Байки от Kоr'а

http://kor-shirou.livejournal.com/

Цельнооболоченная тревога!..

Часть первая.

"Нехорошо учителю быть таким молодым".

- Ну и зачем это тебе?

Тихий смешок.

- Хочу поиграть в учителя.

- Хосспади, из тебя учитель...

- Эй, это мое первое образование, как-никак!

- Ага. И не самое удачное. Ты вон лучше с Триггером поедь в качестве сопровождения.

- Бе. Не хочу я в это "Такси-2". Зеркала и движки он и без меня свинтить сможет.

- Свинтить-то да, а утащить?

- Пусть Кошевого возьмет, или Нарватова. Что, кроме меня на базе роялей не осталось?

- У них отпуск.

- Гхм. Эсли бы я здесь с вами не жил, ты бы мне еще мог про отпуск рассказывать. А так и в рабочее время ничего не делаем, и во время отпуска тоже.

- В этом есть вся прелесть правящей верхушки. За это америкосы нас и не любят.

- Кстати, слышал про очередного Бонда?

- Нет. А что?

- Вчера местные пацаны еще одного ликвидировали.

- Мдя. Быстро учится молодежь.

- Они случайно. Рыбачить ходили.

- Хм?

- Ну, по примеру Суворова. Поджигаешь, кидаешь и собираешь все, что всплыло.

- Тя-я-а-а-к!.. Товарищ-бывший-прапорщик-ныне-лейтенант, потрудитесь объяснить, откуда в распоряжении местной пацанвы оказались толовые шашки?..

- А что сразу я?

- А кто у нас зав. складом?

- Мы же не в Сибири. Тут ВВ хранится не только на складах. Сам знаешь - можно выйти в огород с лопатой, и к вечеру танк откопать.

- Здесь тебе не Израиль.

- Да, но шашки я им не давал.

- Верю. Просто спрашиваю.

- Угу. Должность обязывает.

- Без контрразведки никуда.

- Ты бы еще всех через детектор пропустил. - Лейтенант снова усмехнулся.

- Или через ректо-термальную криптоаналитику.

- Да ну. И без вас на аппаратуру очередь.

- Взяли в плен очередной американский десант?

- А-х-ха. Причем в тот момент, когда они вытаскивали тело первого Бонда из канализации.

- Подозрительная забота об усопших... Хотели снять с тела ценное оборудование?

- Угу. Причем свинтили даже обыкновенный "Ролекс" и вырвали золотые коронки.

- А органы на продажу не вырезали?

- Не успели. Их как раз в этот момент наши дружинники взяли.

- Что планируешь с ними делать? Может, расстреляем?

- А, расстрелять всегда успеем. Лучше отдам нашему доктору, для опытов.

- Жестокий ты.

- Кто бы говорил, "эстет".

- Ладно, так можно мне съездить?

- Да, но только при одном условии.

- Никого не убивать?

- Угу, хорошо пошутил. Нет, условие будет такое - я еду с тобой.

- Эм-м, товарищ капитан, я, конечно, все понимаю, но кто-то там говорил, что каждый день смотреть на себя как в зеркало...

- Ничего, потерплю.

- Кстати, у тебя морская болезнь...

- Ни фига. А вот у тебя - точно. Записано в твоем личном деле под пунктом восьмым в разделе "особое".

- Гэбист...

- Ну дык!

- А может, все-таки не поедешь, а?

- Таки даже не надейтесь.

- Вот блин.

- А что такое? Не рад, что начальство будет рядом?

- Ну-у...

- Да ладно, когда я тебя за шиворот особо оттаскивал?

- Было пару раз.

- А-ха, особенно тогда, когда ты решил "приколоться", и в качестве эксперимента кинуть валенок на пульт управления "Звезды Смерти"?

- Ну и пальнула бы разок, что такого?

- То такого, что в тот момент Кошевой через систему наведения Корускант разглядывал.

- А вот нефиг.

- Это ты ему скажи.

- В медсанчасть всегда успею.

- Ладно, ну так что, договорились?

- Какие вопросы. Только на чем поедем?

- Нас может Триггер подбросить. Они с Пасеевым как раз скоро на рыбалку должны поехать.

- Гхм!

- Ничего. Не каждый же раз по-скромному, на вертолетах.

- Ты, наверное, с ними езжай, а я все-таки на вертолете...

* * *

(Школа Джиндай, 7:30 A.M.)

- Кана-чан, знаешь новость!!?

Заткнув пальцем ухо, Чидори недовольно покосилась на Ки"ко.

- Не знаю, но кричать-то так зачем?

- А, ты не понимаешь! У НАС В ШКОЛЕ ПОЯВИЛСЯ НОВЫЙ УЧИТЕЛЬ!!!

Невыспавшаяся Канаме не разделила энтузиазма подруги.

- Ну и? Что тут такого? Опять какой-нибудь старикашка будет бубнить нам про всякую ерунду.

- В том-то и дело, что он НЕ СТАРЫЙ!!! Ходят слухи, что его приняли сюда на работу сразу же после окончания университета! Представляешь!?! Он может оказаться совсем молодым!!!

Канаме устало выдохнула, оперев подбородок на сложенные ладони.

- Ну и флаг ему...

Токива удивленно посмотрела на подругу.

- Тебе что, совсем не интересно, как он выглядит?!

- Не-а.

- Совсем-совсем?

- Угу.

- А вот мне интересно!

- Бе-е-е...

- Кстати, этот новый учитель будет вести у нас уроки два раза в неделю.

- Да?!

- Ага. Сегодня четвертым уроком у нас как раз будет первое занятие.

Чидори оторопело уставилась на Ки"ко.

- Эй, подожди... Четвертым уроком у нас "Искусство и живопись"! Я думала, его будет вести учитель Тагава.

- Не-а! Теперь ты поняла, к чему я тебе все это рассказывала!?

- Ну-у... Да. Только стран...

Не дослушав, Такива подпрыгнула на стуле и принялась активно махать рукой вошедшим в столовую одноклассникам.

- Ой, Сагара, Шинджи, ПРИ-ВЕТ!!!

Чидори недовольно покосилась на Сауске и тихо проворчала:

- Ну вот, привалило счастья...

Между тем школьники подошли к столику, за которым сидели одноклассницы, и

Сагара, откашлявшись, проиизнес:

- Канаме...

Чидори буркнула:

- Что?

- Я... Хотел извиниться за вчерашнее. Я думал, что тот парень...

Канаме перебила, раздраженно заметив:

- Да, да. Ты подумал, что он может представлять для меня опасность, и был вынужден принять меры, ТАК!!?!

- Так точно! Он был потенциально опасен.

- А тебе не приходило в голову, что парень ПРОСТО-ХОТЕЛ-СПРОСИТЬ-ВРЕМЯ!!?

- Это могло быть тактическим ходом, призванным отвлечь твое внимание. Я не мог допустить, чтобы...

- Са-га-р-р-р-р-а-а-а!..

Ки"ко дернула подругу за рукав.

- Кана! Он так о тебе заботится, а ты только и делаешь, что на него кричишь! Поблагодарила бы его хоть раз!

Канаме возмущенно жахнула кулаком по белому пластику столика.

- Поблагодарила бы ЗА ЧТО?! За то, что теперь люди боятся ко мне подходить!?

- Гхм! Кана-чан, они и раньше-то к тебе не очень подходили.

Чидори оперлась лбом о ладони.

- Ты права... Сагара, ты... извини, ладно? Я сегодня жутко не выспалась, и...

Лицо Сауске приняло свое обыное выражение "сосредоточенной задумчивости".

- Тебе не за что извиняться. При недостатке сна такая реакция вполне объяснима. Но тебе нужно больше спать. Недосыпание приводит к ослаблению бдительности, что может повлечь за собой...

- СА-ГА-РА!!!..

=ХРЯСТЬ! =

* * *

(Классная комната, начало четвертого урока)

Чидори набрала в легкие побольше воздуха и крикнула:

- Класс, встать!

Все поднялись со своих мест, с интересом глядя на дверь, из которой во- вот должен был появиться новый учитель, о котором (благодаря Ки"ко) все уже были наслышаны.

Шли секунды, но дверь все не открывалась. Не было слышно даже шагов в коридоре... В повисшей тишине щелчок повернувшейся дверной ручки показался особенно громким. Некоторые впечатлительные школьницы даже подпрыгнули от неожиданности, но настоящая неожиданность была впереди. Дверь открылась, и в класс вошел новый учитель.

* * *

<Школа Джиндай, конец занятий>

Школьный кофетерий почти пустовал. Ученики разъехались по домам, и остались только те, кто посещал дополнительные занятия или состоял в каких- нибудь кружках.

Канаме губами отпустила воткнутую в пакет сока трубочку и покосилась на сидящую рядом Ки"ко.

- Так что ты там говорила про молодого учителя? А?

Поникшая Ки"ко обиженно буркнула:

- Кана, ну хоть ты не начинай... Я уже знаешь сколько таких вопросов за сегодня наслушалась?!

Чидори примирительно улыбнулась.

- Может, тебе просто наврали?

Токива отрицательно покачала головой.

- Нет. Тот, кто мне это рассказал, никогда бы надо мной так не "пошутил"...

- Ну-у, тогда может быть руководство школы просто посчитало того учителя не слишком подходящим, и не взяло его на работу.

- Ну, может быть...

Чидори подсела поближе к подруге.

- Да ладно, не переживай! Ну прислали вместо молодого учителя очередного старикашку, ты-то в этом не виновата.

- Да, но я всем рассказала, что...

- Слушай, если кто-то начнет обвинять тебя во вранье, ты мне скажи - я с ним мигом разберусь!

Ки"ко улыбнулась, и порывисто сграбастала подругу в объятия.

- Кана-чан, ты такая классная!!!

Чидори оскалилась в "маскирующей смущение" улыбке от уха до уха.

- Хи-и-и, да ладно. Мы же подруги, все-таки. Хи.

Неожиданно девушки услышали скромный тихий голос:

- Эм-м... Извините...

Подняв глаза, школьницы увидели довольно симпатичного, скромно улыбающегося высокого темноволосого парня, одетого в идеально-чистую школьную форму. Он явно был старшеклассником, но Канаме почему-то не помнила его лица, хотя знала многих учеников из параллельных классов. Решив помочь нерешительному парню, Чидори приветливо улыбнулась.

- Да?

Встретившись с ней глазами, школьник еще больше засмущался и нерешительно начал:

- Меня зовут Икору Широ. Я... Только сегодня перевелся в вашу школу, и... ну...

Поняв, что парень не собирается к ней клеиться, Чидори сразу же прониклась к нему сочувствием и, снова улыбнувшись, указала Икору на свободный стул.

- Да ты садись. В ногах правды нет.

До этого заинтересованно разглядывавшая Широ Ки"ко тут же оживилась, добавив:

- Да, давай к нам! Мы не кусаемся, хи-хи...

Слегка покрасневший Икору благодарно кивнул и занял свободный стул, образовав с сидящими за столом девушками треугольник. Ки"ко тут же накинулась на новенького с расспросами:

- А из какой ты школы?

Гневно зыркнув на Ки"ко, Чидори нравоучительно сказала подруге:

- Эй, парень только успел приехать, не в своей тарелке себя чувствует, а ты ему сразу допрос устраиваешь!

- Мне просто интересно!

Икору вмешался в назревающую перепалку.

- Эм-м, я из школы Фуринкан...

Чидори поучительно подняла палец.

- Не отвечай на ее вопросы, а то до утра от нее не отделаешься.

Ки"ко пропустила слова подруги мимо ушей и решила взять разговор в свои руки.

- Кстати, я - Ки"ко, а это - моя лучшая подруга Канаме.

Икору с улыбкой кивнул, имитируя поклон.

- Приятно познакомиться.

Оттеснив чуть ли не нависшую над новеньким Ки"ко, Чидори сказала:

- Насчет школы не переживай - ты скоро привыкнешь. Она, конечно, большая, но тут все просто. Хотя, - Канаме усмехнулась. - я сама поначалу тут путалась. Все коридоры одинаковые.

Широ согласно кивнул.

- Да. Я пол часа искал кабинет директора.

Ки"ко весело ответила:

- Это не рекорд! Вот Чидори однажды...

Канаме пнула Такиву под столом.

- Об этом как-нибудь ПОТОМ расскажешь! - Канаме перевела взгляд на новенького. - А в какой класс тебя определили?

- В четвертую группу второго года.

Раздался восторженный вопль Ки"ко:

- А-А-А! Это же наша с Каной группа! Здорово! Будем ходить в один класс!

Чидори кивнула.

- Ага. Кстати, я - староста класса.

Икору удивленно моргнул.

- Ты?

- Ну-у, я знаю, что не сильно похожа на старосту. Но кто-то же должен заставлять этих лентяев работать. Хи-хи. - спохватившись, Канаме достала портфель и начала в нем что-то искать. - Кстати!.. У меня с собой есть расписание занятий и распечатки по домашним заданиям... где же они... А, вот!

Держи.

Чидори протянула Широ пачку листов. Взяв их, Икору принялся сосредоточенно их расматривать. Его озадаченный вид не ускользнул от внимания Ки"ко.

- Как у тебя с письменным японским?

- М?

Чидори подхватила.

- Ну, ты не похож на чистокровного японца. Тебе трудно понимать написанное?

Широ неохотно кивнул.

- Да. Дело в том, что моя мать была японкой, а отец - русским. - повисла неловкая пауза, и Икору поспешил продолжить. - Я долго жил в Ханке. Мать учила меня говорить по-японски, но письму так и не научила.

Чидори подбадривающе улыбнулась.

- Ничего, я тебе помогу! С моей супер-методикой ты начнешь прекрасно понимать написанное уже через несколько месяцев. Согласен?

Широ радостно кивнул.

- Да, конечно! Спасибо большое!

На лице Чидори появилось выражение "какая же я хорошая!!!".

- Да ладно!

Тут к разговаривающим подошла работающая в школе девушка.

- Кафетерий скоро закрывается.

Чидори понимающе кивнула.

- Уже уходим.

Когда все трое встали из-за столика, Ки"ко сказала Чидори:

- Кана-чан! Давай возьмем его с собой!

Икору вопросительно поглядел на старосту.

- С собой?..

Канаме кивнула подруге.

- Ага. Хорошая мысль! - переведя взгляд на Широ, она пояснила. - Почти каждый день мы с Ки"ко после школы идем в одну отличную кафешку по соседству, и наедаемся там чего-нибудь вкусного.

Перебив Чидори, Ки"ко схватила Икору за рукав и потащила к дверям столовой.

- Пойдем, пойдем! Познакомимся, поболтаем!

- Эм-м...

- Ты обязательно должен попробовать тамошний пирог со смородиной! Это что-то волшебное!

Чидори тихо прорычала:

- Ки-"-ко-о-о...

После чего взяла портфель и поспешила вслед за подругой, тащящей к дверям явно понравившегося ей новенького.

* * *

<Территориальные воды Японии. 9:30 A.M.>

Пасеев стоял на мостике "Лили Литвяк" и всматривался в синюю гладь гордым взглядом прожженого морского волка, то и дело поправляя потрепанную пиратскую треуголку. Руки временного капитана авианосца лежали на старом деревянном штурвале, который никак не был связан с системой управления и выполнял чисто эстетическую функцию. Вызвав по коммуникатору машинное отделение, Пасеев гаркнул:

- Ну что, засранцы, даешь полный вперед!!!

Из наушника раздался механический голос одного из работающих в машинном фоллаутовских роботов:

- Есть полный вперед, товарищ капитан!

Пасеев отключил связь, и вновь посмотрел на чистое, освещаемое поднимающимся солнцем небо, добродушно проворчав:

- Хорроший будет денек, якорь мне в...

Конец фразы был заглушен лязгом распахнувшейся двери, под который на мостик ворвался Козарез. С биноклем на груди, в плавках, резиновых сапогах и камуфляжной панамке он выглядел довольно живописно, не говоря уже про то, что на одной из ступней помимо сапога красовалось гремящее при ходьбе оцинкованное ведро.

- Ну ты, блин!.. Капитан называется!..

Пасеев меланхолично осведомился:

- На что жалуемся, почтенный?

Козарез избавился от ведра, и ткнул пальцем по направлению к корме.

- Ты что, забыл, что только внутренние помещения оснащены системой компенсации?!

- Собственно, и не знал.

Немного успокоившийся Козарез проворчал:

- А-ха. То и видно. Дай-ка сюда.

С этими словами Либериец снял с уха капитана коммуникатор и вызвал машинное.

- Самый малый вперед!

- Есть самый малый вперед!

Евгений вернул Пасееву девайс, пояснив:

- Тебе тут не заметно, а нас с палубы чуть в море не скинуло!

- Ладно тебе. Лучше скажи, как погода.

- Погода хорошая. Как раз собирался облететь береговую линию. На всякий.

- А что, может быть всякий?

- Ну да. Не обычная Япония, все-таки.

- Угу.

- Короче, полный вперед не командуй, а то я в следующий раз с Триггером зайду.

- А он что?

- А он ничего, только у него гаечный ключ большой и бьется больно.

- Тонкий намек понял.

- Ну тады я в ангар.

- Давай.

Подождав, пока Козарез скроется за дверью, Пасеев недовольно проворчал:

- Сухопутные крысы, ни хрена не понимают в морской романтике...

* * *

<Японское побережье, 10:20 A.M.>

Козарез медленно летел вдоль берега, отмечая на карте военные объекты. Несмотря на мирную жизнь, "здешняя" Япония была нехило милитаризирована, но сделано это было так хитро, что рядовые жители ни о чем не догадывались.

Парящий над водой "Ми-24" не издавал ни звука. Он даже не отражался в воде, так как был невидимым. Собственно, и "вертолетом" данный летательный аппарат называли лишь по-старинке, так как винта у него тоже не было. С момента начала крестового похода Либерийцев по другим мирам прошло пять лет, и технологический уровень Либерии за это время очень сильно вырос за счет свинченных "на память" сувениров из других реальностей. С добычей промышленного репликатора все устройства и техника были запущены в серию, и единственной заботой Либерийцев стало отслеживание американских разработок в сфере межпространственных перемещений и своевременное уничтожение прототипов ГМП (генераторов межпространственных переходов) - было слишком опасно позволять американцам изобрести такую игрушку, ведь американская "демократия" очень сильно отличалась от Либерийской, причем не в лучшую сторону.

- "Поплавок" вызывает Козареза.

Скривившись, Евгений вышел на связь.

- Ты бы еще "Рыбзаводом" корабль назвал...

- А что, мысль...

- Что надо-то?

- Ты там можешь по дороге пивом и минералкой затовариться?

- Жень, ты откуда упал!? Как я посреди улицы в противоперегрузочном костюме появлюсь!? Да и японского я не знаю них...

- Так у тебя ж костюм невидимым становится. Свинти пару упаковок, а? А то

у нас тут аврал.

- А что такое?

- Да тут в трюме кое-кто нашелся. Сейчас пребывает в стадии алкогольного опьянения, для которой медицина еще не придумала названия. Заперли в каюте и запретили матросам курить в радиусе сорока метров.

- Это кто там такой укушавшийся?

- Кто, кто. Кошевой, кто же еще. Нашел в трюме ящики с коньяком, и "продегустировал". Очнется, буянить начнет, а у меня ковры.

- Ясно. Ладно, попробую достать.

- Ну тогда конец связи.

- Ага.

* * *

(Кафе с нарисованной на вывеске птичкой. Время - после занятий).

- Ну вот мы и пришли! Вы с Ки"ко пока идите за столик, а я сейчас чего-нибудь принесу. Такива, тебе что?

- Как обычно.

- Ладно, а тебе?

Икору растерянно посмотрел на меню, что было подвешено над стойкой.

- ...

- Эм-м, ну, тогда я сама тебе что-нибудь выберу. Идет?

- Да. Спасибо...

Вскоре все трое сидели за столиком и оживленно болтали. Точнее, девушки оживленно закидывали Широ вопросами, а он пытался отвечать на максимальное их количество.

- А где ты учился до Фуринкана?

- В средней школе _42, в Ханке.

- А там у тебя было много друзей?

- Не очень.

- Как тебе Токио?

- Ну-у...

* * *

(Вертолет Ми-24М. 3:27 P.M.)

- Жень, давай быстрее! Пациент просыпается!

- Ну дык выпусти его. Пусть побегает, проветрится.

- А кто его потом будет по всему кораблю искать? Не на шлюпке же.

- Ладно, сейчас в какой-нибудь магазин заскочу.

- Давай.

Козарез сверился с картой, и полетел к ближайшему городу...

* * *

Подлетев к месту, капитан сделал круг и, высмотрев большой магазин, завис в полуметре от тротуара прямо напротив служебного входа. И тут перед Евгением встала проблема - по идее, его антиперегрузочный костюм не мог становиться невидимым. Стелс-генератор был навешен на него совсем недавно усилиями скучающего Димона Триггера, решившего на досуге заняться модернизаией имеющегося на базе оборудования. Как следствие - из-за незаконченной отладки "невидимость" работала с перебоями, а Козарезу совсем не хотелось "показаться" толпе покупателей в темно-красном, футуристично выглядящем комбинезоне и шлеме. Но нужно было спасать авианосец, и Козарез, выдохнув, активизировал устройство...

* * *

Небольшой грузовик с эмблемой магазина подъехал задом к черному ходу и заглушил двигатель. Из магазина тут же вышли рабочие и начали разгружать привезенный товар. Никто из японских трудяг не подозревал, что за их плечами, словно Призрак Коммунизма, стоит Козарез и пристально изучает содержимое ящиков.

- "Конфеты какие-то... Полуфабрикаты... Опять пол... Как они едят эту гадость?.. Детское питание... МИНЕРАЛКА!.. Кофе... Тоже нужно бы прихватить... АГА, ПИВО".

Не став устраивать фокусов а-ля "летающие ящики", Евгений проследовал за грузчиками до складского помещения и подождал, пока не уйдут ненужные свидетели.

- Ну, взвалили...

Два ящика с лежащими поверх банками кофе оторвались от пола и нетороплио поплыли к выходу...

- А-а-а!!!

Чертыхнувшись, Евгений быстро обернулся, и увидел трясущегося от страха грузчика. Внезапно раздалось тихое потрескивание, и обтянутая АПК фигура капитана эффектно "протаяла" из воздуха, окруженная светящимися точками разрядов. Зрелище получилось внушительное, а-ля "Хищник появляется перед Шварценеггером", только бедный грузчик не был Шварцем. Он был обычным японцем, который до этого дня не верил в привидений и паранормальные явления.

- Ааа...

Из испуганного, возглас превратился в сдавленно-забитый - японец был готов в любой миг потерять сознание. Перед тем как рвануть к вертолету, Козарез издевательски улыбнулся (хотя из-за шлема этого не было видно).

"Как там по-ихнему доброе утро?".

- Ахо!

Японец завыл. Его левый глаз нервно задергался.

- Ы-ы-ы...

Оставив в покое непонятливого аборигена, капитан развернулся и побежал к вертолету. Выскочив на улицу, он не целясь швырнул ящики в невидимую открытую кабину и прыгнул следом. Оказавшись внутри, Козарез резко поднял машину и на максимальной скорости полетел к авианосцу.

* * *

(Квартира Игоря рядом со школой. 7:29 P.M.)

Стоя в прихожей, Икору Широ, который по удостоверению был Игорем Кравцовым, устало выдохнул и разжал пальцы - тяжелый школьный портфель упал на светло-кофейный линолеум. Вслед за ним на коврик у двери полетели наскоро скинутые ботинки.

- Пф-ф...

Приглушенные носками звуки шагов удалились по направлению к единственной (не считая кухни) комнате, откуда Игорь вышел переодетым в советский камуфляжный комбинезон, в данный момент используемый им как штаны и затянутый вместо ремня завязанными в узел рукавами.

- Школьницы пошли... Как будто книжек про гестапо начитались.

Кухня встретила лейтенанта отсутствием столовых принадлежностей и пустым холодильником. Привыкший к армейской столовой Кравцов вспомнил, что забыл купить продукты, и недовольно поморщился.

- Ну что за гадость...

Игорь засунул в задний карман пачку йен, надел ботинки и вышел из квартиры как есть - в масккомбинезоне и тельняшке-безрукавке с надписью "AR-15 MUST DIE".

* * *

Продавщица в находящемся неподалеку от дома Кравцова небольшом

круглосуточном магазинчике удивленно округлила глаза, и, запинаясь,

поинтересовалась:

- М-могу ли я вам ч-чем-нибудь п-помочь?

