Байки Полка Освобождения Либерии

от Evgeny Paseyev

http://loyalist-eap.livejournal.com/

жЫвотное.

Кто к нам с мечом придет, того из пулемета застрелят.
Макс Попенкер.



- Да,- хмуро посмотрел на окружающий пейзаж Суворов.- Как и не уезжали. Где этот чертов Спинин, в конце концов?! Два дня прошло уже, все давно перестали злиться. Пора и на работу выходить. А то у Антонова своих заморочек хватает.
- Тоже мне, проблема!- буркнул ДК.- Жрать захочет - вернется. Это свойственно всем формам жизни.
И налил себе еще сто граммов.
- Ты лучше бы помозговал - что за мерзкие данные система оповещения выдала при возвращении из Средиземья?
- Сбой аппаратуры. Или какой метеорит спалился в верхних слоях атмосферы. Август - время Леонид. Ничего опасного ведь не случилось? Даже американцы спокойно сидят. Как выперли их за рубеж, так и молчат,- зевнул Юрик.


При всем моем уважении к господину Суворову, тут он оказался не прав. И спокойствие жизни либерийцев было вскоре нарушено незваным гостем. Оттуда... Из-за грани.


Охотник привычно проверил состояние систем своего корабля-капсулы. Он скользил взглядом по рядам цифр и пиктограмм на мониторе, выглядевшем довольно мрачно. А уж форма клавиатуры вообще ни в какие ворота не лезла - забудьте об эргономике, чистый дизайн, как у печально известного Джона Ромеро. Крючья, зубцы и лезвия отнюдь не бутафорского вида торчали во все стороны, как из костюма стриптизера-энтузиаста на садо-мазо вечеринке. Что поделать, вы еще корабельного унитаза не видели... И слава Аллаху.
Охотник... А почему - Охотник, имени у него не было, что ли? Вполне себе было, как у всякого порядочного яута, даже с отчеством. Но имя не передает всего, что следовало бы, а вот звание... Весь народ делился на самок, которым звания не присуждали (ну разве что "Мать-героиня" неофициально), Неокровавленных (дети и подростки), Воинов (достигшие половой зрелости, прошедшие инициацию, убившие до 50 врагов), Охотников (достигшие высокой степени воинского умения, убившие более 50 врагов и получившие право на одиночную охоту), Стратегов (пожилые, чьи воинские качества снизились, но разум еще сохранил скорость, руководят Воинами) и Патриархов (дряхлые, возлежащие на лаврах единицы). Ну, были еще Изгои (мутанты, ослабленные, глубокие инвалиды, умственно неполноценные), но они долго не живут... Все просто и функционально, как топор. Поэтому Охотник называл себя Охотником даже в одиночестве, уж больно мужественно оно звучало.
Насчет мужественности - разговор особый, ибо необходимо внести некоторые пояснения, способные помочь нам в дальнейшем. Наш подопытный принадлежал к расе, свыше всего ценившего мужественность, вплоть до, простите, самцовости. Если у человеческого мужчины идет выработка повышенного количества тестостерона в организме, то он получится мелким, злобным и рано облысеет. По скромному мнению автора, сие есть не что иное, как защитный механизм. Потому как потомство дать у лысого эмоционально неуравновешенного шпендика возможностей меньше, чем в популяции в среднем. И человечество так и не выродилось, чего не сказать о яутах...
У них избыток мужского полового гормона приводил к повышению живучести, увеличению мышечной массы, ускорению реакции и прочим способствующим процветанию индивида качествам. А в потомстве это все закреплялось и прирастало. Так и выдвинулась на просторы Вселенной раса - агрессивная и стойкая, ориентированная исключительно на достойные настоящего мужчины занятия - войну и охоту. Что следует понимать, как убийства оптом и в розницу. Естественно, прочие разумные расы приняли все возможные меры для избавления от таких соседей. Вначале им выделили несколько планет, где плодились полуразумные злобные существа в хитиновых панцирях и с кислотной кровью - охотничьи угодья. Но отмороженные яуты поигрались в массовые убийства и заскучали. Большего захотелось. И большие корабли-матки, дрейфующие города пространств, двинулись по космосу, сея смерть и разрушение. Тогда прочие разумные расы объединились, в одном крупном сражении раздолбав агрессора, как Бог черепаху. А затем выжгли с орбиты родную планету яутов. Спалив по ходу дела Великий Павильон Трофеев. Ибо нефиг. Немногие вырвавшиеся из пекла перешли на партизанское положение и предпочитали чегеварить втихую на окраинах, выбирая планеты, чье население еще не достигло галактической стадии развития. К одной такой планете и приближался корабль-капсула Охотника, когда вскоре после старта с корабля-матки последовала непонятная вспышка и ощутимая тряска.
Но ничего особенного, похоже, не случилось. Планета-цель так и оставалась на своем месте, такая голубая и мирная. Облетая вокруг нее, Охотник присмотрел себе место для посадки. Материк находился в климатически благоприятном месте прямо посередине планеты, недалеко от побережья детекторы показали наличие мощных энергопреобразующих устройств вне крупных населенных пунктов, только один поселок находился поблизости... Отлично!

Огненная игла перечеркнула небо над "Эпицентром Пи", нырнув в джунгли.
- О! Звезда упала!- Евгений Козарез сидел в обнимку с женой на балконе своего бунгало и попивал коньяк.- Загадывать желание будем?
- А тебе чего-то еще не хватает?
- Э-э-э... Дай подумать.
- Вот и думай, а я спать пойду!
- Какое спать?- бормотал капитан, идя следом,- время детское. Вот у меня другая идея есть...

