Байки Полка Освобождения Либерии

от Evgeny Paseyev

http://loyalist-eap.livejournal.com/

Все-таки, вместо "Девятого протокола", вещи более эпохальной и длинной, я взялся за Бонда. Действие - практически там же, по хронологии - тоже примерно...

Шпион, который не мог умереть.

- Скажите-ка, Джеймс, вы не желаете загореть немного?

<Дурацкая манера все-таки у М.,> - подумал Бонд.

Глава отдела 00 чем дальше, тем больше демонстрировал если не впадание в детство, то угасание ума. Теперь он ни одного задания не способен был выдать без преамбулы крайне невнятного содержания. И курортом для загорания вполне мог оказаться, скажем, Афганистан. Довольно неприятное по нынешним временам место. Но наружу непочтительные размышления не прорвались, тренированная мимика лица выдала выражение вежливой заинтересованности, правую бровь еще на три миллиметра выше, хорошо, теперь голос:

- Если это надо для службы Ее Величества, я готов загорать годами.

- Вот и замечательно, - обрадовался М. - А как вы относитесь к русским?

Вот маразматик старый!

- Ну, я не расист, если вы это имеете в виду. Но... Я им не доверяю.

- Правильно! - подскочил шеф разведки над своим столом. - Вы ведь знаете, сколько крови они из нас попили со своим СМЕРШем, да и потом тоже! Но ближе к делу.

<Наконец-то!>

- Как нам доложили наши друзья из Пентагона - не надо так кривиться, Джеймс, они ведь наши союзники - в одной из стран Африки начали твориться странные вещи, - М. вывел на экран компьютера карту и документы по проблеме. - Это Либерия. Не так давно там начались массовые беспорядки, правительство пало, и воцарилась анархия. Дело обычное для этих неотесанных негров, исправляется двумя-тремя батальонами миротворцев ООН или, что лучше, НАТО. Но! В течение недели повстанцы были уничтожены неизвестными (на тот момент) силами. Потом группа военных русского происхождения объявила себя новым правительством и наладила жесткий, но эффективный порядок в стране.

Такова предыстория. Теперь это новое правительство Либерии закупает вооружение, преимущественно у России. Причем источники финансирования остаются скрытыми. Конечно, торговый флот Либерии - самый большой в мире, но вряд ли он дает ТАКУЮ прибыль. Американцы попытались засылать агентов, войска, следить со спутников.. Безрезультатно. Единственное, что удалось установить - связь всего происходящего с новопостроенной базой к северу от Монровии.

- Ваша задача, Бонд - проникнуть в самое сердце этой тайны. Но так смог бы почти любой из наших агентов. А ваш номер начинается с двух нулей не просто так, - М. перегнулся через стол и впился взглядом в лицо агента. - Когда найдете, убейте всех, кого считаете нужным. Всех! Опасность слишком велика. Я не зря упомянул про флот Либерии. Как вы думаете, ЧТО способно уничтожить крейсер флота Ее Величества? Или куда может исчезнуть атомная подлодка ВМФ США?

Шеф успокоился, потом нажал еще несколько кнопок на клавиатуре.

- Это те, о ком мы располагаем некоторыми сведениями. Запомните их лица. И запомните, что все эти люди крайне опасны. Трое агентов нашего отдела уже пропали на пути к секретам Либерии, я не хочу, чтобы вы стали четвертым. Перед отправкой зайдите к Q, он снабдит вас оружием и оборудованием. Да, ваш друг Лейтер также прибыл поговорить с вами перед заданием...

* * *

- Привет, Феликс! Ты чего такой мрачный? Конгресс опять урезал финансирование ЦРУ?

- Тебе все шуточки, - американец не склонен был принять веселый тон собеседника. Они шагали по коридорам МИ5 по направлению к отделу техобеспечения.

- М. только что отправил меня загорать, - заметил Бонд. - И рассказал пару детских страшилок на расставание. Что там с подлодкой?

- А, это... Произошло позавчера, а завтра мы вынуждены будем снять гриф секретности. АПЛ <Огайо> исчезла из зоны патрулирования у побережья Африки и возникла через пять часов посреди суши в прериях Украины. Когда СБУ сообщила мне об этом, тот дежурный офицер едва сдерживал смех, это как-то связано с их славянским фольклором, черт подери! Экипаж изолирован на одной военной базе, но что мы сделаем с атомной подлодкой? Говорят, местные детишки уже свинтили с нее половину секретного оборудования!

- Знаешь, - англичанин повернул дверную ручку, - пока твои слова звучат как скверный анекдот.

- Угу. Ну, я тебя тут подожду.. Начальник отдела обеспечения Q. был мелким лысым старичком, похожим на Санта-Клауса без бороды. И он тоже любил дарить игрушки, разве что они были чрезвычайно секретными и смертоносными, как правило.

- День добрый, Джеймс! - расплылся хозяин в улыбке. - Посмотрим, что я смогу найти в своих запасах для вас... Вот, - Q. подошел к стенду для стрельбы. - Для данной операции вам не лишним будет новый пистолет.

- Я вполне доволен своим Вальтером, - пожал плечами агент.

- Во-первых, Джеймс, наш контракт с этой фирмой закончился два месяца назад. Во-вторых, крайне вероятно, что во время выполнения нового задания вы встретитесь с защищенными бронежилетом целями. А эта малышка, - снабженец достал из ящика небольшой пистолет и сделал приглашающий жест в направлении мишени. Там висел стандартный армейский жилет. - В-третьих, пока вы не начали стрелять, примерьте, как этот ствол прячется под смокингом...

- Ладно, уговорил, - поднял изрешеченную цель Бонд, рассматривая дырки от пуль. - А что за машинка?

- FN Five-seven. Это калибр у них такой перспективный, 5.7 миллиметра. Теперь еще кое-что. Слава богу, производители мобильников теперь делают все, чтобы избавить меня от работы... Вот вам новая модель <Сони-Эрикссона> - трехмегапиксельная камера, видео, МР3-плейер, GPS... Вам хватит.

Пуленепробиваемый смокинг подвезут завтра. Не вздумайте испытывать его своим новым пистолетом. Автомобиль и все остальное вам не понадобятся. Взамен вот кредитная карта. Осторожнее с этим краем, лазерная заточка...

* * *

- Начнете свои поиски в Харькове, это территория Украины. Хотя большинство людей, которые нас интересуют, - граждане Российской Федерации, достаточно много их проживают и в других странах вплоть до Соединенных Штатов.

Из экс-СССР нас интересует более других именно Украина, учитывая нынешнюю политическую обстановку. Да и АПЛ там же... Вот, допустим, в Республике Беларусь работать вообще невозможно. И обстановка ужасная, и сроки за шпионаж большие, а тамошний единственный резидент! По непроверенным сведениям, когда к нему ЦРУ подкатывалось, этот доктор Смерть контрагента прирезал, перемолол на мясорубке и спустил в канализацию. В любом случае, больше вербовщика никто и никогда не видел...

Бонд выключил запись на своем мобильном телефоне. М. точно пора на пенсию. Шпионских кинофильмов насмотрелся, маразматик! Еще остается сакраментальная фраза: <Эта запись самоуничтожится через пять секунд...>. Вместе с мобильником. А то и самолетом. Решено - до конца распоряжения слушать не стоит. Во избежание. Лучше Бетховена.

Английский агент экстра-класса расслабился, выбрал в меню любимое произведение и лениво уставился на облака в иллюминаторе. Жаль, битрейт низковат, качество не очень...

* * *

Однако! С тех пор, когда Джеймс был здесь в последний раз, обстановка поменялась. И цены выросли. И таксисты иностранцев уважать перестали. И вообще. В отель, а потом на встречу с неизвестными пока покорителями банановых республик!