Кравцов мысленно схватился за голову. Какой прокол! Он, привыкший к военной форме одежды и почти отвыкший от гражданской, забыл переодеться как последний... Нужно было спасать ситуацию. Хвастливо ухмыльнувшись, Игорь поинтересовался у девушки:

- Нравится форма?

Молоденькая продавщица неуверенно кивнула.

- Д-да, красивая.

Кравцов в лучших традициях Вебера облокотился о стойку кассы и начал самовлюбленно хвастаться:

- Представляешь, ни у кого из нашего кружка такой нет!

- Из кружка?

- Ну да, из кружка любителей военной истории!

Окинув свою одежду изучающим взглядом, Игорь переспросил:

- Точно хорошо смотрится? А то мы завтра устраиваем ролевую игру, не хочется выглядеть как... ну, ты понимаешь.

Девушка вежливо улыбнулась.

- Нет, что вы. Вы выглядите очень по-военному.

Кравцов мысленно хмыкнул: "Ну еще бы".

- Спасибо! Ты меня обнадежила!

Игорь расплылся в дурацко-"обаятельной" улыбке.

- Вы... хотели что-то купить?

Кравцов якобы спохватился.

- Ах, да! Я бы купил...

* * *

Забирая большой пакет с продуктами, лейтенант еще раз улыбнулся девушке.

- Кстати, меня зовут Икору. А тебя?

Продавщица смущенно отвела взгляд.

- Нам не положено знакомиться с покупателями во время работы.

- Ну, ладно. Тогда просто знай, что меня зовут Икору, и что мне понравилось обслуживание в этом магазине, так что я бду частенько сюда заглядывать! Пока!

Поудобнее перехватив закрывающий его от груди до макушки пакет, Игорь направился к дверям, когда...

БУМс!

Кравцов, отшатнувшийся от удара и еле удержавший пакет, услышал немного грубоватый молодой женский голос:

- Ой, извините!

- Да ничего.

Неизвестная аккуратно обошла Игоря сбоку и направилась вглубь магазина.

Боковым зрением Кравцов заметил черную майку, обтягивающую большую грудь, и цепочку с армейским жетоном. "Черт! Только не Мао!!!". Ускорив шаги, лейтенант вышел из магазина и поспешил скрылься, минуя освещаемые фонарями участки улицы. А в магазине озадаченная девушка-прапорщик пыталась понять, действительно ли тот странный покупатель был одет в военную форму, или она приняла за форму рябо раскрашенные штаны, модные у местной неформальной молодежи.

* * *

Придя домой, Кравцов занялся приготовлением ужина, одновременно с этим рассуждая про "удачность" идеи снять квартиру, расположенную через дом от апартаментов Канаме. Как всегда в таких случаях, Игорь тихо ворчал вслух:

- Блин, ну надо же так. Мне бы еще в таком наряде Сагару встретить для полного счастья... В магазине пришлось строить из себя какого-то баку-бабника...

За этими мыслями Кравцов сам не заметил, как приготовил полуфабрикаты и распаковал набор пластиковой посуды, которую японцы, честно следуя инструкции, использовали всего один раз, в отличие от жителей бывшего СНГ.

* * *

Выложив в пластиковую миску с рисом нарезанную кубиками колбасу, Кравцов посыпал все это сыром и, взяв в руки палочки, с предвкушением произнес:

- Господь, спасибо что кормишь, поишь и одеваешь. Итадакимас!

* * *

(Лиля Литвяк. 8:27 P.M.)

Вылезший из вертолета Козарез тут же попал под допрос подошедшего Пасеева.

- Ну, как берег?

- Нормально. Но катерами лучше не пользоваться.

- Ладно. Пиво привез?

- А-ха.

- Эт хорошо. Будем пациенту через люк закидывать.

- Что, все так плохо?

- Флотский юмор. Там вместо коньяка не поймешь что оказлось. То ли ополаскиватель для рта, то ли антикоррозийная присадка... Я еще в лаборатории поанализирую, и точнее скажу. В общем, опохмел после этой штуки раза в четыре сильнее обычного.

- Мдя...

- Ладно, пойдем заканчивать лечение. Пару бутылей рассола я ему уже кинул.

* * *

Еще на подходе к каюте, в полу которой был прорезан люк для сообщения с расположенным палубой ниже помещением, Евгений услышал, как кто-то распевает "Врагу не сдается...".

- Это он?

Пасеев утвердительно кивнул.

- Я же говорю - уникальный случай.

- Угу...

Осторожно подойдя к краю люка, Козарез слегка размахнулся авоськой с "медикаментами", и по дуге зашвырнул ее в дыру.

Бум!

В ответ раздалось:

- Бомбеж-ж-ка!.. В-всем-м ук-к-р-р-ыться в... б... г-где-нить, кароче!

Пасеев обратился к Кошевому:

- Ты хлебни. Сразу лучше станет.

- Палучай фаш-ш-ист пол-л-литру!!!

Доктор еле успел увернуться от полетевшей в него уже пустой бутылки, и вместе с ассистентом решил покинуть опасную территорию. Закрывая за собой каюту, Пасеев произнес:

- Процесс пошел. Сейчас он все это употребит, проспится, и к завтрашнему утру мы будем иметь вполне адекватного Кошевого. Я ему еще с утреца пачку анальгина сброшу, на всякий случай.

Евгений стряхнул с плеча осколки, проворчав в ответ:

- Надо же, ведь на голос кидал. Немецкий снайпер...

* * *

Пройдя с пасеевым на мостик, Козарез поинтересовался:

- Игорь на связь не выходил?

- Выходил. Передавал, что на месте, снял квартиру и затра пойдет в школу. Юмор у него, все-таки...

Евгений усмехнулся.

- Это у него не юмор.

Пасеев заинтересованно посмотрел на капитана.

- Да? Хм-м. Я как раз хотел попрактиковаться в психиатрии.

- Да не. Это у него прикрытие такое.

- А-а. Вот зачем он у меня краску для волос просил.

- Хм?

- Черную. Я думал, его седина достала, а оно вон как, оказывается.

- А бритву он у тебя не просил?

- Просил, и пачку презервативов.

- Эх, молодежь.

- Ну так. Самый возраст.

- Ладно, а как там у нас с Мифрилом?

- Ищу, но подлодка пока не попадалась.

- Не проблема. Игорь светиться начнет - сами на нас выйдут.

- А с чего ему светиться?

- Есть у меня подозрение, что он спокойно не усидит.

- Хм?

- Чует мое сердце, начудит он там.

- Пионеров жалко.

- Да ладно, он добрый. - Евгений добродушно улыбнулся. - Прям как я...

* * *

Часть третья.

Предупреждение - апокрифическая предыстория появления некоторых либерийцев в Либерии, не претендующая на достоверность.

(Квартира Игоря. Ночь.)

Кравцов механически водил палочками по опустевшей миске, смотря перед собой ничего не видящим взглядом. Он не любил ночь. Ночь напоминала ему те моменты из жизни, о которых он постоянно пытался забыть. Но воспоминания - мерзкая вещь. Они всегда возвращаются...

И сейчас, сидя в темной, еще не успевшей привыкнуть к новому хозяину комнате, он видел не тускло-желтые квадраты окон соседнего дома. Вместо них он видел огонь. Горящий кусок покореженного железа, который всего несколько минут назад был БТР'ом, везшим их на базу. А вокруг ночь, заминированная местными "союзниками" дорога, и чертовы джунгли, по которым он будет ползать несколько дней, скрываясь от патрулей и пытаясь пробраться ко второму лагерю, который, как и первый, окажется разграбленым и сожженным. Но он выживет... Выживеет на страхе и злости.

Тогда у них еще не было роботов, невидимых вертолетов и того оружия, что есть сейчас. И жизнь на базе не была похожа на веселую развлекательную комедию. Вместо этого, жизнь казалась отвратительно поставленным спектаклем, где после каждого действия задергивали кулисы, чтобы дать актерам время похоронить умерших товарищей. Не было угнанной Звезды Смерти, не было ГМП, не было ничего, кроме пропитанного потом камуфляжа, АКМ'ов и желания выжить любой ценой.

Кравцов вздрогнул, ощутив как пальцы больно сжимают кожу. В том месте, где тянулся шрам, который не был "мужественным" и "красивым". Неровно сросшиеся края, обожженная кожа - такое редко показывают в фильмах. Сувенир, с цветастой радостной надписью на этикетке: "На память о Либерии"...

Трясущаяся рука кинула два тонких деревянных бруска в мусорное ведро и принялась искать сигареты в несуществующем внутреннем кармане разгрузки.

- Черт... Совсем расклеился...

Тяжело поднявшись со стула, Кравцов начал медленно мерять кухню небольшими шагами, наблюдая как его босые ноги с тихим шлепающим звуком наступают на пол.

- Держись, прапорщик... Не ссы... Все прошло... Все прошло... Теперь все хорошо...

Игорь опустился на колени и в бессильной злобе впился пальцами в холодный линолеум.

- Черт... Ничего... Не... Нормально... Ни...

Кравцов пожалел, что сейчас рядом нет Козареза. Капитан врезал бы ему по морде, вернув из мира воспоминаний. Да и было бы стыдно так раскисать перед начальством.

- Начальство...

После того года в неизвестной для них стране, звания перестали существовать. Остались только те люди, которых нужно было слушаться, чтобы выжить. Тогда, перед отправкой, под командование Козареза попал совсем еще зеленый прапорщик, только что окончивший институт. Обычный пацан, ничего не знавший о войне и воспринимавший службу в ВС как что-то увлекательно-интересное. Скоро он поймет, как ошибался, но будет уже поздно.

Вытерев глаза, Игорь поднялся и пошел в комнату, то и дело задевая мебель и чиркая плечами о стены. Подойдя к растеленному возле двери матрасу, Кравцов лег на него, обхватил руками подушку и, свернувшись калачиком, погрузился в беспокойный, не приносящий отдыха сон.

* * *

(Лиля Литвяк. 7:30 A.M.)

- Эй, доктор!

Приоткрыв глаз, Пасеев покосился на вошедшего на мостик Козареза и сонно спросил:

- Чего вам, любезный?

- Чего, чего. У тебя карточка от каюты?

- Ну допустим.

- Ну тогда давай сюда - там Кошевой проснулся.

- На что-нибудь жалуется?

- Нет. Только спрашивает, какой гад его там запер.

- Не выдал?

- Не-а.

- С меня пиво.

- Угу.

Встав из кресла и с хрустом потянувшись, Пасеев достал из кармана карту доступа.

- Ну что, пойдем смотреть больного?

- Ты иди, а у меня дела.

- Ладно. Тогда до обеда.

- Почему до обеда?

- А мы попросим Кошевого что-нибудь на обед сварганить. Лучше же, чем пайками давиться.

- Согласен. Тогда - до обеда.

* * *

"Они посмотрят с вышки,

Они составят план.

И люди, словно фишки,

Уйдут в густой туман."

Ария (с)

(Школа Джиндай. Начало первого урока.)

- А теперь, прошу внимания. - Учительница выразительно кашлянула и подождала, пока класс не затихнет. - Я хочу представить вам нового ученика.

Эри Кагуразака подбадривающе улыбнулась стоящему чуть позади ученику.

- Ну, Икору, расскажи немного о себе.

Сделав шаг вперед, Широ обвел класс нерешительным взглядом, старательно делая вид, что не знает, с чего начать. Встретившаяся с ним глазами Ки"ко приветливо улыбнулась, помахав новому знакомому.

- Давай, Икору! Не стесняйся!

Широ улыбнулся в ответ, слегка кивнув в знак приветствия.

- Меня зовут Икору Широ. Я недавно переехал в Токио. Раньше я жил в другой стране, и сейчас мне немного сложно привыкнуть к такому большому городу... Эм-м...

Как и в случае с Сагарой, учительница пришла на помощь новенькому.

- Кто-нибудь хочет задать Икору вопросы?

И началось...

- А где ты раньше жил?

- В Ханке.

- Ой, а там, наверное, холодно?

- (И медведи по улицам ходят) Холоднее, чем здесь, но жить можно.

- А кто-то из твоих родителей был русским, да?

- (Нет) Да. Отец.

- Ты увлекаешься каким-нибудь спортом?

- (Стрельбой по людям...) Да, волейболом.

- А у тебя есть другие увлечения?

- (Рукопашный бой, прыжки с парашютом, минирование...) Я люблю читать. Также меня очень интересует военная тематика... - Чидори недоумевающе посмотрела на Широ, но тот сделал вид, что не заметил ее округлившихся от удивления глаз. - Особенно мне нравится журнал "Солдат удачи". А еще я очень люблю мангу и сам немного рисую.

- Какая у тебя любимая музыка?

Повисла напряженная пауза. Да, Кравцов мог бы ответить: "Rammstein, Blind Guardian и Iron Maiden", но в этом мире таких групп могло и не существовать.

Подумав, Игорь решил прибегнуть к радикальному, но проверенному выбору:

- Горо Кадокава и Саппин Г"лз!!!

* * *

(Штаб наблюдения за Чидори. 9:32 A.M.)

- Ну что, как там наша подопечная?

Вебер оторвался от экрана наблюдения своего БР и ответил на запрос:

- Такая же красавица, как всегда.

Послышалась ироничная усмешка Мао.

- Давай по делу.

- По делу докладывать нечего. Все спокойно.

- Не нравится мне это.

- Сагара вернется с задания только завтра вечером, так что у учеников есть еще целый день мира и спокойствия.

- Хм. Как обстановка вокруг школы?

- Подозрительных передвижений не было. Всяких там грузовиков, странных людей и прочего тоже не заметил.

- А как тот ученик, которого перевели в класс Канаме?

- Ну, как по мне, на террориста не похож. На переменках сидит на скамейке во дворе и читает журнал.

- Что за журнал?

- "Солдат удачи". Этот парень такой же повернутый на военной теме, как и тот Синджи.

- Хм-м...

- Думаешь, стоит его проверить?

- Подождем. Приедет Сагара - ему и поручим.

- Эй, а ты не боишься, что он начнет пытать того парня утюгом, или что-нибудь в этом роде?

- Лучше напугать одного гражданского, чем лишний раз подвергать опасности Чидори.

- Ну, тебе виднее.

- Хватит болтать. Возвращайся к слежению.

- Уже вернулся. Хех.

А в это время Козарез, сидя в школьном офисе, ставил свою подпись на трудовом договоре...

* * *

Часть четвертая.

(Лиля Литвяк. 7:35 A.M.)

- Пациент, как мы себя чувствуем?..

Доктор осторожно подошел к прорезанному в полу "люку", и услышал недовольное:

- Как, как, нах! ДВЕРИ ОТКРЫВАЙ!!!

- А чем докажешь, что выздоровел?

- Сейчас я всех остальных больными сделаю! Открывай давай!

Спустившись на палубу ниже, Пасеев отпер дверь, и протянул красноглазому, немного опухшему Кошевому трехлитровый бутыль с мутноватой жидкостью и плавающим на поверхности огурцом.

- На, полечись.

ДК залпом осушил склянку, после чего довольно крякнул, спросив:

- Так, что мы, где мы, и, главное, кого бьем?

- Ну ведь совсем другой человек...

- Что?

- Эм-м. Я говорю, здесь мы по основному профилю - антитеррористическо-спасательному. Конкретнее - спасаем некую девушку от неких террористов. Ну и отдыхаем параллельно.

Кошевой оживился.

- А как девушка, ничего?

- Это ты у Игоря спросишь - он как раз недавно приступил к ее охране.

- Хех, он ее случайно не от одиноких ночей будет охранять?

- А кто его знает. Может и от них самых. Тем более, что по фотографии из личного дела, барышня довольно симпатичная.

- Ладно, пусть резвятся... Хм, слушай, Жень... - Кошевой недоуменно огляделся.

- Что?

- А мы вообще где?

- На яхте моей. Прогулочной. Так, прикарманил по случаю - порыбачить там, или на теплые моря летом смотаться.

- Хм... Что-то по размерам на яхту не похоже... Танкер, чтоли, угнал?

Пасеев возмущенно поднял брови.

- Что вы, любезный. Какой танкер! Так, авианосец, всего лишь.

- Ну ясно... А кто из наших еще тут?

- Козарез и Триггер. Плюс роботов до кучи.

- С роботами в домино не порежешься...

- Зато с нами - пожалуйста.

- Слушай, у нас поесть что-нибудь есть?

- Поесть есть, но только в виде пайков.

- Гастрит и запор - наши верные друзья? Хех.

- А что ты хочешь, повара-то нет.

Кошевой закатал рукава красно-зеленого камуфляжа и неровной походкой направился вглубь коридора.

- Уже есть. А ну-ка, показывай, где здесь у вас кухня.

Пасеев еле успел ухватить за шиворот не в меру инициативного кока.

- Притормозите, любезный. Повар, может, и есть, а вот продуктов наблюдается полное отсутствие. Если только ты не собираешься готовить из пайков, макарон и тушенки.

- Нашел извращенца.

- Ну тогда пойдем звонить Козарезу - он как раз в город полетел.

- В город?

- В Токио. Мы тут неподалеку плаваем. Правда, Токио-то Токио, да не тот.

- Хм?

- Другая реальность. На нашу очень похожа, но попараноидальнее и повоеннее на несколько порядков.

- Похрен. Главное, чтобы продукты в магазинах были.

- Продукты есть. Мы как раз местным пивом тебя из транса и выводили.

- Ладно... Так что там Козарез?

- Сейчас заказ сделаем, он на обратном пути и затоварится.

- А почему он?

- В смысле?

- Что, сами слетать не сможем? Или сплавать, на крайний.

- Хм, а ведь верно. Только нужно Димона упросить посторожить в наше отсутствие.

- Ну так что?

- Ну так вперед, собираться.

* * *

Через пол часа переодетые Кошевой с Пасеевым стояли у больших массивных дверей ангара, где уже второй день безвылазно химичил неутомимый Димон, дорвавшийся до "полноразмерных не-моделей", которые было гораздо интереснее развинчивать и проделывать над ними другие изуверские эксперименты, нежели пилить бумажные макеты.

* * *

Распахнувшиеся двери открыли либерийцам вид на пустой ангар, по краям заставленный столами с оборудованием, инструментами и прочими производственно-ремонтными гаджетами. Сам Димон отсутствовал, что тут же и прокомментировал ДК.

- И где наш Гефест?

- Чтобы я так знал. Может, технику испытывает... где-нибудь на корабле или около...

- А что тут стояло? Вертолет?

Пасеев мучинечески скривился, вспомнив, ЧТО стояло в этом ангаре.

Любимое оружие Кравцова, которое тот попросил привезти.

- Нет... Здесь стоял...

Слова доктора заглушил громкий лязг, донесшийся с верхней палубы. Через секунду лязг повторился.

- Жень, а это что за?..

- Это - дорвавшийся до техники Димон!!!

Развернувшись, Пасеев припустил к лифту, на бегу крикнув Кошевому:

- Догоняй! Если не остановим этого экспериментатора, он мне только что вымытую ВПП потопчет!

- ДК вслед за доктором вбежал в кабину лифта, и успел спросить до того, как сомкнулись створки:

- Потопчет?..

* * *

Разъехавшиеся с легким шипением двери ответили за доктора, представив Кошевому грандиозную картину: по верхней палубе сериями коротких шагов передвигался огромный черный робот, и рубил воздух ударами внушительного меча, в клинке которого Кошевой распознал видоизмененную цепную пилу. Но вместо вопроса, ДК лишь восхищенно выдохнул:

- Ма-а-а-а-а-а-ть!..

Более привычный Пасеев, лечивший Игоря после каждого неудачного испытания предшествовавших роботу прототипов, надел на ухо устройство связи и гаркнул:

- Эй, самоделкин, а ну кончай шалить, едить-твою-так!!!

В ответ либерийцы услышали во много раз усиленный аппаратурой робота голос Триггера:

- Что, уже тест-драйв сделать нельзя?

- Тебе - НЕЛЬЗЯ!!!

Проигнорировав замечание Пасеева, Триггер весело произнес:

- Смотрите, я с парнями перед отъездом на него движки и несильный антиграв поставил, так что он теперь летающий! Сейчас покажу!

Кошевой сорвал с уха камрада связь и проорал в микрофон:

- СТОЯТЬ!!!!! ТЫ ЧТО, ИЗ НАС ШАШЛЫКОВ НАЖАРИТЬ ХОЧЕШЬ?!!!!!

В ответ робот под управлением Триггера лишь махнул рукой.

- Все нормально. Движки не ракетные. Вот, смотрите!

Кошевой и Пасеев на всякий случай залегли. Димон же крикнул:

- Ключ на старт!

Подошвы ступней робота засветились, и в следующий миг БР взлетел в воздух, показав так и не рискнувшим выбраться из лифта либерийцам четыре ярко-синих круга ионных двигателей - два на ступнях, и еще два - на спине, плюс мелкие кружки маневровых.

- Хорошо, что он систему самоуничтожения не поставил. А то бы тоже показал... - Пасеев вышел на палубу, и стал не без интереса смотреть за летающим над авианосцем роботом. - Представляешь что будет, если его местные ПВО засекут...

Кошевой покосился на геноссца.

- Может, отзовем?

- Да ну, пусть летает. До берега слишком далеко, плюс система невидимости покрывает не только корабль, а еще и над ним немного пространства берет. Димон-то об этом знает. Видишь, высоко не поднимается.

- Да. Только давай ему быстро пост сдадим, и за продуктами. А то жрать как-то хочется.

- Приземленный вы, батенька, человек. Товарищ, вон, по небу летает, а вам лишь бы удовлетворить низменные потребности.

- Кому низменные, а кто не ел два дня. - Кошевой снова вышел на связь

с Триггером. - Эй, Гастелло, мы тут в город за продуктами. Посмотришь пока за кораблем?

В ответ послышалось:

- Да какие проблемы. Посмотрю. Только вы чего-нибудь вкусного привезите.

- А чего?

- На ваше усмотрение.

- Ладно, варенья тебе привезем. Для смазки пропеллера. Хех.

- Кстати, Карлсон им пропеллер не смазывал. Он его внутрь принимал.

Усмехнувшись, Кошевой ответил:

- Понял, для "внутрь" тоже что-нибудь возьмем. Ладно, до связи.

- До связи.

* * *

(Школа Джиндай. Большая перемена.)

- Икору, вот ты где! - Киёко подбежала к сидящему на скамейке парню. -

А мы с Каной тебя обыскались...

- Да ну?.. - Вышедшая из-за спины Такивы Чидори грозно покосилась на подругу. - Что-то я не помню, чтобы я кого-то искала. - Девушка перевела взгляд на Широ и слегка улыбнулась. - Но, раз уж "мы" тебя нашли, то, может быть, походим по школе? Мы тебе все покажем...

Киёко не дала подруге договорить, тут же оказавшись возле Икору и схватив его за руку.

- Пойдем, пойдем! Тут у нас, конечно, не зоопарк, хотя... Хи-хи, это как посмотреть!

Готовая взорваться Канаме "деликатно" кашлянула.

- ГХЕМ!

В повисшей тишине раздался готовый в любой момент сорваться на ор голос Чидори:

- Киёко, а тебе не приходило в голову, что он может отказаться, а?!

Такива удивленно моргнула.

- А почему? - Девушка с мольбой в глазах посмотрела на Икору. - Ты ведь составишь нам компанию, правда?..

Приветливо улыбнувшись, Широ кивнул и, закрыв журнал, поднялся со скамейки.

- Конечно. - Немного помедлив, он добавил. - И... я хотел бы поблагодарить вас.

Канаме удивленно округлила глаза.

- Поблагодарить?.. За что?

- За то, что вы так хорошо ко мне относитесь. Это очень приятно... Спасибо...

Повисла неловкая пауза, которую нарушил "маскировочный" смех Канаме.

- Хе-хе-хе-хе-хе!.. Да ладно тебе! Я пр... мы просто увидели, что тебе нужна помощь, ну и оказали ее!.. Хе-хе!.. Хи-и-и-и... Хех...

Переборов смущение, Киёко снова взяла Икору за руку и отвела в сторону, пояснив извиняющимся голосом:

- Кана-чан - очень скромная. Ты не смотри, что она такая "крутая". На самом деле...

Широ еле заметно кивнул.

- Знаю... - Улыбнувшись, он добавил. - Давай дадим ей время прийти в себя.

- Хорошо!

За спинами говорящих раздалось возмущенно-подозрительное:

- ЭЙ, О ЧЕМ ЭТО ВЫ ТАМ ШЕПЧЕТЕСЬ!!?

- Киёко хихикнула.

- Да так, предлагаю ему купить карту, на которой отмечены все отверстия, через которые можно подглядывать за женской раздевалкой.

- Что!?! Киёко, Ты!..

Чидори в два шага оказалась возле Широ и, оттеснив его от упирающейся Такивы, потащила вперед по коридору.