Дмитрий Кошевой сидел у себя в мастерской и меланхолично затачивал свежеизготовленный кукри. Вручную, чтобы хоть как-то занять конечности, шаловливо тянущиеся причинять добро и наносить счастье, иногда даже против воли благодетельствуемых лиц. Под стать неторопливому занятию текли и мысли:
"Спинин. Вернется, иначе я его на поводке притащу через неделю... Наивный, как папа Карло, сидит в бункере и трясется. А Козарез его в полчаса по излучению аппаратуры вычислил... Гы. Хатхи. Япона полисмен... Как там они с Грызли бананами вразвоз торгуют?.. Главное - не опоздать бы со вводом в эксплуатацию. Не то придется карт-бланш Доброму доктору дать... Нафиг. Доктор... Нафиг, я сказал! Макс, вроде, новую книгу написать грозился, про пулеметы. Надо ему позолоченный МГ-42 подарить... Гы. С инкрустацией рубинами. И штык-ножом. А лучше - штык-топором. Хе-хе... Козарез. Трудоголик хренов. Я, дескать, сейчас в Либерию насовсем переехать не могу, мне, дескать, надо год доработать... И что, Дядь Жень, бен Ладена поймаешь за оставшиеся четыре с хвостиком месяца? Гы. Хотя... Если Димона подговорит, то вполне, вполне."

Охотник внимательно осмотрел жилище одного из аборигенов. Тот как раз возился с примитивным холодным оружием, затачивая режущую кромку. Или это не оружие? Кто их знает, местных... Может, данная коряга предназначена для срезания растений, идущих в пищу или на другие нужды? Для религиозных ритуалов типа скарификации и удаления всяких частей тела? Мало ли что данный индивид крупнее средней особи... А если он - рабочий, генетически лишенный агрессивности? Вот позору-то будет с таким трофеем! Одно хорошо - это точно не беременная самка...Спровоцировать надо!
Охотник подобрал под ногами горсть мелких камешков и бросил в кусты.

ДК обернулся на шорох, не переставая водить оселком по лезвию.
- Никита, ты, что ли?- младший Козарез медленно, но верно доставал окружающих приколами в стиле "Вождя краснокожих". То тыкву со свечкой внутри под окнами Шапошникова поставит, то на любимую табуретку Доброго Доктора канцелярских кнопок насыплет, то еще что... Толку особого не было - Шапошников просто цинично сбил тыкву метким броском сапога, а Пасеев носил плотные джинсы даже в здешнем климате, так что седалище не пострадало абсолютно. Хитро ухмыляясь, Дмитрий запихнул кукри за пояс сзади и взял пустое ведро из-под верстака.

Что за невезение! Проклятый дикарь вообще выпустил из рук предположительное оружие и скрылся внутри жилища. Охотник злобно пнул мелкий камешек и уже собрался поискать другую жертву, как местный вернулся. И щедро плеснул из ведра на кусты неподалеку от входа. И на Охотника, стоявшего рядом.
- Опаньки!

ДК сам слегка обалдел, когда часть жидкости отлетела с брызгами от непонятной невидимой преграды, а часть - осела на ней, формируя достаточно гуманоидный силуэт. Реакция либерийца была предсказуемой - ведро полетело прямо в голову галлюцинации, а незаконченный тесак сам запрыгнул в руку.

Эти дикари чертовски хитры! Какой отвлекающий маневр, какое сведение к минимуму маскировки! Голова такого противника заслуживает места на третьем... даже втором ярусе Пирамиды Трофеев. Охотник выхватил копье и парировал первый выпад.

"Дождались варягов,"- загрустил Кошевой, отскакивая в сторону от удара противника. Капли и потеки воды на поверхности невидимки не позволяли видеть врага, разве что замечать и предугадывать движения. Надо что-то другое придумать...
ДК сам не сказал бы, что заставило его в следующую секунду упасть на землю. Раздался резкий короткий свист, и окно мастерской сзади раскололось. Кстати, мастерская...

Охотник попытался применить пневматический метатель дротиков. Но абориген увернулся и перекатился за дверь жилища. Сменив фильтр боевого шлема на инфракрасный, яут увидел сквозь хлипкую стену, как жертва мечется внутри. Он встряхнулся, пытаясь избавиться от демаскирующих капель воды на камуфляже, и ворвался следом.

Либериец работал на пределе возможной скорости. Он быстро натянул несколько веревок поперек входа и сгреб в руку наиболее нужные в данной ситуации инструменты с верстака. Только успел развернуться, как грохот подсказал, что противник попал в примитивную ловушку. Неплохо бы было задействовать в качестве проявителя пыль и грязь с пола, но в мастерской всегда поддерживался образцовый порядок. Поэтому Дмитрий вытянул в ту сторону руку с зажатым в кулаке баллончиком нитроэмали ярко-голубого цвета и нажал на клапан.

Эта жертва определенно заслуживает серьезного отношения. Трюк с веревками сам по себе старый, но быстросохнущая гадость своим запахом и наверняка цветом в диапазоне зрения аборигенов позволит отследить Охотника. Возможно, даже с применением специально обученных животных или механизмов. А еще она отрубила инфракрасный фильтр шлема, заляпав датчики... А-а-а!

Углядев, что метнутая почти наугад стамеска таки воткнулась в плечо нападавшего, Д12К обезьяной выскочил в коридор и побежал за верным брейн-телепортером двенадцатого калибра. Пара зарядов вязаной картечи вряд ли понравится этой образине...
Почти подбежав к оружейному шкафу, Дмитрий снова услышал громкий свист и предпочел отреагировать стереотипно. Нечто пролетело над его головой, прорубило шкафчик с оружием и улетело дальше. Подскочив, либериец заматерился. Дискообразное оружие пришельца рассекло почти все стоящие в стойке ружья пополам, сведя на нет возможные преимущества в драке.