* * *

- Водки, пожалуйста.

- Ти що, москаль? - оскорбился официант. Бонд обалдел. Мало того, что здешняя речь звучала малопонятным диалектом (т. назв. ридна мова), так и традиционный способ привлечения интереса прислуги не сработал.

- А... Э-э-э... - Якщо бажаеш горiлкi, то так i кажи. <Во-о-одки>, угу...

- Так... точно...

- Ось, - официант приволок здоровенную, не менее полутора литров, бутыль с плавающим внутри стручком острого перца. Дабы не вызвать еще большего недовольства, Джеймс просто потыкал пальцем в меню, не рискуя даже читать названия блюд. Но все равно парень посмотрел на него, как на неполноценного, принес заказ и забрал плату, бормоча: <Ну що ти зробиш, коли вiн не вмiе iсти, розмовлять, а також горiлкi не ведае...>

Переведя дух, агент огляделся. По информации от осведомителей, либерийцы активно интересовались наркотраффиком и оптовыми торговцами. Может, в этом и есть секрет экономических успехов новых властителей страны? В любом случае, вот и они... За столиком неподалеку от входа обосновалась вполне приличная с виду компания. Невысокий крепкий парень с обалденно красивой девушкой увлеченно изучали меню, сидевший рядом мужчина средних лет, неплохо смотревшийся бы не только в костюме, но и в форме старшего офицерского состава, лениво осматривал зал. На мгновение его взгляд остановился на англичанине. Бонд постарался сделать лицо потупее и спешно налил в рюмку горилки.

<Итак, что мы имеем? Владимир Бевх, а также Димон по кличке Триггер... Забавно! А кто с ними?> Либерийцы вели себя спокойно, явно встреча была заранее запланирована. Пару раз более экспрессивный Триггер бросал взгляд на часы, явно кого - то ожидая. Кого, интересно? Своих контрагентов по наркобизнесу? Как-то Бонд ужинал с аналитиком ДЕА - американской службы по борьбе с наркотиками. Девочку посоветовал ему Лейтер и, честно говоря, не сильно преувеличил... Но вернемся к теме! В беседе, предшествовавшей проверке прочности кровати гостиничного номера Джеймса, прозвучало серьезное опасение о возрастании роли Украины в международной наркоторговле. Страна становилась фактически перекрестком наркотраффика, находясь между Европой и Азией, имея автотранспортные, морские и воздушные связи со всем миром. А правительство, несмотря на все свои заверения, вряд ли способно эффективно противостоять международным картелям.

А уж после провала с Девятым Протоколом... Кстати, тот работник СБУ - Козарец, кажется? - также фигурирует в деле либерийцев. Именно туда эмигрировала его семья в самый опасный период: Бонд слишком увлекся анализом ситуации на мировом уровне и, как следствие, потерял связь с оперативной обстановкой. Казалось, еще недавно в ресторане было множество свободных мест, а теперь публика заполняла пространство зала, а в глубине готовился к выступлению мини-оркестр. А вот за столом поднадзорных назрел конфликт. Пара явно подвыпивших мужчин явно южного типа (интересно, мелькнула опять в голове лишняя мысль, в английском слово caucasian означает именно человека белой расы, а у этих нелогичных русских <кавказец> - недоевропеец, недочеловек, churka одним словом...) пыталась излишне навязчиво пригласить партнершу Димона на танец, а судя по нездоровому блеску глаз, - и не только...

Бевх еще пытался успокоить разгоряченных соперников, но волшебное слово <выйдем> уже прозвучало: Триггер с кавказцами двинулся к лестнице на первый этаж, к гардеробам и туалетам, Владимир Бевх быстро опрокинул рюмку коньяка, бросил салфетку на стол, сказал пару слов девушке и тоже удалился. А сама причина ссоры с завидным спокойствием продолжила нарезать венский шницель.

Бонд проследовал на выход и выглянул наружу. На улице участников ссоры не наблюдалось, а подходящих для разборок подобного типа подворотен поблизости не было. Проверить туалет...

* * *

Идиллическая картина. Один из горячих южных парней лежит возле стены в отключке с рассеченным лбом, а Бевх небрежно контролирует его с классическим Хай-Пауэром, хорошо лежащим в уверенной руке. Второго же дебошира Димон аккуратно макает в унитаз, одновременно спуская воду. Явно не в первый раз уже

- дверцы трех предыдущих кабинок распахнуты и слышится усиленное журчание воды в бачках.

- Ты, козел, все равно заговоришь, - ласково обещает Триггер жертве, - а нет, так у нас еще один есть. Где груз, сука!

Тут его напарник замечает движение в отражении зеркал умывальника и обращает внимание на Бонда.

- Мужик, ты потерпеть немного можешь?

- Й... да, то есть... - только и смог выдавить шпион.

- Вот и ладненько, - вернулся к созерцанию лежащего тела Владимир. -

Подожди, мы тут недолго...

Не в силах придумать чего-то для продолжения беседы, Джеймс закрыл дверь. Постоял около минуты, приходя в себя. Да-а-а, а говорят, что русские боевики последних лет преувеличивают... Ну, ладно, подождем результата.

Бонд поднялся обратно в обеденный зал как раз вовремя, чтобы перехватить официанта, вознамерившегося было унести початую бутыль горилки. Налил себе еще рюмку и приготовился ждать.

А ожидание затянулось. И прервалось только воплями с первого этажа.

Кто-то из изрядно подвыпивших посетителей захотел освежиться и обнаружил в мужском туалете ресторана два трупа. Либерийцев же и след простыл. Ну, и что теперь делать?

* * *

Ну и черт с ним, агентом прогнившего Запада! Перенесемся лучше в спальный район на северной окраине Харькова. Построенный в конце восьмидесятых, он нес в себе что угодно, но не качество или любовь строителей к своей работе. Как следствие, выглядели однотипные железобетонные коробки даже хуже соседних, старших на пять-семь лет. Да и селились в этих кварталах отнюдь не представители харьковской элиты. Экипажи <скорой> на вызова экипировались минимум перцовиками, а то и... Вот в таком идиллическом месте в одной из квартир четвертого этажа обнаружилась сцена, чем-то напоминающая предыдущую в ресторане. Являющаяся ее продолжением, честно говоря.

Хозяева на лето переезжали на загородную дачу, где выращивали традиционные перцы и подсолнухи, а квартиросъемщики - трое ребят подозрительно нерусской (если кто тупит, то и неукраинской) национальности лежали связанные посреди небогато обставленной комнаты.

Надзор осуществлял мужчина традиционной <комитетской> незаметной внешности с укороченным Калашниковым. На кухне расположился нехилый детина с мобильником: - Да раскололи мы их. До самой задницы, с гарантией. Козарез как пообещал им зубы пилкой для ногтей сточить, так и поплыли... Адрес у нас есть, сейчас подчистим и выезжаем. Встреча через полчаса, тут недалеко. Гарантирую, как абориген...

* * *

Раздался звонок в дверь, потом еще один, потом нетерпеливый пришелец просто прижал кнопку, дабы непрекращающееся мерзкое улюлюканье сигнала заставило сидящих внутри поторопиться. Говоривший положил трубку, вытащил из поясной кобуры ПММ и неслышно двинулся в коридор. Там аккуратно выглянул в глазок.

Стоявший на лестничной площадке нетерпеливый индивид почувствовал внимание к своей персоне и вдобавок к звонку заорал: - Антонов, сволочь! Это я, открывай, знаю, что ты там! Скорее, а то сам убирать будешь!

Энди открутил ручки обоих замков и иронично уставился на посетителя:

- Абрам, тебе что, приспичило?

Пришелец оттолкнул Антонова с дороги и ломанулся по коридору, продолжая шуметь: - Да, и это совсем не смешно! Подсказали бы лучше, где здесь сортир...