- Надеюсь, ты не согласился ее купить?!

- Конечно нет.

- Это хорошо. Иначе я бы тебе так заехала!.. Эм-м, в смысле, я бы очень расстроилась. Хе-хе...

Киёко догнала конвоируемого Широ, и с укоризной воскликнула:

- Ка-на-чан, я же пошутила!

Продолжая тащить Икору к виднеющимся вдали дверям, Канаме буркнула:

- Знаю я твое "пошутила"... Кто-то там меня бы и в рабство продал...

- То тоже была шутка!..

Не став дослушивать, Чидори набрала в легкие воздуха и крикнула:

- КОРОЧЕ!!! МОЛЧАТЬ И ИДТИ ЗА МНОЙ! Я БЕРУ ХОД ЭТОЙ ЭКСКУРСИИ В СВОИ РУКИ!

* * *

(Токио, супермаркет. 8:30 A.M.)

Окинув изучающим взглядом бесконечные стеллажи с продуктами, Кошевой почесал в затылке и озадаченно крякнул.

- Слушай, Менгеле, ты по-японски читать умеешь?..

Доктор меланходично ответил:

- Нет, ну пили мы с Игорем спирт. Было. Но мы не напивались до такой степени, чтобы он стал меня японскому учить.

- Жалко, блин.

- Да они и по английски должны понимать, наверное.

- Сейчас проверим.

Подойдя к стоящей возле одного из отделов симптаичной девушке в бело-синей униформе работника супермаркета, Кошевой откашлялся и галантно осведомился:

- Гхм. Экскузе муа, фройляйн. Во их ди алкохолишен гетрэнке финден канн? (Wo ich die alkoholischen Getranke finden kann?)

Из-за широкой спины кошевого раздался сдавленный стон схватившегося за голову Пасеева.

- Отойди-ка, полиглот. Давай лучше я.

Евгений занял место довольно скалящегося Кошевого, и обратился к немного ошарашенной девушке на хорошем английском:

- Извините моего друга. Он большой шутник.

Услышав язык, который сразу вызвал ассоциации "туристы", "деньги", "много денег", девушка заученно улыбнулась, ответив:

- О, все нормально! Вы хотели бы что-то купить?

Кивнув, Пасеев подозвал к себе все еще ехидно посмеивающегося Кошевого.

- Диктуй список, геноссе.

* * *

(Школа Джиндай. Все еще большая перемена.)

- А вот это - Чидори грозно посмотрела на Широ. - женская раздевалка. Каждый парень, замеченный ближе чем в трех метрах от этой двери, получает лично от меня, и от всей женской команды по софтболу. Это я тебе так, на всякий случай.

- Я таким не занимаюсь...

Раздался голос еле поспевающей за конвоем Киёко:

- Кана-чан! Ну ты дала. Он ведь совсем не похож на извр...

- Лучше лишний раз предупредить! Хотя... Я, наверное, действительно перегнула. - Девушка посмотрела на Икору. - Просто здесь все парни такие озабоченные... Бр-р-р!.. Вот я и... ну, в общем, ты понял.

В ответ Широ иронично усмехнулся.

- Ну, я где-то понимаю этих парней...

Раздался дружный возглас обоих девушек:

- Что-о-о!!?

- ... они каждый день видят такую красоту... В окружении стольких симпатичных девушек даже высокоморальный парень рано или поздно начинает засматриваться.

Канаме подозрительно покосилась на Икору.

- И ты тоже... ну, начинаешь засматриваться?

Широ виновато улыбнулся.

- К сожалению, я также уязвим для красоты, как и все остальные. Но я смотрю на девушек больше как художник, чем как... ну... гхм...

Чидори буркнула:

- Да ну?..

Усмехнувшись, Икору пояснил:

- Ведь вам неприятно не то, что вы нарвитесь этим парням, а то, как они проявляют свою симпатию или интерес, ведь так?

Канаме уже менее враждебно ответила:

- Да уж, "интерес" они проявляют очень извращенными способами... Гр-р-р!..

- Ну, у них совсем нет опыта в этих делах. - Широ снова усмехнулся. - И они еще глупые, как дети, особенно когда дело касается проявления чувств.

Повисшую паузу нарушил озадаченный голос Канаме.

- Эй, ты ведь сам старшеклассник. Откуда ты все это взял?..

Широ мысленно скривился. "Я же школьник!".

- Прочел в одной из книг по психологии. По-моему, очень верно сказано.

Чидори с интересом посмотрела на Широ.

- А у тебя с этим как?

- М?

Канаме с усмешкой пояснила:

- Ну, ты-то хоть нормальный, или тоже будешь дергать всех за косички и бить портфелем по голове?

Икору не сумел сдержать смех и весело захихикал (ему стоило огромных усилий не засмеяться в полную силу, особенно когда он представил, как будет бить ту же Чидори портфелем по голове). К Широ присоединились и девушки.

Когда все отсмеялись, Канаме вернулась к заданному вопросу:

- Ну так как?

Секунду подумав, Икору ответил:

- Если мне понравится какая-нибудь девушка, я не буду подсматривать за ней, или делать что-нибудь в этом роде. - взгляд Икору стал мечтательным. - Я подарю ей цветы, приглашу на свидание в какое-нибудь красивое романтичное место, расскажу про то, что я чувствую к ней... - Широ замолчал и смущенно опустил глаза. - Наверное, это кажется вам глупым...

Чидори неуверенно улыбнулась, после чего грустно вздохнула, буркнув:

- Эх, если бы все были такими глупыми. Или хотя бы один...

Широ внимательно посмотрел на Чидори.

- Ты говоришь о своем парне? Он не слишком любит показывать тебе свои чувства, да?..

Канаме словно облили содержимым кухонной кастрюли с табличкой "не отхлебывать даже майорам".

- Парня!?.. Э-э-э... Да нет, я... тоесть... Хи-и... Хи-хи... Хи-хи-хи-хи-хи!.. - Схватив Киёко за руку, Чидори потащила подругу к лестнице на второй этаж. - Кстати, Киёко, ты, кажется, обещала мне помочь с заполнением отчета о посещаемости...

- Да?

- ДА!!!

- Ну... ладно. Если обещала...

Уже утаскиваемая за угол, Такива успела крикнуть Широ:

- После физкультуры мы с Каной идем в кафе! Приходи!

Широ кивнул, крикнув в ответ:

- Конечно!

Проводив взглядом скрывшихся за поворотом девушек, Икору подумал:

- "Цветы, свидания, слова любви... Хм, а что, нужно будет пригласить Чидори куда-нибудь".

Убрав с лица уже ненужное романтично-задумчивое выражение, Широ развернулся, и неспеша направился к мужской раздевалке.

* * *

(Токио, супермаркет. 8:57 A.M.)

- Менгелич, ты ей правильно список перевел?

- Вроде как. А что?

- А где тогда икра?

- Вон, видишь, такая маленькая красная банка.

Кошевой с презрением посмотрел на вытащенную им со дна тележки "банку".

- Ну и что это за хрень!? В таких банках у нас только бальзам для губ продают! Совсем оборзели, уроды!

Евгений согласно кивнул.

- Привыкайте, любезный. Это вам Япония - здесь все маленькое, даже банки с икрой.

- Да дерьмо это все...

Кошевой решительным шагом направился к девушке-помощнице, походя шля в жопу и другие места мерзкое стремление японцев к минимализму.

- Гхм! Фройляйн, ви нид а биг кен оф... - Дмитрий матернулся по-русски, чтобы не шокировать обслживающий персонал, и обратился к пасееву. - Как там будет "икра" по-ихнему!?

Почесав в затылке (и обнаружив, что забыл снять хирургическую шапочку),

Евгений ответил:

- Кэвиа... кажется.

Кивнув, Кошевой продолжил допрос:

- Ес, ви нид а биг кен оф кэвиа. А рыли биг. Ду ю хэв эни?

- Ответом либерийцу был ошарашенно-испуганный взгляд темно-карих глаз.

- И-извините, я не совсем поняла, что вы...

Дмитрий поднял руку в останавливающем жесте и обернулся, чтобы подозвать Пасеева, но коварный доктор успел убежать из зоны досягаемости, и теперь мелькал своей гавайской рубашкой где-то на другом конце магазина.

Кошевому пришлось разрешать ситуацию самому.

- Ай дро ю а пикча, ю бринг ми ват ай дро. Окей?

Девушка кивнула, и стала терпеливо ждать, пока Дмитрий рисовал в блокноте то, что, по его представлению, должно было символизировать большую банку икры. Закончив, либериец протянул получившийся шедевр бедной девушке.

- Хер. - Сообразив, что это звучит как-то "не так", Кошевой поправился. - Хер ю гоу. Ай нид зыс.

Поклонившись, девушка взяла у Дмитрия листок и скрылась за стеллажами.

- Ну что, объяснил ей, что к чему?

Обернувшись, Кошевой увидел радостно скалящегося доктора, сжимающего в руках огромный жестяной бочонок с пивом.

- Да вроде... Ну и обслуживание пошло - не понимают них...

Оборвав фразу на полуслове, Дмитрий схватил Пасеева за шиворот и быстро оттащил доктора в образованное тремя стеллажами "укрытие". Секунду спустя либерийы услышали на ломаном английском:

- ВСЕМ ЛЕЖАТЬ!.. БЫСТРО СДАЛИ МОБИЛЬНЫЕ ТЕЛЕФОНЫ!.. ЕСЛИ НИКТО НЕ БУДЕТ ДЕРГАТЬСЯ, ВСЕ ОСТАНУТСЯ ЖИВЫ!!!

Закрывая вход в их импровизированное убежище ящиками с яблоками, Пасеев буднично осведомился у Кошевого:

- Их тут что, грабят?

Дмитрий по-садистски оскалился.

- Ага!

* * *

(Школа Джиндай. Перемена перед уроком физкультуры.)

Икору вынул из запаянного пакета набор формы для занятий спортом и внимательно осмотрел изделие.

- Мда, это тебе не "форма раз"...

Джиндайское обмундирование для физкультуры состояло из кроссовок (которые больше напоминали знаменитые в советский период "китайские кеды"), хэбэшной футболки-шведки и просторных спортивных штанов на хэбэшной же подкладке. Оставалось только надеть все это на себя, и проверить на комфортность.

- Икору, давай побыстрее - урок скоро начнется, а Тагава-сенсей не любит, когда кто-то опаздывает.

Подняв глаза, Широ увидел дружелюбно-простодушное лицо Шинджи.

- Да, я сейчас. Вы идите, я догоню.

- Ну... хорошо...

Озадаченный парень неуверенно повернулся и вышел из раздевалки. Когда дверь закрылась, Икору проверил комнату на наличие отсутствия ненужных свидетелей, после чего начал переодеваться. Он не стеснялся показаться перед "одноклассниками" - несколько лет тренировок под заботливыми пинками Кошевого, Козареза и других либерийцев, армейская жизнь и боевые операции сделали из тела Широ если не иллюстрацию к журналу для качков, то что-то на нее похожее. Икору опасался другого - его шрамы могли вызвать ненужные вопросы и подозрения, а игра в школьника была слишком интересной, чтобы так скоро ее прерывать.

* * *

(Супермаркет. 9:20 A.M.)

- Ну, что там у них?

Вернувшийся с разведки Кошевой поделился увиденным:

- Восемь хмырей. Бронежилеты, MP-5SD, маски на рожах. Согнали всех покупателей в центре магазина и поставили четверых охранять. Двое стоят у входа. Еще двое - ходят между стеллажами. Похоже, что больше этих придурков по магазину нет.

Пасеев кивнул.

- Угу. Захвати они комнату охраны, давно бы уже нас засекли - тут скрытых камер больше, чем в московских привокзальных туалетах.

- Не засекли бы. - Дмитрий помахал перед доктором выломаной с проводами камерой. - И если бы захватили - давно бы уже меня проследили и к остальным отвели.

- Интересно...

- Что?

- Ты где-нибудь кроме голливудской кинодряни видел, чтобы ТАК оснащенные мужики грабили какой-то супермаркет, в котором процентов восемьдесят оплат производится по безналу?

- Террористы?

- Угу. Причем из низкопошибных - даже не додумались камеры использовать. Кстати, в комнате наблюдения оператор должен сидеть. Правоохранителей, стало быть, уже вызвал.

Кошевой недовольно скривился.

- Может, и вызвал, только этому идиоту это уже не поможет.

- Погеройствовать решил?

- Да. С дубинкой на HK - это ж сколько классов образования надо иметь...

- Ладно, что делать будем?

- Валить.

- А чем, спрашивается?

Кошевой подозрительно посмотрел на доктора.

- Менгелич, неужели ТЫ с собой ничего не взял?

Вместо ответа Пасеев непринужденным движением вынул из-под рубашки SOCOM и навернул на него глушитель.

- Да ну, разве это оружие... У тебя что?

Кошевой оскалился в довольной улыбке и распахнул полы свободной куртки.

Доктор одобрительно протянул:

- Еди-и-и-ть...

- Будь готов, всегда готов! Гы-ы-ы!..

- Запущенный случай армофилии... Поделишься?

- Да пожалуйста.

Под курткой у запасливого Дмитрия обнаружились: АПСБ (1 шт.), ЗАРЯ (4 шт.), обрез вертикалки 12 калибра (1 шт.).

Рассовав по карманам пару "глушилок", Пасеев улыбнулся доброй, "либерийской" улыбкой, после чего произнес:

- Ну что, пошли делать вскр... тьфу, освобождать заложников?

- Веди, Ильич.

Долго вести матросов к Зимнему "Ильичу" не пришлось - первый представитель богомерзкой буржуазии встретился им за первым же поворотом, и тут же поймал "45".

Снимая с тела террориста бронежилет, Кошевой проворчал:

- Даже рации нет. Они что, совсем е№нутые?

- Подтверждаю диагноз. Пациент умер от острой умственной недостаточности. Ладно, зачистим территорию, потом разберемся.

Второго "патрульного" убрал Кошевой, причем варварским способом - подкрался сзади и перерезал тому горло кухонным ножом, взятым по пути с полки. Подойдя к геноссцу, Пасеев укоризненно произнес:

- Все-таки тебе нужно меньше общаться с нашим кавказцем польского происхождения. Вон, уже глотки людям режешь. А потом что, начнешь минировать туалеты и охотиться за беловолосыми дэвушками?

- И не только за беловолосыми!

- Пациента не выписывать...

* * *

Потом настал черед охранявших вход. Пасеев высунулся из-за стеллажа и два раза нажал на спуск.

Оставшихся четырех террористов сначала обработали "зарей", после чего добили из SD'шек очередями по три. Когда оглушенные покупатели пришли в себя, в супермаркете кроме них и восьми трупов никого не было. А симпатичная работница, недавно помогавшая странным туристам делать покупки, почему-то чувствовала легкое жжение в районе левой ягодицы. Придя домой, девушка обнаружила там эффектный синяк в виде отпечатка чьей-то ладони.

* * *

(Школа Джиндай. Урок физкультуры.)

- Широ, ты умеешь играть в бейсбол?

Икору покосился на учителя.

- Если научите...

* * *

После короткого инструктажа Широ уже стоял перед "домом", сжимая в руках биту. Поправив шлем, Икору тихо прошипел по-русски:

- Держитесь, паццаки...

Так как нападающие и защита состояли из учеников одного класса, подавать вышел парень, который на уроках сидел за соседней с Широ партой.

Дождавшись "тайного знака" кэтчера, питчер послал мяч...

Это была хорошая подача, и будь на месте Икору простой школьник, он бы никогда ее не отбил, но Икору не был школьником. Отбивать летящие в тебя предметы, стоя по пояс закопанным в землю - это гораздо сложнее, чем отбить

большой софтбольный мяч.

- ХРЯСТЬ! -

Трибуны удивленно воскликнули. Особенно женская их половина, внимательно наблюдавшая за игрой парней в ожидании своей очереди выхода на поле (девушки играли в теннис на открытом корте, что находился неподалеку).

Не понимающий происходящего Широ проводил взглядом улетевший за пределы школьной ограды мяч, после чего вопросительно посмотрел на радостно улыбающегося учителя, выполнявшего роль главного судьи.

- А теперь что?

- Молодец, Икору! Хом ран!

- Что?

- Ты можешь беспрепятственно обойти все базы!

- Со ка...

Положив биту на плечо, Широ оббежал базы под "трибунные" (несколько скамеек со школьниками, конечно, немного не тянут на трибуну, но надо же их как-то называть)) крики "ХОМ РАН!", после чего вновь занял позицию бэттера.

Теперь его ждала вторая подача...

* * *

После окончания урока одноклассники собрались в раздевалке вокруг смущенно улыбающегося Широ.

- Ха-ха! Широ, обманщик, почему ты не сказал нам, что умеешь так играть!?

- Да я на самом деле не...

- А, ладно, не скромничай! Теперь мы сможем выиграть межшкольный чемпионат!

- Что?..

- Ну, между двадцатью школами каждое лето проводится чемпионат по разным видам спорта. И если ты будешь в нашей команде, мы точно выйдем в финал!

- Да ладно...

- Точно-точно!

- Ну, тогда... приятно слышать. Спасибо.

- Э, да не будь ты таким скромным!

- Ну, какой есть...

* * *

Широ и в этот раз решил дождаться, пока раздевалка не опустеет, но

Шинджи почему-то медлил, иногда тайком поглядывая на Икору. Наконец, он

набрался решительности и подошел к новенькому.

- Знаешь, ты не похож на обычного школьника.

Икору удивленно посмотрел на вдруг ставшего серьезным Шинджи.

- Эм-м... в смысле?

- Да ладно - Шинджи перешел на заговорческий шепот. - Ты убедительно играешь, но тебя выдает твое поведение и движения.

- Хм?..

Шинджи дружелюбно улыбнулся.

- Можешь не притворяться, когда мы одни. Только странно... Сагара мне ничего не говорил об усилении.

- Сагара? Ты о чем?

- Я о "Мифриле". Я понимаю, тебе нельзя об этом говорить, особенно с гражданскими, поэтому считай, что я ничего не знаю. Просто если понадобится помощь - обращайся, ладно?

Не дав Икору ответить, Шинджи кивнул ему на прощание и уже хотел выйти из раздевалки, когда дверь перед его носом распахнлась, и чья-то рука толкнула школьника обратно в комнату.

- Шинджи, какая встреча! А мы как раз хотели узнать, где те фотографии, которые мы сказали тебе сделать еще неделю назад!

В раздевалку вошли двое старшеклассников последнего года обучения. Загородив собой выход, они закрыли дверь и подступили к еще не успевшему подняться с пола Шинджи.

- Где они!!?

- Я... не смог... К женской раздевалке теперь так просто не...

- Да нам все равно, что там у тебя не просто!!! Фотографии где!?!

В этот момент за спиной Шинджи появился вышедший из-за шкафа Широ.

Посмотрев на замешкавшихся от неожиданности старшеклассников, Икору с отвращением спросил:

- Эй, пидоры-переростки, какого хрена наезжаете на пацана?

Один из старшеклассников презрительно прищурился и двинулся на Широ.

- А ты еще кто? Защитник его, чтоли? Или ему папа охранника нанял?

- Валите отсюда, уроды.

- Что!?! Ты хоть понял, на кого нарвался?! А ну иди сюда, сейчас я тебе объясню!..

Первый удар со стороны противника нужен был Икору, чтобы при разбирательстве, буде такое иметь место, не быть отчисленным из школы за драку. Теперь, когда старшеклассник формально и явно являлся "атаковавшей стороной", Широ имел право избить урода "в качестве самозащиты"...

- А-А-А-А-а-а-а!!!!! -

Старшеклассник попытался вырвать руку из болевого захвата, но в следующую секунду получил удар ногой в живот и повалился корчиться на пол.

Видя это, его спутник метнулся к двери. Широ перепрыгнул сидящего на полу Шинджи, схватил старшеклассника за шиворот и рывком бросил того вглубь комнаты. Подойдя к пытающемуся подняться переростку, Икору не останавливаясь пнул его в лицо. Когда ученик повалился на пол, Широ надавил кроссовком ему на горло и прошипел сквозь стиснутые в оскале зубы:

- Сейчас я нажму сильнее, и ты сдохнешь. Умрешь, понял? И мне будет абсолютно не жалко твоих родителей. Меня даже совесть мучить не будет. ПОНЯЛ, СУКА!?!

Задыхающийся старшеклассник поптался кивнуть, но уперся подбородком в подошву кроссовка. Икору криво улыбнулся.

- Что, урод, страшно? Страшнее, чем унижать беззащитного пацана?!!

Заорав, Широ схватил хрипящего ученика и швырнул его о стоящие вдоль стен стальные шкафы, после чего подошел ко второму, который уже начинал приходить в себя. Икору схватил его за волосы, и поднес к глазу старшеклассника походя вытащенную из кармана Шинджи ручку. Острие несильно надавило на глазное яблоко.

- А теперь слушай меня. И передай своему членососу, когда очнется. В следующий раз, если я хотя бы услышу, что вы наезжаете на учеников, РАЗГОВОРОВ НЕ БУДЕТ. Я вас покалечу. Переломаю пальцы, изуродую лица, сделаю так, что вы не сможете ходить. Ваши папы и мамы, насколько бы влиятельными они не были, не смогут меня найти, а если попытаются, я сделаю то же самое и с ними. - Острие надавило сильнее. - А теперь вы. Если расскажете кому-нибудь о том, что здесь произошло, я вам отомщу. Вырежу по глазу у каждого. Так что придумайте убедительное оправдание своему побитому виду, и ни слова обо мне и Шинджи. Начнете болтать, суки, я вас найду. И тогда вам конец. ЯСНО ТЕБЕ, УРОД НЕДОНОШЕНЫЙ!?!!!

Старшеклассник закивал головой, не сводя с Широ испуганных глаз.

- НЕ СЛЫШУ!!!

- Д-да.. я.. п-понял...

- ЕЩЕ РАЗ!

- Я п-пон-нял!..

Отпихнув от себя задрожавшего в истерическом плаче ученика, Широ подошел ко все еще сидящему на полу Шинджи и помог тому подняться. Парень был очень напуган. Он смотрел на Икору влажными глазами и пытался что-то сказать, но с подрагивающих губ срывались лишь неразборчивые звуки. Боковым зрением Широ следил за тем, как избитые старшеклассни, боясь приблизиться, вдоль стены пробирались к выходу. Когда дверь за ними закрылась, Шинджи не смог больше сдерживаться и, всхипнув, разревелся, уткнувшись в грудь Икору и обхватив того руками.

- Ши-и-и-р-о!..

Икору прижал к себе плачущего парня и грустно улыбнулся.

- Да ладно тебе. Теперь все будет хорошо. - Широ зло посмотрел на дверь, за которой скрылись старшеклассники. - Все будет хорошо... (Ну вот, теперь я стал большой армейской нянькой... Хм, а это приятно... Пойти, что ли, еще кого-нибудь плохого избить?).

* * *

(Вертолет либерийцев. 9:42 A.M.)

- Да-а, слетали затовариться.

- По-моему, очень даже ничего слетали!

Доктор недовольно подумал: "Вот ведь экстремальное существо...".

- Кому-то, может, и нормально, только довожу до вашего сведения, что мы позорным образом засветились.

Кошевой достал сигару, и раскурил ее под негромкое ворчание доктора.

- Да брось ты эти конспираторские замашки. Нормально все. Никто из тех перепуганных аборигенов нас не опознает - они в тот момент не о нас думали, а о том, как домой живыми попасть.

- Не могу не согласиться... - Пасеев повертел в руках кулек с записями охранных камер и небрежно бросил его за кресло пилота. - Но все же следовало действовать аккуратнее.

- Куда уже аккуратнее? Что, нужно было имитировать у каждого террориста смерть от поноса?

- Ну, хотя бы... А если серьезно, то поработали шо-ро-шо!

Пасеев довольно крякнул и включил автопилот.

- Мне только одного жалко...

Кошевой участливо осведомился:

- Что, забыл отрезать что-нибудь на память?

- Юмор у вас, боцман, как у нашего завскладом... Жалко мне того, что мы ни одного живым не взяли. Слишком странные террористы... были.

- Если ты про того, которому я горло перерезал, то это была самооборона. Превентивная.

- Ох уж этот Козарез... А оглушать противника ты когда-нибудь пробовал?

- А зачем?

- Вопрос снимается с рассмотрения... И все-таки странные они.

Ставший серьезным Дмитрий прокомментировал:

- Ага. Элементарных вещей не знают, связи нет, но оружие и жилеты явно не за углом куплены.

- И вены в районе локтевых сгибов исколоты. Плюс явно не армейские татуировки на руках, дальше не смотрел.