Жертва стояла, полуприсев, возле стеллажа с примитивным оружием и произносила какие-то эмоционально интенсивные мантры. Психотренинг перед боем? Как интересно. Охотник отключил камуфляж. Последняя схватка должна быть честной.

Чудовищная тварь, заляпанная голубой краской и ярко-зеленой кровью из пары мелких ран перегородила выход. Придется драться. ДК оскалился, доставая из шкафа единственную целую вещь. Автомат Томпсона.
- Ну что, дверцы от Паккарда не найдется?
Любимое оружие чикагских гангстеров 1930-х годов плюнуло огнем. Охотника с воем вынесло в дверной проем.

Вооруженные столкновения с нехилым множеством других разумных рас все-таки научили яутов многим разумным вещам. Хотя до индивидуальных средств защиты они додумались сами. И камуфляж - не единственная функция защитного комбинезона. При столкновении с предметами, обладающими большой кинетической энергией, умная ткань моментально затвердевала, гася удар и распределяя его по значительной поверхности. Рана от стамески была получена именно потому, что та не обладала достаточной скоростью и энергией для порога срабатывания системы. А теперь яут вылетел в другую комнату, на пару мгновений задохнулся, но в целом остался невредим. И был готов продолжать.

Кошевой выгреб из разбитой витрины пару дымовых шашек и зашвырнул одну в дверной проем вдогонку незваному гостю, а вторую бросил себе под ноги. Пора уже что-то делать, Федор Михалыч!

Яут повторно ворвался в комнату, намереваясь оторвать противнику голову вместе с позвоночником. Но все помещение быстро затянуло клубами мерзко пахнущего дыма. Включиться же на тепловидение и найти противника по излучению молодого здорового организма мешала неисправность шлема. Охотник заметался по комнате, наугад нанося удары в попытках достать-таки настырного аборигена, но не преуспел. Тем временем дым вызвал срабатывание пожарной сигнализации и снаружи раздался постепенно приближающийся вой сирены. Пришлось уходить...

Дмитрий услышал топот противника, убегающего через мастерскую, но только крепче перехватил руки на потолочной балке. И только когда негры-пожарные вбежали через входную дверь, разматывая рукав от насоса своего ярко-красного автомобиля, позволил себе спуститься на грешную землю.
И получил мощную струю тепловатой воды прямо в лицо.
- Пфффгрхррблф!

Ругаться матом время уже прошло, тем более, что служащие либерийской службы "01" отработали, как надо. Дымовые шашки выкинули наружу, дом проверили на предмет возгораний, покачали головой, наблюдая разгром и даже дали ДК подышать кислородом из баллона. После чего собрались и уехали обратно на станцию. А Калиберный присел подумать...
Первым делом он выволок из сейфа старый добрый ФН ФАЛ, еще фолловский, с ночным прицелом. Добавил к нему Кольт Анаконду калибра .45 в поясной кобуре и смылся из разгромленного жилища. Что-то сзади подсказывало, что это не новое поколение американского спецназа шалит, тут нужен был отдел "Секретных материалов"...
Название, конечно, глупое и неофициальное, но что тут поделаешь? Когда после захвата власти паны славяне раздавали портфели и фуражки самим себе, должностей, как всегда оно бывает, оказалось меньше, чем кандидатов. Да и были они в своей массе армейскими. А мирные ограничились вообще самым минимумом - Минздрав, Минобр, Минфин и МИД. Функции МЧС, МВД и МГБ влились в армейские структуры, дабы не плодить сущностей сверх необходимого. Ну, что сказать? Пока все работало неплохо, значит и менять не надо. Так, о чем это я?
При таком раскладе Доброму Доктору пришлось придумать хоть какую-то синекуру, чтобы без дела не сидел, а то чисто со скуки он мог такого наворотить... Вот и создали такую полумилитаризированную организацию, как "Группа Харон". Пасеев вволю наприкалывался, пока занимался оснащением, созданием структуры и дизайном формы подразделения. Впрочем, абсолютно бесполезной группа не была. Во время Второго Конфликта, допустим, именно две роты огнеметных танков "Харона" устроили показательные выступления Кузиной маман войскам "освободителей" в ответ на уничтожение мирных деревень возле границы. В результате Евгения объявили международным военным преступником, а группу - новоявленными СС. Этому помогли стильные черные комбинезоны хароновцев с шевронами в виде серебряных ушастых черепов (на самом деле содранных из второго Quake). Хотя, вообще-то, компания Доброго Доктора была всего лишь вариантом на тему МЧС, со специализацией на всякой чертовне, не вписывающейся в обычные рамки. Типа всяких "X-files", не к ночи будь помянутых. И в лабораториях "Харона" сидело с пипетками вдвое больше народа, чем бегало вокруг с оружием.
Кроме прочего, организация никому вышестоящему не подчинялась, быстро разворачивалась на местности, подчиненные не задавали лишних вопросов, а начальник любил всякие ребусы. ДК огляделся и побежал по улице к бунгало Пасеева.
Доктор сидел в шезлонге на террасе домика и весело напевал "Tonari no Totoro". Японского Евгений Пасеев не знал, поэтому не спускал взгляда с экранчика, по которому поверх транслита скакал караоке-колобок в виде сперматозоида.
- Подъем! Тут какая-то фигня. Типа Хищник.
- Угу,- Добрый Доктор достал из кармана брелок и нажал кнопку. Из гаража раздалось рычание прогреваемого двигателя джипа.- В двух словах - куда идем?
- Пока на базу. Вот я похож на нормального?
- Это взъерошенный, дерганый, с краской на лице и теле, и с автоматом в руках?- фыркнул Евгений,- сам подумай.
- Тут ко мне кто-то приходил. Невидимый. Убить пытался. Я его водой облил, полный рожок из Томпсона высадил - и ни фига! Ранил, это точно. Кровь у него такая... зеленая, как маркер... Мою стойку с ружьями чем-то пополам рассек! Не прощу!!
- Й-ясно,- непонятно откуда в руках Доброго Доктора возник пневмоинъектор. Прежде, чем ДК сообразил, что это такое, он получил два куба мощного транквилизатора. Гаснущее сознание даже не успело дать телу приказ долбануть ренегата прикладом по голове...
Евгений аккуратно пощупал пульсацию артерий на шее пациента и со вздохом пошел за носилками.