- Слева по коридору, - кивнул Козарез.

Дверь захлопнулась, затем открылась снова.

- Блин, у этих козлов даже бумаги туалетной нет!

Антонов покачал головой, вытащил из кармана жилетки пакет бумажных одноразовых носовых платков и бросил вдоль коридора. Козарез добавил вслед несколько пакетов с беловатым порошком: - Заодно смой в канализацию эту гадость. А то еще найдет кто.

При этих словах связанные начали дергаться и мычать.

- Да-да, я знаю, - бывший капитан СБУ вернулся на место и сел на стул верхом, - вы меня потом за наркоту из-под земли достанете и так далее. Только, ребята... Это не меня из-под земли доставать придется, а вам выкапываться... Абрам, ты скоро?

- Да ладно, в случае чего пешком пройдем, дворами, - пожал плечами Энди, прикручивая глушитель на пистолет. - Когда Аллах создавал время, он создал его достаточно...

* * *

Ладно, вернемся к Бонду. Поняв, что достать скрывшихся не получится, агент решил зайти с другой, боле приятной стороны. Девушка, оттенявшая собой пропавшего Димона, уже дала свою порцию <не знаю, не видела, не слышала> служителям правоохранительных органов и явно настроена была продолжать приятное времяпрепровождение. И довольно активно шарила глазами по обеденному залу. Только дурак упустит такой шанс!

- Я гляжу, местная полиция не сильно популярна среди народа?

- Ну... - девица окинула Джеймса оценивающим взглядом. - А вы к народу, гляжу, не относитесь?

- Вы же явно заметили акцент, - заулыбался шпион. - Меня зовут Бонд, Джеймс Бонд. Я представляю здесь ведущую британскую фирму по производству женского белья, - что поделать, прикрытие вполне достойное, не так ли?

- Боюсь, сэр, - похоже, настроение юной дамы было вполне игривым, - что ваша фирма у нас прогорит. Украинские девушки не любят носить нижнего белья, в нем слишком жарко, - и она позволила собеседнику заглянуть вглубь декольте за подтверждением. Весьма убедительным, надо сказать... - Ну... Тогда я прекращаю заниматься бизнесом и постараюсь приятно провести время, - нашелся Бонд и постарался оскалиться поприветливее.

- Да? Ну что же - 100 евро в час, на моей площади еще 30 сверху, анал дороже будет...

* * *

Джеймс с трудом поднял голову и провел рукой по волосам, пытаясь безуспешно пытаясь привести в порядок если не прическу, то мысли. Да-а-а, не дай бог, кто в Лондоне узнает. А либерийцы тоже хороши, надо признать! Наняли девицу нетяжелого поведения, чтобы спровоцировать ссору с горячими южными парнями, а потом расплатились и ушли прямо на его глазах! Вчера Бонд выяснил скудные детали происшедшего всего за двадцатку, девица уяснила, что больше не светит, и окончательно потеряла к нему интерес. Оставалось только допить с горя бутыль горилки и ни с чем уползти в номер... Что делать, придется задействовать местных оплачиваемых агентов, вот только голова отойдет немного...

Бонд ткнул негнущимся пальцем в пульт дистанционного управления телевизора и двинулся в ванную за стаканом.

Выйдя через пару минут за таблетками от головной боли, агент заметил на экране кое-что интересное. Показывали криминальную хронику. Где-то случилось преступление, сильно напоминавшее вчерашние дела в отхожем месте ресторана.

Трое кавказцев были найдены мертвыми в квартире, которую они сняли четыре дня назад на неделю. Хозяева вернулись проверить порядок и обнаружили связанные трупы с аккуратными дырочками 9 миллиметров в диаметре посреди лба...

Ориентировочно смерть наступила около 20.00 вчера вечером. Среди вещей покойных и на поверхности унитаза обнаружены следы сильнодействующих наркотиков. Ну-ка, ну-ка... Необходимо сконтактироваться с правоохранительными органами, уж больно почерк похож, даже если не этот Триггер с напарником работали. Бонд начал медленно и мучительно выстраивать стратегию на будущее, вполуха следя за криминальной хроникой далее. Оказывается, в том же районе произошла перестрелка в частном гаражном комплексе. Свидетелей, естественно, не было - какой дурак под <Калашников> сунется? Убитые - местные бандиты среднего веса, основная версия следствия - разборки на почве дележа территории... Ничего себе городок! Не-е-ет, отработать до конца - и быстрей смыться. А то еще пристрелят по ошибке или как свидетеля подобной <разборки>.

Где там номер резидента? Ага, Константин Макарович Сивенко, майор СБУ...

* * *

В это же время неподалеку от Монровии.

- Дон Алехандро, можно вас на минуту?

Федоров обернулся. Между стеллажей с обычной своей грацией БМП пробирался доктор Пасеев.

- А, здорово...

- Нездорово, молодой человек, весьма нездорово! - Евгений помахал пальцем перед носом оппонента. - Я, конечно, понимаю, спешка, волнение и все такое... Но какого рожна ты МОЙ тревожный рюкзак уволок? А?

- Тебе что, жалко?

- Да нет, вообще-то. Только вот в мою рубашку двоих таких, как ты, замотать можно. Да и снаряжение у меня довольно специфическое.

- Ага, особенно коньяк... И шелковое нижнее белье.

- Молодой человек, - доктор приобнял Александра за плечи и повел на выход, - если бы вы хоть немного интересовались окружающим миром, то знали бы, что на шелковой ткани не способны заводиться всяческие паразиты, которых так легко подцепить в рейде. А что до коньяка - разве он не понравился?

- Да нет. Нормально пошел, когда назад летели. Наталья, кстати, тебе привет передает.

- Правда? - поднял брови Евгений. - И как там она?

- Говорит, что лучше всех. Тестирует автомобили в тюнинговой фирме, время от времени разово на Интерпол работает. Сразу скажу - сюда она все еще не собирается.

- А... Ладно. Ладно. Ты лучше скажи - за каким лешим вы подлодку из ПЗРК обстреляли?...

* * *

Снова Харьков, несколько часов спустя.

- Дядь Жень, пляши!

- Слушай, Спинин, - терпеливо объяснил Козарез изображению на маленьком экране. - Когда я вернусь, ТЫ у меня точно попляшешь. Заставлю канкан на бис исполнять. Давай Кошевого.

- Ну, чего тебе надо? - судя по фону, ДК12К блаженствовал на берегу искусственного озера с коктейлем в руке.

- Докладываю. Зачистили всех, наркоту слили, деньги у нас. Хвостов, вроде, нет.

- Замечательно, - Дмитрий отхлебнул солидную порцию, - а то твой малый всех уже затерроризировал. Хорошо, сегодня Петров его с Россомахиным и Андросовым на страйкбольный полигон забрал. С ночевкой в палатке.

Евгений ухмыльнулся и позвал молчащего за кадром Спинина: - Чего тебе надобно, хороняка?

- Будешь обзываться, - буркнул тот, возвращаясь на экран, - в следующий раз сам хакать сервера спецслужб будешь.

- Напугал ежа голым задом.

- В общем, знаю я, кто конкретно тебя тогда подставил. Передаю файл...

Хорошо хоть, Сергей не был извращенцем типа Пасеева - тот просто обожал конвертировать всю документацию в PDF - и файл представлял собой текст этак строк на 500 с прилепленной в начале фотографией. Козарез внимательно изучил данные:

- Абрам, Димон! Вы пока можете ехать, а вот Антонов мне понадобится. Энди, где можно взять хороший мотоцикл напрокат?

Костик, Костик, тебе в отделе собственной безопасности мало платят?..