- Наркоманы!?

- Угу. А теперь скажи мне, Ватсон, где можно таких встретить?

- Э-э... Знаешь, я бы понял, будь здесь какой-нибудь Кавказ, или что-то в этом роде - там и не такие водились, лишь бы баксами платили. Но здесь...

Пасеев перебил геноссца, заметив:

- Вот! Лишь бы баксами платили.

- Наемники.

- Ну не боевики же Армии Освобождения Супермаркетов?

- Согласен. Только какого хрена они в этом самом супермаркете забыли? Почему не какой-нибудь вокзал, больница или телевышка, наконец?

- А я знаю? Наверное, куда приказали, туда и сунулись.

- И никаких требований выступить по телевизору и прочей мурни, кстати.

- Угу. Знаешь, у меня только один вывод напрашивается.

- Да послали их местных ментов и городские власти отвлекать, вот тебе весь вывод. А в это время на другом конце города какой-нибудь Павлик Морозов ядерный чемодан под здание мэрии закладывает.

- Эх, нужно было одного брать живым...

- Ну и где теперь будем этих уродов искать?

- Сами найдутся - операцию-то мы им сорвали, значит будут пробовать в другом месте.

- Да, только таких придурков на дело уже вряд ли пошлют.

- И не сомневаюсь.

- Бл$, хотя бы приблизительно район города знать. Замучаемся искать ведь, а выезжать на место уже после сообщения по ящику - это не дело.

- Все-таки придется после ящика. Информации никакой нет.

- Вашу мать...

Кошевой стиснул зубы, и перекушенная сигара упала на штаны либерийского воеводы. Дмитрий вернул ее на предназначенное анатомией место, после чего задумчиво произнес:

- Где полно заложников, и минимален шанс нарваться на сопротивление?

Пасеев невесело усмехнулся.

- В детской поликлинике, или в детсаду.

Нахмурившийся Кошевой закончил мысль:

- Или в школе.

* * *

Часть пятая.

(Кафе с птичкой. После школы.)

Кравцов не спеша брел к кафе, мрачно поглядывая по сторонам и тараня плечами не успевших увернуться прохожих. Настроение у лейтенанта было гадское - мало того, что он светанулся, вместо того чтобы дать тем придуркам сделать свое дело, так еще и дал волю буйному темпераменту. Дело было даже не во вспышке гнева, а в том, что он еле удержался, чтобы не выколоть глаз тому школьнику и не сломать руку его подельнику. Игорь был вынужден признать, что за время пребывания в Либерии он утратил и без того слабые навыки по жизни в нормальном обществе.

И сейчас его ждало новое испытание - обед с двумя симпатичными девушками, в течение которого Кравцов должен был изображать из себя школьника. Спасало только то, что волей сценаристов и дизайнеров, выглядели и вели себя эти девушки лет на (20), так что можно было особо не напрягаться. А вот под глуповатого мыслителя-романтика покосить стоило...

* * *

Учитывая его опоздание, в кафе Игоря, естественно, уже ждали. Девушки сидели за любимым столиком возле холодильника, оживленно разговаривая и временами смущенно хихикая/глупо "смеясь"(Кана). Кравцов со вздохом подумал: "Или о парнях, или о фильмах", и пошел на сближение.

- Извините, что опоздал. Там...

Канаме избавила парня от объяснений, отодвинув свободный стул и приглашающе махнув рукой.

- Да, я видела. Хи-хи. Там тебя в раздевалке эти парни не задушили?

Игорь моментально напрягся, подозрительно уставившись на Чидори.

- Парни?

Девушка кивнула.

- Ну да. Эти наши "атлеты" из мужской команды по софтболу. Наверное, заобнимали тебя после урока. Хи.

Садясь на стул, лейтенант замученно подумал: "Фух. И так стрессы кругом, и тут еще так метко пришлось".

- Примерно так и было... Они даже сказали, что теперь мы имеем шансы на каком-то турнире.

- На турнире!? - Чидори ухмыльнулась, авторитетно подняв вилку с нанизанными кусочками фруктов. - Эти доходяги не выйдут в полуфинал, даже если в команде будет трое таких, как ты.

- Кстати, а почему они так бурно отреагировали на мою игру? Я ведь до этого никогда не играл в бейсбол.

За подругу ответила Киёко, которой надоела роль кавайного, изредка хлопающего глазами молчаливого дополнения к компании.

- Ну, просто они так ужасно играют, что любой, показывающий более-менее хорошие результаты, по сравнению с ними кажется профессионалом. Хи-хи.

Игорь сочувственно поинтересовался:

- А у них так со всеми видами спорта?

- Ага. Они даже в пинг-понг у нас не могут выиграть.

Кравцову сразу же вспомнились его будни на либерийской базе, когда его команде удалось заполучить в свои ряды Тупкало и Кошевого. Помнится, тогда дружеский матч по рекби закончился для команды противников с разгромным счетом.

- А тренер не пробовал их немного подучить?

Киёко кивнула, смешно махнув косичками.

- Пробовал, но у него ничего не получилось. Это и неудивительно - наши парни безнадежны в плане спорта. Эх...

Игорю снова вспомнилась база. Точнее то, как Триггер учил его бегать марофоны, используя в качестве мотивации ослабленное электропогоняло для скота, а также то, как Нарватов учил его копать окопы, начиная поливать отведенную под окоп территорию из ПКМ'а спустя двадцать минут после начала задания...

- Хех. Мой тренер точно бы заставил их хорошо играть.

В разговор вклинилась заинтересованная Чидори.

- А что у тебя был за тренер?

- Ну, у нашей школьной команды было несколько тренеров по различным видам спорта. Там, где я учился, нужно было быть хорошим спортсменом, иначе выживать в школе становилось проблематично.

- Это точно. - Канаме подхватила вилкой кусочек ананаса и отправила себе в рот. - Я вообще не представляю, как бы я жила со слабым, нетренированным телом, когда вокруг столько извращенцев. Бе-е, это ужасно...

Киёко нравоучительно заметила:

- Кана-чан, для этого и существуют парни - чтобы защищать своих девушек от всяких там озабоченных маньяков.

В ответ Чидори закатила глаза, простонав:

- А-а-а, ну откуда ты такая наивная взялась!? Где ты в последний раз видела ТАКОГО парня?..

- А как же Сагара?..

В миг покрасневшая Канаме наигранно хихикая посмотрела на подругу взглядом "еще слово - убью!!!".

- Э-э-э, Киёко, а ты не ХОТЕЛА бы принести еще чего-нибудь поесть?

- Угу... понятно...

Вздохнув, Такива перевела взгляд на Икору и дружелюбно спросила:

- Тебе что-нибудь взять? Что ты любишь?

Широ поглядел в наивные, весело смотрящие из-за стекол несильных очков глаза, умиленно подумав: "Какая она все-таки кавайная...".

- Давай закажем вместе - у стойки и придумаем.

Просиявшая девушка вскочила со стула, и Широ уже в который раз за день почувствовал, что его куда-то тащат...

* * *

(Лиля Литвяк. В это же время.)

- Товарищи либерийцы! - Пасеев сделал паузу, оглядев сидящих перед ним Козареза, Триггера и Кошевого. - Довожу до вашего сведения, что мы опять вступили в какую-то дурно пахнущую историю. В общем, как всегда. Но собрались мы здесь не для ностальгических воспоминаний, а чтобы решить, как нам быть.

Затянувшийся сигарой Кошевой удивленно пожал плечами.

- А что решать? Есть куча плохих, есть кучка хороших. Хорошие валят плохих, и мы имеем хэпи енд. Все счастливы и довольны. Кроме трупов, конечно.

Пасеев недовольно проворчал:

- Ты сначала найди этих "плохих"... - доктор посмотрел на Козареза. - Тезка, что думаешь?

- Не скажу - там непечатное.

- Ну а если в общих словах?

- Если в общих - не понимаю я ни х... гхм. Ясное дело, что та "операция" в супермаркете должна была отвлечь внимание силовиков, а вот от чего - фиг его знает.

- Я же говорил, нужно было языка брать... - Пасеев недовольно зыркнул на Кошевого. Оскалившись, тот спрятался в клубах сигарного дыма. - Сейчас бы допросили товарища как следует, и он бы нам все рассказал.

Козарез покачал головой, не сводя прищуренных глаз с зажатой в руке бутылки пива.

- Не факт. Скорее всего, он бы нам ничего не сказал. И не потому, что такой стойкий, а потому, что ничего не знает.

- М?

К разговору подключился Триггер:

- Ну да. Если бы каждому рядовому перед наступлением давали генеральский пакет документов, войны бы шли максимум дня три-четыре.

Пасеев согласно кивнул.

- Мда. Действительно было очень похоже на тупое пушечное мясо.

Воцарившуюся тишину нарушил пыхтящий "фаллическим символом" Кошевой:

- А горец наш где, кстати?

- Горец? Игорь, что ли? - Димон вопросительно взглянул на Дмитрия. - Иль ты про кого?

- Да про него. Про кого же еще. - погрузив все вокруг в ядреный табачный дым, воевода кряхтя потянулся и продолжил. - Пока ты в "Такси - 2" движки с машин свинчивал, наш завскладом смотался в какой-то из миров и притащил себе оттуда учителя по кендо. Так вплоть до отъезда сюда с катаной и не расставался. Ну, мы с мужиками его промеж себя горцем окрестили, тем более, что после Менгелевской прививки - в самый раз пришлось.

- А что я этого учителя на базе не видел, когда мы к отъезду собирались?

- Игорь его на время обратно вернул. Тому нужно было или жену привезти, или невесту - не помню точно.

- Понятно... Кстати, может, у Игоря спросим?

Пасеев непонимающе нахмурился.

- В смысле?

- Ну, он же у нас в анимешных мирах немного разбирается. Может быть, здесь своя механика есть, правила какие-нибудь. Все равно вариантов-то особых у нас нет, а так - хоть совет какой даст.

Кошевой одобрительно крякнул, при этом заткнув горлышко бутылки задумавшегося Козареза недокуренной сигарой.

- Мысль хорошая. А ну ка... - Кошевой навесил на ухо устроство связи и попытался вызвать Кравцова, но тот молчал. - Хм-м-м...

- Я уже пробовал. Молчит. - Козарез задумчиво повертел в руках заткнутую окурком бутылку и поставил ее под стол. - Наверное, не может говорить.

Триггер неуверенно предположил:

- А может, случилось что?

- Не. - капитан достал из холодильного ящика новую бутылку. - До этого он выходил на связь. Сказал, что едет обедать с Чидори. Сейчас, наверное, подвергается допросу и пытается изображать из себя школьника.

- Да из него школьник... - Кошевой представил себе мрачное небритое лицо лейтенанта. - Как из меня - Дюймовочка.

Улыбнувшийся Триггер поинтересовался:

- Которую насилует Леголас?..

Дмитрий не оценил юмора.

- Нет, блин. Которая насилует Леголаса.

- А чем?

Дмитрий на секунду задумался.

- Ну, наверное, своей волшебной палочкой.

Козарез под тихое ржание сполз на пол, откуда послышалось сдавленное:

- Дим, у тебя не Дюймовочка, а какой-то трансвестит получается... Гы-ы-ы...

Пасеев же представил себе Дюймовочку в виде очаровательной медсестры в коротком белом халатике, сжимающей в тонких изящных пальчиках огромную, смазанную вазелином "волшебную палку" Эсмарха, и тоже мелко затрясся, присоединившись к тезке.

- Я не ту палочку имел в виду. И вообще я себя с Дюймовочкой никогда не персонифицировал... Вот же народ! - Кошевой втал с кресла, ища ногами тапочки. - Ладно, пойду, проветрюсь. Когда будет сеанс связи с нашим Маклаудом - свистните.

- Свистнем, таки не беспокойтесь. - выползший из-под стола капитан кое-как приводил в порядок дыхание. - Но про Дюймовочку - это ты сильно.

- Да идите вы на х$й со своей Дюймовочкой, педофилы хреновы. Пойду-ка я лучше, пока вы тут не нафантазировали...

- Я тоже. - Димон поднялся с кресла. - Хочу новый вид рыбалки попробовать.

- Ну, обхвата вам по яйца, и сисек по ветру. - доктор посмотрел вслед скрывшимся за дверью геноссцам, словно те были летчиками-камикадзе. - Надеюсь, до ядерных заряов не дойдет...

* * *

(Кафе с птичкой. Чуть позже совещания на Литвяк.)

- Икору, пожалуйста, расскажи нам о своих бывших одноклассниках! - Киёко подвинулась поближе к Широ. - У вас в классе было много парней?

- Да. - Икору мысленно усмехнулся: "Но тебя-то интересует, есть ли у меня девушка". - Наш класс почти целиком состоял из парней.

- Почти?

- Ну, девушки, конечно, были. Но ни одна из них мне особо не запомнилась.

Такива оказалась еще ближе, и со все возрастающей надеждой в голосе продолжила допрос:

- Да ладно, что, не было совсем ни одной, которая бы тебе понравилась?

- Была одна... - Икору помрачнел, вспомнив не слишком приятные подробности того случая. - Но ничего хорошего у нас не получилось.

Не в меру любопытную подругу поставила на место Канаме, до этого молча (но не без интереса) слушавшая разговор.

- Киёко, а тебе не кажется, что ты слишком усердствуешь, а? У нас тут не допрос, все-таки...

* * *

(Верхняя палуба Литвяк.)

- Кстати, Димон, - Кошевой прикурил "Смертью туриста" очередную сигару. - как ты относишься к идее взять вот то чудо техники, которое ты тестдрайвил, и попатрулировать по городу?

- Да нормально отношусь. - Триггер ловко вскарабкался на стоящий неподалеку предмет разговора и залез в кабину, откуда продолжил. - Заодно еще пару вещей протестирую.

- Кстати, ты там говорил, что какой-то экзоскелет смастерил. Может, закинешь его Игорю? Пусть протестирует.

- А что, хорошая мысль. Тем более, что с принципом работы он знаком.

- Ну и ладно. А что ты там про новый вид рыбалки говорил?

БР не мог выражать мимики, но Кошевому показалось, что на повернувшемся к нему металлическом "лице" робота появилась довольная улыбка.

- Да вот, вчера по случаю соорудил.

С этими словами БР полез в шахту грузового лифта, через миг вытащив оттуда огромный спининг.

- Вот! И никакого динамита не надо!

- Охренеть... дайте два.

- Я вот тока еще не придумал, что вместо приманки на крючок насаживать.

- Только не меня в гидрокостюме!

- Да нет, ты всю рыбу распугаешь. Нужно что-то мясное, и большое...

- Пасеев?

- Рыб жалко - гуманнее их тогда сразу глубинной... Лучше что-нить менее летальное.

Задумавшийся Кошевой вдруг резко подорвался, сбегал в трюм и вернулся

оттуда с большим свертком на плечах.

- Тебе мороженая тюленятина подойдет?..

* * *

(Кафе. В это же время.)

- Да ладно! - Киёко обиженно покосилась на Чидори. - Что, уже спросить нельзя...

- Да нет, все нормально, - Широ начал обматывать салфеткой разогретый в микроволновке бутерброд. - просто... это был не самый приятный опыт, вот и все. Но теперь я уже нормально к этому отношусь - опыт есть опыт. Плохой, или хороший - он все равно делает нас немного умнее. - Икору усмехнулся. - Ну, по крайней мере я так думаю.

Такива посмотрела на Широ восторженным взглядом, сцепив пальцы и прижав их к груди.

- Ой, Широ-кун, ты такой умный!!! Ва-а!..

Подавившийся Икору почувствовал, как руки Киёко обхватывают его локоть.

- (Вот никогда бы о себе такого не подумал!..) Да ладно тебе, Киёко. Ты меня в краску вгоняешь...

- Ой, у тебя так мило получается краснесть!

- КИЁКО!!!

Икору почувствовал другую руку, схватившую его за шиворот и попытавшуюся выдернуть из-за стола - Канаме была в своем репертуаре. Не желая огорчить девушку, Широ немного напряг ноги и послушно "вытащился за шкирку из-за стола" под гневную речь отчитывающей подругу Чидори.

- Киёко! Ты что, хентайной манги начиталась!!? Нельзя так откровенно лезть к парню! Вспомни о приличиях!..

В ответ Такива лишь упрямо хмыкнула, еще сильнее вцепившись в Икору.

- Да ну их, эти приличия! В кои-то веки нормальный парень попался, а я должна из себя скромницу строить и ждать, пока его кто-нибудь другой уведет!?..

* * *

(Несколько минут спустя. Станция поездов.)

- И что на нее нашло?! Явно ночных каналов насмотрелась. - Канаме покосилась на Широ, которого тащила за собой по улице, держа за рукав. - Ты извини, обычно она ведет себя совсем по-другому.

- Ну, по-моему, она вела себя очень мило... А ты как считаешь, Канаме?..

Девушка резко остановилась, зло зыркнув на чуть не врезавшегося в нее Икору.

- Мило!?.. МИЛО!!?.. Да вы что, вдвоем с ней с ума посходили!!?!

Чидори выхватила из портфеля бумажную "мухобойку" и уже как следует замахнулась, когда Широ вдруг внимательно посмотрел ей в глаза (уроки Гесера не прошли даром).

- Почему ты так стесняешься чувств?.. - Икору приблизился к Канаме, взяв "веер" из разжавшихся пальцев девушки. - Сделать комплимент, сказать другому человеку, что он тебе нравится - это не стыдно. - Широ улыбнулся. - Ты странная... Боишься проявлять хорошие чувства, заменяя их злостью и раздражением, которых не стесняешься... - державшие "веер" пальцы Чидори оказались между ладоней Икору. - Но все это - лишь способ, которым ты скрываешь свое смущение, потому что на самом деле... - Широ ощутил тепло участившегося дыхания Канаме. - на самом деле ты очень красивая и милая девушка...

Растерявшаяся Чидори не знала, что делать - парень, с которым она была знакома всего несколько дней, сейчас держал ее за руку и говорил комплименты, которые звучали очень искренне... И его слова про чувства... неужели он ее понимает?!.. Испуганная таким быстрым развитием событий, Канаме зажмурилась и что есть мочи закричала:

- ХЕНТАЙ ЯРО-О-О-О!!!..

- ХРЯСТЬ! -

Удар был не сильным, но это смотря с чем сравнивать - привыкшему к спаррингам с Нарватовым и Кошевым Икору он показался почти детским. Широ вернул немного гудящую голову в естественное положение, со вздохом посмотрев вслед удаляющейся Чидори. Пройдя несколько шагов, та вдруг остановилась, не оборачиваясь буркнув:

- Икору... Помощь в изучении кандзи... Ну, помнишь, я тебе обещала...

Если не передумал - позвони завтра утром...

Канаме опустила голову и поспешила скрыться за ближайшим углом, а Широ, хитро улыбнувшись, сел в подошедший поезд и отправился домой.

* * *

(Несколько минут спустя.)

- Канаме! - Киёко обиженно посмотрела на подругу. - Куда ты его дела?!

- Да никуда я этого извращенца не девала... Он сам ушел.

- Ну да, это после того, как ты вытащила его из-за стола и выволокла на улицу...

- Нечего было к нему приставать!

Поникшая Такива грустно вздохнула, спросив:

- Кана-чан, скажи честно... Он тебе тоже нравится?

- Кто, Широ?! Мне? Да ты что!.. Хи... Хи-и-и!.. Хи-хи-хи!.. Ха-ха-ха-ха!..

Киёко нахмурилась и опустила голову, спрятав взгляд в недопитой чашке чая.

- Я спросила, потому что... - девушка закусила губу, подыскивая слова и набираясь смелости для продолжения разговора. - Кана-чан, ты высокая, красивая и умная. - Такива подняла на подругу блестящие глаза. - А такие как я не пользуются популярностью у парней... Они с нами дружат, берут переписать конспекты, но влюбляются всегда в таких, как ты... Когда у нас в классе появился этот новенький, я подумала, что он такой, как все. Но потом я увидела, что он совсем не похож на наших парней - он не читал на переменах журналы с голыми женщинами, не смеялся над глупыми шутками наших "весельчаков", не засматривался на самых красивых девчонок в классе... Он был как Сагара... И я подумала, что... может быть он тоже из тех, кому больше интересна душа человека. Может быть, он... с ним... у меня будет шанс. Шанс выделиться из всех, чтобы он меня заметил... - Киёко сняла очки, вытерев рукавом влажные глаза. - Вот почему я так глупо повела себя сегодня... Я боялась, что кто-нибудь привлечет его внимание раньше, и... и... - не выдержав переполнявших ее эмоций, Такива громко зарыдала, уткнувшись в грудь подруге. - Прости меня, Кана-чан!!! Я испортила нам обед и накричала на тебя!.. Уа-а-а-а-а-а-а-а-а!!!..

Чидори опустила подбородок на макшку Киёко и обняла подругу, тихо сказав:

- Ты ни в чем не виновата... Это я вспылила, как последняя дура...

- Но если бы я держала себя в руках, Широ бы не подумал, что я такая глупая!..

- Знаешь, что он сказал про твои слова?.. "Это было мило"...

Киёко притихла, и не поднимая головы сдавленно произнесла:

- П-правда?.. Хлюп...

По-матерински улыбнувшаяся Канаме погладила волосы Такивы, тихо сказав:

- Конечно. Он совсем не считает тебя глупой.

После негромкого всхипа последовал очередной приступ рыданий, но уже радостных.

- Кана-чан, ты такая хорошая!.. Уа-а-а-а-а-а-а-а-а!!!..

- Знаешь, Киёко... Ты самая лучшая подруга, какую можно пожелать...

- Ка-на-ча-а-а-а-а-а-а-н!!!.. Уа-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!!..

* * *

(Поезд. Несколько минут спустя.)

Кравцов поудобнее устроился на сиденье, достал из внутреннего кармана наушники MP-3 плеера и стал думать над сложившейся ситуацией, смотря на мелькающий за окнами поезда город.

- "Ничего ужасного. Объединю Киёко с Синджи, Сагару с Тессой, а Чидори... А ее-то с кем?..".

Вопрос был сложным - да, Канаме была красива, не глупа и отлично готовила, но ее буйный подростковый характер на раз убивал все положительные качества. Найти ей парня было заданием из разряда "выкрасть президента враждебной страны". Но либерийские "Черные Береты" были обучены делать и не такое, так что шанс был, даже при автоматическом исключении из списка возможных вариантов пункта "самому стать парнем Канаме".

* * *

(Квартира Игоря. Чуть позже.)

По приезду домой, Кравцова ждал большой список "что нужно сделать", включавший в себя поход в магазин, обеспечение безопасности квартиры, постановку мифриловцев на прослушивание, и прочие дела, которые было нельзя откладывать. После некоторых раздумий, Игорь решил начать с самого приятного - с похода в магазин. Пора было пополнить запасы быстрозавариваемого риса и минеральной воды, а также купить сигареты, без которых лейтенант чувствовал себя очень неуютно, особенно по ночам.

Дверной колокольчик весело звякнул, впустив Кравцова в уютное, и уже ставшее ему родным помещение магазина.

- Привет! - Игорь кивнул улыбнувшейся ему продавщице, той самой, перед которой он недавно предстал в камуфляже. - Я снова пришел опустошать прилавки. Что-нибудь вкусное завозили?

Девушка на миг задумалась, после чего уточнила:

- А что именно вас интересует?

- Ну, какие-нибудь котлеты, колбасы...

- Да, нам утром как раз привезли новые полуфабрикаты.

Игорь снова кивнул и начал делать заказ, бессознательно отметив, что сзади к нему в очередь встал новый покупатель.

- Тогда пожалуйста, дай мне по четыре упаковки каждого вида, две бутылки минералки, банку соуса, большую упаковку быстроприготовляемого риса и две пачки сигарет.

За спиной у Кравцова прозвучал немного ироничный женский голос:

- Эй, парень, бросал бы курить.

Резко обернувшийся лейтенант встретился глазами с удивленной Мао, которая не ожидала увидеть в магазине нового одноклассника Чидори, личное дело которого уже второй день лежало на столе у прапорщика.

- Хотел бы, но не могу. - Игорь грустно усмехнулся. - Без сигарет ночи бывают слишком длинными.

Мелисса удивленно моргнула - она ожидала совсем другого ответа, что-нибудь в духе современной распущенной молодежи, а тут... Мао не нашла ничего лучше, чем спросить:

- Что, бессонница?..

- Ну, скорее бессонные ночи. Слишком много мыслей, слишком много работы, чтобы отвлечься от мыслей... Вот и начал курить.

Лейтенант расплатился с продавщицей, взял большой кулек с покупками и направился к двери, напоследок сказав Мелиссе:

- Кстати, классный комбинезон... десантный...