- Допрыгался, кролик,- присев на стол в кабинете Максимова, Добрый Доктор крутил на пальце трофейную Анаконду.- Прибежал ко мне, руки трясутся, стволом размахивает, глаза как у Дракулы. Я потом у пожарных поинтересовался - весь его дом в дырах почище швейцарского сыра, да еще чуть не сгорел - но дыма было мно-о-ого! Явно по укурке работал... Что делать будем?
- Странно,- развел руками Суворов.- Это чего ДК скурить должон был, чтобы совсем головой высесть? Жабью шкуру пополам с обедненным ураном? Я его не первый день знаю, организм просто суперздоровый... Да он будет шурупы пережевывать и срать рельсами! Траву на дому нашли?
- Нет,- пожал плечами Алексей Максимов.- Он даже кальян давно не раскочегаривал, тот пылью покрылся слегка...
- Это все равно ни о чем не говорит,- продолжал крутить револьвер Добрый Доктор.- Что делать будем?
- Ждать, пока проспится,- ответил Суворов.- Сколько времени твои транки работают?
- Семь-восемь часов, смотря по печени индивида. Никаких побочных эффектов или последствий быть не должно.
- В смысле?- поднял брови измученный бурной ночью Козарез.- Ты опять опыты на ближних своих ставишь?
- Дозировка еще не установилась, препарат новый, только из лаборатории...- оправдывался Пасеев.- Не помрет, это точно.
- Утешил,- иронично прищурился Суворов.- Вот скажи мне - хоть кто-то у тебя может безопасно для себя получить помощь, как у врача?
- Конечно. Не так давно никто не брезговал. И никто еще цианида вместо аспирина не принял. Не так ли?
Максимов встал из-за стола и подошел к окну, заложив руки за спину.
- Ладно. Подождем, пока проснется, и расспросим. Заодно анализы возьмем.
Наивные либерийцы согласились. Они не предполагали, что даже их планы подвержены общей склонности планов - не исполняться...

Охотник ковырял внутренности шлема отверткой и тяжело размышлял о несовершенстве мира. Нитрокраска, залепившая забрало, совершенно не поддавалась растворению стандартным подручным средством - мочой. Пришлось соскребать ножом, что оказалось долго, неудобно и требовало крайней аккуратности - без аппаратуры наблюдения, подслушивания и управления, собранной в шлеме, шансы на победу явно падали. Уж больно шустрый противник попался на этот раз... А строгие законы Охоты не допускали смены кандидатуры цели, если обнаглел и замахнулся на трофей - докажи своей жизнью, что достоин победы. Хотя побочный ущерб, в принципе, допускался.

- Вы что, оборзели!?- орал ДК на медкомиссию.- Я вас самих в дурку запакую! Дайте только выйти.
- Батенька,- проникновенно ответил Пасеев, сидящий напротив пациента верхом на стуле.- Да мы вообще сейчас разговариваем только потому, что два параллельных независимых теста на наркотики дали отрицательный результат. Иначе - в палату на фиксацию и курс ЭСТ для начала. И на человека хоть похож стал, как отоспался. Считай вышепроизошедшее вариантом медицинской реабилитации после перенесенной психотравмы для профилактики реактивного психоза.
- По-русски повтори,- попросил Козарез.
- Неважно. Главное - сейчас можно говорить более взвешенно и объективно. Ведь за семь с половиной часов ничего плохого не произошло?
Кошевой нехотя кивнул. Но ведь не приснилось же ему?
- Оружие верните.
Суворов передвинул кобуру с Анакондой вперед. Дмитрий проверил барабан и прицепил револьвер на пояс. Теперь неведомый враг пугал его значительно меньше. А зря.

Охотник вышел на это место по феромонному следу недавнего противника. Сначала он попытался действовать по старинке и пошел просто по запаху. В итоге оказался в пустом расстрелянном бунгало и геройски напал на флакон одеколона в ванной. После чего яут перестал выпендриваться и включил аппаратуру шлема, радуясь, что она не потеряла работоспособности. И вот он уселся на крыше небольшого двухэтажного здания, наблюдая через остекленную часть крыши за копошением экземпляров того же биологического вида вокруг будущей жертвы...

- Да, весело...- буркнул Суворов.- Точно, Хищник приперся по наши головы. Дядь Жень, пацана уйми. Он же по всему поселку с пистолетом бегает. Нарвется...
Козарез моментально вымелся.
- Теперь что делать...
Стеклянный потолок небольшого конференц-зала лопнул, осыпав присутствующих блестящими острыми брызгами. В этот же момент погасли разбитые люминесцентные лампы освещения, а через секунду стол посередине содрогнулся от падения на него тяжелого предмета. Охотник сделал свой ход. И следующий тоже - выполнив выпад копьем в сторону Кошевого. Если убить главную цель охоты первой, остальных тоже можно будет записать в полноценные жертвы, и итоговый статус Охотника станет выше.