* * *

Майор Сивенко уверенно вел свой автомобиль по трассе от Киева по направлению к военной базе, где подальше от журналистов, пацифистов и украинского народа вообще содержался экипаж АПЛ <Огайо>, самым натуральным образом свалившейся с неба посреди заброшенных полей времен покорения целины. Ибо прочие способы объяснить ее появление выглядели один другого фантастичнее.

Единственная улика, найденная на месте происшествия представляла собой пустую бутылку из-под <Камю>, лежавшую в кустах возле следов посадки вертолета (ориентировочно Ми-8). Но не отделу же собственной безопасности СБУ заниматься этим? Поэтому майор покрепче взялся за руль и мягко надавил на педаль газа.

Завистники бормотали в спину, что такой джип Сивенко не по карману, но в лицо никто сказать не осмеливался. А платили иностранные спецслужбы действительно неплохо. Хватало, как говорится, не только на одну семью... Но и отрабатывать приходилось до цента. Слава богу, что майор, несмотря ни на что, умел делать свое (а иногда и чужое) дело. Единственная досадная неудача вышла с достопамятным Девятым протоколом. Подставленный капитан не пожелал следовать сценарию, исполнители поголовно оказались безрукими идиотами, а вмешательство команды камикадзе из Интерпола довершило хаос. Сивенко потерял тогда около восьмидесяти тысяч долларов, интерполовцы две недели строили МВД, МБ и почему-то МЗ, засвеченный капитан вместе с семьей куда-то пропал, а операция по ликвидации террористов провалилась. Ну да ладно, на базе майора ждал еще один <человек оттуда>, а это означало прибавление бумажек с нулями в домашнее хозяйство... Вот только весь фокус был в том, что пропавший капитан никуда особенно не пропал. Евгений Козарез был человеком мстительным, хотя и называл это обостренным чувством справедливости. В противовес <Гранд Чероки> бывшего сослуживца бывший капитан выбрал мощный мотоцикл BMW с движком в 500 кубиков.

И теперь уверенно сокращал расстояние, приближаясь к намеченному повороту. За несколько сот метров до него Козарез наддал и поравнялся с автомобилем преследуемого, вытаскивая из подмышечной кобуры слева купленный накануне и не использованный ТТ. Трудно сказать, успел ли иуда местного разлива что-то заметить и осознать - стекла джипа были умеренно тонированные и киллеру был виден только силуэт. Ну да чем богаты... Три выстрела слились в некое подобие короткой очереди, боковое стекло рассыпалось на тонированные осколки, <Чероки> вильнул в сторону, пробил своей массой ограждение и покатился с откоса, пока не уткнулся в ствол дерева. При этом выбило уже бесполезные водителю подушки безопасности. Несмотря на каноны жанра, автомобиль так и не загорелся.

Но Евгений всего этого не видел. Отстрелявшись, он мягко сбросил ствол прямо на дорогу, поддал газу и постарался уйти с места происшествия. В подобных обстоятельствах либерийцам свойственна была скромность.

* * *

- Что мне сказать? - глава оперативного отдела звучал в трубке достаточно сочувственно, но конкретной пользы с того Бонду было мало. - Информатор, видимо, ввязался в чересчур громкий разговор с другой спецслужбой, его и убрали. Или свои решили проявить принципиальность. Или просто не захотел уступить дорогу этим... новым украинским.

- А как вы думаете, - вкрадчиво поинтересовался шпион, - наши оппоненты не могли подобным образом <рубить хвосты>?

- Маловероятно, - отреагировал тот. - Судя по агентурным данным, эти бывшие русские развлекаются террором мирного населения в Либерии и вульгарным бандитизмом - за ее пределами. Что там с экипажем подлодки?

- Да ничего, - махнул рукой Бонд. - Сидят на закрытой военной базе, пьянствуют местную горилку и охраняют по очереди ангар, куда сложили <Трайденты> со своей <Огайо>... - Это правильно, - согласился начальник. - Нечего этим недоразвитым славянам поставлять опасные технологии.

- К вашему сведению, они уже умудрились развиться до уровня среднего американца. Хотя сами почему-то считают данное деградацией...

- Вы там Достоевкого обчитались на досуге, что ли? Возвращайтесь домой, есть кое-какая новая информация...

* * *

Интерлюдия.

- Посмотрите, Джеймс.

- Да, внушает.

Проектор в кабинете М. работал на полную мощность, разгоняя вентилятором застоявшийся конторский воздух. На экране сменялись чертежи, фотографии, рисунки, таблицы и диаграммы.

- В свете ваших сведений о стратегии физического устранения наркоторговцев - я могу добавить, что не только на территории Украины, но и в ряде других стран - можно сделать логически непротиворечивый вывод. Намерения либерийцев включают в себя захват наркорынков мира своей продукцией. Представляете, что теперь начнется? А тут еще сведения из Японии!

- Это может объяснить источник финансирования нынешнего правительства Либерии, их намерения на ближайшее будущее, но зачем им вот это? - Бонд кивнул на экран, где крутилась вокруг различных осей красивая модель корабля.

- Ну, вообще-то, в истории были случаи подлодок на службе наркокартелей. В Колумбии вот недавно... - заметил Лейтер, также присутствовавший на брифинге.

- Так то подлодки. Но не авианосец же! - воздел руки к небу англичанин. - Я вообще не понимаю, как можно было прохлопать его постройку и ввод в эксплуатацию. Вот как, скажите мне, глупому?

- Как-как, - пожал плечами агент ЦРУ. - Вот так. Пока мы гонялись за хвостами в Европе, пока вели слежку по всему миру, пока занимались этим идиотским Девятым протоколом и прочей ересью - они методично претворяли в жизнь свой план. Нашли гениального японца, семья которого практически вся погибла в Хиросиме, дали достаточно денег и укрыли проект тремя слоями секретности. По официальным донесениям, в том доке стоили танкер для перевозки бананов. Концептуальный прототип. А получился сверхсовременный... - тут Лейтер тоже ткнул в экран.

- Нажать на конструктора не пробовали? - поинтересовался М.

- Ага, нажмешь на него... При первом же приходе моих ребят он отрезал себе палец и заявил, что никогда и ничего нам не скажет. Хорошо, не стал их рубить в капусту и в канализацию спускать. А то были прецеденты...

- А сейчас данное чудо техники следует к порту постоянной приписки, - резюмировал Джеймс. - Проследить местоположение по спутнику можно?

- Попробуй, - кисло ответил американец. - И спутник, и радар... Можешь даже станции акустического слежения юга Тихого Океана задействовать. Эти ребята знают, что такое стелс лучше, чем Макдоннел-Дуглас.

- Да, интересно. И как они это чудо назвали? <Дредноут>?

- Не-а, - последовал ответ шефа отдела 00. - <Лиля Литвяк>.

* * *

В это время года в Либерии часты дожди. Слава неведомым негритянским богам, они хоть не столь интенсивны, как настоящие сезонные. Но все равно надоедают. На застекленной террасе одного из домиков жилой зоны <Эпицентра Пи> сидели непосредственные участники недавних событий и их непосредственное начальство. Хозяин, доктор Пасеев, как раз вышел посмотреть на мангал, стоящий на свежем воздухе под навесом неподалеку. Петров потянулся за бутылкой красного вина, налил себе и покачал горлышком: <Кому еще?> Козарез покрутил свой стакан и отказался. Димон протянул свой и внимательно следил за подъемом уровня рубиновой жидкости. Антонов сонно смотрел на всех и крутил в руках пустой шампур.

- А вообще, знаешь, - продолжил беседу Макс. - Малого воспитывать хоть немного надо.

- Чего там воспитывать? - поднял брови Козарез. - С оружием обращаться умеет. И хорошо, - припомнил недавние события на родине пан капитан.