Пока Мао ошарашенно думала: "Какого!?..", Кравцов уже открывал дверь, чтобы исчезнуть среди спешащих с работы людей, но тут...

- Бах!!! -

Сбитый с ног чудом не слетевшей с петель дверью, Игорь упал на веселый бело-зеленый кафель, умудрившись ничего себе не отбить (сказались либерийские тренировки). Сверху на лейтенанта разноцветным дождем посыпались выпавшие из кулька продукты, вслед за чем в магазин ворвались двое неизвестных с масками на лицах.

Мгновенно среагировавшая Мао отпрыгнула в сторону, сделала перекат и оказалась скрытой от грабителей большой морозильной витриной с морепродуктами. Игорь был лишен такой свободы для маневров, поэтому прибег к более простому способу остаться в живых, жалобно взмолившись:

- А-а-а! Пожалуйста, не убивайте меня! Я никому ничего не ск...

Игорю помогло его полуподростковое (в выбритом состоянии) лицо, и то, что он до сих пор был одет в школьную форму. Один из налетчиков наступил на грудь лейтенанту, нацелил на него пистолет и рыкнул:

- А ну заткнись! Не будешь дергаться - ни хрена с тобой не будет. Может быть! Гы-гы-гы-гы!

И тут грабитель сделал большую ошибку: забыв про "испуганного школьника", он перенацелил оружие на еле живую от страха продавщицу.

- А ты, сука, чего стоишь!? Деньги давай! БЫСТРО!!!

Кравцов стал медленно подтягивать руку к скрытой поясной кобуре, стараясь не сильно шевелить ногу грабителя, все еще прижимающую его к полу. Пальцы лейтенанта подлезли под спину, отодвинули нижний край ученической куртки... Когда налетчик что-то заподозрил, было уже поздно - Игорь выдернул из кобуры "СР-1", нацелил пистолет и нажал на спуск...

Под грохот выстрела бронебойная пуля вошла в шею грабителя, вылетев из затылка в сопровождении красно-серых брызг. Миг спустя прогремел еще один выстрел, сделавший трупом второго налетчика.

Быстро поднявшийся на ноги Кравцов спрятал оружие, после чего повернулся в сторону холодильного прилавка.

- Мелисса, уходим!

Из-за прилавка настороженно выглянула Мао, держащая в руке тесак для разделки мяса.

- Кто ты!?

- Вопросы потом. Нужно скрыться до приезда полиции. Бежим!

Игорь сделал шаг в сторону двери и выжидательно посмотрел на Мелиссу.

Та несколько мгновений колебалась, после чего выскочила из-за прилавка и первая ломанулась к двери, крикнув:

- Беги за мной!!!

* * *

(Кафе. В это же время.)

- Ой, Кана-чан, смотри! - Киёко нагнулась, заглянув под столик. - Я ногой во что-то уперлась...

Чидори повторила движение подруги, миг спустя негодующе воскликнув:

- Икору!.. БАКА!!!

- Он забыл свой портфель...

Канаме вынырнула из-под стола, в гневе прорычав:

- Рассеянный балбес! Романтик чертов!!! Ар-р-р-р-р!!!!!..

- Кана, почему ты так злишься?

- Да потому, что кому-то из нас придется тащиться к нему домой, чтобы вернуть этому недобитому философу его чемодан!

- Мы можем вернуть ему портфель в школе, после выходных.

Канаме разочарованно скривилась, буркнув:

- Не пойдет. Там у него учебники, тетради, распечатки с домашними заданиями... - Чидори обреченно вздохнула. - Придется самой ехать.

Такива сочувственно посмотрела на подругу.

- Кана-чан, может быть, я отвезу...

- НЕТ! - Чидори сообразила, что прокололась, и начала оправдываться. - Ну... Я имела в виду, вдруг он какой-нибудь маньяк? Всякое ведь может быть. Ты приедешь к нему домой, одна, а он воспользуется моментом, и... гхм. Да и я, как-никак, староста класса, и одна из моих обязанностей - следить за такими вот растяпами, чтобы они вовремя делали задания, - Канаме снова вздохнула. - и не теряли вещи.

Немного подумав над словами Канаме, Такива согласно кивнула.

- Ты права. Будет лучше, если ты отвезешь ему портфель. А то он может посчитать меня слишком настойчивой после того, что я сегодня натворила...

* * *

(Городской парк. 4:32 P.M.)

- А теперь рассказывай, кто ты!!? - Мелисса попыталась угрожающе

нависнуть над Кравцовым, но тот был выше. - Откуда у тебя оружие!

Вместо ответа Игорь сел на стоявшую неподалеку скамейку, жестом пригласив Мао последовать его примеру. Когда та устроилась рядом, лейтенант произнес:

- Давай сразу все проясним. Я не собираюсь рассказывать тебе, кто я, откуда у меня оружие и на кого я работаю. Все, что тебе нужно знать - это то, что моим заданием является охрана Канаме Чидори. Так что у нас с вами общая цель.

- "Нас"? Ты работаешь не один?

- Да. Цели "Мифрила" и организации, на которую я работаю, очень схожи. Разве что у нас шире поле деятельности.

Мелиссса ошарашенно посмотрела на "школьника", который, оказывается, знал о "Мифриле", не говоря уже о имени и фамилии прапорщика. Девушка не могла понять, на кого он работает. "Шире поле деятельности" - что это значит? Насколько шире? Ведь "Мифрил" работает по всем континентам!..

- Никогда не слышала о подобной организации.

- Это вполне логично. Ваша разведка не может нас обнаружить. Я не преувеличиваю. Просто на это есть свои причины.

Мао ненадолго задумалась, анализируя полученную информацию.

- Кажется, я поняла, что у вас за "организация"... - мышцы девушки напряглись. - Единственные, кто знают о нашем существовании - это террористы!

- Мелисса, - Игорь недовольно скривился. - если бы я был террористом, ты бы сейчас или лежала мертвая на полу того магазина, или подвергалась пыткам с целью получения ценной информации. А я сейчас сижу рядом с тобой, и разговариваю, даже не достав оружие.

- Это ни о чем не говорит. Я и не такие спектакли видела.

Лейтенант одобрительно усмехнулся.

- Правильно. Я вполне могу усыплять твою бдительность. Но я этого не делаю. Доказать сейчас я тебе ничего не смогу, а вот кое-что рассказать - это в моих силах. Только рассказ будет про вас, "Мифрил".

Мао прожгла Игоря гневным взглядом.

- Что ты о нас знаешь!? Говори!

- Милая девушка, хватит орать. Ты не на допросе, и я - не в наручниках. Если хочешь - поговорим. Нет - я приведу тебя в бессознательное состояние и исчезну. Подумай, прежде чем на меня набрасываться. Ты ведь именно это хочешь сделать? Я уполномочен предложить "Мифрилу" союз с нашей организацией. Заинтересована?

Мелисса недоверчиво произнесла:

- Сначала нам нужно узнать, что представляет собой ваша организация.

- Хм. Опять пытаешься получить от меня информацию... Подумай, какой ценностью будут обладать мои слова? Думаешь, в штабе поверят истории, рассказанной тебе "школьником с пистолетом, который убил двоих вооруженных грабителей"?

- Лучше такая история, чем кот в мешке.

- Тоже верно... Ладно, все равно мы бы вышли с вами на контакт. Думаю, не будет ничего страшного, если я немного опережу график.

- Вы планировали связаться с нами?

- Ну... - Кравцов усмехнулся. - вообще-то, в нужное время я просто хотел постучать в дверь квартиры, которую ты, Сагара и Вебер используете как временный штаб по наблюдению за Канаме, и предложить объединить усилия по ее защите. Но сегодняшний случай вынудил меня раскрыться раньше времени, так что слушай. Я скажу немного, но этого должно хватить, чтобы составить о нас некоторое представление. Итак, "Мы". Мы боремся с терроризмом, наркоторговлей, продажными политиками, уголовными авторитетами, межднародной мафией и прочим дерьмом. Мы никому не подотчетны, у нас нет вышестоящего командования, руководство операциями осуществляется несколькими людьми, выбранными из числа членов организации. В своей деятельности мы руководствуемся моральными принципами, если это уместно.

- В смысле?..

- Об этом ваше начальство будет говорить с моим во время переговоров более высокого уровня. Но все-таки приведу пример. "Убивать людей - нехорошо", но если мы выйдем на крупного наркоторговца, это правило никто не вспомнит.

- Ну, это нормально. Я подумала...

- Нет, мы не исповедуем ситуативную мораль, хотя иногда... а, с кем не бывает. Но вернемся к "Нам". Наш технологический уровень находится на очень высоком уровне. Да, я знаю, что у вас есть "Туата де Данаан", "Баллисты", "M-9", невидимые транспорты и так далее, но наши технологии находятся на еще более высоком уровне развития. Говоря проще, такие технологии не снились вашим "Нашептанным" даже в их самых сильных видениях.

- Вы и про нашептанных знаете...

- Не сочти за хвастовство или попытку запугивания, но мы знаем про вас очень много, включая расположение баз и фамилии командного состава.

- Откуда вы такие взялись?

- Извини, я не уполномочен об этом говорить.

- Понимаю.

- Ты передашь командованию нашу просьбу о встрече?

Мелисса иронично улыбнулась.

- Конечно передам. Куда же я денусь.

- Только... У нас есть одно условие.

Мао подозрительно сузила глаза.

- Какое?

- Мы желаем сотрудничать только с экипажем "Туата де Данаана" и непосредственно с капитаном этой подводной лодки - Тессой.

Мелисса мрачно поинтересовалась:

- А размер моего бюстгальтера вы тоже знаете?..

- Да - никакой, потому что ты их не носишь. Кстати, получается очень эротично.

- Ну спасибо... Мне еще никогда не делал комплиментов сотрудник сторонней секретной организации...

* * *

(Лиля Литвяк. 5:20 P.M.)

- Дим, ну как?

- Чегось не клюет...

- Может, кровью надо было полить? - Кошевой положил на палубу горелку. - В добавок к разогреву.

БР повторил движение пилота, почесав в затылке.

- А фиг его знает. Может, действительно полить?

К заядлым рыбакам неспешно подтянулись Пасеев с Козарезом. После того, как у "тактического отдела" прошел шок от увиденного, Менгеле иронично поинтересовался:

- Ну, как улов? - Пасеев поглядел на залитую кровью палубу, и лежащий неподалеку "бензопильный меч", облепленный кусками тающего мороженого мяса. - Кого на приманку пускаем?

Нахмурившийся Кошевой кровожадно зыркнул на доктора, снимая с пояса блестящий полированной нержавейкой топор.

- Да был у меня тут один вариант...

Пасеев примирительно оскалился, для большей убедительности поиграв вытащенным из-за резинки "гавайских" шортов SOCOM'ом.

- Да будет вам, любезный. Уже и спросить нельзя.

Несостоявшийся Раскольников повесил топор на место, проворчав сквозь раскочегаренную сигару:

- Ты бы лучше посоветовал, на что лучше ловить.

- А на что пробуете?

- На тюленятину.

Послышался слегка офигевший голос Козареза:

- А вы гвозди на сковородке жарить не пробовали?

- А что, поможет?

- Вам - уже нет.

- Ну а если серьезно?

Евгений пошарил в кармане и кинул геноссцу карту доступа.

- Если серьезно, то кончайте извращаться и идите в арсенал. - Козарез строго добавил. - Не больше двух "глубинок" в руки!

Ответом капитану был затихающий в дали топот Кошевого.

* * *

Часть шестая.

"Sons of Liberia".

* * *

(Квартира Широ. Поздний вечер.)

Кравцов закрыл входную дверь, продолжая обдумывать планы на ближайшее будущее. Ситуация в магазине испортила ему игру, вынудив сильно форсировать события относительно "Мифрила". Недовольно нахмурившийся Игорь кивнул своим мыслям - "анимешные законы" в этом мире исполнялись неукоснительно.

- Скоро девушек на улицах придется спасать, и помогать бабушкам переходить дорогу. - проворчал бывший прапорщик, направляясь на кухню.

Готовить никакого настроения не было, и Кравцов воспользовался коробкой шоколада, купленной им после расставания с Мелиссой.

- Хм. Я бы хотел послушать, как она обо всем этом доложит. Хех...

И ехидно ухмыляющийся лейтенант принялся разворачивать шоколадку.

* * *

(Квартира мифриловцев. То же время.)

- О, начальство вернулось. - Вебер как всегда клал на субординацию. - Неужели ходила на свидание во время деж...

Брошенный точной рукой девушки армейский ботинок заткнул сержанта, дав Мелиссе возможность рассказать о пережитом.

- Молчи и слушай. Знаешь, кем оказался тот скромный новенький из класса Канаме?

На лице Курца появилась ироничная улыбка, впечатление от которой немного портил перечеркивающий всю физиономию синяк в виде ботиночного протектора.

- Неужели извращенцем!? - немец хихикнул. - Он к тебе приставал? В какой он теперь больнице?

Удрученно вздохнувшая Мао бухнулась на диван, привычным движением взяв из холодильного ящика банку пива.

- Этот парень - лейтенант неизвестной нам организации, и я СИЛЬНО сомневаюсь, что ему в следющем месяце должно исполниться восемнадцать.

Вебер никак не прокомментировал услышанное. Он ошарашенно уставился на Мелиссу, тщетно пытаясь понять, шутит та, или нет. После некоторых гаданий сержант снова улыбнулся.

- Ух ты! Неужели у тебя появилось чувство юмора!?! - Вебер расхохотался, продолжая сквозь смех. - У тебя было такое серьезное лицо, что я подумал, ты все это серьезно! Ха-ха-ха!!!..

- Я серьезно, дубина ты столеросовая. - буркнула Мао.

- Э!? - немец в раз стал серьезным. - Ты правда не шутишь?..

- Не шучу. Этот парень - не школьник.

- Эм-м, ты уверена? Он выглядит вполне нормальным.

- Этот "нормальный" при мне уложил двух грабителей выстрелами в голову, после чего назвал меня по имени и предложил бежать, пока полиция не приехала.

На этот раз молчание Курца длилось куда дольше. Наконец немец спросил:

- А что было дальше?

- Дальше? - Мелисса невесело усмехнулась. - Дальше мы с ним мотались по городу, а когда убедились, что нас никто не преследует, у нас состоялся интересный разговор.

- Ты что, даже не попыталась его обезвредить!?

- У меня не было оружия. Я решила не рисковать.

- Эй, это точно ты? - попытался пошутить Вебер. - Это совсем на тебя не похоже.

Открыв банку и сделав несколько глотков, Мао тревожно произнесла:

- Он знал про наш временный штаб в этой квартире, он знал про "Туата де Данаан", про Тессу, про "M-9", про невидимые транспорты... Понимаешь, что это значит?

- Что!?! У кого может быть такая разведка!? - воскликнл явно занервничавший Курц.

- И я о том же. Он работает на ОЧЕНЬ серьезную организацию. - девушка вновь сделала большой глоток из банки. - Самое странное то, что он предложил нам сотрудничество, и добавил, что тоже охраняет Канаме.

- Масака!..

- Короче, сейчас я приду в себя, и свяжусь с начальством. А ты бери "M-9" и не отходи от дома Канаме ни на шаг. Ясно!?

- Так точно!

Проводив взглядом выбежавшего за дверь Курца, Мао нехотя поднялась с дивана и пересела поближе к станции спутниковой связи. Девушке предстоял непростой разговор с Калининым...

* * *

(Квартира Широ. В это же время.)

- Поплавок, Поплавок, я Рапира-1. Прием.

В наушнике послышался ворчливый голос Козареза:

- Хоть ты корабль "Поплавком" не называй.

- Да фиг с кораблем. Нужно собраться и обсудить кое-что серьезное.

Капитан иронично поинтересовался:

- Что, уже напортачить успел?

- Да, но я не виноват.

- А хыто бы сомневался.

- На этот раз - действительно не я.

- Ладно, давай отчет по ситуации.

- Я производил закупки провианта в магазине. Магазин подвергся нападению двух вооруженных грабителей. Я оказался прижатым к полу с пистолетом у башки. Я ликвидировал грабителей.

- Ясно. Свидетели были?

- Продавщица, но она не сдаст - я ей жизнь спас. Плохо то, что там Мао была.

- Мелисса?!

- Угу.

- А чего плохого? Показался перед девушкой во всей красе.

- Мы с ней скрылись с места происшествия, остановились в парке. Состоялся разговор.

- И?

- Пришлось раскрываться.

- Что ей сказал?

- Что работаю на очень крутых и секретных "хороших". Упомянул пару имен из "Мифрила", название их подлодки и т.д. Предложил обговорить варианты сотрудничества.

- Хе-хе. Ну и как она отреагировала?

- Была сильно удивлена. "Мифриловцы" до этого считали себя самыми крутыми и секретными. Пришлось развенчать миф.

- Идею с сотрудничеством поддержала?

- Сказала, передаст начальству наше предложение.

- Понятно. И что теперь делать собираешься?

- Быстро отсюда исчезать.

- Думаешь, попытаются захватить?

- Калинин вполне может отдать такой приказ. Я слишком много знаю, чтобы меня просто так отпустили. Скоро увидимся.

- Вещи не забудь.

- Да, как раз складываюсь.

- Ну, тыда до встречи. Прилетишь - обговорим всем составом.

- Хорошо. Конец связи.

* * *

(Станция поездов. Чуть позже.)

Чидори сидела на скамейке, гневно рассматривая черный школьный портфель, оставленный под столиком невнимательным Икору.

- Гр-р-р!.. Ну где же это?.. Должно же быть! Хотя, если он всегда такой растяпа... Ага! Вот оно!

Канаме с победным видом впилась глазами в небольшой кармашек из прозрачного пластика, внутри которого была запаяна бумажка с адресом владельца портфеля и его телефоном.

- ЧТО-О-О!!?!..

Чидори еще раз перечитала адрес.

- Не может быть! Совсем рядом... - девушка облегченно вздохнула. - Ну, не придется к нему через пол города тащиться.

Канаме с интересом посмотрела на портфель.

- Хм-м, интересно, что там у него... Смотреть без спроса чужие вещи, конечно, нехорошо, но... - девушка задумалась, подыскивая подходящее оправдание. - но если бы не я, портфель бы могли украсть, и тогда обязательно бы открыли. И вообще, я - староста. Мне положено знать, чем занимаются мои одноклассники в школьное время.

Чидори кивнула своим мыслям и щелкнула застежками, склонившись над открытым портфелем словно паталогоанатом над трупом.

- Так, что тут у нас?.. Хм.

Канаме взяла небольшой альбом и открыла на первой странице.

- Э!?..

На мелованом листе была нарисована школа Джиндай, причем с такого ракурса, словно рисовавший сидел на скамейке возле спортзала.

- Хм, а Икору и правда сидел там почти каждую перемену... Неплохо нарисовано...

Рисунок на следующей странице сразу же привлек внимание Чидори, заставив нахмуриться и сжать кулак свободной руки.

- Что-о-о!?! Неправда!!! Что он вообще в людях понимает!?

Рисунок очень точно изображал Канаме, стоящую на стуле с поднятым "генеральским" веером в окружении аппладирующих одноклассников. Выражение лица у девушки было очень самодовольным.

- Гр-р-р!!!.. Что ты там еще про меня понарисовал...

На следующей странице была опять нарисована Канаме, но на этот раз девушка была грустной, держащей в руках маску в виде лица с самодовольно-уверенным выражением на нем. Чуть ниже улыбающаяся Чидори была изображена в обнимку с большим медведем.

- Бака... - уже совсем не злясь прошептала девушка. - Книги по психологии он читает... - она слабо улыбнулась. - Бака...

* * *

(Квартира мифриловцев.)

Мао вновь кивнула, слушая указания Калинина.

- Так точно.

- Брать его нужно только живым. Слышите, живым!

- Будет исполнено!

- После захвата пленного к вам будет выслан транспорт, который доставит его на подлодку. После окончания операции по захвату можете возвращаться к первоначальному заданию. Как поняли.

- Произвести захват, передать пленного экипажу транспорта и продолжать первоначальное задание. Приказ ясен.

- Выполняйте.

- Есть!

- Конец связи.

Мао вскочила со стула и ринулась к шкафу с оружием и оборудованием, одновременно выходя на связь с Курцем.

- Вебер, как слышишь меня?

В ответ раздался веселый голос немца:

- Слышу хорошо. Что сказал Калинин?

- Приказано захватить Икору Широ. Живым.

- Хе, это будет просто. Он сейчас у себя в квартире сидит.

- Когда мы расходились по домам, он _сказал_ что поедет к себе. Проверь. Если он в квартире - я возьму его. Если нет, будем продолжать наблюдение за Канаме. Он будет рядом с ней.

- Есть.

Через несколько минут Вебер вышел на связь.

- Он в квартире. Один.

- Встань напротив окна.

- Есть.

Мелисса рывком застегнула молнию на черном комбинезоне, проверила разгрзку и выбежала в коридор, забросив за плечо "SPAS - 12".

* * *

(Улица рядом с домом Широ.)

"Если его сейчас дома не окажется, я его потом..." - грозно думала Канаме, шагая по освещаемой фонарями вечерней улице.

Девушка остановилась напротив указанного на портфеле дома и нерешительно затопталась, набираясь храбрости чтобы войти.

"А если он это не так поймет?.. Я не хочу, чтобы он начал что-то там такое думать... Нужно строго с ним поговорить, чтобы он сразу понял, что я здесь с деловым визитом. А лучше вообще позвоню, отдам порфель и сразу уйду. Да, так и сделаю".

Разработав план действий, Чидори поудобнее перехватила портфели и вошла в лифт.

* * *

- Курц, что он там делает?

- Передвигается по комнате.

- Собирает вещи?

- Скорее всего.

- Сообщи, если он покинет квартиру.

- Есть.

* * *

(Квартира Широ.)

Игорь перемещался по квартире, торопливо собирая инвентарь и складывая его в большую военную сумку. Имел бы он дело с врагом, на память незваным гостям остались бы МОН'ки и прочие серьезные вещи, но мифриловцы, как ни крути, были союзниками, и обходиться с ними нужно было соответствующе.

- Союзники, блин. - проворчал лейтенант, наблюдая через инфракрасные очки за стоящим напротив окна БР'ом Вебера. - Вот долбануть бы по тебе сейчас из РПГ...

Правда состояла в том, что у Кравцова не было с собой вышеупомянутого девайса. Он лежал в грузовом отсеке стоявшего на крыше МИ-24м, но это было средство на крайний случай. А пока лейтенант решил воспользоваться свободной минутой и связаться с начальством.

- Поплавок, Поплавок...

- Ну я же просил...

- Меня тут захватывать собираются.

- Помощь нужна?

- Да я вот думаю... Может, дать себя захватить?

- Здесь тебе не Фумоффу. Могут начать пытать.

- Мда. Тоже верно... Просто не хочется весь дом на уши поднимать.

- Трудно по-тихому?

- Напротив окна стоит Вебер в БР'е, в коридоре пока никого, но это ненадолго.

- Тогда чего ждешь? Быстро к вертолету.

- Решал, здаваться, или нет.

- На корабле решишь. Уходи оттуда.

- Есть.

* * *

- Я у квартиры. Как объект?

- Все еще внутри.

- Тогда я...

- Черт!

- Что?!

- К тебе кто-то направляется. По всей видимости, гражданский.

- Поняла. Продолжай информировать.

Мао начала искать укрытие, и вскоре заметила дверь с табличкой "для технических нужд".

- Гражданский повернул к тебе. Идет медленно.

Замок поддался автоотмычке, и Мелисса быстро спряталась в довольно просторной подсобке, высунув из-под двери "гибкю камеру".

- Вошел в коридор. Скоро ты должна его увидеть.

Мелисса переместила камеру правее, в следующий миг удивленно округлив глаза.

- Ты видишь его?

Мао прошептала в ответ:

- Курц, это Канаме...

* * *

"А что, если он предложит мне выпить чая, или просто пригласит в гости?.. Интересно, как выглядит его квартира?.. Гхм! А что, если он какой-нибудь извращенец?! Зайду к нему, а он... Нет, на извращенца он не похож... Но все равно нужно будет отказаться войти. Заходить в квартиру к незнакомому парню в такое позднее время - это неприлично. Хотя, все равно интересно. У него, наверное, много книг. И на стенах висят картины. Ну, или хотя бы красивые плакаты, и уж явно не с обнаженными девушками... Ой, а вот и его дверь...".

Чидори нерешительно потянулась к звонку, но ее пальцы остановились в нескольких сантиметрах от светло-серой кнопки.