Либерийцы не то, чтобы опешили, но их действия вряд ли были осмысленными. Пасеев метнул в пришельца свой стул и отскочил к дальней стене. Охотник развалил конструкцию из пластика и металлических трубок одним движением стальных когтей, закрепленных на правом кулаке. Но миг отвлечения сделал свое дело - Кошевой изогнулся, в прыжке поднимаясь со стула, одновременно доставая револьвер и поворачиваясь на пол-оборота. После чего подцепил стул под сиденье ногой и бросил его в инопланетянина. Охотник получил по спине несильный, но обидный удар и развернулся к наглецу. В этот момент Юрик сильно пнул столешницу в торец. Хищник не устоял и полетел на пол.
- Валим гада!
- Да тут темно, как в... Где он?
Мощная лапа - хорошо, левая, безоружная - выдала Суворову мощную плюху, он улетел к стене и впечатался всем весом в нее. ДК уловил движение в темноте и выстрелил. Вспышка на мгновение вырвала контуры окружающих предметов и людей.
- Он в инфра видит, сука!..
- Уравняем шансы,- сорванный со стены углекислотный огнетушитель Добрый Доктор держал на вытянутых руках, поливая врага белыми холодными хлопьями. На датчиках шлема Охотника зона "слепого пятна" из-за холодного тумана начала заполнять объем зала. Поэтому он плюнул на очередность жертв и врезал Евгению от души.
Когти пробили баллон насквозь, и в лицо Доктору ударила резкая и очень холодная струя. Сила же удара в целом вынесла главу "Харона" через подоконник в окно, где чудом уцепившийся за раму Пасеев повисел пару секунд и упал-таки. В кусты дикой розы. Получилось лучше любой сигнализации.
Тем временем Охотник стряхнул с руки бренные останки баллона и огляделся. Видно было мало, плохо и ненадежно. По ходу дела опробовав пару режимов и не найдя оптимального, инопланетянин принял решение о тактическом отступлении. Одним прыжком он подлетел к краю разбитого остекления крыши, уцепился за конструкции и перетянул себя наружу. Получив по ходу дела пулю в ягодицу от ДК - мишень на фоне звездного неба видна была лучше, чем в темном затуманенном зале. Сила "огнестрельного пинка" помогла незадачливому любителю охоты быстрее покинуть поле боя. Бронежилет опять выдержал, но синяк обещал быть порядочным...

ДК подошел к лежащему у стены Суворову и поднял его за плечо. Тот застонал.
- Враг убыл в неизвестном направлении. Разрешаю оправиться и закурить!
- Тебе все смехуечки... Черт, ребра полетели, никак. Где доктор?
- Не видел, но слышал. Снаружи.
Либерийцы аккуратно спустились по лестнице на первый этаж и вышли наружу. Возле входа уже стояли примчавшиеся на шум Димон и Нарватов.
- Вы что, кредит МВФ делили?
- Не смешно,- из кустов вылез Добрый Доктор. Выглядел он не лучшим образом - комбинезон изодран и окровавлен, лицо и руки исцарапаны и порезаны битым стеклом, на левой щеке надувался пузырь обморожения.- Я тут одну проблему решил...
И выволок за собой Никиту Козареза, крепко держа его за ухо левой рукой. Пацан упирался, но шел, явно не желая расставаться с частью тела.
- Везет тебе,- пробормотал Суворов.
- Ага,- согласился Евгений, достал правой рукой уже знакомый пневмоинъектор, зажал его подмышкой слева и сменил ампулу, внимательно осмотрев маркировку. После чего взвел механизм, перехватил снова правой рукой и ввел дозу Юрику.- Сейчас полегчает.
- Ты бы, Гудини, малого отпустил? Зачем акробатикой заниматься? Да и ухо, глядишь, оторвется...
- Я еще с ним не закончил,- прищурился Пасеев, пряча инъектор в сумку на поясе. Из той же сумки появилась пачка "Кэмела".- Я вот на чем его подловил. Теперь буду воспитывать.
- Это как?- хмыкнул ДК.- Пороть? Я давно знал, что ты - закоренелый педофил-садист.
- Да нет,- пожал плечами Доктор.- Я ему выдам счастья по избыточному принципу. Заставлю скурить всю пачку. То, что выживет, верну.
И Добрый Доктор удалился, продолжая сжимать железной хваткой ухо недостойного дитяти.

Охотник был просто вне себя. Он скакал вокруг капсулы, как бешеная горилла, издавая вопли недовольства. Местная фауна сваливала подальше, услышав столь многообещающее рычание и шипение. Два раза подряд испытать поражение от жертвы, которая поначалу казалась такой легкодоступной! А теперь наверняка и другие особи владеют информацией об охоте. Это, конечно, может повысить количество достойных жертв, но и драться придется гораздо больше. А учитывая наличие огнестрельного и прочего продвинутого оружия, типа того холодового проектора, миндальничать не придется. Яут решительно отодвинул спинку кресла пилота и открыл оружейный сейф. Плазменная пушка заняла свое обычное место на плече. Если бы Охотник знал поговорки землян, то произнес бы: "Бог троицу любит". А так он просто задрал голову к светлеющему небу и завыл, вызывая соперника на бой.