- Общую культуру, - не сдавался Петров. - а то вырастет папуасом. Никого слушать не хочет, кроме ДК. Даже вон его, - кивок на приближающегося с новой порцией шашлыков доктора, - бояться перестал.

- Интересно, а какого лешего меня надо бояться? - буркнул тот. - Я еще по прежней работе задолбался в чувство детишек-неврастеников приводить. Больше не хочется, почему-то... - Ладно, - махнул рукой К-113, придвигая к себе соусницу.

- А вот расскажи счастливому родителю, чего они натворили за его отсутствие.

- А, знаю! - засмеялся Димон. - На полигоне с лопатой?

- Угу, - подтвердил Макс.

- С какой лопатой? - Козарез предварительно прожевал кусок мяса.

- Обычной, совковой, - включился Евгений Пасеев, усаживаясь в свое плетеное кресло. - Пошли они в поход с ночевкой - Максим Россомахин, Андросов, Кириллов и Соколов взяли его в поход с ночевкой. Сам понимаешь, удобства в ближайших кустах и все такое. И вот отправился Виталька в кусты, а Эвок с твоим пацаном ему лопату подсунули и потом убрали. Тот еще полчаса по местности бродил в поисках истины... Вроде, и память на месте, и ощущения соответствующие, даже запашок остался - а нету!

- Хм, действительно, низкопробный юмор.

- Вот именно, - завершил Петров.

- Ладно, поговорим, - Евгений развернулся к тезке-врачу. - А информация была на удивление точной.

- Чего ты хотел? - пожал плечами тот. - Интерпол добывать сведения умеет. Вот применять на пределе адекватности...

- Это мы умеем, - вмешался Антонов. - Имхо, получилось неплохо.

- Ну да, - начал загибать пальцы Пасеев. - Мы умудрились прервать канал поставок наркотиков из Средней Азии через Кавказ и Украину, загребли деньги, а зелье уничтожили. Что еще? Привлекли к региону внимание нескольких зарубежных спецслужб, что явно осложнит попытки восстановить наркотраффик. Убрали из территориальных вод мешавшую нам в преддверии прихода <Лили> АПЛ.

- Убрали одного козла, - буркнул в тарелку Козарез.

Петров покачал головой:

- Хорошо, что чисто хоть...

- Обижаете.

- Буду бить - будешь плакать.

* * *

Бонд выбрался со своего места и двинулся на выход из самолета. В проеме люка жаркое африканское солнце облило лучами <ученого из США>.

- Имя? - лицо таможенника под козырьком форменной фуражки не предвещало никаких послаблений. Похоже, в отличие от других банановых республик, коррупция в Либерии процветать не желала. А, возможно, и желала, но кучка тиранов во главе страны вовремя и достаточно туго завернула гайки... Ой, он же вопрос задал!

- Бонд... Джеймс Бонд.

Таможенник только головой покачал, посмотрев на украшенное огромными очками слегка придурковатое лицо пассажира. <Опять ботаник какой-то...>

- Профессия?

- Ученый-энтомолог, следую на Суматру ловить бабочек...

Сзади раздалось прямо-таки конское ржание. Офицер таможни нахмурился, отклонился в сторону взглянуть на весельчака и привлечь к порядку. Но, разглядев лицо нарушителя спокойствия, негр расплылся в чисто африканской улыбке: - Бвана Шапошников! Вы откуда? И почему в общем салоне? Проходите, пожалуйста, не будем же мы вас досматривать, в самом деле!

Молодой человек в отличном, хотя и немного помятом, смокинге с извинениями протиснулся мимо Джеймса вперед.

- Выставили из княжества Монако в три часа. Решили, что я профессиональный шулер. Хотя выигрыш отнимать не рискнули, - и новоприбывший потряс увесистым чемоданом.

- Вот они, издержки демократии, - покачал головой офицер.

- Ага. Слушай, я спать хочу, как неизвестно кто, а до <Эпицентра> только ехать двадцать минут. Отнеси все это в госбанк, тут где-то четыре миллиона евро... - Шапошников передал поклажу, оставшись при небольшом саквояже.

- Я племянника пошлю, - кивнул таможенник. - А вы пока сходите в дежурку, вам вызовут такси и кофе нальют.

- Замечательно.

- Извините, - негр опять обратился к Бонду. - Значит, вы ученый? - <Так и есть, ботаник!> - Можно нескромный вопрос?

- Да-да, это был один из наших правителей, Алексей Шапошников, известный благотворитель. Уже половина казино мира объявила его персоной нон грата. А весь выигрыш он отдает на улучшение систем здравоохранения и образования Либерии. Которые часто страдают при визитах ваших войск, - добродушное лицо моментально закаменело.

- Ну, я тут ни при чем, - развел руками Бонд. - Просто мне стало интересно - а как ваш племянник справится с деньгами?

- Мда, - офицер вновь поднял чемодан за ручку. - Нормально справится, нетяжело...

Бонд промолчал.

- Ладно. Цель визита?

- Навестить могилу отца.

Проходивший мимо к стоянке такси Шапошников опять фыркнул, чуть не расплескав из кружки горячий кофе.

* * *

Выйдя на улицу после всех таможенных проволочек, агент 007 нанял такси до отеля с непроизносимым названием. По дороге автомобиль по закону подлости попал в пробку. Бонд обреченно вздохнул и морально приготовился жариться в салоне часа полтора-два. Заметив несчастный вид пассажира, водитель ободряюще улыбнулся и на сносном русском пообещал, что скоро машины тронутся.

- Да-а-а? - недоверчиво протянул Джеймс.

- Именно. Посмотрите налево. Это просто церемониальный проезд главы государства. Одного из них, вернее.

Липовый энтомолог выглянул из окна налево. Мимо в открытом лимузине проезжал довольно примечательный тип. Здоровенный детина в парадном мундире красно-зеленой пятнистой окраски с торчащей из-под него тельняшкой. В правой руке у него находился отнюдь не церемониального вида топор.

Действительно, вскоре движение восстановилось. А шпион сверился с профессиональной памятью и выудил информацию об увиденном.

* * *

Дмитрий Кошевой прошел в административный центр, яростно сдирая с себя попугайский китель.

- У-у-у, поубивал бы. Ходишь, как идиот...

- Интересно, а кто виноват-то, - заметил Суворов из-за газеты (свежий номер "Комсомолки"), - что тогда при посадке тебя борщом из кастрюли окатило? Так и вылез ведь, потому что вертолет загорелся. Пришлось объяснять аборигенам про аллегорию крови врагов, в которой ты купался. А там и традиция... Где был-то?

- Ледовый Дворец открывал. Люблю хоккей.

- Дело нужное.

- Ладно, ничего нового не произошло?

- Алексей вернулся из Монако. Как всегда. Отправился в медкорпус. По дороге смеялся.

ДК задумался и двинул по галерее в сторону царства Козака.

* * *

- Эй, раздолбаи! Подъем! - заорал Дмитрий, входя в небольшое помещение.

Трое раздолбаев играли в домино и даже не повели ухом. Никакой дисциплины.

- Куда Шапошникова дели, боги клизм и бинтов?

- В дурку, - на мгновение отвлекся Максимов и грохнул на стол следующую костяшку.

- Э-э-эй! - Кошевой перевернул стол, ссыпая все на пол, потом поставил его чуть в стороне и уселся сверху. Завладев вниманием аудитории, он продолжил: - В какую дурку?

- В нашу, - Пасеев, как всегда при объяснении элементарных вещей, вызывал желание дать по морде. - Пришел полчаса назад, сказал, что за нами приехал замаскированный киллер из США...

- Это как раз признак нормальности.

- Да мы и не сомневались, - очереди отвечать подошла к Козаку. - Но ему хотелось спать и мы нашли самое тихое место в Либерии - палату для буйных в изоляторе. Дверь, естественно, не запирали. Можешь сходить. Только пеняй на себя, если разбудишь.