"Просто отдам портфель, и все. Просто отдам...".

Но недолгая мелодичная трель осталась без ответа.

- Хм?.. - Чидори уже увереннее нажала на кнопку. - Где его в такое время носит?..

* * *

- Курц, ты уверен, что он в квартире?

- Да. Валяется на матрасе и смотрит в потолок. Наверное, мечтает о какой-нибудь кра...

- Просканируй еще раз.

- Ты что, думаешь, что он...

- Выполнять!!!

- Да, да. Все, что пожелаешь.

- Идиот.

Мелисса зло фыркнула, вновь прильнув к окуляру камеры - Канаме продолжала все настойчивее звонить в дверь, добавляя к раздраженному рычанию удары ногами и обещания "прибить этого идиота". Неожиданно Мелисса почувствовала прикосновение к шее, после чего там несильно кольнуло и девушка начала стремительно терять сознание. Перед тем как мир окончательно затянула пелена, Мао услышала тихий спокойный голос:

- Очнешься через двадцать минут. Все будет хорошо.

* * *

Кравцов быстро поднимался по ведущей на крышу лестнице, перескакивая через одну-две ступеньки и на ходу пытаясь отыскать в кармане карту доступа для вертолета. Со стороны лестница выглядела совершенно пустой - лишь негромкие удары подошв о бетонные ступеньки и едва заметный расплывчатый силуэт выдавали лейтенанта, облаченного в костюм "Тень", добытый Триггером во время посещения "Вавилона-5".

- I am the invisible man, incredible, how I can... - напевал Игорь, уже видя перед собой выход на крышу.

Ложный замок слетел со стальной двери, открыв лейтенанту панораму на вечерне-ночную крышу, но Кравцова больше интересовал невидимый вертолет, в "багажнике" которого помимо всего прочего лежал EMP заряд. Лейтенант не хотел отступать просто так, и перед отлетом вознамерился показать "Мифрилу", с кем те связались.

* * *

- Гр-р-р-р!.. Я прикончу этого идиота! - в очередной раз крикнула Чидори, пнув ненавистную дверь. - Я как последняя дура сюда тащилась, портфель его волокла, а этого гада ДАЖЕ НЕТ ДОМА! Пусть он мне только вст...

- Канаме?

Девушка напустила на себя грозный вид, и лишь после этого обернулась на знакомый голос, недовольно буркнув:

- Угу. Кто же ещ...

Повисла немая пауза, во время которой Чидори недоуменно разглядывала светло-голубую пижаму Широ с узором из желтых рыбок.

- И-икору... - наконец произнесла девушка. - ты... портфель забыл. - Канаме не смогла сдержать улыбку. - Симпатичная пижама. Хи-хи...

Широ посмотрел на портфели в руках Чидори и порадовался, что не успел оснастить свой броневставками и тайниками для оружия.

- Правда забыл... - виновато произнес Икору. - Канаме, спасибо тебе большое!

- Да ладно. - буркнула сменившая меч на орало девушка. - Просто будь внимательней, ладно? - она протянула Широ портфель.

- Постараюсь. - Икору извиняясь добавил. - Переезд, новая школа... сплошная суматоха. А я и так всегда был рассеянным...

Чидори подбадривающе улыбнулась.

- Заведи себе ежедневник и отмечай там все дела, которые нужно сделать. Так ты ничего не забудешь.

- А если я его самого где-нибудь забуду? - шутливо спросил Икору.

- Ну, - весело констатировала девушка. - тогда остаются клеящиеся бумажки и личный секретарь.

- Тогда лучше ежедневник...

Разговор затягивался, и Канаме чувствовала, что скоро ее вполне могут пригласить в гости. План "принести и отдать" рушился на глазах, и нужно было срочно спасать ситуацию.

- Ой! - Чидори посмотрела на часы, неумело изобразив волнение. - Сейчас начнется мой любимый сериал! - она виновато улыбнулась. - Извини, мне пора! Не хочу пропустить эту серию.

Девушка быстро развернулась и торопливо зашагала к лифту, когда за ее спиной раздался голос Икору:

- Канаме, какую еду ты любишь?

- Э?.. - не останавливаясь переспросила Чидори.

- Что тебе нравится из еды?

- Да так... Я ем все, что вкусно! - протораторила девушка и поспешно скрылась за дверью.

* * *

Когда стихли звуки шагов и гул уехавшего лифта, Кравцов перенес бесчувственную Мао в квартиру и положил девушку в ванну, приковав к крану наручниками. Сказать, что лейтенант при этом боролся с низменными желаниями - не сказать ничего. Мелисса обладала симпатичной внешностью и красивым, хорошо развитым телом, что сводило любвеобильного либерийца с ума. Понимая, что дальше так продолжаться не может, Игорь остановился на компромиссе, позволив себе лишь "обыск" и поцелуй на прощание. Но это еще больше его распалило, вынудив Кравцова засунуть голову под струю холодной воды.

* * *

Засняв Мелиссу на цифровик, Игорь стащил с себя закрывавшую костюм пижаму и уже невидимый прошел в зал, где на матрасе лежал большой пластиковый мешок, наполненный горячим воздухом.

- Нужно купить надувную куклу. Гхм...

Взгляд в окно через инфракрасные очки показал, что Вебер в своем M-9 никуда не делся. Немец все также стоял напротив окна и, видмо, уже начинал серьезно нервничать из-за прервавшейся связи с Мао.

- Хм.

Кравцов подхватил сумку с оборудованием, после чего выключил обогреватель под мешком и быстро покинул квартиру.

* * *

- Мелисса! Как слышишь!? - снова крикнул в эфир Вебер.

Но ответа не последовало.

Курц переключил канал и связался с начальством.

- Я потерял связь с Мао. Прошу разрешения покинуть БР.

После секундной паузы раздался ответ:

- Запрещаю покидать БР. Отступайте. К вам выслан спецотряд.

- Но...

- Конец связи.

Вебер судорожно забегал глазами по экранам обзора, но квартира "цели" и прилегающие коридоры были пусты. Лишь в комнате на матрасе лежало затухающее тепловое пятно, которое Курц принял за хозяина апартаментов.

- Черт! - зло воскликнул немец. - Да пошло оно все!

Вебер потянулся к кнопке выхода, когда раздалось еле слышное потрескивание и кабина погрузилась во тьму.

- А это еще что!?

Но система БР была выведена из строя и не могла дать ответа.

* * *

(Лиля Литвяк. Ночь.)

Прилетевшего Кравцова встречало начальство в лице Козареза. Салют и фанфары отсутствовали, но Игоря больше интересовал ужин и общество нормальных людей. Конечно, либерийцы тоже были с причудами, но в сравнении со школьниками они являли собой образец нормального человека... страдающего армофилией в тяжелой форме.

- Здгаствуйте, таваищь. - поздоровался капитан в своей одесской манере.

- И вам по тому же месту. - не остался в долгу лейтенант.

- Пошли. - Евгений жестом позвал Кравцова за собой. - Наши уже собрались.

- Угу. - произнес направившийся следом за капитаном Игорь. - Ну и махина у Пасеева...

- Ну дык! - не без гордости ответил Козарез. - Тот японский инженер отличную вещь спроектировал.

- Кто бы спорил... А крейсерские пушки сюда Кошевой поставил?

- Нет. Это Пасеевская инициатива.

- Пострелять можно? - с усмешкой поинтересовался Кравцов.

- Деструктивный ты человек. - в том же ключе ответил Евгений. - Вместо того чтобы пойти, поздороваться с сослуживцами, ты сразу за пушку лезешь.

- Ладно, - уже серьезно спросил лейтенант заходя в лифт. - что-нибудь новое о наших "плохих" есть?

- Нет.

- Блин.

- Аха... А это у тебя что? - спросил капитан, показывая на торчащий из сумки ствол.

- Сувенир на память о Мелиссе.

- Ты хоть ее не убил?

- Убивать такую красивую девушку - не комильфо.

- Эт хорошо, а то сотрудничать будет не с кем.

- Кстати, у меня от созерцания ее тела аппетит разыгрался. Что-нибудь покушать есть?

- Найдем. - усмехнулся Евгений.

* * *

Зал для брифингов выглядел скорее как штаб боевиков времен чеченской войны. Колорита помещению добавляли лежащие вдоль стен ящики с оружием и боеприпасами, а также агитационные плакаты, собранные из горячих точек, где "отметились" либерийцы. На главном месте висело добытое Козарезом зеленое знамя, на фоне которого все очень любили фотографироваться в небритом виде.

"Здорование с сослуживцами" прошло немного необычно. Дело в том, что либерийцы привыкли видеть Кравцова в камуфляже, с трехдневной щетиной и обритым налысо. Но вместо знакомого всем бывшего прапорщика, с Козарезом в комнату вошел интеллигентного вида кареглазый школьник с довольно длинными иссиня-черными волосами и без какого-либо намека на небритость. Школьная форма и зажатый в свободной руке портфель окончательно ввели либерийцев в ступор.

- Э-э... Игорь, это ты, чтоли?.. - первым опомнился Кошевой.

Чтобы усугубить ситуацию, Кравцов вежливо поклонился и произнес на японском:

- Приветствую. Красивая ночь, не правда ли?

Поняв, что последовавшая за его словами молчаливая пауза затягивается, лейтенант непринужденно бросил поклажу на пол, после чего упер руки в бока и фирменно оскалился.

- Ну что, геноссцы, не ждали? Хех...

Миг спустя всех пробрало на здоровый смех, ибо для тех, кто знал Игоря, его новый образ выглядел весьма комично.

- Кто... - произнес восстанавливающий дыхание Триггер. - это тебя так?

- Одна любительница яойных эльфов. - с ироничной ухмылкой ответил лейтенант. - Дмитрии, дайте закурить, а?

* * *

Вдоволь позлорадствовав над новым образом Игоря, либерийцы приступили к обсуждению сложившейся ситуации, предварительно засунув в зубы Кравцову сигару и дав прикурить "Смертью туриста".

- Так, - начал заседание Пасеев. - что у нас есть, и чего у нас нет? Разведка, что думаешь? - обратился доктор к тезке.

- Ага, как что - сразу разведка. - проворчал Козарез. - Думать пока особо не над чем. Агентуры нашей здесь нет, так что я беру в команду Триггера, и мы приступаем к информационному шпионажу. Остальным советую обратить внимание на местную мафию, особенно работающую по наркоте.

- Я займусь. - донесся сквозь сигарный дым голос Кравцова.

- Для тебя другое задание. - осадил его капитан. - Будешь встречать контактеров от "Мифрила".

- Тоесть все выходные буду торчать в квартире. - без энтузиазма подытожил Кравцов.

- Зачем? Просто будь рядом с Канаме, и мифриловцы сами на тебя выйдут. Заодно поохраняешь ее в отсутствие Сагары.

- Кстати, - вспомнил Игорь. - он скоро должен с задания вернуться.

- Вы там не сильно деритесь. - посоветовал Триггер.

- С кем, с Чидори, или с Сагарой? - шутливо осведомился лейтенант.

- С обоими. - закрыл тему Козарез.

* * *

Путем дальнейших обсуждений определили составы команд. Козарез и Триггер должны были найти информацию по "плохим", Кошевому и Пасееву предстояло допрашивать местных авторитетов, а Кравцову - охранять Канаме, ожидая контактеров от "Мифрила".

Закончив с официальной частью, либерийцы приступили к банкету, на котором присутствовали наготовленные Кошевым явства и две бутылки "Бастардо". На пиршестве не пристствовал лишь Кравцов, набравший в тарелку всего понемногу и с загадочным видом удалившийся из зала.

* * *

(Дальний пригород. Утро после ночного совещания на Литвяк.)

- Ну что, будешь говорить? - равнодушно поинтересовался Пасеев, перекидывая из руки в руку горящую паяльную лампу.

- Я ничего не знать!!! Я говорить правда! - завизжал подвешенный к потолку главарь одного из влиятельных токийских кланов.

- Ну да, бзди больше. - по-русски буркнул Кошевой, и тут же добавил на английском. - Сейчас я тебе монтировка жопа засовывать. Понятно?

Якудза побледнел, и что есть мочи заорал:

- Я НИЧЕГО НЕ ЗНА-А-А-А-А-А-Т-Ь!!!! Я ПРАВДА НИЧЕГО НЕ ЗНА...

На этот раз истеричный визг главаря был прерван грохотом дмитриевского обреза.

- Да ну тебя на хер. Жень, тащи следующего.

- Следующего, так следующего. - с паталогоанатомическим спокойствием отвеил Пасеев, и пошел в подвал за новым авторитетом.

* * *

Оставив вертолет на крыше и спустившись в квартиру, Игорь, естественно, не застал Мелиссу, которая оставила после себя раскрученный на составные части кран и большую размашистую надпись губной помадой на пол зеркала, которая гласила: "ЗАСРАНЕЦ!!!".

- Сколько страсти, хех. - шутливо прокомментировал лейтенант.

Тяжелые армейские сумки были поставлены в угол, после чего Кравцов занялся "ожиданием представителей нейтральной стороны для проведения переговоров по вопросу возможного сотрудничества", а проще говоря - достал из холодильника недоеденные со вчерашнего вечера шоколадки, распаковал ноут, и всунул в DVD коллекцию японской порнухи, недавно переписанную Игорем у Кошевого. Так, под стоны и крики, началось неспешное ожидание мифриловских представителей.

* * *

- Жень, а я порнуху нашел.

- Хос-с-пади, нашел чем удивить. - Козарез лениво покосился на Триггера красными от недосыпа глазами. - Скачай, Игорю для коллекции отдадим.

- Эта у него уже явно есть.

- Да ну? - уже более заинтересованно буркнул Евгений.

- А ты посмотри. Хе-хе.

Козарез нехотя покинул кресло, прошлепав тапочками до рабочего места Димона.

- Ну, что ты тут... - губы капитана невольно разъехались в широченной ухмылке. - Йипа-а-а-а-ть!!!..

- Вот-вот. Именно это он и делает.

- А нам, шифровальщик, ничего не рассказал. - иронично заметил Козарез. - И чего стесняться-то, нормальная порнуха.

- Это он, наверное, на нашего "грозу всех казино" насмотрелся, и решил сделать "посильный вклад" в экономику страны. - предположил Димон.

- А-ха. Каждый вкладывает, что может, и куда может. - вновь стебанулся капитан. - Теперь понятно, почему он мулаток терпеть не может.

- Да, - подтвердил наблюдавший за действом на мониторе Димон. - Так вкалывать, это и секс не в радость станет.

- Игорю?! Не в радость?!! - усмехнулся Евгений. - Да его, что Кошевого - только женитьба изменит, и то, не в лучшую сторону. - подытожил капитан. - Ладно, давай обратно к работе.

- Есть обратно к работе. - хмыкнул Димон, запуская "ишака".

* * *

Кошевой отложил окровавленную бейсбольную биту, и стянул надоевшие резиновые перчатки.

- Фух, ну и тупые же, суки! - с негодованием пожаловался доктору воевода. - Ни хрена не знают...

- Ну, любезный, войдите в их положение. - флегматично начал пояснять ситуацию паталогоанатом, но Дмитрий перебил его:

- О, а "войти в положение" я еще не пробовал! Пасеич, где у нас динамитные шашки и вазелин?

* * *

На втором часе восточных лесбийских оргий Игорь вспомнил, что так и не купил Канаме чего-нибудь вкусного в благодарность за возвращенный портфель.

- Непорядок. - подытожил Кравцов.

Через несколько минут он уже шел по улице, раздумывая над тем, что предпочитает Канаме, и где это можно купить. В конце-концов, Кравцов решил не мудрствовать лукаво, и зайти в тот самый магазин, где он недавно избавился от грабителей, а заодно и проверить реакцию продавщицы.

- Привет, продавщица-чан! - весело произнес Игорь вместе со звоном дверного колокольчика.

Девушка несколько секунд молча смотрела на лейтенанта, после чего подбежала к Кравцову и повисла у того на шее.

- Спасибо вам!!! Вы спасли мне жизнь, спасибо!

Сквозь футболку Кравцов ощутил приятную величину "благодарностей" девушки, и у него сразу же появились мысли насчет того, как сделать ожидание мифриловцев не таким скучным. Помня, что здесь работают законы аниме, Игорь мягко улыбнулся и ответно обнял продавщицу, еще плотнее прижимая ее к себе.

- Я не мог позволить им навредить девушке, которая мне очень нравится. - "героически" произнес Кравцов. - Как ты? Тебе было очень страшно?

- Ох, Икору-сама!..

* * *

После второго оргазма Игорь снова вспомнил, что не купил Чидори вкусного. Отлучившись "за сигаретами", он вышел из дешевой гостиницы и побрел по улицам в поисках нужного продуктового магазина...

* * *

- Пасеич. - позвал коллегу по пыткарскому делу Дмитрий.

- Слушаю - меланхолично откликнулся доктор.

- Тут один, кажется, что-то знает.

В этот момент до Евгения донесся ор Кошевого: "Ну что, сука, точно что-то знаешь!!?!", в ответ на что невидимый допытываемый прохрипел: "Точно знать!!! Точно! Только не надо жопа вторая палка совать!!!".

* * *

- Жень.

- Чего?

- Тут ко мне какой-то придурок в аську стучится.

- Ну и?

- У него ник "Морфей".

- Да? - задумчиво буркнул Евгений. - А, шли его на х№й - "того" Морфея мы с Игорем пару месяцев назад лично паровым катком раскатали.

- Ну, ладно...

* * *

За время хождения за сигаретами Игорь успел купить симпатичный тортик. Вернувшись в гостиницу, он окончательно удовлетворил девушку, после чего взял у нее номер телефона и, мило распрощавшись с продавщицей (которую, как оказалось, звали Анко), направился домой... где его уже ждали. Не то, чтобы Кравцов не знал о выставленной наружке, трех камерах и нескольких подслушивающих устройствах, но ради приличия он решил изобразить крайнее удивление, когда увидел в квартире двух агентов "Мифрила", одетых в деловые черные костюмы.

- Эм-м, всем привет. - добродушно произнес Игорь, засовывая руки в карманы мешковатых штанов, где лежало по ПММ'у.

- Здравствуйте, господин Широ. - вежливо ответил один из агентов. - Вы, наверное, уже знаете, зачем мы пришли.

- Угу. - немного обиженно буркнул Кравцов. - опять попытаться отловить меня с помощью M-9 и самозарядного дробовика 12 калибра.

- Наше командование приносит вам глубочайшие извинения за недавний инцидент. - произнес второй агент. - Наши аналитики выдали неверную оценку организации, на которую вы работаете.

- Ладно, хватит этого официоза. - недовольно фыркнул Игорь. - Где мы будем обсуждать варианты сотрудничества? Здесь, или в другом месте?

Агенты переглянулись, после чего один что-то проговорил в микрофон и, получив ответ, обратился к Кравцову:

- Мы готовы провести переговоры здесь.

- Отлично. - без особого энтузиазма ответил Игорь. - Присаживайтесь.

* * *

Часть седьмая.

"Затишье перед бурей".

* * *

- Что? А в пятницу вы мне сказать не могли, что на работу нужно выходить в воскресенье? - проворчал в трубку Козарез. - Да, буду. ДА, ПОСТАРАЮСЬ НЕ ОПОЗДАТЬ! Придурки, мать вашу.

Последние слова Евгений сказал уже выключенному телефону.

- Что там у тебя? - поинтересовался Димон.

- Та, - фыркнул Козарез. - на работу вызывают.

- Так ты же ушел из СБУ. - полувопросительно сказал Триггер.

- Ушел. Это на другую работу вызывают.

- Ты что, здесь устроиться куда-то успел?

- Да так, буду обеспечивать дополнительную охрану нашей синеволосой дэвушке.

- М?

- Я в школу устроился, прапорщ... эм-м, завхозом, короче. - недовольно буркнул капитан.

- А чего не физруком?

- А, там нужно было японский знать.

- Ну, - усмехнулся Димон. - теперь тебя будут окружать симпатичные девочки в мини-юбках. Где-то даже завидую.

- Хосспади, сдались они мне. - отмахнулся Козарез. - Зато у меня будет полный доступ к помещениям, и внимания к себе сильно не буду привлекать. Хорошая работка.

- А в чем она у тебя вообще будет заключаться?

- Без понятия. - честно признался Евгений. - Наверное, буду командовать отделением горничных. Не привыкать.

* * *

- Мы благодарны вам за понимание и сотрудничество. - вежливо завершил переговоры первый агент.

- Представители от нашей стороны прибудут на условленное место в понедельник, в 7:00 A.M. - произнес Кравцов холодным деловым голосом.

- Транспорт с нашими представителями прибудет в это же время.

- Тогда, господа, не смею вас больше задерживать. - прибег к махровому официозу Игорь.

Попрощавшись, агенты ушли, оставив лейтенанта наедине с радостными мыслями - Кравцов был уверен, что представителем на "Данаан" отправят именно его, и... и кого?

Вопрос был хорошим, потому что от этого напрямую зависело количество веселья. Кошевой? Тогда мифриловцам придется заказывать новую подлодку, а симпатичным радисткам писать заявления на декретные отпуска. Пасеев? Тогда лабораторный отсек опустеет, и все запасы химикатов исчезнут в неизвестном направлении. Димон? Тогда операционная система корабля окажется взломанной, и начнет показывать по всем мониторам аниме вперемешку с жестким хентаем, к тому же подлодка окажется прокуренной самокруточным дымом. Козарез? Тогда треть личного состава окажется в лазарете, содержимое бара выпито, а стыренную лодку продадут на ближайшем подпольном аукционе военных технологий.

И тут зазвонил телефон. Это было бы нормально, знай кто-нибудь номер лейтенанта, но Игорь точно помнил, что никому его не говорил.

Кравцов поднял трубку, с любопытством поинтересовавшись:

- Хм, интересно, откуда ты знаешь мой номер?

Повисла долгая пауза, в конце концов прерванная нерешительным голосом Канаме:

- Я... Ну... А тебе не все равно!!? И вообще, я тебе звоню, только чтобы предупредить, что в понедельник у нас будет состязание на лучший косплей. Победитель будет бесплатно питаться в столовой до конца месяца. - в трубке опять воцарилась тишина. - Ну... Вот, в общем...

- Канаме, где ты живешь?

- Э?

- Помнишь портфель? Я так и не отблагодарил тебя. Поэтому я хочу привезти тебе что-нибудь вкусное.

- Вкусное?..

- Вообще-то, торт у меня уже есть, но дополнительные заказы только приветствуются.

- Ну... - голос Чидори вдруг изменился, приобретя озорные нотки. - хорошо! Я хочу...

Выслушав названия, Кравцов с усмешкой констатировал:

- Больше двух сумок я за раз не унесу.

Но девушка восприняла его слова серьезно, тут же воскликнув:

- Ты что! Всего этого - по одной штуке!

Игорь снова хехекнул.

- Понятно. Значит аренда грузовика отменяется.

После нескольких секунд тишины на Кравцова обрушился поток праведного гнева:

- Блин, не шути так!!! Я подумала, что ты серьезно!

- Ну, я действительно серьезно.

- Бака! Просто покупай, и приходи.

Недовольный голос Канаме сменился телефонными гудками, но это заставило Игоря лишь еще веселее улыбнуться.

* * *

Козарез сидел на нагретой солнцем палубе и целился из ВСС в приделанную к перилам мишень. Когда он уже хотел нажать на спуск, в наушнике рации неожиданно прозвучал голос Кошевого:

- Эй, на корабле!

- Ну? - вяло ответил капитан.

- А мы тут интересное узнали.

- И чито вы таки хотели мине сказать? - с одесской интонацией спросил Козарез.

- Мы хотели тебе таки сказать, что один из мафиоз как раз недавно сдал в аренду какому-то <частному лицу> склад в пригороде. Судя по размерам, здание приличное. Может, проверим? А то чем хрен не мажут.

- Мо-лод-цы. - довольно проговорил Евгений. - Партия выносит вам благодарность. Можете оправиться и закурить.

- Служу Либерийскому Союзу. - хмыкнул в ответ Кошевой и выключил связь.

* * *

Кравцов хотел поставить пакеты с едой на пол и нажать кнопку звонка, но потом послал все подальше и уткнулся в нее носом. Через несколько секунд яркая точка глазка потемнела, и дверь нерешительно открылась, оставив хозяйку квартиры наедине с гостем.

- Эм-м, привет. - произнесла Канаме несвойственным ей смущенным голосом.

Только подняв глаза с красивых стройных ног девушки на ее лицо, Игорь понял причину такой стеснительности - Чидори перекрасила волосы, и явно волновалась насчет того, идет ей новый цвет, или нет.