Раннее утро застало расширенный состав ночного заседания в том же разгромленном конференц-зале. С одной стороны, это давало возможность новоприбывшим оценить масштаб всего одной двухминутной потасовки, с другой - разгром не позволял расположиться с удобствами и утопить обсуждение в деталях и пустословии.
- Что делать будем?- Суворову стянули помятые ребра тугой повязкой и теперь он радовал эстетическое чувство окружающих осиной талией.
- Воевать как-то надо,- почесал затылок Димон.- Мы даже не знаем, сколько их. Запремся в бункере, аппаратуры слежения наставим и отловим гада.
- А потом зверски изнасилуем и съедим,- подал голос второй пострадавший. Практически все открытые участки кожи Доброго Доктора покрывали марлевые и лейкопластырные повязки, в целом он смотрелся как исполнитель главной роли из "Человека-невидимки".
- Ты можешь,- отозвался Козарез.- Что с пацаном сделал, изверг? Тот до утра кашлял, блевал и трясся... Тоже мне, Менгеле нашелся.
Пасеев отмахнулся:
- Вот лучше скажите - какого черта наш новый друг прицельно за ДК гоняется? Тот что, сильно похож на самку ихнего вида? Или череп у него особенной формы? Дайте мне циркуль, я померяю!
Кошевой только плечами пожал.
- Ну да, ведь в поселке вообще много народа, практически каждый со стволом, но их вражина пока игнорирует,- согласился Юрик.- Выбрал персональную жертву? Это с одной стороны хорошо, с другой... А что будет, когда он ДК порвет?
- Ты, это, думай немного, что говоришь,- погрозил кулаком Калиберный.
- Я гипотетически.
- Короче,- Нарватов прекратил возюкать пальцем по расколотой столешнице.- Я думаю, что нам важен факт персонального интереса Хищника. Это значит, что он будет искать и преследовать Кошевого. И, соответственно, дает нам шанс устроить бой на своих условиях. Не мы в бункер полезем, а посадим туда живца, заманим и заблокируем выходы. Из контрольных пунктов вполне можно обеспечить поддержку Димыча всякой автоматикой. А в самом пиковом случае - просто затопим уровни и устроим консервацию объекта навсегда.
- Реально,- оценил Суворов.- Только сначала надо выгнать оттуда Спинина.

Выгнать не получилось. Похоже, что прячущийся кибернетик сотворил себе логово где-то среди технических отделов, а добирался по вентиляционным тоннелям. Так что новоявленный гибрид Гордона Фримена и Крепкого Орешка было очень трудно отследить на мониторах слежения, а набег на продовольственный склад, осуществляемый раз в три дня, имел место позавчера. В итоге, все махнули рукой и крепко заперли наружные двери бункера за спиной ДК и Россомахина.
- Теперь ждем,- отправился в пункт связи Суворов.

- Ну вот, матрас расстелишь - и совсем хорошо будет...- ДК сбросил рюкзак с плеча и огляделся.- Запрись наглухо, а я пошел...
Кошевой вытащил из мешка и надел разгрузку. Попрыгал, зверски улыбнулся и вышел. Макс тем временем заблокировал дверь командного пункта и запустил диагностику системы наблюдения и контроля.
- Как вы там?- появился на одном из экранов Юрик.
- Нормально,- ответил Россомахин, покосившись на другой экран, на котором Кошевой прыгал, корчил рожи и показывал всякие нехорошие жесты в камеру.- Димыч, как связь?
- Да хорошо связь,- потрогал гарнитуру тот.- Пойду в кинозал, наверное. Там есть где развернуться...
- А смысл есть?- покачал головой Суворов.- Может, лучше наоборот, в каком коридоер его подловить?
- Да мне пофиг, в принципе,- Д12К развернулся и пошел в том направлении, которое считал правильным.
- Ну, мне тоже...- проворчал Максим, откупоривая один из аварийных выходов убежища.- Ждем.

Смутный силуэт на камере, установленной напротив аварийного выхода, ставшего входом, был практически неразличим. Так что сигнал подал объемный датчик передвижений, и Россомахин прикипел к мониторам.
- Так, он, похоже один. Входит. Как-то нагло, я бы сказал, входит... А не должен был, учитывая прошлые попытки. Либо у него какой-то козырь в рукаве...
- Либо он просто дебил,- ответил Кошевой, которому надоело сидеть в кинозале, и он перебрался в детскую секцию. И уже полчаса катался на карусели, сидя верхом на фиолетовом страусе.- Консервируемся!

Охотник вошел в подземный проход, внимательно поглядывая на феромонный детектор. Жертва находилась ниже и дальше, но в пределах комплекса. И явно была напугана и деморализована - чем иначе объяснить попытку забиться поглубже в бетонную нору? Вероятно, брать с собой плазменную пушку было совсем не обязательно...
В этот момент тяжелая металлическая дверь входа взревела электроприводом и захлопнулась. Яут дернулся было к ней, но быстро успокоился. Вот и применение для пушки нашлось - пробиться наружу, когда охота закончится... Охотник двинулся дальше.

- И где оно?- ДК слез с карусели и прошелся, проверяя подгонку снаряжения.
- Идет на продовольственный склад,- отозвался Россомахин.- Копается в жратве. У, блиииин!
- Что такое?
- Там Спинин...