- Угу, - буркнул Пасеев. - Я после того фокуса с дроу в постели неделю дома не ночевал. Хочешь того же?

- Нет, - поморщился ДК. Та шуточка и впрямь была грязноватой. Покрасить местную негритянку перекисью, выдать полуметровый кинжал и разбудить среди ночи почти ни в чем неповинного человека... А ведь Алексей еще и катамаран строил. С внешней подвеской.

* * *

- Да, - обернулся Кошевой с порога, - а все же почему в медблоке? Домой отправить нельзя было?

- Ага, - саркастически отозвался Максимов из-под стола, собирая костяшки.

- Вот где спать самое место. У него терраса второго этажа обвалилась за время отсутствия. И слава богу, что так, а не на голову... Так что сейчас там техника, строители и Макс Петров с матюгальником.

- Вот где гадство! - скривился Дмитрий. Качество работы местных строителей не просто находилось ниже плинтуса, но располагалось в районе пола бомбоубежища второго класса защиты. И все больше "новых либерийцев" становились сторонниками Юрика Суворова, предлагавшего устроить халтурщикам показательную казнь путем посажения на кол в прямом эфире национального телевидения. Было за что, честно говоря...

Не говоря более ни слова, нежданный пришелец удалился, оставив докторов играть дальше - если им нет прямой работы, то все просто замечательно.

Вспоминать перекошенное лицо Козака в операционной Нгомбы не хотелось. Там новоявленные международные "миротворцы" приняли здание школы за некий мифический штаб неконституционного правительства по этническим чисткам...

Впрочем, от самих агрессоров только пепел и остался. Смытый первым же дождем.

Тьфу, ну и мысли в голову лезут!

Кошевой прошел в свой кабинет, снял со стены гитару, побренчал, проверяя настройку, подкрутил пару колков и завел:

- Ты лежишь, прижимаясь к холодной земле,

Греешь руки на теплом от боя стволе,

Ты почти позабыл, кто ты есть и зачем

Говорит за тебя автомат, а ты нем.

В этой грязной канаве вас четверо было.

Для троих она стала братской могилой,

Но тебе судьба жизнь сохранить пожелала,

Чтобы было кому охранять перевалы.

Ты послушай, солдат, что скажу я тебе -

Пролетал мимо ангел, играл на трубе,

Твой противник испуган и дух его смят.

Ты герой, ты не сделал ни шагу назад!

За твоею спиной города и деревни,

Есть совсем молодые, есть несколько древних,

И спокойствие их ты меняешь на страх

Тех, кто видел тебя в автоматом в руках.

Ты послушай, солдат, что скажу я тебе -

Пролетал мимо ангел, играл на трубе,

Твой противник испуган и дух его смят.

Ты герой, ты не сделал ни шагу назад!

На заставе тревогу сыграли уже

И несется подмога к незримой меже,

Что провел ты не глядя перед собой,

Продержись же немного подольше, герой...

* * *

В это же время в другой части лагеря Суворов матерился, бегая вокруг полуразрушенного дома недалеко от границы жилой зоны "Эпицентра" и подгоняя нерадивых местных строителей. Понадеявшись на то, что местная рабочая сила должна иметь приоритет в прогрессивных начинаниях. И, как выяснилось, напрасно... Уж казалось бы, пример с поварами из местных, которых научили мыть руки под угрозой расстрела, должен был чему-то научить, но увы! И теперь Юрик отлично понимал душевное состояние надсмотрщиков на плантациях Луизианы...

- Грызли где?! - рявкнул потомок фельдмаршала проходившему мимо Уфимцеву.

- А я доктор? - пожал плечами тот. - У доктора спроси.

- Какого, к лешему, доктора?! - заорал Юрик вслед. - Мне Кириллов нужен, а не доктор!

Уфимцев только рукой махнул, поворачивая за угол. Суворов выматерился на все вокруг, включая пальмы и увидел доктора. Козак прогулочным шагом направлялся в сторону пляжа, помахивая полотенцем.

- Ага! Где Эвок?

- В изоляторе.

- Где?

- В изоляторе дурдома.

- Ему тоже выспаться захотелось, что ли?

- Да нет, - отозвался Михаил. - Он медихлорианов обожрался, теперь колбасится. Еле скрутили, Макс Петров до сих пор отдышаться не может. Теперь сидит в мягкой комнате. Да убудет у него шворц... - добавил доктор, потирая ухо.

* * *

Бонд вышел из отеля и огляделся. Не то, чтобы он ожидал слежку за собой, но правила есть правила. Приводить хвост на встречу с резидентом как-то неприлично. Тем более, что ты приехал и уехал, а ему здесь жить... И, возможно, долго.

Поднявшись на второй этаж неприметного здания на западной окраине Монровии, шпион три раза нажал на кнопку звонка. Подождал несколько минут, потом повторил свои действия. Ноль результата. Странно, но по четвергам утром резидент обязан был сидеть дома и ждать. Бонд, нервничая, позвонил еще. Тут открылась соседняя дверь и на площадку выглянула тщедушная старушка в очках.

- Чего вы тут шумите? Если вы шпион, то Ну Вака нет дома.

- А... Где он? - Джеймс даже инкогнито от неожиданности потерял.

- Где-где... Приносит пользу обществу, искупляет вину перед государством.

- В тюрьме?

- Ну почему... Он просто метет каждое утро и вечер улицу Попенкера. Это в центре, там, где музей Независимости. Но лучше не ходите туда. И так человек страдает из-за таких, как вы...

- Спасибо, мадам, - ответил Бонд. Но старушонка уже не слушала его. Она закрывала дверь, бормоча под нос: <Понаехало тут всяких, отдохнуть пенсионерке мешают...> В несколько расстроенных чувствах Джеймс спустился по лестнице и вернулся в такси.

- Где у вас тут улица Попенкера?

- Э-э-э... Это... - шофер зарылся в порядком потрепанную схему города. - А. МэдМаксАвеню, бывший проспект Каннибализма, бывшая Джефферсон-стрит, бывшая... А ну ладно, пять минут ехать. Прикройте дверь поплотнее.

Бонд выбрался из автомобиля и огляделся. Практически сразу заметил фигуру здоровенного негра с метлой в руках. Тот медитативно мел тротуар, изредка поправляя на груди ярко-оранжевую табличку с надписью <Я работал на американцев>. Шпион поежился, огляделся, но не заметил никаких следов охраны поблизости. Невероятно, но за <трудотерапией> никто не надзирал. Даже редкие полицейские патрули обращали не больше внимания, чем на кого-нибудь другого.

Они предпочитали пялиться на молодых девушек из открытого кафе на перекрестке.

007 еще раз проверился и решил испытать судьбу. Он не спеша подошел, сдирая целлофан с новой сигаретной пачки и жестом попросил разрешения выбросить мусор в огромный мешок, куда недобровольный дворник высыпал содержимое урн. Тот кивнул, потом внимательно присмотрелся к Бонду.

- Это вы Ну Вак?

- Ага. Ясно, - негр нахмурился. - Только вот я не работаю больше на иностранные разведки.

И он постучал пальцем по табличке.

- У вас был провал? Из-за чего?

Уборщик посмотрел на оппонента, прищурившись.

- Сам сдался. Тут амнистию объявили. Вот я и получил всего год общественных работ. Оттрублю, женюсь и буду жить честно. Так что валите отсюда, мистер. Не хочется ломать хорошую метлу о вашу шею...

Бонд потрясенно двинулся в сторону упомянутого кафе. Надо было срочно глотнуть чего покрепче. А там его ждал сюоприз...