- Канаме, ты покрасилась! - нарочито-восторженно воскликнул лейтенант. - Здорово! Тебе очень идет.

Чидори улыбнулась и опустила лицо, стараясь скрыть появившийся румянец под длинной челкой. Тут же сработала защитная реакция на смущение.

- Да, да, я знаю. - нетерпеливо проворчала Канаме, хватая Кравцова за воротник и таща гостя в прихожую. - Ты вообще долго собираешься на пороге топтаться?! Давай на кухню.

* * *

(Лиля Литвяк. В то же время.)

- Слушай, а ты это куда? - удивленно покосился на Козареза Димон.

- Да надо бы на место будущей работы съездить. - ответил капитан. - Подготовиться.

- Как в Минас-Тирите, "Корды" на стены и пару БМД в ворота? - усмехнулся Триггер.

- А-ха, что-то вроде того. А вообще, по территории похожу, с людьми познак... Бля.

- Что?

- Да я же японского не знаю ни хрена. - с досадой проворчал Евгений. - Кто, блин, знал, что меня в Японию занесет...

- Кстати, Пасеич там какую-то хреновину у себя в подземелье собирает. Я так понял, что эта штука будет информацию прямо в мозги загружать.

- Поскорее бы, а то как-то неуютно себя чувствуешь.

- Ага. Единственная страна, где почти никто нормально не говорит по-английски.

- Не так уж это и плохо, кстати.

- Да кто спорит. Но нам от этого точно не легче. Не все же полиглоты.

- Ничего, скоро Менгеле из нас всех полиглотов сделает. В принудительном порядке. - Козарез иронично усмехнулся. - Ладно, если будут искать - я в оружейной.

- Ага.

* * *

(Квартира Канаме)

- Блин, знаешь... я ведь насчет еды тоже пошутила. - виновато произнесла Канаме, глядя на два огромных пакета, занявших почти весь стол, за который был усажен Кравцов.

- Ну, если так, то не возражаешь, если я сам все съем? - "добродушно" оскалился Игорь, пододвигая к себе ближайший пакет.

- Возражаю! - воскликнула девушка, и лейтенант тут же оказался с пустыми руками. - Я это лучше сейчас в микроволновку засуну. - уже более миролюбиво добавила она.

- Эм-м, а ты вообще любишь готовить? - неожиданно спросил Кравцов.

- Ага. - кивнула Чидори, выставляя таймер. - Я живу одна, так что пришлось научиться. Да мне и самой нравится. А что?

- Просто я сам этим немного увлекаюсь.

- Да? - подозрительно попокилась на гостя Чидори. - А по тебе и не скажешь.

- Ну, на самом деле ты недалека от истины. - улыбнулся лейтенант. - Мне очень редко удается вдоволь повозиться на кухне, зато часто приходится питаться всякой пресованной гадостью в пакетах. Бе.

- Не волнуйся, на сегодня я избавлю тебя от полуфабрикатов. - усмехнулась Канаме. - Чай пока будешь?

- Ага.

* * *

(Школа Джиндай.)

- О, Еугенуии-сан, если бы все наши работники были такими ответственными! - не пеерставал умиляться заместитель директора школы, глядя на неспешно идущего рядом Евгения. - Молодые люди в наше время такие безалаберные, и я рад, что увидел в вашем лице редкое исключение!

Козарез горестно вздохнул - еще один человек посчитал его "молодым". Для полного счастья не хватало только, чтобы старшеклассники приняли его за своего.

- Спасибо, Есикава-сан. - вежливо ответил капитан. - Я постараюсь оправдать ваши ожидания.

- О! - чуть ли не всхлипнул зам. - Я вам верю!

"С какими идиотами приходится работать" - подумал Евгений и поплелся вслед за временным руководством.

* * *

Школа оказалась вполне обычной, и "показ будущих владений", устроенный замом, мало чем удивил Козареза. Поразила разве что царившая кругом чистота и идеальное состояние инвентаря, будь то сантехника, мебель или другая утварь.

- Ну, как вам ваше место работы? - восторженно поинтересовался Есикава.

- Я очень впечатлен! - так же восторженно ответил капитан, еле удержавшись от иронии.

- Я так и думал, что наше здание произведет на вас впечатление! - засиял зам. - Прошу вас проследовать за мной. Я покажу вам ваш кабинет и представлю вас вашим подчиненным.

- А разве сегодня у них не выходной? - удивился Евгений.

- Да. - согласно кивнул Есикава. - Но ради такого случая я попросил моего помощника обзвонить всех и вызвать сюда.

- О. - многозначительно ответил Козарез, представив себе настоение вырванных с отдыха подчиненных.

* * *

(Квартира Канаме.)

- Му, фы фыффал, фафо фуфеф фифать? - весело промычала Канаме, пережевывая куриную ножку.

- Фефо? - мыкнул в ответ занятый тем же Кравцов.

Оба усмехнулись, после чего Канаме не без труда пропихнула в себя курицу и повторила вопрос:

- Ты уже выбрал, кого будешь играть?

- Эм-м... - замялся лейтенант. - Я думал над этим, но как-то ничего еще в голову не пришло. А ты?

- Э-э-м... Хи! - нервно хихикнула Чидори. - Я... Ну, в общем, давай лучше покажу.

Девушка взяла со стола журнал и неуверенно протянула Игорю. - Только не смейся!

- Ну, если ты решила сыграть сейлор-мун, то не гарантирую. - добродушно усмехнулся Кравцов.

- Бака! Я серьезно. - буркнула Канаме разглядывающему журнал парню, ожидая его реакции. - Ну как? - наконец не выдержала она.

- Чидори, - с подлинным воодушевлением воскликнул Игорь. - Это круто! Это...! Это...! ЭТО ТО, ЧТО НАДО!!!

Девушка немного удивленно посмотрела на Кравцова.

- Ты правда так думаешь, или опять шутишь?..

- Какой там шутить! Теперь я знаю, кем буду я!

Игорь показал Канаме журнал, и ткнул пальцем в соседнего с выбранным Чидори персонажа.

- Вот!

Девушка критично посмотрела на персонажа, потом на Игоря, и наконец одобрительно кивнула.

- Действительно похож. Только тебе подстричься нужно.

- Вот это из нас будет пара. - усмехнулся лейтенант, представив себя и Канаме в переодетом виде.

- Ага. - ответила покрасневшая Чидори, и поспешила отвернуться к звякнувшей таймером микроволновке.

"Предшкольная" часть. Козарез поймет.)

Часть восьмая.

"Шутки кончились".

Козарез вытянулся в кресле, с чувством выполненного долга разглядывая выведенную на экран ноутбука схему Джиндайской школы, испещренную множеством пометок и малопонятных значков.

- Ну как? - спросил у геноссца сидящий за соседним компьютером Триггер.

- Нормально. Враги не пройдут.

- Что ты там понаставил?

Димон потянулся и заглянул в схему Евгения.

- Е-мое! А минное поле-то зачем!? - опешил Триггер. - Это же школа.

- А шоб було. Мало ли.

- Ага. А потом будешь ходить среди окровавленных ошметков, и читать бывшим ученикам лекции о вреде вытаптывания газонов.

- А что, тоже мысль.

- Ну а "Корд" на чердаке - это не слишком?

- Слишком никогда не бывает.

- В принципе, да. - согласился Триггер, вспомнив свой недавний отстрел чаек при помощи зенитного пулемета.

- Я еще завтра туда всякого добра натаскаю, пусть будет. - продолжал развивать мысль Козарез.

- Ты лучше скажи, как подчиненные.

- Да так себе. Подчиненные как подчиненные. Интерес представлял только тот дед с бензопилой, но сегодня он был нормальный.

- Кстати, у нас здесь гражданской одежды случайно нет?

- А на кой она нам?

- Ясно.

- А что?

- Да Игорь спрашивал, нет ли у нас делового костюма.

- Зачем ему? Собрался Чидори в дорогой ресторан сводить?

- Да нет. Говорит, для косплея.

- Чего?

- Я сам не совсем понял. Вроде у них в школе конкурс какой-то, с костюмами. Кто выигрывает - бесплатно месяц ест в столовой.

- Ну, месяц бесплатной столовой - это святое. - усмехнулся Евгений. - Ладно, поищу на складе ради такого дела.

* * *

(Квартира Чидори. Вечер.)

- Ты точно уверен? Это будет второй раз, когда я так делаю. - нерешительно пыталась сопротивляться Канаме.

- У тебя все получится. - уперся Кравцов. - К тому же, если мне не понравится, я буду знать, кого винить. - добавил он с улыбкой "я-ля Козарез".

- Ну знаешь!

- Да я же шучу. - лейтенант выжидательно посмотрел на девушку. - Ну что, начнем?

- Ладно, уговорил. - сдалась Канаме, подходя к Игорю. - Но я тебя предупредила.

- Мастерство приходит с опытом. - усмехнулся Кравцов.

- Угу. Только это дело не попрактикуешь на первом встречном. - заметила Чидори. - Да и мало кто захочет связываться с такой неумехой, как я.

- Ну и дураки. - без лишней скромности ответил лейтенант. - Если хочешь, я с удовольствием тебе помогу. - он снова хехекнул. - В меру возможностей, конечно.

- Ну-у... - задумалась девушка. - Тебя правда не затруднит? Я бы тоже с удовольствтем попрактиковалась.

- Значит, решили. - кивнул либериец. - Как только появится желание - звони.

- Ум... ладно. Спасибо.

- Без проблем.

- Хи-хи!

- М?

- Я представила себе лицо Сагары, если он случайно увидит, чем мы тут занимаемся.

- А что, он такой ревнивый?

- Я... Да сдался он мне! - выпалила вмиг покрасневшая Канаме.

- Ладно, может, правда начнем?

- Угу. Расслабься и не двигайся - я сама все сделаю.

- У тебя пальцы дрожат.

- Еще бы им не дрожать, я же волнуюсь как не знаю кто!

- Если не хочешь, можем как-нибудь в другой раз.

- Ну нет!

* * *

(несколько минут спустя...)

- У тебя здорово получается. Ты правда делаешь это всего второй раз?

Чидори смущенно улыбнулась.

- Да. А что... правда выходит хорошо?

- Да, мне очень нравится.

- Наверное, у меня самокритика завышенная. - неловко усмехнулась Канаме.

- Тогда я каждый раз буду убеждать тебя в том, что ты делаешь это лучше всех.

- Прямо уж лучше всех. - польщенно буркнула совсем застеснявшаяся Чидори.

- Угу.

- А ну не двигайся, тебе говорят!

- Есть!

- Хи-хи. Бака...

* * *

(Борт невидимого бесшумного транспортного вертолета. Вечер.)

- Ничего не забыли? - прозвучал в шлемах десантников голос Кошевого.

- Никак нет, товарищ пилот нулевой категории. - пошутил в ответ Димон.

- Посмейся еще у меня! - проворчал Дмитрий, переворачивая очередную страницу летного мануала. - Пластит взяли?

- Не учи младенца писаться. - усмехнулся Козарез с "AW .50" за спиной. - Снаряжение в норме...

- Идем ко дну. - закончил фразу сослуживца Пасеев. - Ну что, Гастелло, зависай.

- Да пошли вы все в жопу, приколисты. - буркнул Кошевой и потянул ручку управления на себя, предварительно сверившись с иллюстрацией №28.

Ничто не предвещало беды наемникам "Амальгамы", расположившимся в арендованном у якудзы промышленном складе. Ну, разве что два тихих удара о стальную крышу, которые никто не услышал. А зря.

- Кош, как обстановка? - связался с вертолетом залегший на крыше соседнего склада Козарез, расчехляя оптику.

- Без изменений. - тут же отозвался Дмитрий, сверяясь с данными сканирования и информацией со взломанного накануне спутника.

- Понял.

* * *

А в это время двое десантников в костюмах невидимости "Тень" уже спускались под свод крыши.

- Ничего себе... - флегматично заметил доктор, глянув вниз.

- Ипать! - выразился более эмоциональный Триггер.

- Что там? По-русски скажите. - раздалось в шлемах ворчание Козареза.

- Тут полный склад БР'ов. - перефразировал свой возглас Димон. - Десять штук. Плюс куча ящиков. Скорее всего - запчасти и боеприпасы.

- В общем, будет весело. - все так же спокойно констатировал Пасеев.

- Сами справитесь? - раздался в наушниках голос Кошевого. - А то, может я "НУРС'ами" пару заходов сделаю?

- Нам языки нужны. - резонно заметил доктор. - Да и интересно будет пару их машинок прихватить.

- Ладно. Если что - я рядом. - ответил Кошевой, крутя свободной рукой настройки радиоприемника и пытаясь найти станцию, вещающую J-Rock.

Внутреннюю территорию огромного ангара почти никто не патрулировал. Видимо, "Амальгамовцы" слишком надеялись на оборону по периметру. Опять же, зря.

Первым эту ошибку понял офицер, оказавшийся слишком близко к невидимому Пасееву. Мгновение спустя он уже лежал на бетонном полу, стянутый по рукам и ногам и с замотанным ртом.

- Один есть. - доложил Козарезу Пасеев. - Еще одного брать?

- Давай для верности. - прозвучал ответ Евгения.

- Без проблем.

Второй жертвой оказался весьма представительный мжик в "генеральском" плаще, увешанном кучей колодок и прочей мишурой. В отличие от недавнего офицера, этот ходил с охраной, что повеселило Триггера, который с душой приложился по сопровождению из АКСУБН. Завершающим аккордом стал красивый апперкот доктора Пасеева, отправивший несколько зубов "генерала" в свободный полет. После этого потребность в снотворной иньекии надолго отпала, и упакованный наемник занял свое место в списке либерийских трофеев.

- Жень, а такой головы у нас в каминном зале еще не висело. - сказал доктору Триггер, с любопытством разглядывая уродливую рожу "генерала".

- В вашем случае могу посоветовать поменьше смотреть "Хищника", и по клизме утром и вечером.

- Спасибо, я уж как-нибудь сам.

- Отставить засирать эфир! - взорвался в шлемах окрик Козареза. - Пасеич, уходи с языками. Димон - на тебе БР.

- Вот так всегда. - без энтузиазма отозвался Менгеле. - Кому БР, а кому двух засранцев на себе тащить...

- А потом им еще и вскрытие делать. - не удержался Димон.

- Не прекратишь шутить, будешь третьим. - с олимпийским спокойствием ответил доктор.

На этом темы для обсуждения закончились, и десантники разошлись по интересам.

Пасеев не страдал мстительностью, во всяком случае, не в такой степени, как этим грешили Кравцов с Козарезом, но и он не удержался, перед уходом заминировав все встреченные на пути двери и поставив несколько МОН'ок по коридорам. После этого доктор улыбнулся, и в приподнятом настроении зашагал к точке эвакуации.

Триггер тоже не был сторонником дословных выполнений приказов, предпочитая импровизировать. Нужно заметить, что импровизации у Димона получались качественные, и, зачастую, летальные для противника.

Вот и сейчас, вместо того чтобы забраться в первый попавшийся БР и, воспользовавшись взятым у "генерала" ключом, активизировать робота и смотаться до ракетного удара, Триггер решил покопаться в местных компьютерах на предмет чего-нибудь интересного. Вряд ли он надеялся найти на винтах военных ноутбуков гигабайты аниме, но и секретные файлы тоже бы пригодились в хозяйстве.

Первый ноут нашелся в караулке, и не содержал ничего примечательного, кроме расписания патрулей и некоторого количества низкопробной тайваньской порнухи. Так как расписание патрулей вскоре обещало стать неактуальным, Триггер из вредности форматнул винт и направился на поиски новой жертвы. Жертва вскоре нашлась в лице стационарного компьютера, подключенного к спутниковой связи, что не могло не обрадовать неугомонного Триггера.

- Мужики, никому ничего скачать не нужно? У меня тут халявный спутниковый анлим. - выдал в эфир Димон.

- А если серьезно? - буркнул Кошевой, оторвавшись от учебника, открытого на главе "Первая аварийная посадка - как это бывает".

- Если серьезно, то нужно проследить сигнал. Эти придурки, кажется, напрямую с базой связь поставили.

- Айн момент. - отозвался Кошевой, откладывая книгу.

Пробежавшись по содержимому винта, Триггер обнаружил несколько гигабайт зашифрованной информации. Димон уже хотел выкрутить в перспективе полезный девайс, когда...

- Ай-ай-ай, чужое брать нехорошо. - раздался многократно усиленный техникой голос пилота БР'а, вслед за чем под оглушающий скрежет компьютерный терминал превратился в груду спресованного металлолома.

В следующий миг по воздуху прошли характерные искажения, и Триггер увидел перед собой огромный силуэт "Венома", из-под ступни которого выглядывали останки раздавленного компьютера.

- Могу я узнать, откуда ты такой взялся? - с явной иронией произнес неизвестный пилот.

Лишь отличная реакция позволила Димону в последний момент отпрыгнуть в сторону, увернувшись от метнувшейся к нему огромной руки.

- Хм, а ты шустрый. - удивленно произнес пилот на чистом английском.

Вместо ответа Триггер сорвал с разгрузки две дымовые шашки и швырнул их в противника, после чего со всех ног бросился к выходу.

- Мужики, атас! Меня засекли! - только и успел крикнуть Триггер.

Миг спустя отгомная туша "Венома" я лязгом приземлилась рядом, закрыв собой узкий проход между контейнерами.

- Сдавайся, и мы спокойно поговорим. - раздался все тот же мягкий ироничный голос. - Иначе мне придется тебя убить.

- Хер тебе! - зло выдохнул Триггер и нырнул под ближайший контейнер.

- Это становится интересным. - констатировал пилот, отшвыривая контейнер. - Я давно не играл в прятки.

Но Димон не собирался прятаться. Его целью был стоявший неподалеку БР, возле которого уже суетились ничего не понимающие наемники.

- А ну пошли нахрен! - крикнул Триггер, дав по солдатам несколько коротких очередей.

Либериец с ходу вскарабкался на робота, спрыгнул в кабину и потянул рычаг закрытия пилотного люка.

- Прикройте!!! - крикнул в эфир Димон, наблюдая, как полоска мощности реактора медленно ползет к отметке "боевой режим".

- Щас прикрою. - коротко ответил Евгений, наведя винтовку на цель и плавно выжав спуск.

Громыхнул выстрел, и тут же на мониторе вражеского "Венома" высветилась информация о повреждении шейного отдела БР'а. Вокруг робота тут же замерцало поле "Лямбда-привода", но миг спустя система диагностики оповестила о новых повреждениях - на этот раз была выведена из строя охладительная система, и индикатор перегрева стремительно пополз к критической отметке.

- Херня ваши БР'ы. - довольно ухмыльнулся Козарез, наводя оружие на следующую цель.

В этот момент бортовая система оповещения в "Веноме" Триггера радостно пикнула, сообщая о полной прогревке всех систем. У Димона было меньше минуты до того, как вражеские пилоты дождутся "загрузки" и вступят в бой, поэтому он не стал мудрствовать лукаво и ломанулся к выходу из ангара, пинком отшвырнув с дороги вышедший из строя БР ироничного противника.

До того как Триггер выбежал из ангара, Козарез успел снять еще два БР'а, а когда Димон оказался в относительной безопасности, к делу подключился Кошевой, пройдясь по вражескому объекту ПТУР'ами, НУР'ами, и сбросив для верности несколько термитных зарядов.

- МАЙН ХЕРЦ БРЭННТ!!! - душевно орал Кошевой, летая над горящим складом и давя на гашетку.

Зашедшегося пилота возвратил к реальности длишь дружный поток матов за авторством сослуживцев, которых очень не устраивала роль Пятачка на вертеле. Загрузившись в транспорт, либерийцы покинули догорающее пепелище, устремившись к "Лиле Литвяк" под возвышенные аккорды "Полета Валькирий".

Часть Девятая.

"Черные береты".

(Борт вертолета либерийцев. Поздний вечер.)

- Гхм, мужики, - обломал всем боевой восторг Кошевой. - во время атаки я прямой сигнал перехватил. Кажется, у этих вторая база есть.

- Бля. - проворчал Козарез. - Тогда давай на "Литвяк". Там разделимся на две группы. Димон и я полетим к базе, а вы - к Чидори. И быстро!

- Думаешь, к ней ломанут? - с сомнением спросил Кошевой.

- А куда им еще деваться. - буркнул Евгений. - Бля, все через задницу.

- А по-моему, все довольно удачно складывается. - флегматично заметил Пасеев. - Базу накрыли, БР уничтожили, языков - доктор покосился на дверь "тюремного" отсека. - взяли.

- Ага. - проворчал Козарез. - А заодно выдали свое присутствие, засветили уровень технического оснащения и подставили ни о чем не знающую школьницу. Просто охуеть как удачно, бля...

- Да ладно, отобьем мы эту Канаме. - попытался разрядить атмосферу Триггер. - Минас-Тирит-то от орков защитили, а тут не сложнее будет.

- Вам, любезный, спать нужно больше, и нервничать меньше. - посоветовал капитану Пасеев. - В противном случае гарантирую срыв.

- Что-то я действительно завелся. - признал Козарез и, поднявшись, направился к ящикам с оружием. - Кстати, как вам БР"ы?

- Я не разглядел. - с досадой признался Кошевой.

- Ну и радуйся. - поежился Триггер. - Ощущения не из приятных, особенно когда эта дура над тобой как трехэтажка нависает.

- Хех, а я бы глянул.

- Вы с Игорем точно не братья?

- Нет, а что?

- То, что вы оба - экстремалы ненормальные. - усмехнулся Триггер.

- А разве это плохо?

- Смотря для кого. Хе.

* * *

("Лиля Литвяк". Двадцать минут спустя.)

- Черт, медленно все, МЕДЛЕННО!!! - орал на бегу Кошевой, запрыгивая в "Ми-24М".

- Ничего, успеем. - обнадежил геноссца Пасеев, закидывая в "Ми-28М" два больших продолговатых ящика.

- Готов? - быстро спросил Дмитрий, прогревая двигатели.

- Как пионе...

Не дожидаясь окончания фразы, Кошевой сжал ручку тяги и рывком упер ее в передний ограничитель, отчего боевая машина рванула с палубы и исчезла в ночном небе. Секунду спустя Евгений последовал его примеру, взлетев над палубой и дав ускорение.

- Красиво пошел. - прокомментировал Триггер, занимая место в кабине "Ка-52М".

- Сейчас мы тоже так пойдем. - хмыкнул Козарез, ударив ручкой тяги о стопор.

Третья боевая машина исчезла в небе, оставив корабль на попечение роботам и двум уроженцам либерии.

- Слушай, брат, а куда это наши генералы рванули? - спросил тот, что носил погоны прапорщика.

- Раз нам не сказали, значит не положено знать. - резонно заметил здоровенный чернокожий бугай с погонами старшего прапорщика. - Пойдем лучше, в "дурака" перекинемся.

* * *

(Квартира Чидори. В это же время.)

- Фух, ну вот и все. - выдохнула Канаме, довольно глядя на Игоря.

- А может, еще что-нибудь сделаешь? - умоляющим голосом произнес Кравцов. - Мне так понравилось, что вставать не хочется. - с усмешкой добавил лейтенант.

- Ага, щаз! - шутливо проворчала девушка. - Я и так с тобой два часа промучилась. Хватит с тебя.

- Ну Чидори...

- А ну подъем!!!

* * *

(Остатки уничтоженной базы "Амальгамы".)

Из-под обломков с трудом выбрался стройный, похожий на эльфа беловолосый парень в черном пилотном комбинезоне. Прилагая все усилия, чтобы устоять на подкашивающихся ногах, он осмотрелся и прикоснулся к устройству связи, произнеся слабым мягким голосом:

- Вторая группа, приказываю покинуть базу и начать операцию.

Услышав в ответ "Есть!", Леонард вызвал транспорт и стал ожидать его прилета, грея руки возле догорающих обломков и с любопытством разглядывая останки БР'ов.

- Интересно, на кого они работают?..

* * *

(База - 2 амальгамовцев.)

- Вот суки, ушли!!! - рявкнул Кошевой, запрыгивая в "Ми-24М" и мча в сторону дома Канаме.

- Ничего, у школьницы и накроем. - прокомментировал Пасеев, приземляясь на крышу дома упомянутой девушки.

- Игоря предупредил?

- Нет, как раз собирался.

- Хех, представляешь хохму, если они сейчас...

- Хм-м. - протянул доктор, глядя на монитор сканера. - Да нет, разговаривают.

- Чего?!

- Это называется "знакомиться с девушкой". - напомнил Менгеле.

- Хорош шутить. Потом шутить будем, когда с делом закончим.

- Угу.

* * *

(Квартира Канаме.)

