передачи канала Euronews:

"А теперь новости с другой стороны Атлантики. Ремонт авианосца "Индепенденс", пострадавшего в ходе недавних учений неподалеку от Кубы, продлится еще полгода. Конгресс недоволен политикой президента в странах третьего мира. В городе Раккун-сити начались гражданские беспорядки. Эти и другие события..."