Димон Триггер сидел у стойки бара на высоком вращающемся стуле. Сегодня он был при единственном Sig'е в открытой поясной кобуре. Либериец болтал ногами в воздухе, о чем-то болтая с сидящим рядом молодым человеком. Лица того Джеймс не припоминал по ориентировкам, вероятно, это был один из <второй волны> оккупантов.

Бонд подошел.

- Вы позволите?

Триггер подвинулся, пропуская страждущего к бармену.

- Виски. Двойной со льдом.

Димон явно маялся от безделья. Он склонил голову набок, осматривая новоприбывшего и в его глазах загорелся огонек: - А я вас где-то видел...

- Ну, не знаю, - решил пойти на контакт агент. - Я раньше не бывал в Либерии.

- Не-ет, не в Либерии... - протянул Димон. - Позвольте представиться - Триггер.

- Виталий, - помахал рукой его сосед.

- Бонд. Джеймс Бонд, - шпион достал сигару и прикурил.

- Ну и чем вы занимаетесь?

- Крючки нажимаю.

(Разговор шел на английском и имела место труднопереводимая игра слов. Бонд буквально сказал: <I used to pull the trigger>, вот Димон и обиделся.)

- По-моему, - Триггер ткнул пальцем в сигару, - вы просто сосете.

(<Presumeably, you used to suck things>.)

Андросов хмыкнул.

* * *

- Он сейчас мне картинку из учебника по хирургии нашего доктора напоминает...

- Какого доктора? Доброго? - с сомнением в голосе и на лице обернулся Димон.

- Угу.

- Но... это просто неслыханно, господа... - промямлил Бонд.

- Он учебники по хирургии читает?

- Хуже, - залил в себя еще текилы Виталий. - Он его пишет.

- Вы меня игнорируете?!

- Офигеть, - почесал затылок негабаритный либериец. - А зачем?

- Славы хочет. Оно называется <100 самых частых ошибок хирурга>, готовность процентов сорок.

- Вы оскорбили меня! - взвился Бонд.

- И под той картинкой надпись была: <Кишечная непроходимость. Каловый завал.>

- Забавно, - Триггер долил пива в стакан.

- Прекратите меня игнорировать! - треснул кулаком по стойке обозленный шпион.

- ЧЕГО!?!? - заорали либерийцы, обернувшись.

Бонд выбрался из-за стойки, куда его сдуло, и попытался принять вид оскорбленной невинности. Получалось слабо, Андросов вспомнил иллюстрацию <Ошибок при оперировании щитовидной железы и нижней челюсти>, довольно неприятную даже на фоне текста.

- Вы, сэр, нанесли мне оскорбление!

- И что? - в глазах Димона загорелся огонек. - Дуэль?

Агент даже представить не мог подобного везения. Такая возможность влезть в сообщество либерийцев, а при везении - начать геноцид!..

- Я полагаю, право выбора оружия за мной? - уточнил он.

- Ладно, - пожал плечами Триггер. - Хрен с тобой.

Бонд демонстративно проверил свой Five-seveN. Димон пригляделся:

- Тогда я настаиваю на бронежилете.

Шпион радостно согласился. Давай-давай, русская сволочь. Мой пистолет пробьет и жилетку и тебя вместе с ней.

Позволим небольшое отступление. Среди многих качеств либерийцев чтение мыслей не значится. И слава богу. Ибо Триггер начал бы избиение немедленно.

Причины? Во-первых, не русская, а украинская. Во-вторых, всем известно, что сволочь - Антонов. Но в итоге либериец просто одолжил у Андросова рогатку...

Бонд растерянно замигал.

- Где будем стреляться?

- Не здесь, - ответил Виталий. - у нас есть спецполигон возле Мемориального Кураксинского кладбища.

- Храм Стаса на Куличках, - поморщился Димон. - Ладно, там я броник и возьму.

* * *

Мощный внедорожник пожирал километры с довольным ревом, как голодное животное. Димон вел свой <Лендровер> по загородному шоссе. Через пятнадцать минут поездки, половина которой прошла по воздуху в прыжках, машина уткнулась в бордюр стоянки возле фигурной решетки высотой два метра. Там же стояли еще несколько автомобилей - от тяжелого армейского <Урала> до мотороллера с жезлом Гермеса на округлом несколько поцарапанном боку. В отдалении за оградой находилось несколько зданий и ходили люди. Прибывшие отправились через ворота мимо приземистого сооружения из красного гранита. Рядом с ним торчали двое школьников с <калашниковыми> в руках и выражением потерянности и стыда на лицах. Бонд мог поклясться, что если бы не черная исходно кожа, то видно было бы ее покраснение...

- Местные жители, я гляжу, не в восторге от процветающего тут тоталитаризма, - обратился он к Андросову. - Гляжу на ваш почетный караул...

- А кто сказал, что он почетный? - усмехнулся тот. - Наоборот, караулить Кенотаф Кураксина - самый большой позор для молодежи. У них ММГи в руках, если не заметно.

- Кенотаф? - Бонду пришлось оглянуться назад. - А?..

- Ну не нашли тело, - терпеливо объяснил Димон. - А ДК утверждал, что ничего с ним не делал.

- Ага, и при этом скалился, как гиббон... - буркнул Виталий.

* * *

На одной из скамеек, стоявших по всей площади мемориала в художественном беспорядке, пристроился небритый молодой человек в черной жилетке и явными проблемами излишнего веса. Оглянувшись на радостный вопль Димона, Бонд вдруг ощутил нарастающее желание плюнуть на эту дурацкую дуэль и начать стрелять прямо сейчас.

- Жень, броник не одолжишь?

- Угу, - Добрый, но Негуманный Доктор начал разоблачаться. Под цветастой попугайской рубашкой обнаружилась груботканная обшивка индивидуального средства защиты. А под ней - майка с надписью <Хочешь умереть? Спроси меня, как!>. Триггер натянул бронежилет и тщательно начал подгонять по фигуре.

Тем временем Андросов поглядел на уходящие к горизонту дали полигона и спросил:

- А чего народа столько понаехало?

- А. Опять тезка хулиганит.

- Что на этот раз? - Димон подпрыгивал, привыкая к дополнительному весу.

Пасеев покачал головой.

- Ну, ты же знаешь Козареза. Отловил опять в каком-то форуме идиота, вычислил, выкрал... Теперь ставит в ватнике на пятьдесят метров против ПМа.

- Сурово, - поделился мнением Виталий.

- А нефиг было обзываться. Вылезет такой постпубертат и начнет демонстративно игнорировать общепринятые в цивилизованном обществе нормы поведения и общения...

- Эй, ты с кем это разговаривал сейчас?

- Хм. А это кто, любитель дверок от <Паккарда>?

- Почти, - кивнул Триггер. - Хочет во мне дырку из пятисемерки проделать.

- Тогда ясно. А ты с чем?

Виталий показал свою запасную рогатку.

- А. Ну, смотри, не зашиби!

Шум вдали усилился, потом прекратился и возобновился. Андросов пригляделся. Козарезовскому ламеру позволили-таки надеть второй ватник...

* * *

Лабиринт Мемориального Кураскинского кладбища имел в составе даже такое место. Коридорчик-тупичок, облицованный мрамором и размеченный по метрам длины. Для эстетов имелись передвижные барьеры. Выбрали двадцать метров без движения. Бонд еще раз проверил пистолет. Работать требовалось четко, наличие

лениво наблюдавшего Доктора Смерть означало, что противник должен получить минимум три пули в грудь. И то...

Димон пару раз потянул за резинку рогатки, вынул три шарика и приготовился.

Все произошло практически мгновенно. Шпион выбросил вперед руку с зажатым пистолетом, раздалась быстрая серия из пяти выстрелов, слившихся в короткую очередь. Димона отбросило назад, уже падая он вскинул свое оружия и отпустил резину. Андросов заорал. Доктор выразился непечатно. Шарик от подшипника ударил Бонда в лоб. Наступило темно.