- Вставай, говорю! - воскликнула развеселившаяся Чидори, отложив ножницы и пытаясь оторвать Кравцова от стула, на котором его стригла.

- Ну Канаме, ну давай еще немного снимем на висках. - принялся шутливо клянчить Игорь. - У тебя такие нежные руки!.. Хе-хе.

- Если не свалишь отсюда, я тебя налысо побрею! Тогда узнаешь, какие у меня "нежные руки"! - сквозь смех крикнула девушка, потянувшись за машинкой.

- Я не против, если со мной это вытворишь ты! - "страстно" выдохнул Игорь, сделав фанатично-воодушевленные глаза.

- Фу на тебя, бака. - хихикнула Канаме. - Ну правда, вставай уже, а то рулеты давно остыли, придется снова греть.

- Знаешь, есть только одна вещь на свете, из-за которой я соглашусь покинуть твое общество. - с трудом сохраняя "серьезное" лицо признался Кравцов. - Это еда! - весело выпалил лейтенант и подорвался со стула, устремившись к заветной микроволновке.

- А ну стой, гад неблагодарный! - рявкнула Канаме, рванув следом.

* * *

(Крыша дома Канаме.)

- Димон, как с обороной? - спросил геноссца Козарез, распаковывающий "IWS 2000".

- Нормально. - отозвался Триггер.

- Дим, как там сверху?

- Тоже нормально. - ответил только что прилетевший Кошевой из кабины "вертолета". - Противника не видно, подозрительных объектов - тоже.

- Доктор, как с техникой?

- Что бы я так в ней разбирался. - проворчал в ответ Пасеев из кабины либерийского БР'а. - Диагностика говорит, что все отлично и "можно приступать к эксплуатации". Тьфу, блин, - кто этому БР'у речевой коммуникатор настраивал? - поинтересовался Менгеле.

- А ты к голосу прислушайся. - посоветовал Козарез.

- Вопрос снимается. - узнал интонации Пасеев. - С нашего "лингвиста" еще и не такое станется.

- Ничего, скоро он сам себя слушать будет.

- А может, не будем его трогать? - спросил сердобольный Триггер. - Он же с девушкой, все-таки.

- Ага. - усмехнулся Козарез. - А как он будет объяснять ей взрывы за окнами?

- Он - объяснит. - вспомнил рапорты Кравцова Кошевой.

- Ладно, не в этом дело. - вернул геноссцев в рабочее состояние капитан. - Нам каждый человек будет нужен. Тут уже не до девушек.

- Товарищ капитан, будьте проще. - улыбнулся Пасеев. - Личный состав просто соизволил пошутить.

- Шутники, нахрен. - проворчал Козарез, шагая к "Ми-24М".

* * *

(Квартира Канаме.)

- Игорь, как слышишь? Повторяю, как слышишь? Это Пасеев. Вижу тебя на сканере, говорить не можешь, поэтому слушай.

Кравцов дернулся, застыв с вилкой у рта, но тут же продолжил есть. Увлекшаяся пересказом вчерашнего фильма Канаме ничего не заметила.

- Описываю ситуацию. - продолжал Пасеев. - К дому, в котором ты находишься, направляется куча наемников "Амальгамы". У них есть БР'ы. Короче, постарайся тактично уйти от девушки, и поднимайся на крышу - мы уже здесь.

Игорь с досадой отложил вилку, с трудом сдержав ругательства. Такой вечер! Такая Чидори! Такая еда! И ЭТИМ УРОДАМ ИЗ АМАЛЬГАМЫ НУЖНО БЫЛО НАПАДАТЬ ИМЕННО СЕЙЧАС!!!!!

- Ой, Канаме, - виновато произнес лейтенант, смотря на часы. - я тут засиделся у тебя...

- Да ничего! - улыбнулась девушка. - Кстати, хочешь новый фильм посмотрим? Мне вчера Киёко принесла.

Намек не понял бы только идиот, которого и пришлось скрипя сердцем сыграть Кравцову. Чуть ли не воя про себя от досады, Игорь виновато потупился и произнес:

- Извини, мне правда нужно идти.

- Понятно. - тихо произнесла вмиг поникшая Канаме.

"Война войной, но так уходить - это гадство." - подумал лейтенант и встал из-за стола. Но направился он не к двери, а к удивленно раскрывшей глаза Чидори.

- А?.. - выдохнула Канаме, почувствовав как пальцы Икору аккуратно коснулись ее ладони.

Времени у лейтенанта почти не было, и он решил подбодрить девушку быстрым, но рискованным, учитываая ее характер, способом.

- Чидори, - как можно мягче сказал Широ. - То, что я сейчас ухожу, совсем не значит, что ты мне не нравишься. Наоборот, ты - замечательная девушка, и я был бы очень рад, если бы ты согласилась встречаться со мной. Просто... в жизни бывают вещи, которые важнее всего. Сейчас я должен уйти, чтобы сделать такую вещь. - Икору чуть сильнее сжал ладонь девушки. - Извини, что я испортил такой прекрасный вечер. - лейтенант виновато улыбнулся. - Разреши мне искупить свою вину, пригласив тебя завтра куда-нибудь. Пожалуйста...

В этот момент в Канаме боролись злость, радость и надежда. Скооперировавшись, последние две победили соперницу, и на губах Канаме появилась ответная слабая улыбка.

- Ладно уже, иди, делай свою "важную вещь". - с легкой иронией усмехнулась девушка.

- Пожалуйста, скажи, что ты не обижаешься на меня. - попросил Икору. - Для меня это важно.

- Ладно, лано, я не обижаюсь. - поспешно ответила зардевшаяся Чидори. - А теперь иди давай, а то я передумаю.

- Чидори, ты прелесть! - выпалил в миг повеселевший Икору, чувствуя, как с плеч сваливается гора.

Поцеловав руку девушке, лейтенант вышел в прихожую и, быстро обувшись, выбежал за дверь, напоследок сказав вышедшей проводить его Канаме:

- Не планируй ничего на завтра - с меня день развлечений и романтический ужин при свечах.

Подождав, пока за улыбающимся одноклассником закроется дверь, Чидори скептически проворчала:

- Ужин при свечах, хмпф!

Но улыбка на губах девушки выдала Чидори с головой.

* * *

(Крыша дома Канаме.)

- Ромео, марш в БР! - вместо приветствия сказал геноссцу Козарез.

- Ха, вы мой БР привезли! - радостно воскликнул Игорь, чуть ли не в припрыжку побежав к огромному черному силуэту боевого робота.

- А все-таки, как у него от общения с девушками мотивация поднимается. - прокомментировал проходивший рядом с Козарезом Пасеев.

- Ага, "мотивация" у него явно поднимается. Хе-хе. Ты бы ему сейчас тест на гормоны сделал - повеселился бы.

- Уже веселился, когда перед отъездом подобное с Кошевым провернул. - ответил доктор. - Отправил результаты куда надо - утвердили в качестве примера для учебника.

- Писец. - сквозь ухмылку ответил капитан.

* * *

(Черта города.)

- Нападайте тремя группами. - командовал Леонард, сидя в головном БР'е отряда. - Первая высаживается на крыше, вторая проникает через главный вход. Третья оттягивает на себя силы противника. Начинать только по моей команде. Свести потери среди мирного населения к минимуму.

Не став выслушивать ответы подчиненных, Тестаросса оторвался от группы и повел БР в обход.

* * *

(Крыша дома Канаме.)

- Вижу врага! - раздался в наушниках либерийцев голос Кошевого.

- Угу. - ответил Козарез, просматривая передаваемую на его наручный компьютер информацию. - Ясно. Дим, бери воздух. Я скоро подключусь. Игорь - возьмешь на себя БР'ы.

- Есть! - беззаботно воскликнул Кравцов через громкую связь.

- Димон, Пасеич, на вас главный вход. Все, по местам!

И либерийцы ломанулись к своим позициям. Козарез полетел на помощь Кошевому, Игорь через заднее сальто спрыгнул с крыши и побежал навстречу ударной группе вражеских БР, а Пасеев спустился в холл, отправив Триггера на эвакуацию Канаме, если уж совсем припрет - благо на крыше стоял "Ми-28М".

* * *

(Город.)

- Два километра до цели. Противника не обнаружено. - доложился старший ударной группы.

В следующую секунду его БР наткнулся на невидимую преграду и улетел на несколько десятков метров назад, повалившись на бетонный забор и замерев.

- Привет, суки... - прозвучал из ниоткуда рычащий от злости голос.

Наемники "Амальгамы" были отлично натренированы, и мгновенно открыли огонь по предполагаемой позиции противника. Одновременно с этим один из "Веномов" выпустил ракету с "антиневидимостью". БР'ы ударной группы потеряли маскирующие поля, но противник остался невидимым, продолжая оставаться для наемников лишь злым голосом.

- Уроды! Вы испортили мне ужин, Я ИСПОРЧУ ВАМ ЖИЗНЬ!!!

Крайний "Веном" группы вздрогнул, и с резким металлическим скрежетом развалился надвое, осветив ночную улицу вспышкой взрыва. Оставшиеся шесть пилотов быстро отступили и сгруппировались на небольшой парковой площади, встав кругом спинами друг к другу и переключив сканеры на максимальное сканирование. Позиция противника еще раз убедила Игоря в том, что Господь его непонятно за что, но очень любит. Быстро сказав: "Спасибо, Господи!", Кравцов оттолкнулся от асфальта и приземлился в центре построения наемников, тут же выполнив круговой удар мечом. Перерубленные пополам БР'ы обдали лейтенанта пламенем взрывов, но это лишь добавило Игорю удовольствия - была полная гарантия того, что ни один пилот не уцелел.

- Здорово дерешься. - раздался за спиной Кравцова мягкий ироничный голос, вслед за чем взвыли системы предупреждения, позволяя лейтенанту в последний момент отпрыгнуть в сторону.

"Копье" Лямбда-привода ударило по пустому месту, угаснув, так и не найдя цели.

- Привет, Леонард. - ответил Кравцов, поднимаясь после переката и прыгая на БР противника.

Меч явно выигрывал перед ножом, поэтому обмен ударами едва не стоил БР'у Тестароссы руки. Отскочив назад, Леонард удивленно спросил:

- Мы знакомы?

Но Кравцов не хотел разговаривать. Он хотел убить всех уродов, испортивших ему ужин с Чидори.

- Заткнись, яойщик альбиносный. - мрачно произнес лейтенант, выдав серию быстрых ударов.

И тут меч попал под блок ножа. Миг спустя оружие Игоря сверкнуло в свете ночных фонарей и гулко ударилось о дорогу, выбитое ударом Тестароссы. Не теряя инициативы, Леонард перехватил руку Кравцова и впечатал того в стену ближайшего дома, но тут же сам отлетел назад от удара ногой, после чего еле успел увернуться от трех ударов ножом и вновь перешел в нападение.

- Ты меня впечатлил. - искренне признался Тестаросса, пытаясь пробить клинковую защиту неизвестного пилота.

- Да мне похрен. - зло ответил Игорь, отбивая руку противника и сворачивая тому голову апперкотом.

Кабина "Венома" Леонарда зашлась красными огнями и писком аварийных систем. Монотонный голос сообщил о потере сенсоров и серьезных повреждениях в шейном отделе.

- Хм, любопытно. - хладнокровно прокомментировал Тестаросса, ожидая дальнейшего развития событий.

Конечно, можно было подключить систему резервных сенсоров, но Леонард с самого начала знал, что это будет проигрышный для него бой. И что было самым обидным - Тестаросса до сих пор не мог понять, почему он в него ввязался.

Системы диагностики продолжали докладывать о все новых и новых повреждениях: суставы конечностей, неполадки систем управления, повреждение охлаждающей системы... Противник точно знал, куда наносить удары, но это и смущало Тестароссу. Пилот вражеского БР'а уже давно мог бы его убить, но вместо этого почему-то целенаправленно выводил системы "Венома" из строя, лишая БР возможности двигаться.

- Зачем ты это далаешь? - прозвучал искаженный неисправной техникой голос Леонарда.

- Зачем? - донесся до Тестароссы ответ вражеского пилота. - Нравишься ты мне. Хех.

Усмешка в конце предложения сбила Леонарда с толка. То ли противник издевался, то ли... "Откуда он про ЭТО знает?!.." - недоуменно подумал Тестаросса, невольно начав гадать, как выглядит вражеский пилот. Учитывая манеру общения и общее поведение, получалась довольно мрачная картина. "Интересно, он симпатичный?" - успел подумать Леонард перед тем, как диагностика сообщила об отключении реактора и кабина погрузилась в темноту.

* * *

(Воздушное пространство над городом.)

- Дим, уводи к пригороду! - крикнул в микрофон шлема Козарез.

- Мог бы и не говорить. - проворчал в ответ Кошевой, якобы пытаясь оторваться от двух повисших на хвосте вертолетов и уводя их подальше от жилых районов.

* * *

(Дом Канаме. Первый этаж).

Вторая штурмовая группа вошла в здание и начала продвигаться по холлу, направляясь к лестнице. В отличие от пилотов БР, наемники второй штурмовой группы были подготовлены не так хорошо, и, не обнаружив противника, пошли через холл всем отрядом. Но тут... В конце коридора из-за закрытой двери послышалось странное механическое жужжание, вскоре переросшее в визг. Секунду спустя визг сменился монотонным оглушительным гулом заработавшего "Вулкана"...

Когда улеглась пелена из дыма, цементной крошки, дверных щепок и обрывков обмундирования, в холл неторопливо вошел Пасеев, держа в руках дымящуюся шестиствольную мечту Фрейда. Толкая перед собой тележку с уложенной в нее лентой, доктор подошел к сосредоточению разбрызганного по полу мясного фарша и с чистой совестью поставил всем диагноз "летальный исход от передозировки свинца".

- Это доктор. У меня все чисто. Точнее, грязно, но это уже лирическое отступление.

- У нас тоже чисто. - не без гордости сообщил Кошевой, весь бой не выпускавший из рук учебника, открытого на главе "Первый воздушный бой - как это бывает". - Всех над водой сбили, так что "японский город может спать спокойно". Хех.

- Димон, Игорь, а у вас как? - спросил в эфир Козарез.

- А у меня скучно. - пожаловался Триггер. - Вы там противника мочите, а я тут в подсобке сижу, в обнимку с "гибкой камерой".

- Ты подсобку тщательно проверил? А то были прецеденты. - хехекнул в наушнике голос Кравцова.

- Кстати, ты нам фотки Мелиссы так и не показал. - напомнил геноссцу Козарез.

- Хрен вам. - весело ответил лейтенант. - Вы ее сначала сами отловить попробуйте, а потом фотографируйте.

- Жлобяра. - прокомментировал Евгений.

- Ой, кто бы...

- Ладно, проехали. - усмехнулся Козарез, понимая, что геносец просто прикалывается.

- Кстати, Игорь, ты теперь можешь спокойно к Канаме возвращаться. - напомнил Димон. - Заодно проверишь, слышала ли она что-нибудь.

- Гхм... - иронично кхекнул Пасеев.

- А, ну да. - согласился Димон.

- Знаете, что мне не нравится? - недовольно произнес Игорь. - Канаме - умная девушка. Да и не нужно быть гением, чтобы сопоставить мой уход с началом стрельбы.

- Думаешь, на тебя подумает? - серьезно спросил Козарез. - Ты ведь до этого не светился.

- Может подумать. - ответил лейтенант. - Проведет аналогии с поведением Сагары, и может все понять, если уже не. Это одна из причин, почему я не могу сегодня ей на глаза показываться.

- А еще какие причины? - поинтересовался Кошевой.

- Момент надо выдержать. - усмехнулся Кравцов. - Так красиво ушел, и сразу возвращаться?

- Засранец, - хехекнул Дмитрий. - заставляешь девушку страдать.

- Ничего, завтра я за все реабилитируюсь. - ответил в тон геноссцу Игорь.

- Презервативов больше не дам. - сразу же заявил Пасеев.

- Ну и ладно. - ответил Кравцов. - Тех двадцати пачек для начала вполне хватит.

- Не хвастайся. - осадил сослуживца Кошевой.

- Эй, а кто на спор перетрахал женское общ...

- Игорь! - рявкнул Дмитрий. - Прибью нахрен! Мы же договаривались. К тому же, - мстительно добавил Кошевой. - ты сам в споре участвовал. И проиграл, кстати.

- У меня был достойный противник. - усмехнулся лейтенант.

- Короче, больше про ту общагу ни слова. Мне до сих пор о ней эротические кошмары снятся.

- Ладно. Хех.

- Слушать всем! - прервал общее веселье Козарез. - Сюда приближаются Силы Национальной Самообороны, или как они тут у них называются. В общем, быстро уходим!

И либерийцы чисто ушли, оставив военным и следственным органам лишь кучу безответных вопросов.

* * *

(Квартира Канаме.)

Услышав стук в дверь, Чидори радостно улыбнулась и поспешила в прихожую. Но перед тем как открыть дверь, она поправила волосы перед зеркалом и напустила на себя недовольный вид. Поворачивая ручку замка, девушка уже хотела сказать что-то вроде: "Что, уже спас мир от марсиан?", но увидев пришедшего она тут же забыла про иронию, так как дверь распахнулась, и темный силуэт отодвинул ее в глубь квартиры, закрыв за собой дверь.

- А-А-А-а-а-а!!!! - завопила Канаме и принялась со всей силы пинать грабителя, или насильника, или кем он там был.

Девушка остановилась только тогда, когда услышала донесшийся с пола знакомый голос:

- Ай, Чидори, больно же.

- Соске?! - удивленно воскликнула Канаме. - Ты приехал! - но тон девушки тут же изменился. - Ты зачем ко мне так врываешься, а!!?

- Нет времени! - перебил Сагара, вручая девушке большую военную сумку. - Собери сюда все необходимое.

- Зачем?.. - не поняла Чидори.

- Мне было приказано немедленно доставить тебя на "Данаан". В городе стало не безопасно. Только что в районе твоего дома было ликвидировано большое количество вооруженных людей. Они не принадлежали к армии или спецслужбам. Скорее всего - это бойцы "Амальгамы", которые хотели тебя похи...

- "Ликвидировано большое количество людей"? - ошарашенно переспросила Канаме. - Соске, это ты их...

- Никак нет! - отчеканил сержант. - Силы противника были уничтожены неизвестными нам подразделениями. Скорее всего, появилась какая-то третья сторона. Но тебе не о чем волноваться. Собирайся скорее, транспорт ждет.

И тут Чидори вспомнила про обещаниие Икору, а также про романтический ужин при свечах.

- Эм-м, Соске, я не могу поехать с тобой. - виновато опустила глаза Канаме.

- Чидори! - настойчиво произнес Сагара. - Ситуация очень серьезная! Тебе может угрожать опасность! На "Данаане" мы сможем обеспечить тебе надлежащий уровень безопасности.

- Сагара, - проворчала начавшая выходить их себя девушка. - я_не_могу.

- Но Чидори...

- Пф-ф-ф... - шумно выдохнула Канаме, тщетно стараясь успокоиться.

- Я обязан выполнить приказ и обеспечить твою безо...

- НУ ПОЧЕМУ ТЫ ВСЕГДА ПОРТИШЬ МНЕ ЖИЗНЬ, А!!? - рявкнула девушка, хватая Сагару за грудки. - В кои-то веки меня пригласили на романтическое свидание, и тут заявляешься ты со своим: "Мы должны срочно уехать. Это приказ!". Если меня завтра здесь не будет, он меня никогда больше не пригласит!

- О ком ты говоришь? - подозрительно спросил Сагара. - Ты вступила в интимные отношения с непроверенным субъектом?

- Непро... - задрожала от злости Чидори. - Непроверенным!!? ДА КАК ТЫ СМЕЕШЬ ЛЕЗТЬ В МОЮ ЛИЧНУЮ ЖИЗНЬ, ЧУРБАН БЕСЧУВСТВЕННЫЙ!!! - кричала Канаме, тряся вяло сопротивляющегося сержанта.

- Чидори, я должен быть уверен, что он не причинит тебе вреда. - произнес в перерыве между встрясками Сагара.

- Ты!.. Ты...

Чидори внезапно посетило мерзкое осознание того, какой дурой она была несколько секунд назад. Девушка вспомнила те моменты, когда Соске рисковал ради нее жизнью, и ей захотелось провалиться под землю от стыда. "Он же по другому проявлять заботу просто не умеет. - упрекнула себя Канаме. - А ты, дура эгоистичная, только о своем свидании думаешь". Расправив скомканный воротник школьного пиджака, Чидори прижала ладони к груди Сагары и тихо произнесла, перебарывая гордость и упрямство:

- Соске... и... извини... Ты как лучше хотел, а я...

- Ничего. Все нормально, Чидори. - ответил Сагара и мягко улыбнулся.

Канаме знала, что Соске улыбается так только ей, и то очень редко. В такие моменты он перестает быть военным, и становится похожим на обычного парня. Насколько может, потому что это ему очень трудно дается. Но он все равно старается, чтобы сделать ей приятно. От осознания этого Канаме еще сильнее захотелось провалиться под землю. Впившись пальцами в форменный пиджак, Чидори со злостью произнесла:

- Ну почему ты меня всегда прощаешь?.. Хоть бы раз что-нибудь обидное в ответ сказал...

- Ч-чидори, - удивился Соске. - я бы никогда не позволил себе...

- Вот про это я и говорю! - буркнула готовая расплакаться Канаме. - Бака...

- Чидори, что с тобой? - взволнованно спросил Сагара. - Если я тебя чем-то обидел...

- Да заглохни ты уже!.. - выпалила Канаме дрожащим от слез голосом и уткнулась в грудь парню, обхватив его руками. - Сагара, ты... я...

Но тут слезы взяли свое, и девушка заплакала, плотнее прижавшись к замершему от неожиданности сержанту.

- Чидори... - осторожно произнес Сагара. - Что случилось? Почему ты плачешь?..

Канаме лишь тихо всхлипнула, еще сильнее уткнувшись в грудь Соске. Желая хоть как-то утешить Чидори, ничего не понимающий Сагара собрался с мужеством и осторожно обнял девушку.

- Соске... - прошептала в намокшую от слез куртку Чидори. - Спасибо тебе... За все. Я...

Но тут ее плечи задрожали, и она вновь прижалась к сержанту.

- Чидори, я всегда буду тебя защищать. - решительно произнес Сагара. - Чего бы мне это ни стоило. Потому что... - Соске набрался смелости, и продолжил. - Потому что мне становится плохо, когда становится плохо тебе. Я... Тоесть я хотел сказать... В смысле...

Канаме подняла на сержанта заплаканное лицо и слабо улыбнулась.

- Молчи, бака... Я поняла.

Девушка вытерла слезы и сказала все еще подрагивающим голосом:

- Сейчас я быстро соберусь, и мы поедем, хорошо?

- Конечно, Чидори. Спасибо большое.

- За что? - спросила Канаме, открывая шкаф.

- Ты отказалась от возможности пойти на свидание ради моего приказа. Я... очень ценю твой поступок.

Девушка перестала собирать вещи и грустно усмехнулась.

- Бака, ты так и не понял...

- Ч-то не понял? - неуверенно спросил сержант, опасаясь нового взрыва негодования.

Но вместо этого Чидори с улыбкой повернулась к нему, тихо сказав:

- Я сделала это ради тебя.

- Ради меня? - переспросил удивленный Сагара.

И тут до сержанта дошло. Он моментально вытянулся по стойке смирно, отчеканив:

- Я очень признателен! Почту за честь!... Я очень ценю твое доверие!

- Бака... - вновь улыбнулась девушка, застегивая сумку. - Пойдем?

- Так точно!

- Хи-хи, Соске, тебе "точно" нужно поработать над речью.

- Есть!

("Туата Де Данаан".)

- Есть новая информация по ситуации? - осведомился Калинин.

- Так точно!

- Перешлите на центральный.

- Есть!

Калинин вышел из отсека и направился на мостик, где Тесса пыталась разобраться в произошедшем.

- Капитан, - обратился к Тестароссе Калинин, как только вошел в отсек. - Как вы думаете, с кем столкнулась "Амальгама"?

Девушка на секунду задумалась, еще раз взглянув на вмонтированный в капитанское кресло монитор.

- Это явно не силы самообороны. - наконец произнесла Тесса. - Шесть "Веномов" были уничтожены так быстро, что они не успели сменить позицию.

- Что это был за БР?.. - задумался Калинин. - Что-то похожее на нашу "Баллисту"?

- Вполне возможно. - согласилась Тереза. - Но кроме "Амальгамы" техника подобного уровня может быть только у русских, американцев, или...

- Капитан, - вспомнил Калинин недавний отчет Мао. - У меня есть одно предположение...