Охотник решил некоторое время потратить на рекогносцировку, ведь жертва уже никуда не денется - судя по показаниям датчика, она уже давно не меняла своего местоположения. Так что инопланетянин зашел в одно из ответвлений коридора и оказался в огромном зале, уставленном стеллажами с ящиками. Перемахнув через невысокий барьер, он двинулся вдоль стены, рассматривая содержимое. Остановившись возле ящика, заполненного стеклянными бутылями с прозрачной жидкостью, Охотник вытащил одну из них. Осмотрев горлышко бутылки, яут скрутил пробку и вылил немного на ладонь. Экспресс-анализ показал, что это - 2/5 раствор углеводородокислородного соединения с водой. Судя по физиологии существ с данной планеты - готовясь к походу, Охотник отловил несколько представителей местной фауны, поразительно похожих на вид жертвы, но волосатых и с хвостами, и запихал в большой корабельный анализатор - данное вещество является депрессантом нервной системы с мощностью ниже средней. Вероятно, эти контейнеры - зарядные камеры для какого-то оружия, типа генератора паров, и предназначены для особо жестокого умерщвления живых существ. А прозрачные стенки позволяют удобно контролировать расход вещества... Странная раса!
В этот момент сверху послышался какой-то шум. Яут поднял голову - и получил по забралу шлема упавшей сверху решеткой вентиляции. Следом за ней на пол склада спрыгнул очередной абориген. Но феромонный датчик его не опознал...

Спинин опять проголодался. Судя по отсутствию активности по поискам, все давно положили прибор на его выходки, и можно было безбоязненно вылезать. Но... Сергей уже как-то привык ползать по шахтам и сидеть в небольшой вспомогательной камере атмосферного контроля. В ней даже были Интернет и небольшой сортир за стенко й, а жратвы на складе - навалом. Так что решиться на выход из уютненького убежища становилось все труднее. Спинин еще не знал, что лекарство от подобного существования ждет его на выходе из тоннеля...

Охотник рефлекторно ухватил новоприбывшего за горло и поднял вверх, для устрашения отключая режим невидимости комбинезона. Жертва задергалась.

Спинин потом никогда не признавался, успел он наложить в штаны, или нет. Ну, учитывая его акробатику - скорее нет, но все произошедшее позже сделало возможную одорологическую экспертизу невозможной. Только он коснулся ботинками пола, как неведомая сила вздернула его вверх, и стало трудно дышать. А потом на фоне бетонной стены проявился накачанный, но уродский силуэт в шлеме.
- Дарт Раста, нахрен...- прохрипел Спинин, оценив дреды Охотника. Потом задергался, уцепился за душащую его лапу и начал быстро перебирать ногами, взбираясь по телу нападавшего, пока не повис на той же лапе вниз головой, зажав плечевой сустав яута коленями.
Охотник от неожиданности слегка отпустил захват на горле землянина, чем тот и воспользовался. Продолжая держаться за лапу противника, Спинин брыкнул обеими ногами, обутыми в тяжелые армейские ботинки. Шлем Охотника с треском и шипением отстегнулся и отлетел в сторону, сам яут пошатнулся. Спинин тем временем снова сменил хват, взялся руками за вертикальную стойку стеллажа и снова ударил ногами, отшвыривая врага и приобретая нужный импульс. От которого либерийца вынесло в соседний складской проход, где Сергей приземлился на корточки и рванул на полусогнутых прочь. Через двадцать секунд где-то послышался лязг захлопываемой вентиляционной решетки...
Охотник тем временем пытался подобрать и нацепить обратно свой шлем. Успех был относительным - некоторые крепления оторвались к чертовой матери, так что атмосфера для дыхания смешивалась с наружным воздухом, а прицел плазменной пушки никак не хотел фокусироваться. Яут все еще приходил в себя, когда сзади раздался чей-то голос.

- Ты чего шумишь, суслик-переросток?- ДК добежал до склада в рекордный срок, и теперь немного задыхался. Тут он заржал.- Да, гляжу, в напитках ты разбираешься...
Яут проследил, куда тычет пальцем неугомонный "жертв" и понял, что до сих пор держит в руке прозрачную бутыль с нервным ядом. Тогда он сделал самое простое - швырнул эту гадость в Кошевого.
- Не, не разбираешься,- отозвался Д12К из-за стеллажа, за которым укрылся от броска.- Это же чистый "Эталон", нельзя так переводить.
В этот момент часть стеллажа слева взорвалась с оглушительным грохотом - Охотник решил-таки опробовать плазменную пушку, пусть и с неисправным прицелом. В конце концов, места здесь много, рикошетом не заденет...
Кошевой в ответ бросил гранату. Взрывной волной яута впечатало в стеллаж с водкой. Та же схема, что не предотвратила травму от стамески, позволила осколкам стекла изрядно попортить инопланетное седалище и спину. Дезинфицирующий эффект явно не особенно смягчил боль травмы... Но Охотник все же собрался и метнул вслед противнику диск-лезвие.
ДК резко упал на землю, откатываясь в сторону - и правильно! Очередь металлических зазубренных дротиков из пневмометателя прочертила место его недавнего отдыха. После чего наступила тишина. Только в полусожженном стеллаже трещала кукуруза, превращающаяся в попкорн.
- Дим, он включил невидимость!- предупредил наблюдавший за дракой Россомахин. Кошевой не ответил. Он медленно и аккуратно взбирался по полкам на самый верх стеллажа, чтобы поиметь хотя бы подобие хорошего обзора. Тут он и столкнулся с Охотником, избравшим ту же тактику...

Грибок вентиляционной системы, торчащий из земли неподалеку от Кристал Лейк, внезапно раскрылся, и на поверхность выбрался Спинин - перепачканный, голодный, но живой. Он разгреб кучу листьев и гнилой травы неподалеку, снял лист брезента и выкатил на свободное место мотоцикл. Проверил зажигание, завел и с грохотом рванул в сторону "Эпицентра".