- Да-а-а, <я сильный, очень сильный! Но легкий.>, - доктор наклонился над телом Триггера. Сзади матерился и дергался их сотоварищ. Агент валялся на своей позиции, шишка надувалась прямо на глазах. - Ничью запишем?

- Фиг тебе! - лежащий либериец задергался, потом встал одним прыжком из лежачего положения. - Забирай свою керамическую скорлупу, таки сработало.

- Кому сработало, а кому... - раздалось сзади. Андросов стоял у стены и морщился, прижимая руки к афедрону.

- Рикошет?

- Ага.

- Больно?

- Ага.

- А почему не орешь?

- Забыл.

* * *

Некто очухался в полной темноте. Ощупал обеими руками зверски болящую голову и зашарил по стенам в поисках выключателя. Вспыхнувший свет припалил чувствительную сетчатку. Раздалась ругань на трех языках. Так, где я, кто я? И какая сволочь шумит?

- Ты кто? - спросил некто у стучащего в дверь палаты.

- Я ученый-энтомолог, следую на Суматру ловить бабочек, - заученно произнесла физиономия из окошка в двери. На лбу физиономии красовалась здоровенная шишка.

- А, это тебя Пасеев приволок днем? - Максимов таки принял устойчивое вертикальное положение. Уфф, крепленые вина есть зло великое. Надо с ним бороться. Хотя путем похорон в своем организме что-то плохо получается... - И чего ты хочешь? Отлежался? То вали куда надо.

- С удовольствием, - ответил агент мирового империализма. И свалил.

Димон сидел в столовой <Эпицентра> и поглощал пельмени с острым соевым соусом. Рядом на стуле развалился Козарез, попивающий томатный сок, подбасывая в руке пару гильз от ПМ.

- Эндрю-сан совсем поехал головой, как новый авианосец увидел, - сообщил вошедший в зал Грызли. Его уже выпустили из изолятора, хотя глаза Эвока продолжали светиться в темноте, а кружка с чаем сама следовала за ним на уровне правого локтя.

- А что такое?, - поинтересовался пан капитан. Триггер продолжил уминать пельмени.

- Надел водные лыжи, прицепил трос к <Лиле Литвяк> и четыре часа нарезал по заливу. Противолодочным зигзагом.

- Пусть радуется, - пожал плечами Козарез. Димон обмакнул в соус очередной кулинарный шедевр.

- А твой малой из зоопарка скунса выкрал. Теперь взял в заложники учительницу из школы и требует пятерку по математике в четверти. Ты, может, объясни про Женевскую конвенцию и химическое оружие, а?

- Надо будет домой за ремнем зайти... - пробормотал Евгений, вставая.

Димон хмыкнул, подбирая с тарелки остатки зелени и соуса.

Недалеко раздались два выстрела. Потом еще один.

- <Сайга>, - на слух определил бывший капитан СБУ, - причем недалеко. Оттуда? - он кивнул за окно. Оппоненты кивнули. Димон в последний раз осмотрел тарелку и поднялся:

- ДК это. Пошли, проверим...

* * *

Кошевой никак не мог уснуть. Проклятая африканская луна зависла над крышей и нагло заглядывала через окно. Остаточное действие распитого с Максимовым кагора прошло и обратилось своей противоположностью. Теперь ДК просто лежал и пялился вверх через прозрачную секцию крыши. На проклятый желтый диск.

- А-а-а! - Дмитрий выгреб из ящика стола горсть патронов, снял со стены свою <Сайгу> 12-го калибра и выполз на крыльцо, глядя вдоль склона на новую мишень.

- Получи, ссука! - прицелившись <примерно в ту сторону>, ДК нажал на спуск. И еще два раза.

Бонд, притаившийся в тени железного дерева возле дома Кошевого, сначала запаниковал, потом услышал визг картечи и почувствовал тупой удар в спину.

Часть заряда срикошетила от ветвей. Он не мог знать, что одна из крупных дробин задела почечную артерию, но нарастающая слабость и двоение в глазах показывали, что дело плохо. Он едва осознал появление либерийцев, привлеченных шумом. Надо было уходить... или обратиться за помощью? Шпион сделал шаг вперед, пошатнулся и покатился к подножию холма. Тело свалилось на канализационный люк. Тот повернулся вокруг оси (крепления были накануне подпилены Никитой Козарезом с целью пошутить над дядей Димой) и поглотил Бонда. Никто ничего не заметил.

* * *

Две недели спустя.

<Эпицентр Пи>.

- Мать вашу! - Макс Петров стоял на тротуаре, с омерзением глядя на то, что творилось посередине проезжей части. Сезон дождей начался бурно, дренажная система не справилась с отводом жидкости. И, в соответствии с планом неведомого африканского инженерного гения, сработал аварийный сброс в канализацию. Вот тут-то и проявилась проблема. Сток отстойника оказался закупоренным чем-то, и вешние воды вырвались наружу. Бурным и грязным потоком, надо сказать...

Суворов рядом покручивал в руке монтировку и бормотал: <Ну, найду я эту черную харю...>

Из зарешеченного окна изолятора больницы выглядывал Шапошников и адски хохотал - он еще не успел переехать домой, а больничный комплекс имел свою подземную систему труб. В итоге, обиженный Грызли тихо подошел и запер на замок дверь палаты.... Доктора переехали жить в свои кабинеты, где имели как минимум раскладушки. Ершов сказал непечатное и уехал в Карпаты заниматься экологическим туризмом. Андрей Тупкало сломал водную лыжу о Нарватова, предложившего прокатиться по главной улице <Эпицентра>. И еще много чего было.

.. В общем, дерьмо случилось.

- Надо переезжать нафиг, - задумчиво сказал Россомахин. - Жизнь удалась, дубль два.

И развернул <Меркаву>, вывозя в сухие места молодую гвардию либерийцев - Андросова, Соколова и компанию.

* * *

Лондон, Великобритания.

- По вашему приказу прибыл!

- А. Стерлинг... - черепашья улыбка М. все еще означала радость, а вовсе не маразм, как говорили в отделе.

- Так точно. Томас Стерлинг, агент 062. Вы желали меня видеть?

- Да, - М. прижмурился. - Скажите, вы были знакомы с Бондом, агентом 007?

- Конечно, это же живая легенда Управления! Хотя... Знаком - слишком сильно сказано. Я знал его, но не в личной жизни.

- Естественно, - заявил шеф. - И не могли. У Бонда нет личной жизни. Более того, я вам скажу - нет и самого Бонда.

Стерлинг решил пересмотреть свое мнение относительно маразма. Это еще что за Матрица?

- Именно, - М. был непреклонен. - Сейчас я поведаю вам величайшую тайну нашего отдела. На самом деле Бонд есть, но его нет. Это фикция, имя, бренд, если пожелаете. Роль лучшего агента выполняют лучшие агенты - вот уже шестьдесят лет. И даже если кто-то не сможет преуспеть - его заменит следующий. Вуаля, Агент 007 восстал из пепла! И сегодня пришла ваша очередь.

- Э-э-э, сэр.

- Да. Вы лучший из всех, кто у нас есть. При согласии вам сделают пластическую операцию, подберут гардероб и снаряжение. Вы, именно вы будете новым Бондом! Соглашайтесь.

- Это большая честь... А что случилось с прежним... э-э-э, агентом?

- Ушел на пенсию, - пожал плечами старик, шестой М. на данной должности.

- Насколько мне известно, уехал в Африку.

- Я согласен.

- Вот и замечательно. А теперь о деле, Джеймс - я ведь могу называть вас Джеймсом теперь? - вы сами-то в Африке бывали? Там подвернулась работенка...