Ничто так не превращает ежика в птицу, как мощный пинок под зад. Удар ногой с разворота, нанесенный в упор, хотя и вслепую, не позволил Кошевому удержать равновесие, чем и воспользовался противник. От толчка обеими руками ДК боком полетел прямо в соседний стеллаж, а следом за ним отправился плазменный заряд. Прицел все так же продолжал "гулять", и просто испепелил одну из стоек. Так что Калиберный практически не пострадал, врезавшись в заваливающуюся конструкцию. Его только засыпало прокладками из треснувшей упаковки на 15000 штук. Это и не позволило вовремя заметить тушу Охотника, прыгнувшего на жертву следом с занесенным копьем и отключенной маскировкой.
Одна из ног яута приземлилась как раз на грудь ДК, и если бы не керамический бронежилет с гелевой прокладкой, ребрам пришлось бы несладко. А так либериец резко вывернулся, сбивая противника с ног и выхватывая доведенный-таки до ума кукри. Лезвия столкнулись в воздухе, высекая искры. Кошевой злорадно ухмыльнулся, увидев, как инопланетянин непонимающе уставился на свое оружие, которое теперь украшала здоровенная выбоина, мешавшая разложить копье на полную длину - свой ножик Калиберный выковал лично из привезенного мифрила, так что добро опробовать еще один сюрприз, образина!
Яут метнул диск-бумеранг, но противник уже спрыгнул с обломков и побежал в обход стеллажей. Охотник хотел снова включить невидимость, но тут в разборку включился Россомахин, запустивший пожарную систему.
- О, тепленькая пошла!- прокомментировал ДК первые струи воды, попавшие ему за шиворот. И бросил за спину еще одну гранату - вода на самом деле была бодряще-ледяная, надо бы ее подогреть...

Охотник не попался на ту же шутку дважды и побежал вокруг стеллажа в противоположном направлении. Но внезапный дождь и взрыв в стороне отвлекли его внимание, а несущийся с огромной скоростью Д12К сбил с ног, врезавшись впереди. Нож, что характерно, он держал перед собой.
- ...и так шесть раз...- Кошевой выдернул кукри из широкой раны в подреберье яута, отбил плохо скоординированный удар когтями на правой руке, срезав их почти под корень, затем вспорол комбинезон инопланетянина, сдергивая верхнюю часть до локтей и увязывая кисти рук за спиной.- Ты еще попадешь у меня в самый гуманный суд в мире!
Охотник задергался, затем как-то затих, а из-под туши раздался громкий писк. ДК чем-то сзади почувствовал, что это "ж-ж-ж" неспроста и перевернул пленника. На предплечье того оказалась коробка с мигающими символами обратного отсчета. Последний ход побежденного Охотника - жертва не успеет попраздновать победу...

Спинин подкатил к командному центру, бросил мотоцикл на землю и запрыгал по ступеням вверх. Он уже ворвался в зал управления, где сидели Суворов, Нарватов и Эвок, когда из-под земли послышался какой-то гул, а земля зашаталась. Со стола свалился стакан апельсинового сока и залил ковер.
- Ядреный подземный,- констатировал Кириллов.- Килотонн восемь. Тактический заряд, убежище загажено. А как там наши?

Россомахин встал из-за стола, согласно инструкции обесточил все равно вышедшую из строя аппаратуру и направился в соседнее помещение, где принял радиопротекторы и достал из шкафчика ОЗК по размеру. Надев, разблокировал дверь в компункт и двинулся на выход, следя за показаниями счетчика Гейгера. Через двадцать минут он уже сидел на поверхности, поедая горячий обед и надиктовывая отчет.

Д12К так просто не взять! Увидев непонятную фигню, он рванул со всех ног в направлении "отсюда, нах!", слушая, как за спиной захлопываются задвигаемые аккуратным Россомахиным двери и переборки. Несколько раз сменив направление бега, Кошевой оказался в помещении запуска радиобуев.
Так как бункер первого "Эпицентра Пи" находился в основном под дном Кристал Лейк (тоже первого), то в нем была предусмотрена возможность отстрела в случае чего полых полутораметровых поплавков, несущих антенны радиосвязи. И теперь ДК инициировал отстрел буев и забрался в один из них. Вылетел он практически одновременно со взрывом.

Катер "Харон-02" подплыл к пляшущему на поверхности озера пластмассовому шарику. Пока ассистенты с дозиметрами контролировали обстановку, Добрый Доктор пилил болгаркой извлеченный на палубу буй - шарики запирались герметично, а дышать даже Кошевому иногда надо. Тот, правда, уже провертел несколько дырочек в сантиметровой пластмассе шилом верного винторинокса, но это же несерьезно!
- Готовься к отправке на историческую Родину!- заявил Д12К, вываливаясь из взломанной скорлупы.
- Это за что же?- поднял брови домиком Пасеев.
- За это,- непонятно махнул рукой Кошевой.- Сейчас на нас, чую, насядут. Делаем завесу. Кто как может. Как можешь ты, я знаю - редкостный отморозок, так что матушка-Либерия тебя призывает!
- Ну, спасибо, блин...

- Странно,- нахмурился Димон.- Я пару спутников использовал для контроля обстановки... Ну, амовских, из тех, что за нами всегда следят. Подземный ядерный взрыв они, кстати, засекли... Так вот, сразу после него в джунглях был какой-то пуск. Неизвестный летающий объект стартовал от нас и приземлился...в Антрарктиде.
- О! А туда отправишься ты!- злорадно хмыкнул Пасеев, стоящий рядом с собранным рюкзаком.
- Это почему еще?
- Как расплата за инициативу. Виталя, ты же обещал подбросить, заводи вертолет! А то я уже государственный преступник Либерии, негоже здесь находиться...